Você está na página 1de 37

ELATIVIZANDO

l)MA INTRODUO
A ANTROPOLOGIA SOCIAL

oberto
-Ex.3
: 9'059
DoMotto
ESAMC
PRIMEIRA PARTE:
A ANTROPOLOGIA NO QUADRO
DAS CINCIAS

1. Cincias Naturais e Cincias Sociais

Nenhum filsofo ou terico da cincia deixou de se preocupar


om as semelhanas e diferenas entre as chamadas cincias
da natureza ou cincias naturais, com a Fsica, a Qumica,
H Biologia, a Astronomia etc., e as disciplinas voltadas para
o estudo da realidade humana e social, as chamadas cincias
<Ia sociedade, cincias sociais, ou, ainda, as cincias hu-
manas. Como tais diferenas so legio, no caberia aqui
nrrol-las ou indic-Ias de um ponto de vista histrico. Isso
ria uma tarefa para um historiador da cincia e no para
11m antroplogo. Apenas desejaria ressaltar, j que o ponto
m parece bsico quando se busca situar a Antropologia
ial (ou Cultural) no corpo das outras cincias, que elas
c I geral tocam em dois problemas fundamentais e de perto
1'1 lacionados. Um deles diz respeito ao fato de que as cha-
mudas cincias naturais estudam fatos simples, eventos
uu presumivelmente tm causas simples e so facilmente
rolves. Tais fenmenos seriam, por isso mesmo, recorreu-
II li e sincrnicos, isto , eles estariam ocorrendo agora mes-
1110, enquanto eu escrevo estas linhas e voc, leitor, as l.
matria-prima da cincia natural, portanto, todo o
Ilonjunto de fatos que se repetem e tm uma constncia ver-
dnd iramente sistmica, j que podem ser vistos, isolados e,
Hwdm,reproduzidos dentro de condies de controle razoveis,
1IIIIn laboratrio. Por isso se diz repetidamente que o pro-
1,11 m da cincia em geral no o de desenvolver teorias,
'111 fi o de test-Ias. E o teste que melhor se pode imaginar

17
e realizar aquele que pode ser repetido indefinidamente, dade de mudar seu significado de acordo com o ator, as
at que todas as condies e exigncias dos observadores relaes existentes num dado momento e, ainda, com a sua
estejam preenchidas satisfatoriamente. Alm disso, a simpli- posio numa cadeia de eventos anteriores e posteriores. Um
cidade, a sincronia e a repetitividade asseguram um outro bolo comido no final de uma refeio algo que denomina-
elemento fundamental das cincias naturais, qual seja: o mos de sobremesa, tendo o significado social de fechar
fato de que a prova o.u o teste de uma dada teoria possa ou arrematar uma refeio anterior, considerada como prin-
ser feita por dois observadores diferentes, situados em locais cipal, constituda de pratos salgados. O salgado, assim, ante-
diversos e at mesmo com perspectivas opostas. O labora- cede o doce, sendo considerado por ns separado e mais
trio assegura de certo modo tal condio de objetividades, substancial que os doces. Agora, um bolo que comido no
um outro elemento crtico na definio da cincia e da meio do dia pode ser sinal (ou sintoma) de um desarranjo
cincia natural. Assim, um cientista natural pode presen- psicolgico, como acontece com as pessoas que comem com-
ciar os modos de reproduo de formigas (j que pode ter pulsivamente. Finalmente, um bolo que o centro de uma
um formigueiro no seu laboratrio) , pode estudar os efeitos reunio, que serve mesmo como motivao para o convite
de um dado conjunto de antcorpos em ratos e pode, ainda, quando se diz: venha comer um bolo com o Serginho,
analisar o quanto quiser a composio de um dado raio um bolo com um significado todo especial. Aqui, ele se torna
luminoso. um smbolo importante, cuja anlise pode revelar ligaes
Em contraste com isso, as chamadas cincias sociais surpreendentes com a passagem da idade, com as relaes
estudam fenmenos complexos, situados em planos de causa- entre geraes, identidades sexuais etc,
lidade e determinao complicados. Nos eventos que consti- Mas, alm disso, os eventos que servem de foco ao cien-
tuem a matria-prima do antroplogo, do socilogo, do his- tista social so fatos que no esto mais ocorrendo entre
toriador, do cientista poltico, do economista e do psiclogo, ns ou que no podem ser reproduzidos em condies con-
no fcil isolar causas e motivaes exclusivas. Mesmo troladas. De fato, como poderemos ns reproduzir a festa do
quando o sujeito est apenas desejando realizar uma ao aniversrio do Serginho 7 Ou o ritual do Carnaval que ocorreu
aparentemente inocente e basicamente simples, como o ato em 1977 no Rio de Janeiro? Mesmo que possamos reunir
de comer um bolo. Pois um bolo pode ser comido porque os mesmos personagens, msicas, comidas, vestes e mobili-
se tem fome e pode ser comido por motivos sociais e psi- rio do passado, ainda assim podemos dizer que est faltando
colgicos: para demonstrar solidariedade a uma pessoa ou alguma coisa: a atmosfera da poca, o clima do momento.
grupo, para comemorar uma certa data (como ocorre num Enfim, o conjunto criado pela ocasio social que de certo
aniversrio), para revelar que o bolo feito por mame modo decola dela e, recaindo sobre ela, provoca o que po-
melhor do que o bolo feito por D. Yolanda, para indicar que demos chamar de sobredeterminaes, como a imagem pro-
se conhecem bolos, para justificar uma certa atitude e, ainda, jetada numa tela ou num espelho. Diferentemente de um
por todos esses motivos juntos. Para que se tenha uma prova rato reagindo a um anticorpo num laboratrio, o anivers-
clara destas complicaes, basta parar de ler esse trecho e rio (e todas as ocasies sociais fechadas) cria o seu prprio
perguntar a uma pessoa prxima: por que se come um bolo 7 'Plano social, podendo ser diferenciado de todos os outros,
Ver o leitor que as respostas em geral colocam toda essa mbora guarde com ele semelhanas estruturais. Esse plano
problemtica na superfcie, sendo difcil desenvolver uma <10reflexo, da circularidade e da sobredeterminao me pa-
teoria que venha a determinar com preciso uma causa nica I' ce essencial na definio do objeto da Antropologia Social
ou uma motivao exclusiva. ( da Sociologia) e eu voltarei a ele inmeras vezes no de-
A matria-prima das cincias sociais, assim, so even- e rrer deste volume. Agora, basta que se acentue o seu car-
tos com determinaes complicadas e que podem ocorrer em (. r de modo ligeiro, somente para revelar como as situaes
ambientes diferenciados tendo, por causa disso, a possibli- tI< iais so complexas e de difcil controle, quando as com-

18 19
raramos com os laboratrios onde os bilogos, quimicos e Mas voltemos ao ponto j colocado. Vimos que uma das
fsicos realizam suas experincias. Realmente, tudo indica diferenas bsicas entre os dois ramos de conhecimento era
que entre as Cincias Sociais e as Cincias Naturas temos que os fatos sociais so, geralmente, irreproduzveis em con-
IDa relao invertida, a saber: se nas cincias naturais dies controladas .. claro que aes sociais podem ser re-
(1S fenmenos podem ser percebidos, divididos, classificados produzidas no teatro e no cinema, mas aqui a distncia que
e explicados dentro de condies de relativo controle e em xiste entre o ator e o personagem recriado um dado que
~ondies de laboratrio, objetivamente, existem problemas vm modificar substancialmente a situao. Alm disso, os
formidveis no que diz respeito aplicao e at mesmo na utores seguem um texto explicitamente dado, enquanto que
divulgao destes estudos. Na maioria dos casos, o cientista ns, atores fora do palco, seguimos um texto implicitamente
:r:latural resolve um problema simplesmente para criar tecno- dado que a pesquisa por causa disso mesmo deseja descobrir.
jogias indesejveis e, a longo prazo, mortferas e daninhas problema bsico, assim, continua: os fatos sociais so
~o prprio ser humano. Isso para no falarmos em desco- rreproduzveis em condies controladas e, por isso, quase
}Jertas que podem trazer ameaas diretas prpria vida e HCIDprefazem parte do passado. So eventos a rigor hist-
9 dignidade do homem por seu uso inescrupuloso na rea ricos e apresentados de modo descritivo e narrativo, nunca
r1lilitar. Nada mais simples e bem-vindo do que o isolamento na forma de uma experincia. Realmente, no posso ver e
de um vrus e nada mais complexo do que esse prprio iso- .ortamente jamais verei uma expedio de troca do tipo
lamento permitindo a realizao de guerras bacteriolgicas kula, to esplendidamente descrita por Malinowski; ou um
~ de contaminao. dto de iniciao dos Canela do Brasil Central que Nimuen-
No caso do cientista social, as condies de percepo, daju narrou com tanta mincia. Do mesmo modo, no posso
lassificao e interpretao so complexos, mas os resulta- saber jamais como se sente algum diante dos eventos cr-
dos em geral no tm conseqncias na mesma proporo Li 'os da Revoluo Francesa ou como foram os dias que
da cincia natural. So poucas as teorias sociais que aca- nntecederam a proclamao da Repblica no Brasil. Podemos,
}Jaram tornando-se credos ideolgicos, como o racismo e a
obviamente, reconstruir tais realidades (ou pedaos de rea-
luta de classes, adotados por naes e transformados em va- lldade) , mas jamais clamar que nossa reconstruo a ver-
lores nacionais. As mais das vezes, as chamadas teorias so-
dadeira, que foi capaz de incluir todos os fatos e que com-
iais so racionalizaes ou perspectivas mais acuradas para
problemas que percebemos, ainda que tais problemas no
nr endemos perfeitamente bem todo o processo em questo.
'l'ul totalizao impossvel, embora possa ser um alvo de-
sejam realmente objetivados com muita clareza. Neste sen-
H jvel para muitos cientistas sociais. Mas ns sabemos muito
tido, o cientista social tende a reduzir problemas correndo
mesmo o risco de simplificar demais as motivaes de certos
li m a diferena que existe entre a teoria das ondas hertzianas
( um rdio transmissor e receptor, que so aparelhos que
~ventos observveis numa sociedade ou poca histrica. Mas
um fsico conhece totalmente e os pode fabricar. Por isso
raramente seus resultados podem ser transformados em te c-
I que existe uma ligao direta entre cincias naturais e
Ilologia e, assim, podem atuar diretamente sobre o mundo.
}!.:mgeral, o resultado prtico do trabalho do cientista social 1.( mologa. E a nossa relao com um evento complexo como
visto fora do domnio cientfico e tecnolgico, na regio IL Revoluo Russa ou mesmo o problema do incesto, fatos
das artes: nos filmes, peas de teatro, novelas, romances nocais que ns podemos conhecer bem, mas com que man-
e contos, onde as idias de certas pesquisas podem ser apl- I. mos sempre uma relao complicada, como se, entre o acon-
(ladas, produzindo modificaes no comportamento social. 1.(, 'imento e ns, existissem zonas conhecidas e reas profun-
I\1as preciso observar que mais fcil trocar de autom- das, insondveis, Nossas reconstrues, assim, diferentemente
velou de televiso e aceitar inovaes tecnolgicas (tais dl\C'(uelasrealizadas pelos cientistas naturais, so sempre par-
inovaes fazem parte do nosso sistema de valores), do que (' ais, dependendo de documentos, observaes, sensibilidade
trocar de valores simblicos ou polticos. I 1erspectivas. Tudo isso que pode utilizar os dados dispo-

20 21
nveis ou solicitar novos dados ainda no vistos. por causa
disso que nossas teorias, digamos, do incesto, no so capa- o iorre nos desenhos animados e nos contos de fadas, como
zes de gerar uma tecnologia do incesto. Podem .gerar tera- urna rplica da sociedade humana. Embora possa incorporar
pias. mas, mesmo aqui, nosso conhecimento continua funda- 118 baleias ao reino do humano, poderei imaginar o que
do num processo complexo, nunca numa relao como aquela I ntem realmente esses cetceos ? claro que no. Essa
que existe entre um qumico e as drogas que pode fabricar. d tncia irremedivel dada ao fato de que jamais poderei
1,0 nar-me uma baleia que permite jogar com a dcoto-
Os fatos que formam a matria-prima das cincias so-
mia clssica da cincia: aquela entre suj eito (que conhece
ciais so, pois, fenmenos complexos, geralmente impossveis
ou busca conhecer) e objeto (a chamada realidade ou o
de serem reproduzidos, embora possam ser observados. Po-
" nmeno sob escrutnio do cientista). As teorias e os m-
demos observar funerais, aniversrios, rituais de iniciao,
todos cientficos so, nesta perspectiva, os mediadores que
trocas comerciais, proclamaes de leis e, com um pouco ,de
I) rmitem operar essa aproximao, construindo uma ponte
sorte, heresias, perseguies, revolues e incestos; mas, alem entre ns e o mundo das baleias.
de no poder reproduzir tais eventos, temos de :nfr~ntar a
nossa prpria posio, histria biogrfica, educao, nteres- Mas, ao lado disso, h um outro dado crucal, que eu
nos o dizer tudo o que quiser em relao s baleias saben-
ses e preconceitos. O problema no o de somente re-
do que elas jamais iro me contestar. Poderei, claro, ser
produzir e observar o fenmeno, mas substancialmente o
Ilontestado por um outro estudioso de baleias, mas jamais
de como observ-lo. Todos os fenmenos que so hoje parte
11 Ias baleias mesmas. Estas continuaro a viver no imenso
e parcela das chamadas cincias sociais so fatos conhecidos
()' ano de guas frias, nadando em grupos e borrifando
desde que a primeira sociedade foi fundada, mas nem se~-
(H1)uma independentemente das minhas dedues e teorias.
pre existiu uma cincia social. Assim, classes de homens di-
IHHO significa simplesmente que o meu conhecimento sobre
versos observaram fatos e os registraram de modo diverso,
li/! baleias no ser jamais lido pelas baleias que jamais
segundo os seus interesses e motivaes; de acordo com aqui-
I' O modificar o seu comportamento por causa das minhas
lo que julgavam importante. O processo de acumulao que
I,oorias de modo direto. Minhas teorias podero ser usadas
tipifica o processo cientfico algo lento em todos os ra~os
POI' mim mesmo ou por terceiros para modificar o compor-
do conhecimento, mas muito mais lento nas chamadas cien-
I.nrn nto das baleias, mas elas nunca sero usadas direta-
cias do homem.
1111 nte pelas baleias, Em outras palavras, nunca me torna-
1'0 um cetceo, do mesmo modo que um cetceo nunca po-
!I(\I' virar um membro da espcie humana. , por causa disso
2. Uma Diferena Crucial
til/( teorias sobre baleias e sapos so teorias, isto , conhe-
I' 11'1 nto objetivo, externo, independente de baleias, sapos e
Mas de todas essas diferenas a que considero mais fun-
11 vo tigadores.
damental a seguinte: nas cincias sociais trabalhamos com
fenmenos que esto bem perto de ns, pois pret,endemos Mas como se passam as coisas no caso das cincias
melas ?
estudar eventos humanos, fatos que nos pertencem integral-
mente. O que significa isso? ra, aqui tudo muito mais complexo. Temos, em pri-
Tomemos um exemplo. Quando eu estudo baleias, estudo 11111 ro lugar, a interao complexa entre o investigador e o
algo radicalmente diferente de mim, Algo que ?OSSO perce- li, ('!to investigado, ambos - como disse Lv-Strauss _
ber como distante e com quem estabeleo facilmente uma I tundos numa mesma escala. Ou seja, tanto o pesquisador
relao de objetividade. No posso imaginar o ~niverso Ifll/ nto sua vtima compartilham, embora muitas vezes no
I iomuniquem, de um mesmo universo das experincias hu-
interior de uma baleia, embora possa tomar as baleias para
realizar com elas um exerccio humanizador, situando-as como 11II111ItS. Se entre ns e os ratos as diferenas so irredut-
'i I, homens e ratos pertencem a espcies diferentes, sabe-
22
23
mos que os homens no se separam por meio de espcies, III io, onde eles so transmitidos obedecendo a uma lgica
mas pela organizao de suas experincias, por sua histria 11 ssoal e fundada numa livre escolha. Se tirarmos o sobre-
e pelo modo com que classificam suas realidades internas nome, o nome de famlia, que legitima direitos a propreda-
e externas. Por causa disso ningum pode virar baleia, rato dt, o nome prprio ou primeiro nome algo que pode variar
ou leo, mas todos podemos nos tranformar em membros IIUlto quando escolhido e dado. De fato, falamos em dar
de outras sociedades, adotando seus costumes, categorias de um nome criana; quando na sociedade Timbira muito
pensamento e classificao social, casando com suas mulhe- 1I1l\isapropriado falar-se em transmisso de nomes, ato que
res e socializando seus filhos. Rezando aos seus espritos e r', V Ia melhor o sistema de nominao vigente naquela so-
deuses, aplacando a ira e agradecendo as bnos dos seus l' odade. Mas, alm disso, os nomes Timbira do direitos a
ancestrais, obedecendo ou modificando suas leis, falando bem 1)( I'L ncer a certos grupos cerimoniais muito importantes,
ou mal sua lngua. Apesar das diferenas e por causa delas, pois so grupos que atuam durante os rituais e tambm nas
ns sempre nos reconhecemos nos outros e eu estou incli- ,'ol'ridas carregando toras, esporte nacional destas tribos.
nado a acreditar que a distncia o elemento fundamental HHim, papis sociais so transmitidos com os nomes pr-
na percepo da igualdade entre os homens. Deste modo, pr' os e grupos de pessoas com os mesmos nomes desempe-
quando vej o um costume diferente que acabo reconhecendo, rlll irn os mesmos papis. "
I
(
pelo contraste, meu prprio costume. Um sistema de nomes prprios, to coletivo como esse )

Quando estudei os nomes pessoais entre os Apinay do dnH Timbira, nos faz pensar de imediato nas possibilidades
Norte do Estado de Gois e vi que, entre eles, os nomes til rm sistema oposto, isto , num sistema de nominao em
eram mecanismos para estabelecer relaes sociais, foi que 1111 os nomes fossem absolutamente privados e individuali-
pude reconhecer imediatamente o papel dos nomes entre ns. ,11(1S de tal modo que a cada indivduo no s correspon-
Aqui, percebi, os nomes servem para individualizar, para ti, HH um s nome, mas que tal nome fosse mesmo como
isolar uma pessoa das outras e, assim fazendo, individuali- Ijlll a expresso de sua essncia individual. Pois bem, tal
zar um grupo (uma famlia) de outro. O nome caracteriza I. ma parece existir entre os Sanum do Norte da Ama-
o indivduo, pois os nomes so nicos e exclusivos, com o )1\H. (cf. Ramos, 1977) onde os nomes prprios so se-
termo xar demonstrando a surpresa que dois ou mais no- I "I cI . Temos, pois, neste exemplo, o modo caracterstico de
mes idnticos podem causar. Lembro que a palavra xar 111'0(; der a comparao em Antropologia Social e, por meio
de origem tupi e significava originalmente meu nome. Ela rlulu, descobrir, relativizar e pr em relao o nosso sistema
tem assim a virtude de relacionar dois indivduos cujos 011parte dele), pelo estudo e contato com um sistema di-
nomes so comuns, indicando, junto com a boa surpresa, II "( nte. Pois se os nomes dos Timbira so coletivos e os dos
algo que talvez no devesse ocorrer, pois o nome tem um nuum absolutamente individualizados (at mesmo ao lm-
carter exclusivo na nossa sociedade. Entre os Apinay e I, d tornarem-se sigilosos), o nosso sistema fica como que
os Timbira em geral, porm, os nomes no individualizam 1I111lllt posio intermediria, como um conjunto que, ao mes-
mas, muito ao contrrio, estabelecem relaes muito impor- 1110 L mpo que individualiza, tambm permite a apropriao
tantes entre um tio materno e o sobrinho, j que ali os nomes I I xpresso do coletivo. Mas preciso observar que o
so sistematicamente transmitidos dentro de certas linhas de "li I () sistema - como o dos Sanum - parece contrastar
parentesco. Os genitores jamais devem dar os nomes aos seus ,to\( ntamente com o Timbira, na medida em que o seu eixo
filhos que sempre os devem receber de parentes situados em lI, L m acentuar indivduos e grupos exclusivos. Sem o con-
certas posies genealgicas, entre as quais se destaca a do II H 11. e a distncia que o sistema de nominao dos Tim-
tio materno. De acordo ainda com essa lgica, os nomes " ,'H oloca, seria difcil tomar conscincia do nosso sistema,
sempre devem passar de homem para homem e de mulher 111111\ primeiro passo, para poder relativiz-lo apropriadamen-
para mulher, algo bem diferente do que ocorre em nosso 11. A histria da Antropologia Social, alis, como veremos

24 25
nes dos nomes Apinay ) . E essa dialtica acaba por inven-
um pouco mais adiante, a histria de como esses diferen- Iur um plano comparativo fundado na reflexividade, na cr-
tes sistemas foram percebidos e interpretados como formas rularidade e na crtica sociolgica, o que radicalmente di-
alternativas - solues e escolhas para problemas co- 1'1I" nte da comparao bem comportada, onde a conscincia
muns colocados pelo viver numa sociedade de homens. E do observador fica inteiramente de fora, como uma espcie
como esse tipo de encaminhamento se constitui num mome~- d omputador csmico, a ela sendo atribuda a capacidade
to importante no sentido de unir o particular com o UnI- dI tudo dar sentido sem nunca se colocar no seu prprio
versal pela comparao sistemtica e criativa: relacional e n I(lU ma comparativo.
relativizadora. , essa possibilidade de dialogar com o nativo (informan-
Mas alm da problemtica colocada pelo deslocamento II) que permite ultrapassar o plano das convenincias pre-
dos sistemas (ou subsistemas) , deslocamento que permite a I onc tuosas interessadas em desmoralizar o outro. ela
comparao e uma percepo sociolgica, rela~ivizada ou de 1111(tambm impede a Antropologia Social contempornea de
vis existe uma outra questo crtica nestas diferenas entre \11llzar aqueles esquemas evolucionistas fceis, que situam
as ;<cincias sociais e as cincias naturais. Trata-se do II I Histemas sociais em degraus de atraso e progresso, colo- ,.
seguinte: I'II11dosempre o <<110SS0 sistema como o mais complexo, o I
(

Quando eu teorizo sobre os nomes Apinay, isto , quando 11\11 H adiantado e o que, por tudo isso, tem o direito sagrado
)

construo uma interpretao para esse subsistema da socie- (!llIdo pelo tempo histrico legitimador) de espoliar, explo-
dade Apinay (ou Timbra) , eu crio uma rea complexa 1/\I' destruir - tudo em nome do chamado processo ci-
porque ela pode atuar em dois sistemas di~erentes: o m~u I Im't6rio. Podemos ento dizer que nesta avenida aberta
e o deles. Em outras palavras, quando eu interpreto o SIS- \111/1possibilidade do dilogo com o informante que jaz a
tema de nominao Apinay, eu entro numa relao de re- II 1'1I' na crtica entre um saber voltado para as coisas ina-
flexividade com o meu sistema e tambm com o sistema 11Itlll(ias ou passveis de serem submetidas a uma objetivi-
Apinay. Posso ir alm da minha comunidade de cientistas, d'ltll t tal (os objetos do mundo da natureza) e um saber,
para quem estou evidentemente criando e procurando ap:e- I111110 da Antropologia Social, constitudo sobre os homens
sentar minha teoria; discutindo minhas hipteses e teorias 1111 o iedade. Num caso, o objeto de estudo inteiramente
com os prprios Apinay! Esse um dado fundamental e III1HI'() mudo; noutro, ele transparente e falante. No caso
revolucionrio, pois foi somente a partir do incio deste s- tlH : .incias sociais o objeto muito mais que isso, ele
culo que ns antroplogos sociais temos procurado tes~ar 1111 ambm o seu centro, o seu ponto de vista e as suas
nossas interpretaes nesses dois nveis: no da nossa SOCIe- 11111 rnr taes que, a qualquer momento, podem competir e
dade e cultura e tambm no nvel da sociedade estudada, com I111 III'/lI' de quarentena as nossas mais elaboradas explanaes.
o prprio nativo. Esta atitude, que certamente um evolucio- /\. raiz das diferenas entre cincias naturais e cin-
nista vitoriano do tipo Frazer consideraria uma verdadeira 1 HII no iais fica localizada, portanto, no fato de que a na-
heresia acadmica, que tem servido - como veremos no I III ~I~ no pode falar diretamente com o investigador; ao
decorrer deste livro - para situar a Antropologia Social no 111\ 10 que cada sociedade humana conhecida um espelho
centro epistemolgico de todo um movimento relativizador '11dl 1\ nossa prpria existncia se reflete.
que eu reputo como o mais fundamental dos ltimos tem-
pos. Porque quando apresento minha teoria ao meu objeto
eu no s estou me abrindo para uma relativizao dos meus utrupologias e Antropologia
parmetros epistemolgicos, como tambm fazendo nascer um
plano de debate inovador: aquele formado por uma dialtica I I tll'lIl'Hndo definir um lugar para a Antropologia Social,
entre o fato interno (as interpretaes Apinay para os seus 1 pl'I' 1:1 no esquecer as relaes da Antropologia com seus
prprios nomes), com o fato externo (as minhas interpre-
27
26
outros ramos. Sabemos que nossa disciplina tem pelo menos o ial), j que seu objetivo chegar ao estudo das socie-
trs esferas de interesse claramente definidas e distintas. dllct s do passado. De fato, o Arquelogo est interessado
Uma delas o estudo do homem enquanto ser biolgico, m pedaos de cermica, cemitrios milenares, cacos de pedra
dotado de um aparato fsico e uma carga gentica, com um I' stos de animais, enquanto tais resduos permitem deduzir

percurso evolutivo definido e relaes especficas com outras modos concretos de relaes sociais ali existentes. A Arqueo-
ordens e espcies de seres vivos. Esse o domnio ou o IOKia, assim, uma Antropologia Social, s que est debru-
campo da chamada Antropologia Biolgica, outrora confina- "/leia em cima do estudo de um sistema de ao social j
da, como Antropologia Fsica, as famosas medies de cr- d. saparecido. Para chegar at ele, a disciplina desenvolveu
nios e esqueletos, muitas vezes no af de estabelecer sinais 11t IL srie de mtodos e tcnicas destinadas ao estudo pre-
diacrticos que pudessem servir como diferenciadores das .' HO e detalhado dos restos de uma sociedade ou cultura:
raas humanas. Felizmente, como iremos ver com mais uuulto que foi cristalizado e perpetuado pelos seus membros,
vagar adiante, a noo de raa como um tipo acabado est "quanto atualizavam certos padres de comportamento espe-
totalmente superada, de modo que um absurdo pretender , I' os daquele sistema. Todo sistema social humano precisa
tirar do conceito qualquer implicao de carter scio-cultural ti. instrumentos e artefatos materiais para sobreviver. Na
como se fazia antigamente. Hoje, o especialista em Antro- I. nlldade, artefatos, instrumentos e objetos materiais so
pologia Biolgica dedica-se anlise das diferenciaes hu- j 111m ntos definidores do homem, j que eles definem a pr-
manas utilizando esquemas estatsticos, dando muito mais ur IL condio e sociedade humana em oposio a sociedades
ateno ao estudo das sociedades de primatas superiores 1111 mais. Mas esses instrumentos, embora tendo o objetivo
(como os babunos ou gorilas), especulao sobre a evo- ti. permitir a explorao da natureza, multiplicao da
luo biolgica do homem em geral - apreciando, por exem- IIII"'L e do poderio do homem ou a realizao de alguma
plo, a evoluo do crebro ou do aparato nervoso e sseo 1111'( ta especial, esto determinados pelos modos atravs dos
utilizado e mobilizado para andar; ou est dedicado ao enten- qWI H o grupo se autodefine e concebe. Da a sua variab-
dimento dos mecanismos e combinaes genticas fundamen- I til (\ Assim, embora a agricultura seja uma tcnica co-
tais que permitam explicar diferenciaes de populaes e uuun a muitas sociedades, nem todas a praticam do mesmo
no mais de raas! IIl1ldo, utilizando os mesmos instrumentos, dentro do mesmo
Claro est que a Antropologia Biolgica lana mo de I Imo, ou plantando os mesmos produtos. Mesmo em reas
mtodos e tcnicas comuns aos outros ramos da Biologia, I li I' ficas comuns, como o Brasil Central, por exemplo,
da Gentica e da Zoologia, alm da Paleontologia, de modo r urnntramos grupos de lngua Tupi, como os Tenetehara,
que o cientista a ela dedicado deve ter familiaridade com 111" I, ando uma agricultura fundada na mandioca e baseada
todas essas outras disciplinas, sendo um bilogo especializa- '111 t. nicas avanadas; ao passo que as populaes de fala J,
do no estudo do homem. Na histria da Antropologia, grande I" m sma regio, operavam (e ainda operam) tcnicas agr-
parte da popularidade da disciplina decorre de achados cien- I 111.1 diferentes, com o seu produto cultivado principal sendo
tficos vindos desta esfera de estudo. 11111/ grande variedade de inhames. O arquelogo estuda esses

A segunda esfera de trabalho da Antropologia Geral diz II duo deixados por uma sociedade, depois que seus mem-
respeito ao estudo do homem no tempo, atravs dos monu- "'11 \ P receram. E sua tarefa a de reconstruir o sistema
mentos, restos de moradas, documentos, armas, obras de arte ,,1I1't que ele somente existe por meio de algumas de suas
e realizaes tcnicas que foi deixando no seu caminho en- I I III,HUzaes.

quanto civilizaes davam lugar a outras no curso da His- C~uando pensamos em Arqueologia, pensamos freqente-
tria. Essa esfera de trabalho antropolgico conhecida como 1111111. nos especialistas dedicados ao estudo das chamadas
Arqueologia e, como tal, uma subdisciplina da Antropologia " nll civilizaes (Egito, ndia, Mesopotmia, Grcia e
Geral e, mais especificamente, da Antropologia Cultural (ou , uniu) , estudiosos que tm como material de estudos, no

28 29
PH(\l'~ es de casamento e migrao (pelo estudo de esqueletos
s instrumentos de explorao da natureza, mas formas de
ti I' 'Y' ntes): Esqueletos enterrados em conjunto e com certos
sociedade bem cristalizadas como os monumentos e os pa-
, Id' lt s e aparato funerrio lanaria luz sobre a vida reli-
lcios. Mas preciso no esquecer o arquelogo devotado ao
} (lH ~ e poltica de uma aldeia, pois ao lado de mortos enter-
estudo de pequenos grupos de pessoas que tambm deixaram
'" doa com simples enfeites poder-se-iam encontrar tambm
sua marca em algum ambiente geogrfico, cuia reconstru-
111HHoas enterradas ss e com muita riqueza de aparato fu-
o correta muito mais difcil mas igualmente bsica para
lI/I' rrio, o que faz suspeitar de uma sociedade com herar-
uma viso completa da histria do homem na terra. E
1111 fi e diferenciaes religiosas, polticas ou econmicas.
curioso e importante saber como se pode fazer falar esses
arquelogo trabalha por meio de especulaes e dedu-
resduos pela tcnica arqueolgica. Assim, uma aldeia anti-
I' I\I~, numa base comparativa, balizando sistematicamente
ga, cujas casas j foram consumidas pelo tempo e pelas
I II~I achados do passado com o conhecimento obtido pelo co-
intempries, pode fornecer uIIl; padro de habitabilidade que
IIII! ilmento contemporneo de sociedades com aquele mesmo
denota um tipo especial de aldeamento, pois as casas podem
J "/LU de complexidade social. Seu trabalho segue, ento, em
ser grandes ou pequenas; estar dispostas de modo aleatrio I nltH gerais, o mesmo ritmo daquele realizado pelo etn-
ou seguindo um desenho geomtrico preciso, como um qua- 10 o ou antroplogo social (ou cultural), s que ele estuda "

drado ou um crculo. E a informao bsica porque existem 111111 populao que somente existe pelo que foi capaz de
sociedades, como as de lngua J do Brasil Central (cf.
Melatti, 1978; Da Matta, 1976), que constroem aldeias re-
1,,' iristalizado em materiais no-perecveis. 1 Como o homem
, o nico animal que tem essa fantstica capacidade pro-
I!
dondas, com um ptio no centro e as casas situadas ao redor. II I va, pois 'ele efetivamente se projeta (projeta seus valo- li.'r,
Tal diviso representa um esquema bsico e revela como a II ideologias) em tudo o que concretiza materialmente,
disposio em crculo pode indicar algum aspecto bsico da !
lI/li \ s ciedade humana deixa sempre algum vestgio das suas (

mundiviso daquela sociedade. Alm disso, toda a aldeia pode , (, (;0 s sociais e valores naquilo que usou, negociou, adorou h(
ter um depsito comum de lixo e isso permitir descobrir 1\ I 11 'L sourou com ganncia, sabedoria ou generosidade ao )
o tipo de alimentao da populao, bem como o tipo de IIIIIf{O dos tempos, porque os homens so assim que a esfe-
material que era mais usado por ela nos seus afazeres co- 11\ do onhecimento arqueolgico possvel.
tidianos. Restos de alimentos podem significar esqueletos de uando falamos em Arqueologia, j tivemos que utilizar
animais e isso permitir descobrir as espcies mais consu- ti Ia de mecanismos sociais sistematizados - que chamei
midas e at mesmo a quantidade da alimentao e o modo 1)'I'ojetivos - para exprimir o campo de estudos desta
como os animais foram mortos. Por outro lado, esta infor- I' nlina dedicada anlise das formas que os homens
mao poder ser crtica no equilbrio da dieta alimentar 11 lll tam, copiam e constroem de modo a poderem operar
da aldeia e no peso que a caa, a coleta e a agricultura 11I11 vidas individual e coletivamente segundo certos valo-
teriam tido na sua vida econmica e social. Ao lado destes I ",, G~Llandoo tigre de dentes-de-sabre desapareceu, foi-se
resduos de animais, pode o arquelogo deduzir muito sobre I 11111 1 todo o seu aparato adaptativo, do qual o dente-de-
a estrutura social se descobrir planos de casas intactos com /I!t" ra obviamente uma pea fundamental. Mas quando a
o que restou de suas divises internas e externas. Tipos de 111' odade Tupinamb desapareceu, ela deixou atrs de si todo
famlia podero vir luz destes dados e a populao da 11111 conjunto de objetos que havia elaborado, copiado, inven-
aldeia poder ser at mesmo calculada por meio deles. Ce- IlIdo, .onstruido e fabricado, elementos que eram solues
mitrios que fazem parte da imagem popular do arquelogo 11/ ", desafios universais e, mais que isso, constituam expres-
com sua roupa cqui e chapu de explorador so bsicos. , I narticulares dos Tupi resolverem tais desafios.
Um cemitrio relativamente intocado pode indicar muito so-
bre populao, distribuio sexual desta populao, forne- I. P,u'n uma introduo ao modo de proceder arqueolgico, na concepo de um
'I" \H~If)nlll,veja-se a notvel introduo de V, Gordon Childe, Evoluo Social (Zahar,
cer dados sobre tipos de morte e formas de doena, explicar II I ,

30 31
Agora que desejo definir a terceira esfera do conheci- 1'10, da canoa e de si mesmo. Se o homem faz-se a si pr-
mento Antropolgico, preciso conceituar melhor esses meca- nro, preciso tambm no esquecer que ele assim procede
nismos projetivos que permitem atualizar valores sociais. POrque pode ver-se a si mesmo em todos os desafios que
Tradicionalmente eles tm sido chamados de cultura e I nfrenta e em todos os instrumentos que fabrica. '
deles que precisamos falar quando pretendemos localizar o A Antropologia Social (ou Cultural), ou Etnologia, per-
campo da Antropologia Social, Cultural ou Etnologia; De mlte descobrir a dimenso da cultura e da sociedade des-
fato, os nomes (que esto relacionados s tradies de estu- 1/\ ando os seguintes planos: '
dos de certos pases) no nos devem ofuscar, pois todos de-
notam a mesma coisa: o estudo do Homem enquanto produ- a) Um plano instrumental, dado na medida em que um
tor e transformador da natureza. E muito mais que isso: a u:leito responde a um desafio de um ambiente ou de um
IIUl,tO grupo. Se a temperatura da terra mudou vrios ani-
viso do Homem enquanto membro de uma sociedade e de
um dado sistema de valores. A perspectiva da sociedade 1I1I1.is apenas desenvolveram defesas para esse novo fato. Mas

humana enquanto um conjunto de aes ordenadas de acordo 11 animais apenas desenvolvem respostas internas, parte e
!lnl' ela do seu prprio organismo, como peles, garras e den-
com um plano e regras que ela prpria inventou e que
111 I, Sua resposta instrumental, direta, no permitindo to-
capaz de reproduzir e proj etar em tudo aquilo que fabrica.
IIIH!' conhecimento reflexivo da resposta mesma. Numa pala-
A esfera da Antropologia Cultural (ou Social) , assim, o
1'1\, a resposta no se destaca do animal, fazendo parte do
plano complexo segundo o qual a cultura (e o seu irmo
III prprio corpo e a ele estando intimamente ligada sem
gmeo a sociedade) no somente uma resposta especfica
I' 1'1xo ao estmulo.
a certos desafios; resposta que somente o Homem foi capaz
de articular. No. Essa viso instrumentalista da cultura O plano instrumental um plano das coisas feitas ou
como um tipo de reao de um certo animal a um dado ""1111 e a sua concepo e importncia est muito ligada
1111' P ctiva segundo a qual o homem foi feito aos poucos:
ambiente fsico deve ser substituda por uma noo muito
mais complexa e generosa, por uma viso realmente muito I I m ro o plano fsico, depois o plano social (ou cultural).
1'1 ItI iro o plano individual, depois o coletivo, Primeiro os
mais dialtica e humana. A de que a cultura e a conscincia
11111 que imitavam a natureza, depois a linguagem articula-
que a viso sociolgica nela contida deve implicar situa o
ilu, IJoje sabemos que tal viso que Geertz (1978) chamou
homem muito mais do que um animal que inventa obje-
111 (litratificada no mais vlida. Muito mais importante
tos, chamando ateno para o fato crtico de que ele um
1 umur conscincia de um plano francamente cultural.
animal capaz de pensar o seu prprio pensamento. Em outras
palavras, somente o homem capaz de criar uma linguagem h) No plano cultural ou social, que a Etnologia, Antro-
da linguagem, uma regra-de-regras. Um plano de tal ordem JlllltlH'In Social e Antropologia Cultural permitem tomar co-
reflexivo que ele pode ver-se a si prprio neste plano. Se 11111\(1 m nto, o mundo humano forma-se dentro de um ritmo
alguns animais podem inventar objetos, o homem o nico II 111I, 'o com a natureza, Foi respondendo natureza que
que inventa as regras de inventar os objetos. E assim fa- 11Ittllll! m modificou-se e assim inventou um plano onde pde
zendo pode definir-se enquanto um ser que usa a linguagem, 1I111111Hl1eamente reformular-se, reformulando a prpria na-
mas que tambm tem conscincia da linguagem. Seja porque 11111 '1,/ Neste nvel, estamos na regio das regras culturais
a lngua articulada permite uma multiplicidade de propsi- 11111 liO ilas, a distino ser estabelecida mais tarde), quando
tos prticos, seja porque sabe que sua lngua particular 111 1/lltIOS uma resposta e tambm um reflexo desta resposta
e por causa disso permite uma individualizao diante de 1111 ~III,elto. Assim, se a temperatura da terra mudou, os ho-
outras sociedades. O ponto essencial que o homem no inven- 111111 nventaram cobertas e abrigos, Mas fundamental con-
ta uma canoa s porque deseja cruzar o rio ou vencer o mar, Idl "111' de uma vez por todas que isso no tudo. Porque
mas inventando a canoa ele toma conscincia do mar, do " ooborta e abrigos variam. No porque existisse alguma

32 33
razo interna (de natureza gentica ou biolgica), mas por- 11I li dn mesmo em que amos revelando os planos de atua-
que a resposta foi pensada em termos de regras, como algo 11 d, cada antropologia, foi a de mostrar como a sociedade
externo e percebido como tal. Apenas podemos dizer que o III1 d uma dialtica complexa e, por isso mesmo, refle-
homem dever responder, mas no podemos prever efetiva- I li, onde o desafio da natureza engendrava uma resposta
mente como ser essa resposta. O homem, assim, o nico 111, por sua vez, permitia tomar conscincia da conscincia
animal que fala de sua fala, que pensa o seu pensamento, 11111 lias possibilidades de responder), da natureza e da
que responde a sua prpria resposta, que reflete seu prprio I 11111I' resposta dada. A plasticidade humana que permite
reflexo e que capaz de se diferenciar mesmo quando est se 1 ,oh!'ir sua variabilidade, j que ela apenas indica o ca-
adaptando a causas e estmulos comuns. Realmente, pode-se 1IIIIIho <l alguma reao, mas no pode determinar com pre-
mesmo dizer que um tigre est ficando cada vez mais tigre, ,I 11 I~ I' sposta. De fato, neste sentido, o homem realmente
na medida em que se adapta a um certo ambiente natural
11 "
e desenvolve certas caractersticas biolgicas: Mas com o
homem as coisas so muito diferentes. Aqui, a noo de
adaptao muito complicada, porque ela no indica um CI Planos da Conscincia Antropolgica
caminho de mo nica, indo apenas na direo de um m- ~
nimo de atrito com a natureza, como o caso dos animais. I 11 1/11( ficou colocado acima, segue que temos em Antropo-
(
)
No caso das sociedades, adaptaes podem significar desta- I.. 1\ 1/ 10 menos trs planos de conscincia. Incluiramos com
ques do ambiente, pelo uso de uma tecnologia avanada e
,1/ 111' o um quarto plano, o mais fundamental de todos,
que busca dominar e controlar a natureza; o uso de um ti
estilo neutralizador, quando uma sociedade busca integrar-se
no ambiente.
I " I Ic no fosse to especializado e nosso conhecimento
""1 I II to superficial. Quero me referir ao plano da lin- ,
f
111 I I", do estudo da lngua, esfera de conscincia abso- (

V-se, deste modo, que a resposta cultural muito di- 1IIIIIItlC Ilt bsico na transmisso, inveno e produo de h
ferente da instrumental. Ela permite a superao da neces- c
',,,1,, li ' nhecmento e cultura. Elemento ou meio sem o qual
sidade e tambm o estabelecimento de uma diferenciao por '"1" 01-1 outros no poderiam existir, j que sem uma lin-
causa mesmo da necessidade. E esse ponto crtico. Os ho- 111, 111 articulada seria impossvel apreender o mundo, torn-
mens se diferenciaram porque tornaram-se homens, e torna- I" 1111111 ido e manipulvel por meio de um esquema de ca-
ram-se homens porque responderam de modo especfico a I 111 /I ordenadas.
estmulos universais. Por isso que o estudo da Antropolo-
M, fi dentro dos trs planos que destacamos e nos quais
gia Social ser sempre o estudo das diferenas, plano efetivo
I I 111 11101'1 indiretamente a linguagem ser preciso destacar os
e concreto em que a chamada Humanidade se realiza e torna-
111 IIlc e pontos:
se visvel.
() studo da Antropologia Biolgica situa a questo de
Tomar a cultura (e a sociedade) como sendo uma esp- II I1 1'0118 incia fsica no estudo do Homem. Ela remete aos
cie de elaborada resposta ao desafio natural um modo muito 1111 111( tros biolgicos de nossa existncia, revelando como
comum de colocar em foco objeto da Antropologia. Creio 1111110 ligados ao mundo animal e aos mecanismos bsicos
que minha viso mais complexa e, melhor que isso, mais , dn no planeta. Neste plano, trabalhamos num eixo
adequada ao conhecimento moderno das sociedades e dos ho-
mens. Por outro lado, ela abandona, como vimos, a perspec-
11111111" I de carter verdadeiramente planetrioe csmico,
111I1It 111 'ala de milhes de anos, onde praticamente impos-
tiva evolucionista muito simplificadora, segundo a qual a I I I ti utir com alguma preciso o surgimento de eventos
existncia social foi realizada em etapas: primeiro o fsico, !II umrcados. No plano da conscincia que faz parte da
depois o social; primeiro o grito, depois a fala; primeiro "I t IIpol ga Biolgica, especulamos sobre mudanas ntrn-
o indivduo, depois o grupo. A viso aqui apresentada, na I do corpo e crebro humanos, apreciando por compa-
34 35
rao com os animais as conquistas realizadas por esse pri- 11111/I histria fria, onde os acontecimentos s aparecem em
mata superior que acabou to diferenciado. O fato de o I 11/1 'OH de tempo extraordinariamente longos. Entre a des-
homem ter descido de uma" rvore, de ter desenvolvido o 111111 1'1,1\ do bipedalismo ou, digamos, a perspectiva desta pos-
bipedalismo pode ser o ponto de partida para uma srie 111 I d id e a descoberta da primeira arma ou instrumento,
de transformaes correlatas, todas ocorridas num espao de tilllll\tml milhes de anos no se teriam passado? E entre a
tempo inteiramente inconcebvel para a nossa conscincia tllIlIll Li ao do fogo e dos animais, quantos outros milha-
freqentemente confinada a uma experincia verdadeiramen- 1I 1I anos no teriam decorrido? Ou ser que tudo foi
te diminuta da durao temporal. Assim, o bipedalismo est I 111m rado num s momento, uma espcie de queda do
associado a uma diferenciao entre os ps e as mos, espe- I 11111 H biolgico, quando o animal que viria a ser o homem
calizao verdadeiramente nica, j que os primatas supe- IIIIII!)LI com as cadeias que o prendiam s determinaes
riores no deram um passo to decisivo nesta direo, sendo 'I ,,11 ~ as e ambientais, construindo um primeiro ato pro-
II I Vil: uma arma, uma alavanca, um instrumento capaz de
suas mos e ps rgos com uma mesma estrutura anat-
mica. Tal diferenciao entre a parte de cima do corpo e I'IIIIIIII/rar o brao, ou de multiplicar a fora? Sabemos que
sua parte de baixo (uma oposio clara no homem entre 1'1 IH' blemas nos colocam, por sua prpria dificuldade at
alto e baixo) levou a mudanas na estrutura do rosto (com IIlt 'rlO de verbalizao adequada, no limiar entre o cientfico I
(
os olhos vindo um pouco mais frente e o crnio tomando 11 " Jigioso (ou o filosfico), naquela fronteira onde o )
II
uma parte bem maior da cabea), com as modificaes tpi- 11'111110 - por ter que ser contado na escala dos milhes t

cas nas curvaturas da coluna vertebral (so trs no homem) di I n a - deixa de operar como uma categoria significa-
e posio do foramen magnum (orifcio na parte inferior I /I, P rdendo todo o sentido classificatrio. A Antropologia r
da cabea, na sua articulao com a espinha dorsal), nas " nlllti a, assim, nos coloca diante dos espaos primordiais, !
(
articulaes da bacia e do fmur, com as suas implicaes ti 11 atos decisivos, do tempo que corre numa escala fria,
bsicas para todo o conjunto funcional e anatmico relacio- IIIIIH, infinita. Ela nos permite especular sobre aquele mo- ,',
c
nado ao andar bpedal, 1111 fiLo mgico quando o milagre do significado deve ter
Tais transformaes na estrutura anatmica so acom- I "( alzado e todas as coisas se juntaram num primeiro
panhadas de mudanas na estrutura do crebro, viso, olfato II '0 L de classificao.
e audio, mudanas que, sabemos hoje, esto intimamente studo da Antropologia Cultural e/ou Social (ou Etno-
ligadas ao uso de instrumentos e do fogo, mesmo quando se 111' 11) abre as portas de realidades diversas. A Arqueologia
tratava de um pr-homem (um homindio), vivendo na frica 11I1 "mete ao mundo de um tempo em escala de milhares
do Sul h cerca de trs milhes de anos atrs. , pois, impor- ti un ,mas onde os acontecimentos passam a ser decisivos
tante discutir tais modificaes em suas associaes diretas I 'I mais em escala da espcie humana como uma totalidade,
com alguma forma de cultura ou proj eo no meio ambiente, 11 '1 'mo elementos que permitem diferenciar civilizaes,
atividade que est acompanhada de uma complexa dialtica. I1 'MS produtivos e regimes polticos especficos. Ela nos
Mas importante notar que aqui estamos observando e Ildll(tlt diante de uma espcie de arrancada posterior: depois
conhecendo resduos de homens ancestrais, pedaos de estru- 111 111 a diferenciao ao nvel universal (e portanto da esp-
turas que estavam a meio caminho entre uma forma animal, I I, homem realizou simultaneamente as suas variadas
situada dentro das determinaes naturais e geogrficas, e li II1 " nciaes internas, inventando formas sociais diferentes.
formas mais desenvolvidas, com uma capacidade nica de " movimento simultneo, parece-me, embora seja difcil
reagir a tais determinaes. De fato, inventando suas pr- 1lIllIdt-Io assim, sobretudo utilizando um meio como a escrita
prias determinaes sociais e histricas, pelo uso e abuso dos '1111 ,acima de tudo, linear. De qualquer modo, a conscin-
instrumentos. Estamos, portanto, situados num reino conge- 1'1 urqueolgca aquela que nos toca com temporalidades
lado - ou como colocou Lvi-Strauss (1970) no reinado de 1111' nltas e com uma histria igualmente fria, onde os espaos

36 37
entre os acontecimentos so enormes. Mas aqui a noo
de espao comea a se insinuar, j que o tempo por si s () Biolgico e o Social
no suficiente para localizar as diferenas. No ano 3000
I 'litro que as diferenas entre as Antropologias e a Antro-
antes de Cristo , tnhamos civilizaes
. diferenciadas
,. . em algu-
.
mas regies da Terra: a mmoana, a egpcia, a sumeria- IIl1loj{'iaSocial dizem respeito fundamentalmente descober-
1I dI) social (e do cultural) como um plano dotado de rea-
na, a indiana e a chinesa. Tais formaes sociais j permi-
I tlnc\, regras e de uma dinmica prpria. Em outras
tem vislumbrar especificidades verdadeiramente demarcado-
III1I1Lvras,e como j colocou Durkheim no seu clssico As
ras em vrios domnios sociais, embora se possa, para pro-
I rflra8 do Mtodo Sociolgico (em 1895), como uma coisa,
psitos didticos, tornar todas essas sociedades semelhantes. D~
I 10 " um fato capaz de exercer coero externa (de fora
I qualquer modo, sabemos que as escalas que nos remetem a
1111'n dentro) como qualquer outra realidade do mundo
Arqueologia e Antropologia Biolgica so escalas, de .te~~o
I
milenares, onde a biografia tem que ceder lugar a histria
" t, dor. Como, por exemplo, a chuva ou esta mesa, ele-
1111 Ilt s que no nosso sistema classificatrio tm mais reali-
das tcnicas que, por sua vez, mais significativa ~o que
qualquer especulao sobre o nascimento e desenvolvI.mento
""'!,I que as outras coisas. Curioso, como veremos em todo
I til 'orrer deste livro, que o social tenha sido formulado
das instituies sociais, domnio intrinsecamente relacionado 11
d, modo to tardio e at hoje no tenha sido ainda bem (
histria poltica, econmica e social. Em outras palavras, )
J I'~ bido como tal em muitas discusses a respeito da so- iI
numa escala de um milho de anos, apenas vejo mudanas I rlnde, Mas possvel interpretar este fato e, interpre-
no nvel da estrutura anatmca e o surgimento de alguns
IlIlIdo-o, certamente lanar luz sobre os nossos modos de con-
instrumentos essenciais, como o fogo. Mas, no nvel de mi- ~'
Illu r o mundo e nele ordenar os fenmenos, perspectiva que 1,1
lhares de anos percebo o nascimento e o aperfeioamento !:
I" nnltir apreciar a importncia da considerao do social c
de tcnicas mais elaboradas como a domesticao de animais, I fltllO coisa no seu sentido correto e, paralelamente, a m- l
~'II
o uso tcnico do fogo, com a metalurgia, as diferentes tc- ('
IIIII'L ucia da formidvel descoberta que foi a formulao de
nicas de tecelagem e com elas algumas instituies sociais. :1
11111'1 hem e seus colaboradores.
De fato na medida em que deixo o tempo biolgico e pe-
N sta parte,desejo apenas chamar ateno para algu-
netro no tempo arqueolgico, comeo a vislumbrar a socie-
111/1/ das especificidades correntes dos chamados fatores bo-
dade e a cultura. Numa escala de mil anos, posso perceber
I,'I eos em oposio aos sociais, no intuito de demarcar um
nitidamente algumas instituies sociais e at mesmo certas
ll"llIm melhor o objeto de estudo da Antropologia Social
biografias. Mas visvel a possibilidade de especular. sobre
11111 ultural). Creio que esta discusso necessria, ainda
uma histria insttuconal, sobretudo quando se deseja pe-
'I I V nha a correr o risco da repetio, porque entendo que
netrar no campo das conquistas, guerras e etnias, o que re-
11 rocial e o cultural sejam conceitos-chaves na perspec-
mete guerra e ao comrcio: a uma histria econmica e I , sociolgica do conhecimento social, mas que esto cor-
poltica das sociedades. Finalmente, na escala secular, estou I lido sempre o risco de esvaziamento e da reifcao pelo seu
no tempo da histria propriamente dita, quando minha cons- I ti napropriado, Por outro lado, esta primeira formulao
cincia deve desenvolver uma noo muito mais complexa e .1/1 oposies entre o biolgico e o social/cultural permitir
dialtica das determinaes mltiplas dos eventos sobre os IIt I' r ar a discusso seguinte, devotada ao entendimento da
homens e as sociedades. Mas esse tipo de conscincia j ul ropologia no Brasil.
pertence nossa Antropologia: a Antropologia Social (ou
N'A.S pginas anteriores, vimos que tudo que biolgico
Cultural) .
, n ntrnseco, isto , fazia parte da natureza ou, no caso
,111m animal concreto, de sua natureza, do seu organismo.
I "01 gico, ento, tem seu lugar em transformaes nter-
"I <1 uma estrutura orgnica, sofrendo por causa disso
38
39
mesmo uma lenta modificao, em escalas de tempo verda- nltando-sa contra ela, com o intuito de domin-Ia pelo pro-
deiramente csmicas. Fatores biolgicos e fatores naturais 1II 80. Essa a dialtica do senso-comum, dialtica que evi-
so utilizados muitas vezes como sinnimos, designando o d, 11 t mente entra em choque com a viso que apresenta
mundo natural como uma realidade separada e, s vezes, 1111111 m e natureza; ou melhor, sociedade e natureza como
em oposio chamada realidade humana ou social. Em dlIHII entidades que se formam de modo simultneo e que po-
muitas formulaes, essa natureza a realidade externa, .II'H ter entre si relaes marcadas por outros dinamismos.
objetiva, independente de um sujeito que sobre ela se debrua Mas isso no tudo. Essa percepo naturalista de
e a questiona. Nesta perspectiva que temos a oposio entre I 11 -comum tende fatalmente a cair numa atitude instru-
conscincia e matria (realidade) que segue paralela di- Iltl/talista ou utilitarista das regras e instituies sociais.
cotomia real/ideal e, junto com ela, o dogma segundo o qual a ~I (,n atitude, como j alumbramos pginas atrs, todos os
matria anterior conscincia. E sendo anterior natu- 1111\ humanos diferenciadores ou instauradores de diferenas
ralmente a parcela que a engloba e emoldura. Sabemos que 1111'( as sociedades acabam sendo reduzidos a respostas ou
nesta posio o natural visto como anterior ao biolgico tllfl'IlS adaptaes a um conjunto de desafios tomados como
que, por sua vez, anterior ao social que, por sua vez, 1111 v rsais. De acordo com tal posio, ainda hoje defendida
anterior ao individual. Temos uma verdadeira cadeia hierar- JlIII' muitos cientistas sociais, temos uma cadeia de processos 11
(
quizada, numa ordem especfica que vai do natural num sen- 111111 H passam mais ou menos assim: )
::J
tido totalizador, ao biolgico, ao instrumental, ao institucio- ~
nal, ao social, ao grupal e ao individual, forma que to- I I m,(ro Ato:A natureza hostil e ameaadora reina absoluta
mada como a mais desenvolvida e complexa. Claro est que ( orno nas gravuras dos livros sobre pr-histria); o 1('
mundo povoado e povoado intensamente por todo o tipo iI
aqui temos, numa cpsula, o desenvolvimento da cincia, !
tal como ela concebida no nosso mundo social. Temos tam- (\ animais monstruosos e fenmenos naturais perigosos: (
1
V ndavas, vulces, tempestades, glaciaes. U'I
bm, aqui repetido, o dogma da criao, quando Deus inventa (
primeiro a natureza comeando do seu plano fsico (a inven- , 1I11'1/(lo Neste mundo aparece o homem. Ele apre-
Ato: ::;
o da luz) e' a partir da, chegando ao plano dos animais, ntado, mesmo nos livros de Antropologia Biolgica,
do homem, da mulher e, finalmente, das regras sociais, romo ser nico e universal - como o homem da Decla-
quando Ele se retira de cena, deixando o homem entregue I'H o dos Direitos Humanos, nu e fraco. Solitrio. O
a seu prprio destino. Tambm na Bblia as relaes so homem um indivduo dotado de inteligncia superior.
visivelmente hierarquizadas, com a natureza existindo antes
do homem e o indivduo preexistindo inveno do universo II I boAto: Pelo exerccio de sua inteligncia que esti-
social que , permitam-me dizer, visto em todo o relato como mulada pelo mundo exterior hostil, o homem - como um
a fonte de todos os problemas e discrdias. rdadeiro empiricista no melhor estilo britnico - co-
A questo no s a de revelar que a conceituao li\( a a aprender pela experincia. O fogo descoberto ao
111'11 o nas lavas vulcnicas, por exemplo, permite-lhe
um ponto pacfico para ns, j que ela sempre vista como
d('1I obrir o seu uso, O dio contra um animal mais
parte e parcela do mundo real, o mundo exterior, a rea-
lidade intransponvel etc. Mas de mostrar tambm como o I'm't faz com que aprenda a utilizar um pedao de
natural classificado em oposio ao social e ao cultural. IH dra ou rvore como arma. E assim o homem desco-
'11'( a tecnologia.
Numa palavra, na nossa ideologia e sistemas de valores, o
homem est em oposio natureza numa atitude que no ('om ntrio Importante: Volto a chamar ateno para o
nada contemplativa, mas ativa. Ele visa o seu domnio e 1'II!.o de que a nossa mitologia cientfica da origem do
controle, o seu comando, Assim, na orientao ideolgica po- hum m tenha que conceber necessariamente o ambiente
pular, a dialtica a do homem saindo da natureza e, depois, JII' -histrieo como hostil, quando ele poderia ser per-

40 41
Nosso teatro da Origem do Homem revela (e creio que
feitamente calmo e dadivoso. E ainda que o homem pri- Iin muitos erros) uma viso utilitarista da cultura e da
mitivo o Ado da nossa Antropologia Biolgica e dos oC' dade corrente. Nela, como vimos, o social um fenmeno
esque~as vitorianos, seja forado a descobrir e a !nven- I eundro : uma resposta aos elementos naturais (internos
tar pela fora do ambiente. Ou sej a: o homem nao po- ternos) que de fato cercam a vida humana e para ele
deria inventar sem o impulso de uma fora a ele ~xt~- 1010 aro problemas e estmulos.
rior, como o pecado, a mudana ambiental ou. o proprto Quais os enganos deste teatro?
Deus. E isso que provoca (arranca, seria melhor O primeiro que ele fala do homem quando, na verdade,
dizer) dele uma resposta! No , pois, ao acaso ~ue. a 11 que temos so sociedades e culturas. O homem uma
Antropologia de Lvi-Strauss tenha caus~do polmica I vc no ocidental e, ainda que possa ser um conceito gene-
quando ela sugere a possibi~idade de !magmar a espe- I 11 li e til em muitos contextos, no se pode esquecer que
cie humana tendo a capacidade de inventar, contem- lima inveno social determinada, parte importante de um
plar e especular sobre o mundo e sobre si prpria, do toma social que se concebe como formado de indivduos
mesmo modo que faz um filsofo da Sorbonne ou de I nO qual so esses tomos sociais - os indivduos - que
Harvard! Por que no seria possvel imaginar o nosso I I' nstituem nos seus elementos mais bsicos.
Ado da Cincia como um ser fundamentalmente con- segundo que, falando do homem e deixando de lado
templativo e filosfico, vivendo num mundo natur~l da- c iedades e culturas, fala-se de universalidades e de ge-
divoso e com facilidades para encontrar todo o tipo de li' 1/11 dades, jamais chegando perto das diferenas. curioso
alime~tos? que, no nosso sistema ideolgico, a ao "li orvar essa ambigidade diante do diverso e do especfico,
mais importante como mediao do que .0 ~nsamento. IIlIt'( tudo em sociedades marcadas como o caso da bras-
E este sem dvida um dos nossos mais Importantes 11 II I por uma tendncia hierarquizante. Tomando o homem
parado~os. Como, 'pergunta-se, pode-s~ ~r~vilegi~r _a I '1111() um ser da resposta Instrumental, deixamos de lado
ao, num universo social no qual o indivduo e tao 1/11 fa realmente bsica de explicar as diferenas.

fundamental? O terceiro que, deixando de focalizar as diferenas,


II '1\ tamos uma mentalidade ecolgica, segundo a qual o
Quarto Ato: Descoberto um modo de intervir. na natureza,
IIlIllt. m no contempla nem pensa: ele apenas reage ao am-
e conhecendo a magnitude e o poder destrutivo das foras
li IIlc natural, como uma espcie de co de Pavlov. E nesta
naturais o homem passa a se conhecer como fraco e so-
I I litrio. Decide ento agrupar-se e formar a sociedade.
11 I 111 nlldade, essa resposta tanto mais clara, quanto mais
I" 1111 lva for a sociedade. Entre os ndios brasileiros, que
Quinto Ato: Uma vez em sociedade, mas mantendo dentro nnl.roplogos da cincia ecolgica percebem como pri-
dele todos os impulsos anti-sociais individualistas, como 11 I VOR, pois tm uma capacidade muito baixa de acumular
a fome a agressividade e o sexo, o homem se v novamen IIII u, a sociedade somente reage de modo direto. Em tais
te obrigado, pela fora da experincia negativa, a inventar til I dndea no se contempla a possibilidade de o pensamento
as instituies. Deste modo, a agressividade engendra H:-I 'lI I I, existir de fato, de modo que o processo se passe
leis, a poltica e o direito; o apetite sexual provoca Il I runtrro : com a sociedade provocando a mudana do
inveno da famlia, do incesto, do casamento e do pa 11 11 onL em sua volta; ou pensando e experimentando com
rentesco; a fome conduz descoberta do trabalho e do II1 nova forma de organizao social. No! S na nossa
\I IId",c\ e no nosso sistema que novas formas de rela-
valor dos alimentos pela lei da escassez. Os aventou
anormais, como a coincidncia, a morte, o sonho e a des 1"""1t1C nto social podem ser descobertas e inventadas. Em
II I alavras, o ponto de partida da mentalidade instru-
graa, leva religio.
,,111 ecolgica a de que os ndios e nativos em geral
- Pano-
43
42
t\i osso teatro da Origem do Homem revela (e creio que
feitamente calmo e dadivoso. E ainda que o homem pri-
111 muitos erros) uma viso utilitarista da cultura e da
mitivo o Ado da nossa Antropologia Biolgica e dos
111 rlnde corrente. Nela, como vimos, o social um fenmeno
esquemas vitorianos, seja forado a descobrir e a inven-
I 1Il1l1lirio:uma resposta aos elementos naturais (internos
tar pela fora do ambiente. Ou seja: o homem no po- t. 'mos) que de fato cercam a vida humana e para ele
deria inventar sem o impulso de uma fora a ele exte- I ultllll1n problemas e estmulos.
rior, como o pecado, a mudana ambiental ou. o prprio
'~t1ai8 os enganos deste teatro?
Deus. E isso que provoca (arranca, serra melhor
dizer) dele uma resposta! No , pois, ao acaso ~ue. a () primeiro que ele fala do homem quando, na verdade,
qlll temos so sociedades e culturas. O homem uma
Antropologia de Lvi-Strauss tenha causado polmica
I quando ela sugere a possibilidade de imaginar a esp-
fI, 11 o ocidental e, ainda que possa ser um conceito gene-
til em muitos contextos, no se pode esquecer que
1

111 li
cie humana tendo a capacidade de inventar, contem-
IIlIm inveno social determinada, parte importante de um
plar e especular sobre o mundo e sobre si prpria, do
I, mil. social que se concebe como formado de indivduos
mesmo modo que faz um filsofo da Sorbonne ou de
111I qual so esses tomos sociais - os indivduos - que
Harvard! Por que no seria possvel imaginar o nosso
lotlFltituem nos seus elementos mais bsicos. 11
Ado da Cincia como um ser fundamentalmente con- (
)
templativo e filosfico, vivendo num mundo natur.al da- () segundo que, fa:lando do homem e deixando de lado j\
li' edades e culturas, fala-se de universalidades e de ge-
divoso e com facilidades para encontrar todo o tipo de
ti " I dades, jamais chegando perto das diferenas. curioso "
alime~tos? que, no nosso sistema ideolgico, a ao
,11 I I vnr essa ambigidade diante do diverso e do especfico,
mais importante como mediao do que o pensamento. IlIIIi tudo em sociedades marcadas como o caso da brasi-
E este sem dvida, um dos nossos mais importantes
I ", por uma tendncia hierarquizante. Tomando o homem
parado~os. Como, pergunta-se, pode-s~ ~r~vilegi~r _a 1111111I um ser da resposta instrumental, deixamos de lado
ao, num universo social no qual o indivduo e tao I I II fa realmente bsica de explicar as diferenas.
fundamental? () terceiro que, deixando de focalizar as diferenas,
Quarto Ato: Descoberto um modo de intervir na natureza, til 'I ntamos uma mentalidade ecolgica, segundo a qual o
e conhecendo a magnitude e o poder destrutivo das foras 11111111 m no contempla nem pensa: ele apenas reage ao am-

naturais o homem passa a se conhecer como fraco e so- I 1 1111 natural, como uma espcie de co de Pavlov. E nesta
litrio. Decide ento agrupar-se e formar a sociedade. I 111 uldade, essa resposta tanto mais clara, quanto mais
I" 111 tva for a sociedade. Entre os ndios brasileiros, que
Quinto Ato: Uma vez em sociedade, mas mantendo dentro nntroplogos da cincia ecolgica percebem como pr-
dele todos os impulsos anti-sociais individualistas, como 111 I vos, pois tm uma capacidade muito baixa de acumular
a fome, a agressividade e o sexo, o homem se v novamen- I I 1'1-(' u, a sociedade somente reage de modo direto. Em tais
te obrigado, pela fora da experincia negativa, a inventar 111 I dndes no se contempla a possibilidade de o pensamento
as instituies. Deste modo, a agressividade engendra as 111 I 'L o existir de fato, de modo que o processo se passe
leis, a poltica e o direito; o apetite sexual provoca a '11 oontrro : com a sociedade provocando a mudana do
inveno da famlia, do incesto, do casamento e do pa- IIlhonte em sua volta; ou pensando e experimentando com
rentesco; a fome conduz descoberta do trabalho e do 1111 nova forma de organizao social. No! S na nossa
valor dos alimentos pela lei da escassez. Os eventos '" ,dnde e no nosso sistema que novas formas de rela-
anormais, como a coincidncia, a morte, o sonho e a des- 111 11" monto social podem ser descobertas e inventadas. Em
graa, leva religio. Itlll palavras, o ponto de partida da mentalidade instru-
111I1/lI e ecolgica a de que os ndios e nativos em geral
- Pano-
43
42
so mesmo primitivos e no podem experimentar com suas " mundo social e cultural - o mundo da diversidade, da
formas sociais. Eles tambm no tm a capacidade de re- li tria e da especificidade.
formar suas instituies polticas e religiosas, realizando Podemos, ento, dizer que o biolgico diz respeito ao
revolues e inovaes. Apenas se ~onstata, no c~so ~as ~o- IlL( mo, ao intrnseco, ao que no controlado pela conscin-
ciedades tribais, a capacidade duvidosa e nada imaginativa I pelas regras inventadas ou descobertas pela sociedade.
de responder a problemas colocados pela natureza. O que tal () social, entretanto, o oposto. Como colocou M. Levy Jr.,
perspectiva jamais se coloca . a possibilidade de respostas 11111 destacado socilogo americano, a ao social toda a
diversas para os mesmos dssafios. Se realmente existe uma /I' o que no pode ser adequadamente explicada em termos
dicotomia to definitiva entre mente e matria, real e ideal, d.: a) fatores de hereditariedade e b) do ambiente no-
e natureza e cultura, por que ento existem respostas dife- 11111 ano (cf. Levy Jr., 1952: 7-8). O que Levy est querendo
rentes para problemas considerados como semelhantes.? Por- .1 '" r que a ao social s pode ser analisada, interpre-
que o que real aqui, ideal l, naquela outra SOCIedade; IlIdn e eventualmente explicada por seus prprios termos.
e o que considerado civilizado entre ns tido como sel- '111, no pode ser reduzida, como pretendem os antroplogos
vagem entre os selvagens. Caso o mundo social fosse re~l- 111 orveis a uma viso utilitarista da cultura, nem a fato-
I:
mente regido por leis utilitrias; ou melhor, por foras cuja I nticos (ou a nossa natureza interior) nem a fatores (
)
lgica fosse realmente - como qu~rem os antrop~ogos adep- I, rnos, como a idia de natureza concebida como mundo ;1
tos desta perspectiva instrumentahzante - redutvel a UI~a 11' I exterior com suas foras e ameaas. Como j havia r.
racionalidade, por que haveramos de ter diferenas? E mal~, d monstrado Durkheim, o social algo que est ligado a
respostas realmente antieconmicas. Ns voltaremos a tais 11111 forma de conscincia especfica e a conscincia uma
problemas crticos das diversas possibilidades de interpret~- uuululidade de ser no-automtica e sobredeterminada. Por
o sociolgica. Por enquanto, porem, basta acentuar mais 1111110 lado, um fato social, uma instituio humana] uma
uma vez que o problema sociolgico nunca ser resolvido 1/1I ficao de um pedao do mundo, implica em deterrni-
adequadamente pela viso utilitarista da cultura, mas de uma 11 11 i'R mltiplas, sobre outras instituies, fatos e sobre o
posio onde a conscincia ter que ser discutida e levada 11'1111,'1 mundo. De fato, eu no posso ter uma classificao
em considerao. .(11 , nimais, por exemplo, pela metade; ou melhor, abrindo
Finalmente, como quarto ponto, temos que a viso do 111 11 d certos animais e apenas classificando um tero da
social ancorada no biologismo ou no naturalismo (e mate- 111 IIllIi fauna. Se eu classifico dois mamferos, j classifiquei

rialismo vulgar), e atualizada na Antropologia moderna sob I. rlunlmente todos os outros, embora no tenha realizado
a forma de Antropologia Ecolgica ou viso instrumenta- I II ti modo explcito. Trata-se, neste caso, da classificao
lista utilitarista ou evolucionista da cultura e sociedade, re- u I" I lncio ou pelo vazio que os estudiosos de semntica
duz 'as diferenas sociais a respostas culturais, deixando de IlIlIh em como to importante, pois que s vezes o clamor
inquirir sobre a diversidade humana, ponto fundamental da I nco bem maior e mais eloqente que os gritos de
I1 111 discursa.
perspectiva antropolgica.
\ I E aqui voltamos questo inicial. O biolgico no per- I:omo ponto bsico, podemos dizer, numa formulao que
mite explicar ou interpretar diferenas porque o homem (- I1 nmplada nos prximos captulos, que o social (e cul-
uma s espcie no planeta. Assim, tomar instituies cul- 111 I tudo aquilo que independe da natureza interna (ge-
turais e sociais e trat-Ias como um bilogo, em termos de 1111, OU quadro gentico) ou externa (fatores ambientais,
conceitos como adaptabilidade, estmulo etc. a mudanas su I ti" 111 H). OU sej a, todos aqueles fatos que no podem ser
postamente ocorridas no meio exterior, .evitar penetrar na 11 I vnlmente resolvidos por estes fatores, sendo mais ade-
razo crtica das diferenas entre as SOCIedades e penetrar I dltHl nte tratados quando so estudados uns em relao
nesta rea estar comeando a ficar preparado para discutir , IIIII,I'OS, Se tal formulao no definitiva, deixando em

44 45
II

aberto muitos problemas, ela pelo menos tem a enorme van- VIII
ores so, muitas vezes, trocados, realizando precisamen-
tagem de situar, maneira de Durkheim, um campo (ou I. f) inverso daquilo que intentavam fazer. Esta viso da to-
um objeto) dentro do qual podemos trabalhar com essa rea- 1111 tlade social como drama, ponto fundamental deste estudo
lidade que estamos tomando como sociolgico e que o nosso I IIlnl de Marx, informa esta minha viso do social como
alvo deslindar. Ela tambm expe claramente a perspecti- 11111 'plano capaz de formar-se a si prprio, tendo suas pr-
va a meu ver crtica, de acordo com a qual o mundo social I" H regras e, por tudo isso, possuindo um dinamismo espe-
um fenmeno coletivo, globalizante, mltiplo e dependente ,1/11 que vantajoso para o observador interpretar e com-
para sua compreenso correta, de uma abordagem capaz de 1114 nder nos termos de suas mltiplas determinaes e
perceb-Io e estud-lo nestes termos. O social no decorre IllIhsridades.
de um impulso natural (como o chamado instinto greg-
rio ), nem de uma resposta a um estmulo externo (como
um terremoto), nem de uma reao condio bsica de o ocial e o Cultural
que os homens tm uma existncia individual. Ele no
uma estrada de mo nica, com diretrizes bem traadas e ,. agora estive considerando o social e o cultural como
domnios bem demarcados, exceto na nossa cabea, nos sis- 11\1. orias, que revelam uma parcela semelhante da condio ~
(

temas de classificao e nas nossas teorias. O social, nesta luuunna. E tempo de buscar indicar suas diferenas, embora )

perspectiva, muito mais um caminho amplo, com muitas I /'nl' fa carregue consigo o risco da viso parcial e a con- ~
",
direes e zonas de encontro e espaos de choque e confli- lI/I ente dscordncia de outros especialistas. Isso, porm,
to. E aqui poderia, sem nenhuma dvida, lembrar uma ela- I1 " deve nos desiludir visto que possvel indicar cami-
borao de Marx freqentemente esquecida nestes dias de 111111 I parciais, prticos e tericos, pelos quais o estudante
sequiosa busca de certezas, quando uma viso totalitria do 1"1 /lH refletir sobre a realidade social humana de forma
I I unda,
mundo social marcante: Os homens fazem sua prpria
histria, mas no a fazem como querem; no a fazem sob Iniciemos nossa viso das diferenas entre sociedade e
circunstncias de sua escolha e sim sob aquelas com que 1/llIm'a, descartando a viso ecltiea segundo a qual os dois
se defrontam, diretamente legadas e transmitidas pelo passa- I 11 m nos so parte de uma mesma coisa, a realidade huma-
do. A tradio de todas as geraes mortas oprime como 111, rom suas diferenas ocorrendo a nvel de angulao, como
um pesadelo o crebro dos vivos. E justamente - continua I Ilido dependesse apenas da posio do investigador.
Marx numa outra passagem bsica - quando parecem empe- I 1111I que a posio do investigador fundamental mas sob
nhados em revolucionar-se a si e s coisas, em criar algo I" lI/L de incorrermos num idealismo paralisante c~locar' tudo
que jamais existiu, precisamente nestes perodos de crise 111 111 no resolve nossos problemas. O fato concreto que
revolucionria, os homens conjuram ansiosamente em seu 1(, no plano mesmo da prtica antropolgica erudita ou
auxlio os espritos do passado, tomando-lhes emprestado os nua, uma noo destas diferenciaes. Um exemplo sim-
nomes, os gritos de guerra e as roupagens, a fim de apre- 1111 tornar mais claro o que digo: posso ver uma socie-
sentar-se nessa linguagem emprestada' (cf. Marx, 1974 : I! Id, de formigas em funcionamento. Mas formigas no
334). Neste estudo, que deveria ser lido por todos quantos 1,1I/lIH e no produzem obras de arte que marquem dife-
se interessam por uma viso realmente sociolgica e generosa II 11 '/I entre formigueiros especficos. Em outras palavras,
da vida social, Marx simplesmente revela que a conspirao "llltH'l\ a ao das formigas modifique o ambiente - sa-
e a revoluo - ou seja, os momentos em que a ao de- Iu /lto que elas so, em muitos casos, uma praga - esse
terminada, planificada e direta seria possvel - no so abso- ,,111 unte modificado sempre do mesmo modo e com o
lutamente momentos vazios, mas situaes altamente dram- 11 ti dll mesmas matrias qumicas, caso se trate de uma
ticas, em que o passado e o presente se confundem e homens "li IIIH espcie de formigas. Essa constncia e uniformizao

46 47
diante do tempo permite que se explicite um primeiro postula- Infernal que algum possa cometer, deixando de lado o adul-
do importante: entre as formigas (e outros animais sociais) I do; tomamos a mulher como elemento de mediao entre
existe sociedade, mas no existe cultura. Ou seja, existe uma homens e deuses enquanto que nossos vizinhos escolheram
totalidade ordenada de indivduos que atuam como coletivi- , criana para a mesma funo; no comemos animais de
dade. Existe tambm uma diviso de trabalho, de sexos e ungue quente na sexta-feira, mas comemos porco em todos
idades. Pode haver uma direo coletiva e uma orientao 11 outros dias no santificados - e a lista de excluses
especial em caso de acidentes e perigos - tudo isso que sa- (I incluses) seria verdadeiramente infinita ...
bemos ser essencial nas definies de sociedade. Mas no Ter tradio significa, por tudo isso, mais do que viver
h cultura porque no existe uma tradio viva, conscien- urdenadamente certas regras plenamente estabelecdas, Sig-
temente elaborada que passe de gerao para gerao, que II fca, isso sim, vivenciar as regras de modo consciente (e
permita individualizar ou tornar singular e nica uma dada "l1ponsvel), colocando-as dentro de uma forma qualquer de
comunidade relativamente s outras (constitudas de pessoas I1 mporaldade, Quando ns vivemos regras sobre as quais
da mesma espcie). I ntimos que no temos nenhum controle, pois so normas
Sem uma tradio, uma coletividade pode viver ordena- fll'l xveis, classificamos a situao de modo especial: ou Ir
damente, mas no tem conscincia do seu estilo de vida. E IIILnrnosjogando ou estamos vivendo um contexto dramtico, (
)
ter conscincia poder ser socializado, isto , se situar I nmo o aprisionamento numa cela. Realmente, nestas con- ;~.I
'r.
diante de uma lgica de incluses necessrias e excluses d I' s, so as regras que nos vivem e somos ns quem por
fundamentais, num exaustivo e muitas vezes dramtico di- IHH passamos, sem nenhuma condio de modific-Ias. Um
logo entre o que ns somos (ou queremos ser) e aquilo que luun jogador aquele que capaz de atualizar com preciso
os outros so e, logcamente, ns no devemos ser. A cons- 1I regras do jogo que joga. E um prisioneiro passa pela
cincia de regras e normas , pois, uma forma de presena 11" HO sem poder devolver ao sistema suas vivncas mais
social, sempre dada num dialogar com posies bem mar- " I cas, pois a punio numa sociedade histrica precisa-
cadas pelo grupo. Quando eu tenho conscincia de que devo 1111 nte colocar algum diante do inferno de uma situao
escrever ou dar minha opinio sobre um determinado assun- 111 IIR normas no esto no tempo, sendo imutveis.
to, estou sempre realizando a ao depois de um dilogo Mas no caso das tradies culturais autnticas, o pro-
com minha conscincia. E minha conscincia um arma- 'I '10 dialtico e existe uma interao complexa, recproca,
zm de paradigmas e regras de ao, todas colocadas ali 111 I' regras e o grupo que as realiza na sua prtica social.
pelo meu grupo e minha biografia neste grupo. No pois, 1'11 ti se as regras vivem o grupo, o grupo tambm vive as
por acaso, que a conscincia sempre materializada entre " j I'/ll=!. precisamente esse duplo vivenciar e conceber que
ns como uma zona de dilogos, onde constantemente se 11 nnlte a singularizao, valorizao e preenchimento do
'
digladiam um Anjo Bom e um Demnio. I"IIPO, tornando-o visvel, significativo e, muitas vezes, pre-
Como conseqncia disto, a tradio viva e a conscincia , t I1H, Ocasies socialmente valorizadas pelo grupo fazem com
social subtendem responsabilidade. E responsabilidade signi- '1111 sua durao (seu tempo) se torne rara, passe depressa
fica excluir possibilidades e isso diz respeito a formas de ti, IIIHi.A, transforme-se em ouro puro quando um artista o
escolhas entre muitos modos de pensar, perceber, classificar, 1111' 1\ ihe com seu virtuossmo e o arranca das periodizaes
ordenar e praticar uma ao sobre o real. Uma tradio ,li I' HS. Situaes socialmente negativas inventam duraes
viva , pois, um conjunto de escolhas que necessariamente I. IIlpo'I'ais ambguas, onde o tempo fica paralisado e horas
excluem formas de realizar tarefas e de classificar o mundo. IlItll"om dias.
Danamos deste modo e no daquele; tomamos a colheita A tradio, assim, torna as regras passveis de serem

j do milho e no o final do inverno como ponto crtico para I ','I(~iadas, abrigadas e possudas pelo grupo que as inven-
demarcar o tempo; assumimos o incesto como o pecado mais 11111 , ndotou, de tal modo que, numa sociedade humana, seus

48 49
membros acabam por perceber sua tradio corno algo inven- I II S comemorativos, obras de arte e tratados cientficos e
tado especialmente para eles, corno urna coisa que lhe,s pe:- I 10 ficos, embora a sociedade do Antigo Egito tenha desapa-
tence. Assim dizem: fazemos deste modo porque assim diz '.'1' elo diante dos meus olhos. Dito de outro modo, no tenho
nossa tradio e a nossa tradio urna realidade (e 111/1 um sistema de ao entre grupos, categorias, classes so-
urna realizao) dinmica, Que est dentro e fora do grupo; I 111 H, estamentos e indivduos que fizeram a coletividade do
que pertence aos ancestrais e espritos; que a legitimam e li!}L Antigo e atualizaram um certo conjunto de valores,
a ns mesmos (pobres mortais), que a atualizamos e honra- ti ur issivos de urna dada tradio, Apenas tenho certas cris-
mos no espao atual, no momento presente. 1/11 zaes (ou materializaes) deste sistema de ao, obj e-
111 I: ies que so tanto um reflexo direto deste sistema de
Sociedades sem tradio so sistemas coletivos sem cul-
tura. Mas alm de estarem submetidas a leis e normas uni- 11' (11,1 as concretas, quanto esse prprio sistema. Mas tudo
versais impermeveis passagem do tempo e das geraes, o dado atravs de urna forma indireta de suas repre-
as sociedades de formigas e abelhas nada deixam que as 111, es. Vale dizer: por meio de um espelho que a cul-

individualize. Quando desaparecem, sobra apenas sua ao III1 n ou a tradio reificada. Mas corno nem tudo que per-
mais violenta sobre um dado ambiente natural. Mas, destas I. IH'( a urna tradio pode ser reificado ou o grupo deseja
sobras, impossvel reconstruir o comportamento de ~eus 'I I ,. ificado em coisas materiais, sabemos que impossvel
indivduos e dos seus grupos. Em outras palavras, formigas II I L do o sistema de ao social reproduzido em objetos,
e outros animais sociais esto suj eitos a uma apreenso do m smo modo que nem todos os valores so igualmente
sincrnica do seu comportamento. Caso a sociedade desapa- 111111'1' tizados. Da tambm a distino entre sociedade e cul-
rea no tempo, sua reconstruo impossvel - ,ficando o 1111' orno dois segmentos importantes da realidade humana:
animal representado individualmente, corno os dinossauros 11 111' meiro indicando conjuntos de aes padronizadas; o se-
que nunca so representados em grupo. Os animais no ruulo expressando valores e ideologias que fazem parte da
deixam nada comparvel a urna tradio quando desapare- 111111' ponta da realidade social (a cultura). Urna se reflete
cem. Sua sociedade um conjunto de mecanismos dados numa 11 I nutra, urna o espelho da outra, mas nunca urna pode
estrutura gentica, contidos na prpria espcie, no se des- 111'1 li luzir integralmente a outra. Da, novamente, a mpli-
tacando dela e, por isso mesmo, jamais permitindo inovaes 11 I. de que o germe da mudana, da transio e da pr-
que poderiam consagrar espaos especiais para diferenciaes 1'11/1 morte, j escondido no vasto espao existente entre as
de quaisquer tipos. I" I eas (com sua lgica organizatra) e teoria com suas
Podemos assim dizer que sociedades sem cultura apenas I I d anjo e idealizaes que permitem enxergar o mundo
acontecem no caso das animais sociais (urna expresso, 11' 11 I' rmado, De fato, se a sociedade do Antigo Egito fosse
sem dvida, contraditria). No caso do homem, a cada so- 111 I r produo exata dos valores e ideologias do Antigo
ciedade corresponde urna tradio cultural que se assenta no 1 11 11 (vale dizer: de sua cultura), seria impossvel aos seus
tempo e se projeta no espao. Da o seguinte postulado b- ti IIlh,' distinguir e atribuir valores a pedaos de suas aes
sico: dado o fato de que a cultura pode ser reificada no 11 ,Porque nem tudo no Antigo Egito foi feito de pedra
tempo e no espao (atravs de sua projeo e materializao 11 d. uro; e nem tudo foi cercado de objetos materiais
em objetos), ela pode sobreviver sociedade que a atualiza 11""' uvos do seu valor excepcional e de sua pompa ver-
num conjunto de prticas concretas e visveis. Assim, pod d, rnmente sagrada. pela cristalizao material que,
haver cultura sem sociedade, embora no possa existir uma, 111 1H I V zes, ns podemos separar, distinguir e atribuir sig-
sociedade sem cultura. 11111'11110 s nossas aes, O domnio do sagrado (e do poder
Em outras palavras, posso ter resduos daquilo que foi a 111 11m muit.os sistemas, se mistura com ele) freqente-
sociedade do Egito Antigo na forma de restos de monumen- II 111, lima esfera interdita, segregada, secreta, prxima da
tos arquitetnicos, esttuas, campos de cultivo, decretos reais, "Ic que, corno nos diz Thomas Mann, inspira respeito

50 51
e nos faz andar na ponta dos ps. Aqui nestas regies, as muitas esferas sem encaixe perfeito e muitos resduos que
aes sociais concretas e que devem obedecer s constres devem depois ser aproveitados pela totalidade. Essa distn-
da fora da gravidade, da lgica da comunicao, das restri- da - que, na nossa sociedade, , de fato, a distncia entre
ces especiais e dos mecanismos grupais, so cercadas de () cu e a terra - um foco poderoso de mudana social
uma parafernlia material que lhes transforma e empresta 1 de transformao. Por causa disso, sempre bom usar
poder. precisamente essa moldura material ao redor de quando buscamos essa distino - a comparao com o
conjuntos de aes humanas que as distingue de outros con- ( atro para expressar claramente a diferenciao entre so-
juntos. O que resta de uma sociedade , pois, em geral, aquilo l' dade e cultura.
que era sagrado e altamente significativo, transformador, Realmente, no teatro temos sempre um problema funda-
precioso. Mas, alm disso, preciso indicar que a realidade 11\ ntal de ajustamento interpretativo entre um texto, diga-
cultural remete a um plano especulativo, ideal e idealizado, 111 s, Romeu e Julieta de Shakespeare, e um sistema de aes
sempre resistente a uma atualizao perfeita e integral em l'lmcretamente dados num dado local (o palco e o teatro).
termos de aes humanas e de personagens humanos. Eu ()u seja, esto aqui colocados os ingredientes bsicos do fe-
me pergunto secretamente quantos sacerdotes egpcios no " meno social: temos valores e idias que devem ser vistos
teriam ficado decepcionados com o porte de seu Fara, dis- I ouvidos (e no lidos) e o problema de como atualiz-Ios 11
I(

tante das suas representaes ideais do que deveria ser o mr um conjunto de aes dramticas, prticas. Sabemos que )
T.i
deus-homem. A cultura, portanto, trabalha sempre com for- rnras vezes poderemos atualizar perfeitamente um texto to II~

mas puras, perfeitas, que se ajustam ou no sua reprodu- I co e complexo como o de Romeu e Julieta de modo per-
o concreta no mundo da sociedade, o mundo expressivo II t . A busca dos atores j algo difcil. Sua interpre-
das realizaes e realidades concretas. Devo observar, entre- IH o outro problema. A discusso de suas roupas, ambien-
I

tanto, que isso no significa de modo algum que estou endos- 1111' histrica e a prpria considerao de tudo isso, cons-
sando uma viso conhecida entre ns, segundo a qual o ideal I lucm nova dificuldade. Por que no realizar um Romeu
melhor do que o real. No! O que cada sociedade faz desta I Julieta moderno?
distino um problema social significativo. Eu apenas afir- Mas, alm de todas essas questes, temos uma dicoto-
mo que a distino deve ser universal e importante. Mas 111 I fundamental entre um texto escrito numa outra era
no sei como cada grupo humano situa o real e o ideal em tI(/l1-! que faz parte de nossa tradio cultural) e um sis-
seus esquemas conceituais. Temos sociedades, como a nossa, I, IIIH de aes concretas, visveis, que se deseja montar. Creio
onde o ideal bsico, tomado como o mais importante. s 1/11 texto serve bem como uma metfora da cultura, tal
vezes como a verdadeira realidade. Temos sociedades como 111111) estou apresentando aqui; ao passo que a sociedade o
a Apinay (cf. Da Matta, 1976), onde o real considerado !lI/IIIO representado pelo espetculo teatral na sua prtica
II como muito mais forte e melhor do que o ideal. E; temos dlllltuttica e cnica. Um no vive sem o outro, embora o
tambm grupos onde real e ideal formam uma s realida- I, I() possa sobreviver s vrias interpretaes do drama.
de, sendo impossvel distinguir a prtica da teoria. Isso, I" texto por si s como a cultura do Egito Antigo.
I
porm, no invalida a distino que estamos buscando esta- I't nnsforma-se em mero objeto deslocado, virando pea de
I belecer entre sociedade e cultura, posto que ela tem uma vi- 11111 1111 e colees. uma espcie de fantasma, entidade sem
gncia fundamental em muitos sistemas e, pela comparao, 111 po, em busca de um grupo de pessoas imperfeitas, mas
pode ser colocada sob foco analtico e relativizada. I' 1\ capazes de lhe restituir a vida. Texto e dramatizao
Desta posio vemos que no h possibilidade de uma I, III H1H\ realidade e oferecem seus problemas.
reproduo de um-para-um entre o domnio da cultura e o I J m deles que a dramatizao do texto pe proble-
domnio da sociedade. Eles buscam se reproduzir, certo, I I roncretoa. preciso um local, um cenrio, uma diviso
mas de um modo complexo, imperfeito, sobrando sempre I 11'/ l>ilho por tarefas, por sexos, por idades. necessrio

52 53
um maquilador que ajude a disfarar as distncias entre as . ito de sociedade o ltimo a surgir no campo das cincias
exigncias do texto e a realidade fsica dos atores. A pre- H ciais e da antropologia social, pois no fcil ter-se uma
sena de um ordenador de conflitos e de aes crtica, perspectiva do universo humano como constitudo de cate-
II pois o diretor serve de ponte entre aes individuais e o gorias e grupos necessariamente relacionados, todos tendo
texto que coletiviza e sistematiza tudo coerentemente numa I' laes com todos num jogo complexo que constitui a di-
histria etc. Tal como ocorre no plano social, a pea cria nmica da vida coletiva. Durkheim e sua escola sociolgi-
suas necessidades prprias, dentro de uma lgica do concre- ca desenvolveram esta posio, mas, como veremos com mais
to que lhe diz respeito e, ao mesmo tempo, faz restries ao vagar na prxima parte, os inventores da Antropologia So-
.al, gente como Tylor, por exemplo, preferiu elaborar suas
texto. Algumas so passveis de superao; outras no. A
teorias ao redor da noo de cultura, pois era mais fcil
sntese de tudo isso o espetculo e permite tambm - pela
perceber a realidade humana como feita de camadas est-
comparao sistemtica - dizer qual a representao de
ticas, isoladas entre si, do que coisas dinmicas, interliga-
Romeu e Julieta que foi mais feliz ou mais sincera ... das num sistema. Assim, na definio de Tylor (de 1871),
A sociedade, portanto, traz problemas de ordem con- n cultura privilegiada como um conceito fundamental da
cretos, prticos. Ela conduz quase que mecanicamente ao con- Antropologia, mas dentro de uma viso voltada para tra-
junto, totalidade, pois uma ao individual remete a outra 'os, itens, complexos, objetos e costumes percebi-
e um grupo de pessoas se liga a outro. Por outro lado, aes dos e estudados como elementos isolados, individualizados.
requerem necessariamente espaos e instrumentos e tudo isso msse ponto de vista da realidade humana como um conjun-
implica em mobilizar, esmagar, controlar e colocar pessoas t de elementos isolados persiste na antropologia americana,
lado a lado. Enquanto o texto pode ignorar elos pessoais e at tericos importantes como Robert H. Lowie oscilavam
sociais concretos, processos emocionais formados ao longo ntre perceber o social como um sistema de relaes ou um
dos ensaios da pea, a sua representao no pode deixar ionjunto confuso de coisas individuais de sentido duvidoso.
de presenciar essas formas de relaes entre atores e seus orno uma colcha de retalhos, como ele mesmo colocou. 2
papis' os personagens entre si, dentro do texto da pea; O conceito de sociedade (e de social) parece prestar-se
entre os atores como pessoas uns com os outros; e, ainda, mais a uma percepo mecnica do. mundo humano, pois
entre atores e personagens e todas as pessoas encarregadas le pe claramente problemas de inter-relao entre gru-
em dirigirem o show. Isso apresenta um paradoxo, pois pos, segmentos, pessoas, papis sociais etc., j que vir-
para termos um sistema implementado preciso criarmos po- tualmente impossvel estudar uma sociedade concreta em
sies fora dele; gente que ficar situada ao long~ e mesmo pleno funcionamento, sem buscar interligar seus domnios e
fora da pea, mas que vigia sua representao. E ISSO ocorre segmentos entre si. So, pois, abundantes, os trabalhos que
nas sociedades concretas, na figura das pessoas que contro- H orientam para a especulao dos requisitos funcionais
lam o poder e tm a obrigao de situar os desviantes e os da sociedade humana, ou seja: dos traos ou mecanismos
criminosos - os que, no drama da vida - no querem ou iue uma coletividade humana deve necessariamente criar e
no podem desempenhar os seus papis ... desenvolver para tranformar-se numa sociedade. E se pen-
A perspectiva da realidade humana a partir da noo de amos, como fizeram tais tericos, em termos de totalidades
relaes, no ser difcil perceber que uma sociedade re-
sociedade remete inevitavelmente a uma orientao sincr-
quer um palco (um ambiente geogrfico), um texto (valores
nica, integrada, sistmica e concreta de pessoas, grupos, pa-
papis sociais fixos), uma linguagem comum a atores,
pis e aes sociais que so muitas vezes vistos como um
dramaturgos e espectadores, formas diversas de dividir o
organismo ou uma mquina. Ela como que conduz a uma
viso da vida humana como algo que acontece aqui e agora, 2. Para uma v-iso analtlca do conceito de cultura, vejase Velho e Viveiros de
diante dos nossos olhos. Da, certamente, ter sido o con- nstro, 1978. Este trabalho ~ lll!'a introduo s transformaes
(10 cultura e sugere sua aplicao
sofridas pelo conceito
para o estudo de "sociedades complexas".

54 55
trabalho e as tarefas requeridas pela pea que deseja ence- na viso sociolgica do mundo. Mas essa visao no con-
nar, domnios que assegurem sua reproduo e sua produo, segue explicar o contedo destes papis sociais que variam
estruturas de dominao que assegurem o controle das dispu- ~ormemente de grupo para grupo, de sociedade para so-
tas e as zonas de ambigidade que o drama por ele encar- iiedade. Esse contedo que dado pelas ideologias e valores
nado possa engendrar; alm de especialistas que possam iontdos nas relaes sociais observveis de um dado grupo
escrever e reescrever suas peas. A perspectiva da pea, com so eles que iro nos ajudar a compor aquilo que co-
seus requisitos e mecanismos institucionais, no todo o berto pela noo de cultura. No existe, pois, coletividade
drama, pois esse mesmo conjunto pode exprimir dramas di- human~ que no se utilize substantivamente de uma noo
versos e ns sabemos como um mesmo texto tem interpre- de sociedade ou de cultura para exprimir partes de sua
taes distintas. Assim, na discusso da realidade humana, realidade social. Assim, muitas vezes um costume justifi-
o conceito de sociedade deve ser sempre complementado 'pela cado dentro de uma moldura social: fazemos isso porque
sua outra face, a noo de cultura que remete ao texto e mais econmico, temos aquilo porque existe uma ligao
aos valores que do sentido ao sistema concreto de aes entre X, Y e Z, o chefe mandou realizar aquela tarefa
sociais visveis e percebidos pelo pesquisador. A noo de porque estava com raiva de X etc. Mas tambm utiliza-
cultura permite descobrir uma srie de dimenses internas mos a moldura cultural para exprimir e englobar condutas,
ligadas ao modo como cada papel vivenciado, alm de indi- racionalizando-as e legitimando-as. Quando, por exemplo, fa-
car as escolhas que revelam como este grupo difere da- lamos : O rei mandou matar porque isso faz parte de nossa
quele na sua atualizao como uma coletividade viva. Em concepo de realeza; comemoramos o carnaval porque isso i, 0,

outras palavras, no basta s dizer que toda a sociedade I'uz parte de nossa tradio, rezamos a Deus porque I (J
tem uma infra-estrutura que diz respeito s relaes dos II:le quem informa todos os nossos costumes. Num caso, t
, r
r
I"
homens com a natureza e instrumentos destinados a explor- I) apelo para uma lgica direta, externa, aparentemente s.~,
Ia e modific-Ia (os meios de produo) ; e uma superestru- visvel. No outro, a sugesto a de que a conduta legi- I I"~
.,

tura que engloba as relaes dos homens com os homens timada pelos valores e conjuntos de idias que o grupo atua- . :~,
e dos homens com as idias, espritos e deuses. Pretender liza, honra e que, por isso mesmo, servem para distingui-Io
descrever uma coletividade humana utilizando desta viso pomo uma singularidade exclusiva.
o mesmo que objetivar estudar uma pea de teatro, dizendo Na perspectiva em que estam os situando a realidade so-
que o teatro tem que necessariamente ter uma platia co- c' al e a realidade cultural, pode-se dizer que o arquelogo
nivente e passiva, que assiste e um grupo de atores num Iem a ~ultur~ e, por meio do seu estudo detalhado, espera
palco, ativos e atuantes. A colocao nada tem de errada. ehegar a SOCIedade. Ao passo que o antroplogo social tem
apenas insuficiente, j que ela jamais poder exprimir I) sistema social (ou a sociedade), e, observando-o e enten-
por que alguns espetculos so bem sucedidos e outros no. tl ndo por meio de entrevistas e conversas as motivaes que
Do mesmo modo que ela no poder penetrar na razo do 11 sustentam, espera poder chegar aos seus valores e deo-
teatro como algo dinmico, vivo, onde o que existe de de- IOA'ias.H, pois, entre os especialistas que no percebem bem
terminativo so relaes, elos, interligaes. Como j foi dito li/; a peculiaridade da existncia humana uma tendncia a
anteriormente, o problema no s explicar um conjunto 1'( duzir o universo social exclusivamente a cultura ou a sis-
no seu plano formal, mas tambm dar conta de como estas 1mas de aes observveis. Assim, os arquelogos (e os hs-
instituies so vividas e concebidas pelas pessoas que as lnriadores da sociedade e da cultura) tendem a enxergar
inventaram, que as sustentam e que as reproduzem. No h Ilido numa perspectiva diacrnica, como se a sociedade no
sociedade humana sem uma noo de paternidade e de ma- 10 se realmente bsica com suas determinaes funcional-
ternidade, sem idias a respeito da filiao e do comporta- I truturais, J os antroplogos sociais, que observam siste-
mento ideal das suas crianas. Esse o fator formal, dado 1111\8 de aes concretas e de prticas vividas por um dado

56 57
0111 as razes que motivam as relaes profundas entre
grupo num certo perodo de tempo, tendem a minimizar o I 1I cios cientficos supostamente eruditos e divorciados da
papel dos objetos materiais que o grupo cristaliza em sua II"I dade social e as ideologias vasadas na experincia con-
trajetria, objetos que concretizam sua histria e o modo III tIL do dia-a-dia. Observo, ento, nesta parte, como o nosso
pelo qual ele pode se perpetuar enquanto coletividade. Da, I I. ma hierarquizado est plenamente de acordo com os de-
como estamos vendo, a importncia dos dois conceitos que, It I mlnsmos que acabam por apresentar o todo como algo
tudo indica, exprimem aspectos fundamentais da vida social III/'I'eto, fornecendo um lugar para cada coisa e colocando,
das coletividades humanas e nos ajudam a perceber sua uuiplementarmente, cada coisa em seu lugar. Mas preciso
especificidade. I IIU! ar do comeo,
I o comeo aqui a perspectiva de senso comum rela-
7. Digresso: A Fbula das Trs Raas, t I mente Antropologia. Tomando tal posio como ponto
ou o Problema do Racismo Brasileira Ih nartda, assinalo minha convico segundo a qual sempre
I I 11 r do que supomos a famosa distncia que deve separar

Termino esta parte com uma digresso para revelar ao leitor I orias eruditas (ou cientficas) da ideologia e valores
como a perspectiva sociolgica encontra resistncias no ce- " tuuddos pelo corpo social, idias que, como sabemos, for-
nrio social brasileiro. De fato, ela tem sido sistematica- III/Im o que podemos denominar de ideologia abrangente
mente relegada a um plano secundrio, dado que so as IltlHtue esto disseminadas por todas as camadas, permeando
doutrinas deterministas que sempre lhe tomam a frente. us espaos sociais. Por tudo isso, gostaria de comear {t,
Destas, vale destacar o nosso racismo contido na fbula das I 1111 morando uma experincia social corriqueira para o pro- Fi
trs raas que, do final do sculo passado at os nossos nal de Antropologia. !:.
!~
dias, floresceu tanto no campo erudito (das chamadas teo- uando algum descobre que somos antroplogos -
rias cientficas), quanto no campo popular. Mas o nosso 11 amigos, observo, dizem isso pronunciando a palavra como

I . pendor para determinismos no se esgota nisso, pois logo lu fosse uma frmula, posto que , na maioria das vezes,
depois do racismo abraamos o determinismo dado pelas li -onhecda, supondo uma atividade misteriosa - a primei-
teorias positivistas de Augusto Comte, teorias bsicas para I rgunta sempre dirigida ao nosso trabalho com ossos,
muitos movimentos sociais abraados por nossas elites, en- 1\ s, tmulos e esqueletos fsseis. Outra indagao fre-
quanto que modernamente assistimos ao surgimento do mar- 11 ute pode igualmente surgir no conjunto de perguntas
xismo vulgar como a moldura pela qual se pode oriental' 111' as raas formadoras do Brasil, com todas aquelas
muito da vida social, poltica e cultural do pas. Estamos, IlIh aes j conhecidas desde o tempo da escola primria,
pois, novamente s voltas com um outro determinismo, agora I 111 \ que misteriosamente persistem no nosso cenrio ideol-
fundado numa definio abrangente do econmico e das 1'11, perguntas que dizem respeito a uma confirmao cien-
foras produtivas, e temos outra vez a possibilidade de I t t ~ da preguia do ndio, melancolia do negro e a
totalizar o mundo e a vida social num tempo que' no o I ICJ) dez e estupidez do branco lusitano, degredado e de-
da vontade e conscincia dos agentes histricos, mas em I "Indo. Tais seriam ainda hoje os fatores responsveis,
foras e energias que se nutrem em outras esferas, incon- 11 tn viso to errnea quanto popular, pelo nosso atraso
troladas pela vontade e desejos humanos. Num certo sentido, , '"1\ mico-social, por nossa indigncia cultural e da nossa
retornamos a um comeo, recusando a discusso aberta (' li. I'. li idade de autoritarismo poltico, fator corretivo bsico
generosa de nossa realidade enquanto um fato social e his- 111 Ii universo social que, entregue a si mesmo, s poderia
trico especfico. d. nerar-se, Ouvindo tais opinies tantas vezes, eu sempre
Nesta digresso, pois, apresento o caso do racismo 11 I V rgunto se o racismo do famoso Conde de Gobineau est
brasileira como prova desta dificuldade de pensar social- "mente morto!
mente o Brasil e ainda como uma tentativa de especular
59
58
A resposta de que somos antroplogos SOCIaIS(ou cul- 1111 '"e r das hipteses, estaramos tratando da pr-histra, ou
turais) e que estamos interessados no estudo da vida social 1/1: de um tempo situado antes do mundo social, no seu
dos grupos humanos ou, como o meu caso, em ndios de 11111 111'. Um tempo que marca justamente o surgimento da
verdade, faz o interlocutor calar-se ou ento provoca o enter- I dnde, da cultura e da histria. Essa , numa penada, a
ro do assunto com o comentrio de que os ndios esto sendo I"'" onde somos sempre colocados.
destrudos e perdendo suas terras. Mas a essa altura temos () fato social (e ideolgico) fundamental, que precisa ser
uma conversa sria, aproximando o leigo de certos problemas ., 1111, do e denunciado, que, na conscincia social brasilei-
polticos e econmicos atuais, questes das quais ele dese- 1 I 11 antroplogo surge na sua verso acabada de cientista
ja ardentemente fugir, o que conduz decepo final de que , '1I1'{.tl. Como tal, tem suas unidades de estudo bem deter-
o antroplogo social mais um desses especialistas em pro- IIIIIIIld : so as raas. E o fio que deve conduzir o seu
blemas contemporneos. No aquele senhor grisalho e de I" 11 nmento : o plano de evoluo destas raas. Tem tambm
roupas cqui que com seus culos finos e capacete de explora- 11 Ilmn1nio no qual se faz o drama brasileiro: o modo pelo
dor , descobre esqueletos datados de trs mil anos antes de Crs-
. 11111 tais raas entram em relao para criar um povo
to em algum lugar do mundo, provavelmente no Antigo Bgito. '"lh 110 no seu carter. Nesta viso de mundo e de cincia
Do mesmo modo, ele no tambm o sagaz contador de 111111 h que os homens e os grupos aos quais pertenam
casos, capaz de alinhavar historietas de negros escravos, 1"1 I m realizar concretamente. Tudo uma questo de tem-
lendas de ndios idealizados ou episdios histricos de damas, 1111 11 olgco, nunca de tempo social e historicamente deter-
duques e prncipes portugueses, na nossa graciosa fbula das "llIudo. Assim, o tempo biolgico tem suas razes que o v
trs raas. 11 11lU ) dos homens concretos e histricos desconhece, de nada i5
i'
Disto tudo, fica a imagem do antroplogo social como I It IIcI qualquer rebelio contra ele. Como um cientista na-
um medidor de crnios, um confirmador de teorias sobre as 111/11 d aumanizado o antroplogo social fica, nesta postura,
raas humanas ou um arquelogo clssico, romanticamente li. I) sujeito ao estudo das coisas dadas, jamais daquilo
perdido nas misteriosas discusses das crenas iniciticas realizado pelo homem em sociedade. Sua estria,
egpcias, arena privilegiada onde se encontram todas as empre corre o risco de ser ordenadamente pessimista
nossas crenas na reencarnao, no Carma indiano e nas faradamente elitista, embora surja mascarada em
curas mgicas. Traos que se ligam s nossas mesas do alto I' 111011 livros como um grito de libertao. De fato, no
espiritismo kardecista, aos terreiros poeirentos de Umbanda I 111 narrativa de possibilidades e alternativas, atitude que
e s teorias cientficas da Parapsicologia. Ei tudo isso, I 1111H' faz nascer o otimismo, mas de derrotas e feehamen-
como sabemos bem, faz parte do mundo ideolgico brasilei- 111 I num universo onde a vontade e o espao para a espe-
ro dominante, generalizado e abrangente. 11111 'IL ' muito reduzido.
Ou seja, nos nossos valores, o lugar do antroplogo M ns nem sempre o antroplogo surge na conscincia po-
sempre junto Biologia (medindo caveiras ou discutindo IIdlll orno cientista natural preocupado com medidas de
raas) ou com a Arqueologia Pr-Histrica, perdido na ma- com a biologia do homem como espcie animal. Ele
drugada dos tempos. Ora estamos na Histria do Brasil I, 1111 m surge como uma espcie de economista, produzn-
vista, a meu ver, pelo seu prisma mais reacionrio: como 111 11/tl discurso onde conceitos bsicos como modo de pro-
uma histria de racas e no de homens; ora estamos fora ItI o, sobre-trabalho, unidade produtiva, etc. so re-
do mundo conhecido~: no Antigo Egito, na velha Grcia 011 li ., 111. , num conjunto quase sempre mais preocupado com
junto com os homens das cavernas. Em todo o caso, observo " III'IDa do que com a substncia mesma destas relaes
novamente, sempre com o conhecimento social sendo redu 'ltI' IIK conceitos implicam diretamente. Questes tais como:
zido a algo natural como raas, miscigenao e traos ,I '111 modo se desenvolve o capitalismo no Brasil; como se
biologicamente dados que tais raas seriam portadoras. Na I " (' ncretamente as relaes de produo e trabalho entre

60 61
ns; como todo esse edifcio percebido pelos que nele esto di identidade social, como foi o caso brasileiro. Mas devo
envolvidos e muitas outras so raramente realizadas. Respon- I1 mbrar, no foi o caso norte-americano, mexicano' e de
der a essas questes seria fundamental para perceber aquilo IIltI tos outros pases da Amrica do Sul e Central, onde _
que Marx denominou de ter das relaes sociais; ou seja: III! mos bem - branco colonizador, ndio e negro formavam
os valores e as motivaes que - como cultura e ideologia I m ntos visveis empiricamente. Mas em muitas outras so-
- emolduram e do sentido s prprias relaes sociais e de I I dades, como, por exemplo, nos Estados Unidos, o recorte
produo. Deste modo, quando deixamos de perceber quando 111 ,1\1 da realidade empiricamente dada foi inteiramente di-
as idias passam a ser atores em certas situaes sociais, "O, com negros e ndios sendo situados nos plos infe-
seja porque atuam para desencadear a ao, seja para im- , I " a de. uma espcie de linha social perpendicular, a qual
pedir certas condutas, deixamos de penetrar no mundo so- I urpre SItuava os brancos acima. Naquele pas, como tem
cial propriamente dito e, assim fazendo, corremos o risco 11; rn nstrado sistematicamente muitos especialistas, no h
de cair na postura terico-formal e, com ela, no plano abstra- I nlas entre elementos tnicos: ou voc ndio ou negro
to das determinaes. Sejam as de carter biolgico, sejam as 1111 1l~0 ! O sistema no admite gradaes que possam pr
de carter econmico que hoje tendem a substituir essas deter- 111 risco aqueles que tm o pleno direito igualdade. Em
minaes mais antigas, fornecendo o quadro que permite 1I\lII'/l palavras, nos Estados Unidos no temos um trin-
encontrar novamente uma totalidade abrangente e superior I(o e raas e me parece sumamente importante considerar
que tudo submete e explica, enquanto esconde as possibili- I 111110 esse tringulo foi mantido como um dado fundamen-
dades de resgatar o humano dentro do social, j que ele 1111 nn ~ompreenso do Brasil pelos brasileiros. E mais, como
jamais pode ser contido em leis, frmulas, regras ou I trIangulao tnica, pela qual se arma geometricamente
determinaes, a menos que o jogo das foras sociais assim I ula das trs raas, tornou-se uma ideologia dominan-
o deseje. O ponto destas reflexes fundamental e terei que I. nbrangento, capaz de permear a viso do povo dos nte-
I

retom-lo mais adiante, sob pena de ser acusado de super- " Innls, dos polticos e dos acadmicos de esquerda e de di-
ficialidade ou ignorncia. Agora, porm, preciso prosseguir 1I til I uns e outros gritando pela mestiagem e se utilizando .~
"

na especulao do sentido psicolgico da nossa fbula das I.. hrancos, do negro e do ndio como as unidades b-
trs raas e de suas implicaes para uma antropologia bra- 11 I I itravs das quais se realiza a explorao ou a reden-
sileira que se deseja realmente libertadora. 11 ilHa massas.

Tomemos esse plano como ponto focal de nossas inda- () que parece ter ocorrido no caso brasileiro foi uma
gaes. Essa fbula importante porque, entre outras coisas, 11111I o ideolgica bsica entre um sistema hierarquzado real
ela permite juntar as pontas do popular e do elaborado (ou 1111I'1 (to e historicamente dado e a sua legitimao ideol-
erudito), essas duas pontas de nossa cultura. Ela tambm 11, num plano. muito. profundo. Observo que as hierarquias
permite especular, por outro lado, sobre as relaes entre o 111 lt\ do antigo regime, Isto , o regime anterior Re-
vivido (que freqentem ente o que chamamos de popular e o Iue O Francesa, eram ideologicamente fundadas nas leis
que nele est contido) e o concebido (o erudito ou o cien- .1. 111\11 e da Igreja. Era o fato de Deus ter armado uma
tfico - aquilo que impe a distncia e as intermediaes). 111 111 d social com os nobres l em cima e com o Impe-
impressionante tambm observar a profundidade hist- tln, o Papa legitimando seus poderes no plano temporal
rica desta fbula das trs raas. Que os trs elementos sociais 11 rltual que respondia s questes neste sistema. No
- branco, negro e indgena - tenham sido importantes entro II 1)I'I'1.si.Ieiro,
a justificativa fundada na Igreja e num Ca-
ns bvio, constituindo-se sua afirmativa ou descoberta quase """ 1110 formalista, que chegou aqui com a colonizaco por-
que numa banalidade emprica. claro que foram! Mas h{t 11 II 111, foi o que deu direito explorao da terra e ~ escra-
uma distncia significativa entre a presena emprica dOR I , () de ndios e negros. No nosso caso, tal legitimao
elementos e seu uso como recursos ideolgicos na construo I , fundada numa poderosa juno de interesses religio-

62 63
sos, polticos e comerciais, numa ligadura que era ao mesmo nificativa e diferenciada, sempre foi por meio de leis alta-
tempo moral, econmica, poltica e social e que tendia a 1111 nte generalizadoras, dentro do formalismo jurdico que
mexer-se como uma totalidade. No temos companhias par- I J) dra de toque das sociedades hierarquizadas modernas.
'I ticulares explorando a terra com o olho apenas na atividade 11!t1l outras palavras, o nosso sistema colonial estava fun-
produtiva e com leis individualizadas, semi-independentes da dlldo numa hierarquia moderna, sistema cujos ps eram o
Coroa, como aconteceu nos Estados Unidos. Mas, ao contrrio, I 11tH rcio mundial, os braos eram as leis e uma administra-
era a Coroa portuguesa que, legitimada pela religio, pela I o .olonial baseada numa larga experincia mundial, o corpo
poltica e pelos seus interesses econmicos, explorava sobe-
ranamente o nosso territrio com sua gente, fauna e flora.
I' uma sociedade ideologicamente muito bem estruturada
1111 rnamente, com seus estados sociais, e a cabea era o
O jogo poltico estava submetido ao comercial - mas at 1 I . Alis, vale a pena abrir um parntesis para mostrar
um certo ponto, pois no fundo era bsico que o Rei tivesse 1111110 as hierarquias sociais se davam em Portugal, sobretudo
todo o controle moral sobre os empreendiment-os coloniais e 1IIII'que temos uma imagem de Portugal como um pas ima-
tal controle moral era o motor que impulsionava a cons- 11rio, atrasado, onde no existe uma sociedade. Na rea-
cincia da colonizao portuguesa, estando motivado pela re- I d, ti , porm, a sociedade portuguesa poca da colonizao
ligio e pela poltica civilizatria. Em outras palavras, as di, Hrasil um todo social altamente hierarquizado, com
atividades comerciais logo dominavam o mundo colonial por- 111I tas camadas ou estados sociais diferenciados e comple-
tugus e estavam por trs de sua arrancada colonizadora, 1IlllIl.nres. To hierarquizada que at as formas nominais de
mas o suporte consciente deste empreendimento era a f e I, "I umento, isto , o modo de uma pessoa se dirigir a outra,
o imprio. Era na religio que Portugal encontrava a mol- 111 vnm reguladas em lei desde 1597 e foram reguladas no-
dura atravs da qual podia justificar o seu movimento IIII\( nte em lei de 1739. Como nos diz Magalhes Godinho,
expansionista. 111 o ia-se no s dar o tratamento, como mesmo aceit-lo, :'11
Tais favores, que podem ser lidos com o vagar que me- ~
IHl8soas a que no era devido. Ou seja, a igualdade est '1"1'
,,!I

recem na obra de Raymundo Faoro (1975) e de Vitorino Iljlll'o8amente proibida. E continua Godinho: o alvar de
Magalhes Godinho (1971), entre outros, fortaleceram aqui II di janeiro de 1739 reserva a Excelncia aos Grandes,
o sistema vigente em Portugal, realizando um perfeito trans- "'" I o clesisticos como seculares, ao Senado de Lisboa e
plante de ideologias de classificao social, tcnicas jurdicas rlnmas do Pao; a Senhoria pertence aos bispos e cnegos,
e administrativas de modo a tornar a colnia exatamente " ondes e bares, aos gentis-homens de Cmara e moos
igual em estrutura Metrpole. Deste modo, em que pese 11 ti 11 I os do Pao, abaixo, h s direito a Vossa Merc (Go-
as especulaes sobre nossa formao social (tingida, como III 1111,1971: 73). Tais formas de tratamento altamente re-
desejam os nossos idelogos, pelo sangue negro e indgena), IhldliH do-nos uma idia dos estados sociais de um
o fato social crtico e socialmente significativo que era 1111111 H cial altamente complexo, sociedade onde as pessoas
Portugal quem nos dominava, abrangia e totalizava. Em II 11'1Y m-se imediatamente em categorias que as distinguem
outras palavras, a Colnia brasileira nunca foi um campo 1"I" 11 orne, pela forma de tratamento, pelo traje e pelas penas
para experincias sociais ou polticas inovadoras, onde se pu- 11111 to sujeitas (cf. Godinho, 1971: 74). E continua
dessem mplementar a fundo diferenas radicais e individua- 1111o Autor, agora especificando as divises internas de Por-
lidades. Muito pelo contrrio, apesar das diferenas regio- 111,ti: na Crnica de D. Joo I enumeram-se quatro esta-
nais, de clima, de desenvolvimento econmico e experincia I" do reino: prelados, fidalgos, letrados, cidados - abaixo
poltica, todo o nosso territrio foi sempre fortemente cen 'I I rludos, ou povo no sentido poltico (homens bons), h
tralizado e governado por meio de decretos e leis unver IlIlId massa, sem representao em cortes. O Rei, quando
salizantes, ditadas na sede do Governo. Nosso modo do ti I K s categorias sociais-jurdicas, escreve por ordem:
expresso como sociedade, como uma totalidade socialmente / fciais ( a categoria dos letrados), fidalgos, cava-

64 65
leiros, escudeiros, homens bons e, por derradeiro, o povo I numa classe social horizontalizada, com forte conscin-
(Godinho, 1971: 74-75). Do mesmo modo, h uma ordem I,. d. sua individualidade (conscincia de classe, no senti-
rgida de aparecimento nos rituais ou cerimoniais, onde em , I I ssico que Marx empresta a este termo) e interesses
primeiro lugar surgem os prelados (que emolduram e to- , II/-J o Rei e a nobreza dona da terra e de outros pri-
talizam a festividade ligitimando a ocasio perante a ordem 11" 01'1 tradicionais, funciona como uma categoria social.
Divina), depois os grandes senhores de ttulo que so se- 1 ltHI uma camada complementar aos nobres e ao Rei, nte-
guidos de outros fidalgos que, por sua vez, antecedem 08 I Id, nas hierarquias sociais do sistema. Temos, pois, em
cidados e o povo em ltimo lugar. A cada uma dessas ca- illIl-I'ul (e, diramos, tambm no Brasil), a figura mpar
tegorias sociais correspondem direitos e deveres bem marca- I" 'li' stocrata-eomerciante ou fidalgo-burgus, personagem
dos, inclusive direitos de terem punio diferenciada para \, IIIH drama social e poltico ambguo, cujo sistema de
seus crimes. Nesta sociedade, cujo modelo nos familiar, 1.1/1 I mpre esteve fundado nos ideais da hierarquia e da
ningum mesmo igual perante a lei! 3 unhlnde, na espada e no dinheiro,
Temos em Portugal uma sociedade complexa, ou melhor, Nl'sta sociedade dominada pelas hierarquias sociais abran-
complicada. Sua economia mercantilista e portanto moder- I1 I. tudo tem um lugar, A categorizao social geral,
na. Estava fundada num mercado e em trocas comerciais. \I 111 IItlO obviamente grupos tnicos diferenciados, sobretu-
Mas toda ela era controlada por leis e decretos que rigida- I 1l101It'OS e judeus. No se sustenta a tese de Gilberto
mente impediam que o econmico se estabelecesse como I t \11', (apresentada sistematicamente em Casa Grande &
atividade dominante. No dizer de Godinho, tnhamos em Por- " ,,11/,), segundo a qual o contato com o mouro (e com a
tugal um Estado mercantil - com uma economia moderna 1111111' moura) havia predisposto o carter nacional do
operando em escala mundial, mas sem as suas Instituies 1111 fiO a uma interao aberta e igualitria com ndios e
concomitantes: uma burguesia comercial com individualida 111 Muito ao contrrio, o que se sabe de comunidades
de e interesses prprios (cf. Godinho, 1971: 93). Ao con- ti 11I " judias em Portugal, permite dizer que o contro- ~.
trrio, em Portugal havia um sistema onde imperava o mel' 111' 1\1 e poltico de etnias aliengenas era agudo, seno
cantilismo, mas sem uma mentalidade burguesa, isto , sem 111/11, como foi o caso dos judeus. Temos aqui uma socie-
uma classe comercial com idias igualitrias, individualistas I familiarizada com formas de segregao social, cuja
e acreditando no poder definidor total do mercado e do di 11 111 rlade seria marcada, na expresso de Godinho, pela
nheiro. Temos, pois, uma sociedade singular neste Portugal 1i 111 ercca e religiosa. Fica, assim, demonstrado que o
I

moderno. Um sistema onde as hierarquias tradicionais so 1I "I 11 fi colonizador no chegou ao Brasil como um indiv-
mantidas, o todo sempre prevalece (na forma da Coroa, do "ti r dado e degradado. Como um elo solto de uma cor-
Catolicismo, da Igrej a e do Rei) sobre as partes, e o pr ,I q\l ele prprio era incapaz de reconstruir. Muito ao
prio Rei que o principal capitalista. Se o Rei no con 11 "O, as engrenagens do Imprio Colonial Portugus
trola totalmente o comrcio, ele - por outro lado - tam 11 nu 1 ito complexas e se mexiam com extrema eficincia,
bm no deixa que o grupo que tem nesta atividade SUII I I I. rnndo sua extenso, diversidade e dificuldades de
principal meta desenvolva um plano de valores a ela adc 1101' Reconstruiu-se aqui, obedecendo-se naturalmente
quado, Deste modo, o comerciante portugus em vez de opc I 11' /l(,t rstcas histricas dos povos indgenas que habita-
" 110 RftS praias, a sociedade portuguesa original. E tal
3. Elaborei este mesmo ponto, embora partindo de outros domnos sociais qUfilltl1l
analisei a expresso brasileira, "Voc sabe com quem est falando?", no lllml 111 II lio foi tanto mais fcil, quanto maior e mais abran-
Carnavais, Malandros e Heris, Rio: Zahar, 1979. Neste contexto, vale recordar (JI'i1
Portugal conhecia muito bem a instituio da escravido negra e moura, como o provI!
uma citao de Clenardo, referida por Wilson Martins na sua monumental Hist, 1/1
"I, "01 o comando dos colonizadores relativamente aos na-
AH im, a colonizao do Brasil no foi uma empresa
da Inteligncia Brasileira. ~ conveniente citar o texto em pauta:

Portugal est a abarrotar


"Os escravos puluhuu.
diz Clenardo, por toda a parte. Todo o servio feito por negros e mouros cativo
com essa raa de gente. Estou quase a crer que s "111
Lisboa h. mais escravos e escravas do que portugueses livres de condio ... " (4' r
"I Idn por meros criminosos, indivduos sem eira, beira
, Id.1l1osriasocial. Se ela no foi obra de grupos altamen-
Martins, 1976: 19 vol.: 81),

66 67
te religiosos, coesos e determinados, como foi o caso dH que deveria ter chegado com a Independncia que,
Amrica do Norte, ela tambm no se constituiu numa em I II 1.0, ela acabou adiando, mas que se realizou afinal no
presa algo sem alvo, ou mtodo. 4 hiv m nto Abolicionista e da Proclamao da Repblica,
: impossvel demarcar com preciso as origens do credo I dois momentos crticos, parte e parcela de um s drama
racial brasileiro, mas possvel assinalar seu carter pro 11 111 altamente contraditrio j que a Abolio progress-
fundamente hierarquizado, como uma ideologia destinada 11 I I nberta - propugnando pela igualdade e transformao
substituir a rigidez hierrquica que aqui se mantinha desd 1 I 11 i rarquias; ao passo que a Repblica um desfecho
o descobrimento, quando nossas estruturas sociais comea I II/ldo e reacionrio, destinado a manter o poder dos donos
ram a se abalar a partir das guerras de Independncia. () I Iurra, conforme revela, entre outros, Richard Graham
movimento de Independncia provocou toda uma reorienta I I til I) .
o dos sistemas de hierarquia vigentes no Brasil, fazendo ( fato de a Abolio se constituir num movimento con-
com que a estrutura de poder tivesse como ponto final 11 I I" uma terrvel ameaa ao edifcio econmico e social
Corte do Rio de Janeiro, em vez de se prolongar .para o I1 PH S. Deste modo, se a ideologia catlica e o formalismo
alm-mar, na direo de Lisboa, ponto do qual, anterormen 1111 11, que veio com Portugal no eram mais suficientes
te, partiam todas as ordens e todos os favores. Mesmo con I' II1I ustentar o sistema hierrquico, era preciso uma nova
siderando que nossa Independncia foi obra dos estratos do '" IIlo/{ia. Essa ideologia, ao lado das cadeias de relaes so-
minantes e no um movimento de baixo para cima, no ,111 dadas pela patronagem e que se mantiveram aparen-
tendo por isso mesmo o mrito de ser uma alavanca para 1I 1111Il't intactas, foi dada com o racismo. Mas preciso
transformaes sociais mais profundas, ela foi bsica na me 11 1111 orno essa ideologia surgiu de modo complexo, no bojo
dida em que apresentou elite nacional e local a necessi 1i doia impulsos contraditrios tpicos alis das grandes
dade de criar suas prprias ideologias e mecanismos de Ta I I de abertura social. Um deles, caracterizado pelo pro-
cionalizao para as diferenas internas do pas. De fato,
impossvel separar e tornar-se independente, sem a con
1110 I' acionrio de manter o status quo, libertando o escra- .,
'I urldicamente, mas deixando-o sem condies de libertar-
seqente busca de uma identidade - vale dizer, de umn Itl'ial e cientificamente; o outro muito diferente: trata-
busca no sentido de justificar, racionalizar e legitimar die ,(I perceber como o racismo foi uma motivao poderosa
renas internas. Se antes a elite podia colocar todo o peso 11.1111 nvestigar a realidade brasileira. Pode-se, pois, dizer
dos erros e das injustias sobre o Rei e a Coroa Portuguesa Itll , fbula das trs raas se constitui na mais poderosa
em Lisboa, a partir da Independncia, esse peso tinha qu I 111' ultural do Brasil, permitindo pensar o pas, integrar
ser carregado aqui mesmo, pela camada superior das hierar III 111m nte sua sociedade e individualizar sua cultura, Essa
quias sociais. Onde foi nossa elite buscar tal ideologia? 1.11,,11\ hoje tem a fora e o estatuto de uma ideologia do-
Creio que ela veio na forma da fbula das trs raas I 11 IIWl1te: um sistema totalizado de idias que interpenetra
no racismo brasileira, uma ideologia que permite con 111' ria dos domnios explicativos da cultura, Durante
ciliar uma srie de impulsos contraditrios de nossa socio IIII I, 'fi anos forneceu e ainda hoje fornece, o mito das trs
da de, sem que se crie um plano para sua transformao " I' I as bases de um projeto poltico e social para o bra-
profunda. Neste sentido, vale a pena observar, com Thomun 1\ I I> (atravs da tese do branqueamento como alvo a ser
Skidmore (1976), que o marco histrico das doutrinas l'a 1111 1'1 (l ); permite ao homem comum, ao sbio e ao idelogo
cais brasileiras o perodo que antecede a Proclamao dn 11111" b r uma sociedade altamente dividida por hierarquiza-
Repblica e a Abolio da Escravatura, momento de cris .omo uma totalidade integrada por laos humanos
nacional profunda, quando se abalam as hierarquias sociais 11110 com o sexo e os atributos raciais complementares;
I unlmente, essa fbula que possibilita visualizar nossa
4. Neste sentido, recomendo fortemente a leitura de Boxer, 1969, e de Scbwarh.
111" lnde como algo singular - especificidade que nos
1979.

68 69
I I

presenteada pelo encontro harmonioso das trs raas. ~e


no plano social e poltico o Brasil . rasgado por hierarqui- 10 indesejado e hbrido do cruzamento de brancos, negros
zaces e motivaes conflituosas, o mito das tres ra~a.s un.e ndios, tomados por esses cientistas como espcies dife-
a ;ociedade num plano biolgico e natural, domnio UnI- I', 1\ iadas. Apesar da diversidade das teorias racistas espo-
trio prolongado nos ritos de Umbanda, na cordialidade, no / d~\s pelos vrios especialistas, eles partiam de pressupostos
carnaval, na comida, na beleza da mulher (e da mulata) e mples ; simplicidade, alis, que se constitua, como j cha-
na msica ... IIIt ateno, numa da mais poderosas razes de seu atrativo
!td, lectual e poltico. Mas quas eram esses pressupostos?
Mas preciso falar um pouco sobre as fontes erudita!'!
deste racismo brasileiro. Sabemos que ele nasceu na Europa Um deles o de que cada raa ocupa um certo lugar
no sculo XVIII na crise da Revoluo Francesa, mas s veio II1I histria da humanidade. No importa aqui considerar se
/I proposio tinha um ponto de partida segundo o qual todas
dominar o cenrio intelectual europeu no sculo seguinte, na
forma das teorias evolucionistas cientificamente respeitadas. "li raas saram de um mesmo tronco comum ou de Ado
I IIJva (como foi de fato teorizado nos sculos XVI e XVII)
No sculo XVIII, sua apresentao carecia de fora ideol-
gica, pois era apenas - de acordo com Hannah ~re??t '"1 I:l elas haviam sido criadas de modo diferenciado desde
ti comeo, o fato que, tanto na hiptese monogenista quanto
(1976: capo 2) - uma doutrina que trabalhava uma histria
/111 poligenista, elas eram tomadas como espcies altamente r
herica do povo francs, numa concepo segundo a. qual os c.
nobres formavam uma parcela aliengena forte e, aSSIm, des- 11 1'(\1' nciadas, seja no tempo, seja no espao, ou em ambas :r
'''J
:";I.
/I dimenses. Da a ilao de que as diferenas entre as ~..
tinada pelo nascimento e origem ao poder. No sculo XIX,
,111' dades e naes expressavam as posies biolgicas di-
entretanto o racismo aparece na sua forma acabada, como
11'1\ nciadas de cada uma numa escala evolutiva. Louis Agassz,
um instrumento do imperialismo e como uma justificativa
natural para a supremacia dos povos da Europa Ocidental "UI' xemplo, que foi provavelmente o maior dos poligenistas
dll Estados Unidos, no hesitava em situar a raa branca
sobre o resto do mundo. Foi esse tipo de racismo que 11
1111110 superior e, aps sua famosa visita ao Brasil, escrever
elite intelectual brasileira bebeu sofregamente, tomando-o
ti 11 I H u livro o que seria uma opinio dscutidssima sobre
como doutrina explicativa acabada para a realidade qUI\
'I nosea sociedade. Dizia o clebre zologo de Harvard : Que
existia no pas. Do mesmo modo que ocorre ainda hoje, as t~o
'1Wllqller um que duvida dos males desta mistura de raas,
rias racistas produzidas por norte-americanos como Aga~sI/.;
inclina, por mal entendida filantropia,a botar abaixo
ou por europeus como Buckle, Gobineau e Couty, para ficar
IlId, as barreiras que as separam, venha ao Brasil. No
mos com os que foram os mais influentes no Brasil, so ampla
1111111 t' negar a deteriorao decorrente do amlgama de
mente adotadas, tendo-se grande preocupao - como revelu
I I IIH, mais geral aqui do que em qualquer outro pas do
Skidmore (1976: capo 2) - com as idias daqueles estu
1111111110, e que vai apagando rapidamente as melhores qua-
diosos, como Buckle, Gobineau e Agassiz que fizeram refi,
I ti 11 s do branco, do negro e do ndio, deixando um tipo
rncias expressas ao Brasil. Nelas, obviamente, nosso futu 1"0
111I11 f' nido, hbrido, deficiente em energia fsica e mental
surgia como altamente duvidoso, j que a sociedade brasi
(111, do por Skidmore, 1976: 47-48). Como se observa, o
leira se caracterizava por se constituir numa arena de CO/l
"111,'11 istico no muito diferente do de Gobineau.
junes raciais entre negros, brancos e ndios, unies qun
eram totalmente condenadas. Assim dizia, por exemplo, o ITm outro ponto tambm essencial nas doutrinas racistas
11 (( terminismo, Isso significa que as diferenciaes bo-
Conde de Gobineau que levaria menos de duzentos anos ..
o fim dos descendentes de Costa-Cabral (Brasil) e dos e~" I, !'HI-! so vistas como tipos acabados e que cada tipo est
0/. I. rmnado em seu comportamento e mentalidade pelos fa-
grantes que os seguiram (cf. Skidmore, 1976: 46) .. ~u sejn,
Gobineau colocava a tese de que a sociedade brasileira ('1"11 "li' H intrnsecos ao seu componente biolgico. Gobineau ela-
111111111 bem esse ponto, valendo a pena reproduzir aqui o
invivel porque possua enorme populao mestia, produ
11 I tquema das raas humanas, pois para esse autor h
70
71
uma perfeita equao entre traos biolgicos, psicolgicos o /111111< smo modo e pela mesma lgica, quando as propen-
posio histrica. Uma espcie de totemismo s avessas. EiH dlldl li animais so fortes e o intelecto vigoroso, como
o esquema racial de Gobineau, tirado do seu A Diversidade 1111'1 om as raas brancas, o resultado uma grande
Moral e Intelectual das Raas: III1I1H~ o do sentido moral, com uma complexa e variada
11111I li ilao poltica emergindo (cf. Gobineau, 1856: 96).
N te modelo, cuja simplicidade, determinismo e pobre-
RA:AS HUMANAS
I 1I0H faz hoje imaginar como foi possvel lev-lo a srio
/1 111 nos de cem anos atrs, as civilizaes decaam, arrui-
Negra Amarela Branca II11-um-se, eram conquistadas, no se desenvolviam ou sim-
Intelecto Dbil Medocre Vigoroso I I. 111nte desapareciam porque sua histria racial conduzia
111xturas infelizes dos traos contidos em cada unidade
Propenses Muito fortes Moderadas Fortes 11I I. Da, certamente, a fantstica preocupao do Conde
animais I, (:obineau com o Brasil, onde ele serviu como Embaixador.
"111 11l de uma realidade fsica de mulatos, cafusos e ma-
Manil estaes Parcialmente Comparativamente
morais latentes desenvolvidas
Altamente
cultivadas
IIIIIIU'OS,diante de uma sociedade altamente variada em ter-
I 1111cI cor, Gobineau no teve outra alternativa seno
-"i!
l
o"
1"'01iar seu pessimismo diante do futuro do pas j que,
JlI 1,,\ uas teorias, aqui o branco estava perdendo suas qua- :'"
(De acordo com Gobineau, 1856: 95, 96)
IlIhllltS para o ndio e, sobretudo, para a raa negra. "l

Com o imenso prestgio que circunda tudo o que vem


o esquema pe a nu no s a questo da diversidade, di "ora, sobretudo da Europa e dos Estados Unidos, esta
como tambm a concepo da superioridade das chamadas 1,111' H que gerou o arianismo e permitiu relacionar a Bo- ~"

raas brancas, trao que a histria confirmava amplamen- Itll I e a Histria com a moralidade foi logo aceita no
te na teoria de Gobineau. Alm disso, cada raa tem uma , I 1\ l. De fato, nada mais fcil para servir de modelo
determinada tendncia, havendo na base uma equao entre 111\lI. fico a nossa realidade, dando-lhe uma forma totalza-
RAA =CULTURA =NAO = TRIBO. Deste modo, dtl ( acabada, do que essa sntese arianista, nascida das
os fenicios eram mercadores; os gregos, professores das 1111 11 de Gobineau. Mas isso no ocorreu ao acaso, ou por
futuras geraes e os romanos, modeladores de governo e 1111\percepo emprica da experincia histrica brasileira.
leis. Acrescenta ainda Gobineau, explctando um pouco mais I I'lHI'O, como indica Skidmore (1976), que a experincia his-
sua viso determinista: Estes poderes e os instintos ou lill' ('H bsica para a adoo das teses racistas, mas a
aspiraes que surgem deles nunca mudam enquanto a raa I 11 1\ ver essa experincia no tudo.
permanece pura. Eles progridem e se desenvolvem, mas nunca I'J istem, como estou procurando mostrar, fatores mais
alteram sua natureza (1856: 76). Estamos diante de um 11I1I1'"ndosrelacionados formao social, cultural e hist-
verdadeiro cdigo natural e diante de realidades que jamais I "'H do Brasil que permitem especular sobre a adoo e a
podem mudar pelo ato puro e simples da vontade. Ao con- 111 uunnncia do racismo como ideologia e como tema de
trrio, nesta perspectiva, as qualidades positivas e negativas II III fio cientfica, de Slvio Romero at os nossos dias. Con-
so dadas de uma vez por todas - sendo depois o destino Idll' mos sumariamente tais fatores:
da raa atualizado numa mera questo de combinaes. primeiro ponto a ser considerado que nem todas as
Se as propenses animais so fortes e no contrabalan- 11I1/ll/tSde determinismo foram aceitas para discusso no
adas por manifestaes morais, a raa estaria conde- 1111 I) ocial, poltico e cultural brasileiro. Em outras palavras,
nada a ter uma vida coletiva deficiente e desorganizada. I ti H usso das teses do determinismo geogrfico so cer-

72 73
tamente menos estudadas e debatidas do que as oferecidax I I"IVOSem sua populao. Em 1819, segundo uma estimativa
pelos determinismos raciais, segundo os quais a unidade 111' .ial, nenhuma regio tinha menos de 27% de escravos na
determinativa dos fatos sociais e polticos, o agente de cau populao total (cf. Skidmore, 1976: 59). E isso no po-
salidade no o solo, a chuva, o clima, a temperatura ou o de rla ser de outro modo, dado que o sistema era governado
regime dos rios, mas fatores biolgicos internos. A prefc 1101" meio de uma estrutura poltica autoritria, centralizante,
rncia indica claramente a relao profunda existente entre IIlul o poltico e a moralidade sempre controlavam e demar-
o meio social brasileiro e as doutrinas racistas de gente corno ruvam de cima os impulsos econmicos.
Gobineau, Lapouge, Inginieros, Couty e outros. Existe, POiH, Em outras palavras, numa sociedade fortemente herar-
uma relao profunda, socialmente determinada, entre HH '111 zada, .onde as pessoas se ligam entre si e essas ligaes
doutrinas racistas de tipo histrico (chamadas de earianis consideradas como fundamentais (valendo mais, na ver-
tas), em seu apelo explicativo para uma sociedade concrc tllI!!, do que as leis universalizantes que governam as inst-
tamente dividida em segmentos, cujo poder e prestgio difc 111 .es e as coisas), as relaes entre senhores e escravos
rencial e hierarquizado correspondia, grosso modo, a difo 11111 liam se realizar com muito mais intimidade, confiana e
renas de tipos fsicos e origens sociais. nieiderao. Aqui, o senhor no se sente ameaado ou cul-
O segundo que o racismo la Gobineau tinha o mrito IIlIdo por estar submetendo um outro homem ao trabalho
de inaugurar uma reflexo sobre a dinmica das raas, I ",. rvo, mas, muito pelo contrrio, ele v o negro como seu
abrindo a discusso das dinmicas sociais. Podia-se, com IIIl/Il{)lemento natural, como um outro que se dedica ao tra-
isso, deixar de louvar os tipos puros (sobretudo o branco I',\lho duro, mas complementar as suas prprias atividades
ariano ), passando para a especulao dos resultados d011 I/IIt o as do esprito. Assim a lgica do sistema de rela-
cruzamentos entre as raas. Isso correspondia situao I IH sociais no Brasil a de que pode haver intimidade
histrica e social do Brasil, onde a escravido estava conti I ,,11' senhores e escravos, superiores e inferiores, porque o
da num sistema poltico antiindividualista e antiigualitrio : II"Nldo est realmente hierarquzado, tal e qual o cu da 'I

um sistema totalizante e abrangente, dominado por umn I, 1' ja Catlica, tambm repartido e totalizado em esferas,
modalidade muito bem articulada e antiga de formalismn I II'ulos, planos, todos povoados por anjos, arcanjos, queru-
jurdico - legado da colonizao portuguesa. O fato ele' I, 11 , santos de vrios mritos etc., sendo tudo consolidado
termos constitudo at o final do sculo passado uma socio 11/1 , antssima Trindade, todo e parte ao mesmo tempo; igual-
dade de nobres, com uma ideologia aristocrtica e antiiguu d/lll. e hierarquia dados simultaneamente. O ponto crtico
litria; dominada pela tica do familismo, da patronagcm di t do o nosso sistema a sua profunda desigualdade.
e das relaes pessoais, tudo isso emoldurado por um sis (' 11 um igual entre si ou perante a lei' nem senhores
ma jurdico formalista e totalizante, que sempre privilegia ,ti I' rencados pelo sangue, nome, dinheiro, ttulos, proprie-
o todo e no as partes (os indivduos e os casos concretos): d"dI\H, educao, relaes pessoais passveis de manipulao
deu s nossas relaes sociais um carter especial. Fez, pOI I III , nem os escravos, criados ou subalternos, igualmente
exemplo, que o regime de escravido fosse aceito como alg'o 11 li', " nciados entre si por meio de vrios critrios. Esse' ,
normal pela maior parte dos membros de nossas elitcn, 11111\(' -me, um ponto-chave em sistemas hierarquizantes, pois,
tornando-se um sistema universal pelo fim do sculo Xl X "IIIII! se estabelecem distines para baixo, admite-se, pela
Em outras palavras, a escravido brasileira no foi um fent "lllIlIlft lgica, uma diferenciao para cima. Todo o univer-
meno social regional, altamente localizado, como ocorreu com II \O .al, ento, acaba pagando o preo da sua extremada
os Estados Unidos, mas - pelo contrrio - tornou-se UIlIlI Ia ualdade, colocando tudo em gradaes,
forma dominante de explorao do trabalho. Como diz Skid N ste sist,em~, no h necessidade de segregar o mestio,
more, por volta do sculo XIX, toda regio de maior irn mulato, o ndio e o negro, porque as hierarquias asse-
portncia geogrfica tinha percentagem significativa de ('/1 111'1 rn a superioridade do branco como grupo dominante. A

74 75
intimidade, a considerao, o favor e a confiana, podem 11 m inferiorizar, mas em no ter relaes SOCIaIS.Uma
se desenvolver como traos e valores associados hierarquia que tais relaes so estabelecidas, todos ficam dentro
indiscutvel que emoldur~ a sociedade e nunca - como SUpIi 11rn sistema totalizante e sempre por meio dele que as
Freyre - como um elemento do carter nacional POrtUgUH, I I' nas entre os grupos so resolvidas.
Tal e qual na ndia, as camadas diferenciadas da sociedade Mas o que ocorre em sistemas igualitrios e individua-
_ as castas - so vistas como rigorosamente complemen I1 IdoH, onde as hierarquias que sustentam o poder do todo
tares. Aqui no Brasil, o nosso racismo forneceu os elemen 11111'\ AS partes foram rompidas?
tos de uma viso semelhante, colocado no tringulo das racun A responder a essa questo, chegamos ao centro da
quando situa o branco, o negro e o ndio como formadoren 111.I' Ia entre o racismo brasileiro e norte-americano,
de um novo padro racial. Branco, porm, diferente d011 111111 mo ao cerne das diferenciaes raciais doutrinrias.
arianos europeus ou americanos do norte: algo tipicameu ,ti II m s que nos Estados Unidos e na Europa o mestio
te brasileiro, singular e forte como o samba e o carnaval. 111visto como pea indesejvel do sistema de relaes ra-
A falta de segregao parece ser, pois, um elemento relu 111 ti. De fato, o foco das teorias era a especulao sobre a
cionado de perto presena de patronagem, intimidade " 1IIIIII'Ioridade bsica do mestio, elemento hbrido, e dota-
considerao. Numa palavra, a ausncia de valores igua,{,i dil di todas as qualidades negativas daquilo que se chamava
'I;
trios. Num meio social como o nosso, onde cada coisa tC1I1 011\ sub-raas. Numa palavra, todo o problema era que, ~'
,"
um lugar demarcado e, como corolrio, - cada lugar tem 11111 10 mbora se pudesse tomar as raas como tendo qua-
sua coisa, ndios e negros tm uma posio demarcada num Ildllll I:l positivas, colocando a raa branca como inques-
sistema de relaes sociais concretas, sistema que oricn Iuuu v lmente superior, o que no se podia realizar era a
tado de modo vertical: para cima e para baixo, nunca parn 111 lura ou o cruzamento entre elas. Aqui, a doutrina
os lados. um sistema assim que engendra os laos de pu 1.11' Ia deixa transparecer dois pontos muito importantes que
tronagem, permitindo conciliar num plano profundo posicn 'I ",,(,lise sociolgica no deve deixar passar: um deles
individuais e pessoais, com uma totalidade francamente di '1111/li! raas humanas, embora situadas em escalas de atra- .'
li'

rigida e fortemente hierarquizada. Em sociedades assim cons II I progresso, tinham qualidades. Seriam at mesmo dignas
titudas, situaes de discriminao (ou de segregao) HO 111 I\dmirao, caso no fossem jamais colocadas lado a lado.
tendem a ocorrer quando o elemento no conhecido social II nutro, a condenao fundamental de suas relaes. O
mente; isto , quando a pessoa em considerao no tem 1\ 11111' ?/,ao est nas diferenas entre as raas, diz o racismo
no mantm relaes sociais com pessoa alguma naquele meio, I ',l/liHta, mas nas suas relaes. Aqui temos, obviamente, o
A discriminao no algo que se dirige apenas ao diferente, 111110 have dos racismos arianistas, sobretudo na sua mo-
mas ao estranho, ao indivduo desgarrado, desconhecido li 1II\Ilnd americana. E o que isso nos diz do ponto de vista
solitrio: ao estrangeiro - o que, numa palavra, no estll 111' 111 19ico? Diz-nos claramente que o problema considerar
integrado na rede de relaes pessoais altamente estrutu ,,,d,,, raa em si, mas nunca estudar suas relaces E ns
radas que, por definio, no pode deixar nada de for ,ti 11ItlOS que as relaes denunciam estruturas de poder di-
nem propriedade nem emoo nem relao. claro que, n011 I. uuioladas e hierarquizadas em sistemas fundados num credo
sistemas hierarquizados, pessoas de cor sofrem dscriminaco 11I1.1rio explcito. A elaborao do racismo cientfico
com mais freqncia, mas no se pode esquecer que pessonu 111111, -nmericano correspondia muito de perto realidade so-
pobres e at mesmo visitantes ilustres podem ser discrim 1 1111dltquele pas, onde o credo igualitrio, o individualismo
nados pela simples razo de no terem nenhuma associa 11 ti al da igualdade perante a lei criavam obstculos insu-
firme com algum da sociedade local. O maior crime entro VI Ia para unies entre pretos e brancos em outros pla-
ns, ou melhor: no seio de um sistema hierarquizado, nill 111 IIU no fosse o do trabalho. O fato, ento, de mu-
est em ter alguma caracterstica que permita diferenciar I 111 H 'r to desprezvel no credo racial americano, a ponto

76 77

dele no ter ali uma posio socialmente reconhecida, posto "li' brancos e negros no Sul, o que certamente poderia
que classificado como negro, tem suas razes, como de- ti 11I' seqncia s estruturas hierarquizadas ali existentes,
monstrou Myrdal (1944), na existncia concreta de um credo 11tH que foram destru das fora pela Guerra Civil que
igualitrio e individualista e no peso social deste credo dentro I O estabelecer a hegemonia do credo igualitrio e indivi-
do meio social norte-americano. 5 ti 11/1 lista por todo o sistema americano como um plano jur-
Realmente aps o movimento abolicionista, a massa de 1111'0 e poltico socialmente bsico. Esta forma de racismo
negros livres 'tornou-se um problema social sers~imo, ~os '1111 nega ou coloca o tipo mestio como indesejvel surge
Estados Unidos. Diferentemente do Brasil, onde havia varias IUlIlb m como uma soluo cientfica para um paradoxo
categorias de negros com posies sociais diferenciadas no ,,1
111' que situava brancos e negros em posies realmente
sistema (negros escravos recentes, negros escravos antigos, 111111' nciadas, e um credo nacional fortemente igualitrio no
negros escravos mais longe ou mais perto. das casas-grandes, ,,1111\0 poltico-jurdico.
negros livres h muito tempo, negros livres rec~ntemente, rei o que so tais fatores que explicam, no caso norte-
crianas livres filhas de escravos etc.) , naquele. pais, .a com- '11111 rlcano, o horror dos tericos de tais doutrinas diante
binao do homem livre com o negro era mUlto. ~als rara .111 t' alidade brasileira, repleta de gradaes e de tipos ra-
e foi conseqncia de uma sangrenta guerra _cI~Il. ~omo, I /I intermedirios. Sociologicamente falando, a reao que -I;
ento manter o credo segundo o qual todos sao .iguais pe- 111' revestida pelo idioma biolgico, dizendo que o Brasil ~l
rante' a lei, se existem ex-escravos competindo com brancos II 11 tinha futuro porque era um pas de mestios e de
pobres, sobretudo num Sul derrotado? Em outras palavras, 11111 latos, de suo-raas hbridas e fracas, pode ser inter- "

como encontrar um lugar para negros, ex-escravos, nu~ SIS- 11I,lnda como um modo de rejeitar a hierarquia que permite,
tema que situava (e ainda situa) o ~nd}v?uo e. \ 19ual.- I 111 ameaar as elites dominantes, todo o tipo de encontro
dade como a principal razo de sua eXlstencla social? Aqui, til intimidades entre pretos, ndios e brancos. Tal trao -'I'
a nica resposta possvel a discriminao violenta,. n~ for I " ,como gostaria que fosse gente como Freyre e outros,
ma de segregao que, diferentemente do caso br~s:lel~o (o 11111/ aracterstica cultural portuguesa, seno um modo de
de outros pases com contingente negro e predomman~la. de 111 ,'I ntar os dilemas do trabalho escravo num sistema alta-
estruturas sociais hierarquizantes), assumiu caracterIstIca 1I1111l< hierarquizado, onde cada homem tem um lugar deter-
mente a forma clara e inequvoca de segregao legal, [un II 1111(\0 e onde a igualdade no existe. Se o negro e o branco
dada em leis. Assumida portanto com todas as l~tras e em 1"ltI um interagir livremente no Brasil, na casa-grande e na
toda a sua integridade, a segregao racial deixa de .sel' ,"~nln, no era porque o nosso modo de colonizar foi essen-
um paradoxo historicamente dado no sistema norte-amercu 1,lItI\( nte mais aberto ou humanitrio, mas simplesmente
no. Ela de fato pode ser explicada como um modo concreto 1"" !I 11 aqui o branco e o negro tinham um lugar certo e
e coerente de uma sociedade individualista resolver ~ pro t 111 nmbigidades dentro de uma totalidade hierarquizada
blema da desigualdade e de sua manuten~o nu~ SIstema 11 \I 10 bem estabeleci da.
onde um credo igualitrio tem importncIa social deter
'I' li fato, entre outros, deu ao racismo brasileiro uma
minativa. 1111111/ special, com o foco no centro do sistema. Deste modo,
A expresso deste fato sociolgico concreto. no plano eru uuunnto a leitura americana condenava a mistura de raas,
dito das doutrinaes cientficas foi a doutrma ra~lal q.UI ,,11111 por uma soluo radical, contida na diviso entre
desencorajava o mulato como tipo fsi~o ~ categ?rIa sO~J:~1 1'1 Htll'OA e negros, aqui no Brasil a preocupao e a conse-
legitimamente reconhecida, tornando aSSIm impossvel solid I
II 111 teorizao foi realizada em cima do mestio e do
ficar as redes de relaes pessoais efetivamente existentes
11111/110, ou seja: nos espaos intermedirios e interstcios do
5. Para este problema, veja-se tambm Dumont, 1974, e Da Matta, ~979. Para "
!lI flll'cebamos como sendo o nosso sistema racial. Nos
melhor anlise comparativa dos sistemas "raciais" brasileiro e amerrcano, veJll'" ,"111 onde cada tipo racial puro encontrava o outro e
Carl Degler, 1971.

78 79
criava um elemento ambguo, com supostas caractersticas o esquema tambm torna clara aquela outra distino
dos dois. Foi com tal preocupao, correspondente nossa ssencial, j indicada por Oracy Nogueira (1954), num tra-
maneira de resolver os problemas colocados concretamente balho clssico. Enquanto o esquema do preconceito racial
por nossa sociedade, que nasceram os racismos de Slvio Ro- americano de origem, o brasileiro de marca. Ou seja:
mero e Nina Rodrigues, doutrinadores fundamentais e pa- O sistema americano no admite gradaes e tem uma forma
radigmticos do nosso mundo intelectual. Pois se eles con- de aplicao axiomtica : uma vez que se tenha algum san-
. sideravam que o branco ariano era indiscutivelmente supe- ~tue negro (e isso determinado culturalmente), no se pode
rior ao negro e ao ndio, nem por causa disso deixaram de 'mudar jamais de posio. Pode-se ser tratado idealmente
considerar o caso brasileiro como constitudo de um tringulo 'orno um igual perante a lei, mas a diferena do sangue
racial. Enquanto, pois, o credo' racista norte-americano situa permanecer para sempre. J no nosso sistema, o ponto-
as raas como sendo realidades individuais, isoladas e que .have a admisso de gradaes e nuanas. A raa (ou
li cor da pele, O' tipo de cabelos, de lbios, do prprio corpo
correm de modo paralelo, jamais devendo se encontrar, no
Brasil elas esto frente a frente, de modo complementar, e mo um todo etc.) no o elemento exclusivo na classi-
como os pontos de um tringulo. Num esquema: I'icao social da pessoa. Existem outros critrios que podem
nuanar e modificar essa classificao pelas caractersticas
l'lsicas (que so definidas culturalmente). Assim, por exem-
plo, o dinheiro ou o poder poltico permitem classificar um
Estados Unidos Brasil
preto como mulato ou at mesmo como branco. Como se o "

p so de um elemento (como o poder econmico) pudesse apa- ,)


'"
f{ \1' o outro fator. Temos, pois, no Brasil, sistemas mltiplos
Branco Branco
ti classificao social (cf. tambm Da Matta, 1979: capo IV) ;

j TT Negro
/~ Indh,
no passo que nos Estados Unidos h uma tendncia ntida'

t
unra a classificao nica, tipo ou tudo ou nada, direta
dualista, tendncia que me parece estar em clara corre-
ill .o com o individualismo,
como mostrou Weber -
o igualitarismo e, obviamente
com a tica protestante (cf.
il~
"

SISTEMA UNIVERSAL DE LEIS W ber, 1967).


Mas o ponto importante que desej o enfatizar aqui
1111 \ esses tipos de preconceito racial so inteiramente coe-
o diagrama deixa ver claramente como o sistema amo 1'1 11 tes com as ideologias dominantes de cada uma dessas so-
ricano concebe a posio dos grupos diferenciados como mais l' I dades, estando diretamente correlacionados com as formas
prximos ou mais distantes de uma linha de leis igualitrias, 11I1'olhidas historicamente de recorte da realidade social.
que teoricamente esto distantes de todos, no se confundindo I)t\Htemodo, os racismos americano e europeu, que partem de
com nenhum grupo. a ideologia do todos so iguais pc 1IIltH realidade social mais igualitria, temem a miscigena-
rante a lei que, como coloquei anteriormente, ir determi I' I) porque com' ela podem colocar em dvida sua homoge-
nar o racismo na forma dualista, direta, legal como forma 1II rlade social e poltica, segundo a antiga noo de que a
pervertida (como diz Myrdal) de superao do credo iguaJi Itlt'IIH de um povo contm em si o postulado bsico da iden-
trio abrangente. No caso do Brasil, a interao entre ;1:1 I ilnde e homogeneidade fsica. J entre ns, o racismo euro-
peas do tringulo que ir criar as leis e o todo nacional. 111 I1 e americano penetra a cena intelectual, mas trans-
A ideologia abrangente e hierarquizada em sua prpria illl'tnado por meio de um cenrio hierarquizado e antiiguali-
formulao. I I' o. Aqui ele se orienta para os interstcios do sistema,

80 81
local onde vivem e convivem muitas categorias sociais inter- I. angulares (ou sej a: em trs e nunca em dois, o que con-
medirias, perfazendo uma totalidade triangulada. preci- Iluziria ao dualismo exclusivista) so parte de sua prpria
samente isso, a meu ver, que permite integrar as raas I. tca social, pois por meio da mediao que se pode efe-
num esquema altamente coerente e abrangente, formando de I vamente propor o adiamento do conflito e do confronto.
suas diferenas e hierarquias uma totalidade integrada. Por !11m,o uso, ou melhor: a inveno do mulato como uma
outro lado, essa integrao permite at hoje discutir e per- V Ivula de escape (cf. Degler, 1976), o sistema de precon-
ceber a acentuada misria dos negros e ndios, sem per- to racial de marca (em oposio ao de origem), como
ceber suas diferenciaes especficas e, sobretudo, sem co- 1111 cou Nogueira; e as intimidades e redes de relaes pes-
locar em risco a posio de superioridade poltica e social unia entre negros e brancos (como coloca Gilberto Freyre),
dos brancos. () todas funes de um sistema abrangente de classificao
No nosso esquema, portanto, o branco est sempre uni- daI fundado na hierarquia. Um sistema de fato profunda-
do e em cima, enquanto que o negro e o ndio formam as 1111 nte antiigualitrio, baseado na lgica do um lugar para
duas pernas da nossa sociedade, estando sempre embaixo e I rula coisa, cada coisa em seu lugar, que faz parte de nossa
sendo sistematicamente abrangidos (ou emoldurados) pelo hurana portuguesa, mas que nunca foi realmente sacudido
branco. O prprio tringulo sugere suas interaes, nesta IIUI" nossas transformaes sociais. De fato, um sistema to
I" Lrnalizado que, entre ns, passa despercebido. 1:.
teoria brasileira que reduz as diferenas concretas (sociais,
polticas e econmicas) em descontinuidades abstratas em Nesta sociedade h em todos os nveis essa recorrente
raas com uma definio semibiolgica. Por isso sabemos 1" cupao com a ntermediao e com o sincretismo, na
que o tringulo inicial pode gerar outros, agora constitudo IlIl se que vem - cedo ou tarde - impedir a luta aberta
de tipos intermedirios, os resultados das misturas ra- '111 o conflito pela percepo nua e crua dos mecanismos de
ciais dos tipos puros. Assim: plorao social e poltica. O nosso racismo, ento, especulou
h' o mestio, impedindo o confronto do negro (ou do
111(110) com o branco colonizador ou explorador de modo di-
Branco I t o. Com ele, deslocamos a nfase e a realidade: situamos,
11/1 biologia e na raa, relaes que eram puramente pol-
I I'I\S e econmicas. Essa , a meu ver, a mistificao que
Mulato ~ __ + ~ Mameluco 111 I mtu o nosso racismo, o que explica a sua reproduo
I ' hoje como uma ideologia cientfica ou popular. Do mes-
11111 modo, no campo poltico e social, tambm sintetizamos
(11\1 conciliamos) sistematicamente as posies polares e
Negro fOllio ulngncas. Deste modo tivemos uma monarquia absolutista
'IlIIlndo deveramos proclamar a repblica, fomos governados
1111' um monarca liberal diante de uma elite reacionria e
Cafuso IIIIIR rvadora, temos uma burguesia que deseja se aliar com
I'latado, desde que este defenda seus lucros. E, no campo
I I A'ioso, conseguimos criar religies intersticias, como a
Sempre temos, como se observa no esquema, a possibi- l lmbanda, religies sincrticas, isto , fundadas em ele-
lidade de formar tringulos. Vale dizer: de sempre interme- ,,\lutos compostos e tirados de outros credos, tudo isso neste
diar, conciliar e tornar sincrticas as posies polares do 1I o de ideologias que se nutrem do ambguo e da concilia-
sistema, pela criao de tipos interstciais, mediadores destas 11 abrangente que evita a todo o custo o conflito e o
posies. Num meio social hierarquizado, tais intermediaes IIl\fronto.

82 83
Vemos, assim, que, entre ns, o racismo no foi s loca delirantemente Gilberto Freyre nas suas modernas for-
uma doutrina racionalizadora da supremacia poltica e eco- mulaes do problema. 6
nmica do branco europeu, e nem poderia ter sido deste No preciso dizer novamente - pois esse foi o ponto
modo. Aqui, o racismo, como outras ideologias importadas II ta longa digresso - que tudo isso socialmente signi-
foram modificadas, e nesta modificao obedeceram ao poder f' 'ativo e que toda essa discusso de raas uma questo
das foras que constituam nossa totalidade social. Como a .11 ideologias e valores. Em outras palavras, dos modos pelos
sociedade era hierarquizada, foi relativamente fcil refletir uuas ns recortamos nossa realidade interna para ns mes-
sobre as categorias intermedirias, intersticiais, ponto bsi- 111 S. Foi neste recorte que recriamos a hierarquia que forma
co em sistemas onde existem gradaes e se est sempre o nosso esqueleto social e foi nele que abrimos mo de estu-
buscando um lugar para cada coisa, de modo que cada rlnr as relaes entre as raas, preferindo sempre o estu-
coisa fique em seu lugar. Foi isso que efetivamente ocorreu di das raas em si mesmas. Isso tem atrasado nossa per-
e, neste quadro ideolgico-poltico geral, permitiu utilizar a ('I po de ns mesmos como uma sociedade definitivamente
noo de raa de modo intensivo e extensivo, rlotada de estrutura social singular e cultura especfica. Por-
A noo de raa e o racismo brasileira tem um 1111 , colocando tudo em termos de raas e nunca discutindo
valor socialmente significativo at hoje - sobretudo entre IIn relaes, reificamos um esquema onde o biolgico se con-
as camadas mdias de nossa populao - porque o nosso 111 nde com o social e o cultural, permitindo assim realizar
tipo de doutrinao racial uma variante da europia. Entre 1I/lIlL permanente miopia em relao nossa possibilidade de
ns, o conceito passou a ser, como o sistema que o ab~iga, IItlL conhecimento. Num mundo social determinado por moti-
totalizante. De modo que para ns raa igual a etna e I' es biolgicas, desconhecidas de nossas conscincias, pouco
cultura. claro que essa uma elaborao cultural, ideo- 1111 quase nada h para se fazer em termos de libertao e
lgica, no tendo valor cientfico. Do ponto de vista biol- I 11 rana de dias melhores. Mas, como vimos, toda essa dou-
gico, a raa uma variao gentica e adaptativa de uma II lU\. ideologia social. Agora que a conhecemos, podemos
mesma espcie. Mas na conceituao social elaborada no I ( t ornar o caminho do estudo antropolgico como devotado
Brasil, raa algo que se confunde com etnia e assim t:ID 111 ntendimento do social e o social o histrico. Por isso
.uma dada natureza. Essa colocao, por seu turno, permite 1111 mo, pode ser modificado e aberto ao sol do futuro e da
escapulir ainda hoje de problemas muito mais complicados, I 11 rana.
como o de ter que discutir o nosso racismo como uma
ideologia racial s avessas, antiideolgica, que se nega a si
prpria, mas que uma imagem de espelho do racismo euro-
peu e americano. S que aqui situamos questes relativa.'!
aos pontos intermedirios do sistema triangulado pelas trs
raas, ao mesmo tempo em que fazemos um elogio claro
e aberto da mulataria (sobretudo no seu ngulo feminino)
e ao mestio. No por outra razo que continuamos a ver , J~ a seu lado Darcy Ribeiro, cufa concepo de sociedade no fundo padece desta
o estudo da Antropologia Social como dentro de um plano .. "'I". vtso, Assim, para ele. as configuraes s6cio-culturais se reduzem a "povos"
i'pOVOS" a "matrizes tnicas". Tais "rnata-izes tnicas", porm, nada mais so
traado no sculo XIX, no estudo das raas; e oantroplogn f ", um nome novo para o velho e batido conceito de "raa", na melhor tradio
Iohtn nu, Silvio Romero e Nina Rodrigues. Conforme coloca Ribeiro, numa passagem
como o grande eugenista que ir, pela mistura apropriada ,I I ti, onde procura expor a tese dos "povos testemunhos". "povos transplantados".
I f lI. mergentes" e "povos novos": "Os povos-novos, oriundos da conjuno. de-
do branco, do negro, do ndio e de todos os tipos intermedi 1111111 O e ealdeamento de matrizes tnicas muito dispares, como a indigena, a
d, ~"I\ O a europia" (cf, Ribeiro, 1972: 12). Observe o uso das expresses biol-
rios, criar finalmente um tipo brasileiro. Tipo que ser I".1 Hhmtrizes" J "ealdeamento" e o termo "dspares", a trair a idia - muito clara
".1110 eltado - de que o "branco" de fato superior ao indio e ao negro. Note
exoticamente moreno, mas obviamente abrangido pela raa , '11, 1'1 " outra noo bsiea (e evidentemente errada, mas muito velha entre ns)
humana; ou ento ser uma meta-raa branca, como co I "" li pode realmente falar em "raas"
, 'u 1110 xplanatria.s.
europias, africanas ou indigenas como

84 85