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LEYES DE KEPLER

Durante su estancia con Tycho le fue imposible acceder a los datos de los movimientos aparentes
de los planetas ya que Tycho se negaba a dar esa informacin. Ya en el lecho de muerte de Tycho
y despus a travs de su familia, Kepler accedi a los datos de las rbitas de los planetas que
durante aos se haban ido recolectando. Gracias a esos datos, los ms precisos y abundantes de
la poca, Kepler pudo ir deduciendo las rbitas reales planetarias. Afortunadamente, Tycho se
centr en Marte, con una rbita elptica muy acusada. De otra manera le hubiera sido imposible
a Kepler darse cuenta de que las rbitas de los planetas eran elpticas. Inicialmente, Kepler
intent la circunferencia por ser la ms perfecta de las trayectorias, pero los datos observados
impedan un ajuste correcto, lo que entristeci a Kepler, ya que no poda saltarse un pertinaz
error de ocho minutos de arco. Kepler comprendi que deba abandonar la circunferencia, lo que
implicaba abandonar la idea de un "mundo perfecto". De profundas creencias religiosas, le cost
llegar a la conclusin de que la tierra era un planeta imperfecto, asolado por las guerras. En esa
misma misiva incluy la cita clave: "Si los planetas son lugares imperfectos, por qu no han de
serlo las rbitas de las mismas?". Finalmente utiliz la frmula de la elipse, una rara figura
descrita por Apolonio de Prgamo en una de las obras salvadas de la destruccin de la biblioteca
de Alejandra. Descubri que encajaba perfectamente en las mediciones de Tycho.

Haba descubierto su primera ley, la primera ley de Kepler:

Primera ley (1609): Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo
rbitas elpticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse.

Despus de ese importante salto, en donde por primera vez los hechos se anteponan a los
deseos y los prejuicios sobre la naturaleza del mundo. Kepler se dedic simplemente a
observar los datos y sacar conclusiones ya sin ninguna idea preconcebida.

Pas a comprobar la velocidad del planeta a travs de las rbitas llegando a la segunda ley:

Segunda ley (1609): el radio vector que une un planeta y el Sol barre reas iguales en
tiempos iguales.

La ley de las reas es equivalente a la constancia del momento angular, es decir, cuando el
planeta est ms alejado del Sol (afelio) su velocidad es menor que cuando est ms cercano
al Sol (perihelio). En el afelio y en el perihelio, el momento angular es el producto de la
masa del planeta, su velocidad y su distancia al centro del Sol.

Las reas barridas por los radios de los planetas son proporcionales al tiempo empleado por
estos en recorrer el permetro de dichas reas.
Durante mucho tiempo, Kepler slo pudo confirmar estas dos leyes en el resto de planetas.
Aun as fue un logro espectacular, pero faltaba relacionar las trayectorias de los planetas
entre s.

Tras varios aos, descubri la tercera e importantsima ley del movimiento planetario:
El cuadrado de los perodos de la rbita de los planetas es proporcional al cubo de la
distancia promedio al Sol.

Esta ley, llamada tambin ley armnica, junto con las otras leyes, permita ya unificar,
predecir y comprender todos los movimientos de los astros.

Tercera ley (1618): para cualquier planeta, el cuadrado de su perodo orbital es


directamente proporcional al cubo de la longitud del semieje mayor de su rbita elptica.

Donde, T es el periodo orbital (tiempo que tarda en dar una vuelta alrededor del Sol), R la
distancia media del planeta con el Sol y C la constante de proporcionalidad.

Estas leyes se aplican a otros cuerpos astronmicos que se encuentran en mutua influencia
gravitatoria, como el sistema formado por la Tierra y la Luna.

Formulacin de Newton de la tercera ley de Kepler


Antes de que se redactaran las leyes de Kepler hubo otros cientficos como Claudio
Ptolomeo, Nicols Coprnico y Tycho Brahe cuyas principales contribuciones al avance de la
ciencia estuvieron en haber conseguido medidas muy precisas de las posiciones de los
planetas y de las estrellas. Kepler, que fue discpulo de Tycho Brahe, aprovech todas estas
mediciones para poder formular su tercera ley.

Kepler permiti descubrir el movimiento de los planetas. Utiliz grandes conocimientos


matemticos para encontrar relaciones entre los datos de las observaciones astronmicas
obtenidas por Tycho Brahe y con ellos logr componer un modelo heliocntrico del universo.
Comenz trabajando al modo tradicional, planteando trayectorias excntricas y
movimientos en epiciclos, pero encontr que esos datos los situaban fuera del esquema que
haba establecido Coprnico, lo que le llev a pensar que no describan una rbita circular.
Ensay otras formas para las rbitas y encontr que los planetas describan rbitas elpticas
que tenan al Sol en uno de sus focos. Analizando los datos de Brahe, Kepler descubri
tambin que la velocidad de los planetas no es constante, sino que el radio vector que los
une con el Sol describe reas iguales en tiempos iguales. En consecuencia, la velocidad de
los planetas es mayor cuando estn prximos al Sol (perihelio) que cuando se mueven por las
zonas ms alejadas (afelio). Esto da origen a las tres Leyes de Kepler sobre el movimiento
planetario.
Las leyes de Kepler representan una descripcin cinemtica del sistema solar.

Primera Ley de Kepler: Todos los planetas se mueven alrededor del Sol siguiendo
rbitas elpticas. El Sol est en uno de los focos de la elipse. (a y b con semejantes a la
elipse)

Segunda Ley de Kepler: Los planetas se mueven con velocidad areolar constante. Es
decir, el vector posicin r de cada planeta con respecto al Sol barre reas iguales en
tiempos iguales.

Se puede demostrar que el momento angular es constante lo que nos lleva a las
siguientes conclusiones:

Las rbitas son planas y estables.


Se recorren siempre en el mismo sentido.
La fuerza que mueve los planetas es central.

Tercera Ley de Kepler: se cumple que para todos los planetas, la razn entre el periodo
de revolucin al cuadrado y el radio orbital al cubo se mantiene constante. Esto es:

El estudio de Newton de las leyes de Kepler condujo a su formulacin de la ley de la


gravitacin universal.

La formulacin matemtica de Newton de la tercera ley de Kepler para rbitas


circulares es:

La fuerza gravitacional crea la aceleracin centrpeta necesaria para el movimiento


circular:

Al reemplazar la velocidad v por (el tiempo de una rbita completa) obtenemos

Donde, T es el periodo orbital, r el semieje mayor de la rbita, M es la masa del


cuerpo central y G una constante denominada Constante de gravitacin universal cuyo
valor marca la intensidad de la interaccin gravitatoria y el sistema de unidades a
utilizar para las otras variables de esta expresin.
RESUME LOS PASOS QUE DIO KEPLER EN SU INVESTIGACIN DE LOS
PLANETAS HASTA LLEGAR A FORMULAR SUS LEYES.
Estudi las observaciones del planeta Marte hechas por Tycho Brahe, llegando a deducir la
forma de su rbita. Despus de innumerables tanteos y de interminables clculos realizados
durante muchos aos, lleg a deducir sus famosas tres leyes, que revolucionaron la
astronoma.

Kepler razona que si el "alma motriz" del Sol mantiene el movimiento del planeta en su rbita,
al aumentar la distancia al Sol la velocidad debe de disminuir. Para llegar a esa deduccin,
asume el valor de desechar el crculo como forma de las trayectorias planetarias, rompiendo
en ello con un prejuicio geomtrico dos veces milenario. Encontr, despus de una larga serie
de clculos que para las psides de la rbita de Marte (perihelio y afelio) la velocidad es
inversamente proporcional a la distancia al Sol; concluye que el radio vector que une el Sol
y Marte barre reas iguales en tiempos iguales. Se plasma as el descubrimiento de la
segunda ley del movimiento planetario. Luego Kepler toma observaciones de Marte
separadas y en ella puede distinguir que las posiciones del planeta concordaban con una
elipse en uno de cuyos focos estaba colocado el Sol. Para llegar a esa conclusin, analiza
durante un ao marciano 687 das (perodo sideral de Marte) el movimiento orbital del
planeta y encuentra que la rbita de ste es simtrica con respecto a la lnea de las psides,
pero el dimetro en sentido perpendicular a ella es menor que la distancia entre el perihelio
y el afelio; la rbita es ovalada. Con ello, encuentra que una elipse de pequea excentricidad,
con el Sol en uno de los focos, satisface las observaciones y tambin la ley de las reas. La
primera ley de Kepler estaba descubierta.

Estudiando el problema del movimiento del planeta Marte, Kepler lleg a la conclusin de
que su rbita deba ser algn tipo de valo, y de inmediato demostr que la ms simple de
las curvas en forma de valo, la elipse, satisfaca las observaciones del mejor modo posible
siempre que se asumiese que el Sol estaba en uno de sus focos. Tambin se dio cuenta de
que el planeta se mova ms rpido cuando estaba ms cerca del Sol y ms lento cuando
estaba ms alejado, de tal modo que la superficie descrita (barrida) por la lnea recta que
conecta al Sol con Marte es siempre proporcional al tiempo. De ese modo lleg a formular
su segunda ley.

Sin embargo, las dos leyes, publicadas en l609 en la Astronoma Nova, no satisficieron a
su descubridor, convencido de que deba existir una simple relacin entre los tiempos de
revolucin y las distancias de los planetas. Con la voluntad y constancia que siempre deben
primar en el espritu de un cientfico investigador busc esa ley que, en su opinin, deba
garantizar la intrnseca armona del universo. Adopt un centenar de suposiciones y las
rechaz despus de interminables clculos; continu durante nueve aos la ardua tarea, sin
tablas logartmicas, sin mquinas de calcular, sin otra ayuda que su incansable actitud que
dominaba su condicin de hombre de ciencia, hasta el da en que, obedeciendo a una sbita
inspiracin, formul la hiptesis que se convertira en su tercera ley, encadenando con
una relacin constante los cubos de los semiejes de las rbitas y los cuadrados de los
tiempos que emplean los planetas para recorrerlas.