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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA MARIA

CENTRO DE ARTES E LETRAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS

RESISTNCIA E VIOLNCIA EM
HORACIO QUIROGA E SERGIO FARACO

DISSERTAO DE MESTRADO

Amlia Cardona Leites

Santa Maria, RS, Brasil


2013
RESISTNCIA E VIOLNCIA EM
HORACIO QUIROGA E SERGIO FARACO

por

Amlia Cardona Leites

Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Letras,


rea de Concentrao em Estudos Literrios, da Universidade Federal
de Santa Maria (Santa Maria, RS), como requisito parcial para a
obteno do grau de
Mestre em Letras.

Orientadora: Prof. Dra. Rosani rsula Ketzer Umbach

Santa Maria, RS, Brasil

2013
Universidade Federal de Santa Maria
Centro de Artes e Letras
Programa de Ps-Graduao em Letras

A Comisso Examinadora, abaixo assinada,


aprova a Dissertao de Mestrado

RESISTNCIA E VIOLNCIA
EM HORACIO QUIROGA E SERGIO FARACO

elaborada por
Amalia Cardona Leites

como requisito parcial para a obteno do grau de


Mestre em Letras

Comisso Examinadora:

Rosani rsula Ketzer Umbach, Dr


(Presidente/Orientadora)

Gilda Neves da Silva Bittencourt, Dr(UFRGS)

Pedro Brum Santos, Dr. (UFSM)

Santa Maria, 05 de maro de 2013.


Para a famlia e os confrades, que desde o incio fizeram tudo valer a pena.
Descobri aos 13 anos que o que me dava prazer nas
leituras no era a beleza das frases, mas a doena delas.
Comuniquei ao Padre Ezequiel, um meu Preceptor, esse gosto esquisito.
Eu pensava que fosse um sujeito escaleno.
- Gostar de fazer defeitos na frase muito saudvel, o Padre me disse.
Ele fez um limpamento em meus receios.
O Padre falou ainda: Manoel, isso no doena,
pode muito que voc carregue para o resto da vida um certo gosto por nadas...
E se riu.
Voc no de bugre? - ele continuou.
Que sim, eu respondi.
Veja que bugre s pega por desvios, no anda em estradas -
Pois nos desvios que encontra as melhores surpresas e os ariticuns maduros.
H que apenas saber errar bem o seu idioma.(Manoel de Barros)
RESUMO
Dissertao de Mestrado
Programa de Ps-Graduao em Letras
Universidade Federal de Santa Maria

RESISTNCIA E VIOLNCIA
EM HORACIO QUIROGA E SERGIO FARACO

AUTORA: AMALIA CARDONA LEITES


ORIENTADORA:Prof. Dr ROSANI RSULA KETZER UMBACH
Local e data da defesa: Santa Maria, 05 de maro de 2013.

Adotando a concepo de fronteira como lugar promscuo e onde se cultua a


transgresso, este trabalho analisa quatro contos missioneiros do escritor uruguaio
Horacio Quiroga: Los mens, A la deriva, Una bofetada e Los desterrados e quatro
contos regionalistas do escritor gacho Sergio Faraco: A voz do corao, Noite de matar
um homem, Guapear com frangos e Hombre. As narrativas so comparadas e
relacionadas no que diz respeito maneira pela qual se constroem as identidades dos
protagonistas espacialmente na relao com seu entorno. Ao discutir a questo das
identidades locais e das fronteiras na Amrica Latina, estamos situando a ns mesmos
e estabelecendo nosso prprio posicionamento ao tambm situarmos o outro que
objeto do discurso. Reconhecer o outro implica em reconhecer-se, e este processo, por
estar sujeito a constantes transformaes, envolve transitar no passado e no presente,
para que o passado tambm seja construdo e melhor compreendido. Para tanto, o
caminho escolhido aquele em que a anlise literria dialoga com a contextualizao
histrica dos espaos onde se situam as narrativas e tambm com o conceito,
emprestado da geografia, de territorializao. A este conceito somam-se o de entre-
lugar e transculturao (segundo, respectivamente, Silviano Santiago e ngel Rama),
cardinais para uma melhor compreenso da literatura latino-americana. A comparao
dos oito contos feita desde o aspecto da resistncia, em que aps a anlise verifica-se
ser manifesta na relao autoritria do homem contra o homem, onde a violncia e o
poder econmico so o veculo de opresso da classe dominante. A resistncia tambm
o elemento que se sobressai no conflito do homem contra a natureza - em ambientes
isolados e ainda selvagens, as foras do meio o derrotam e sua harmonia original com o
ambiente quebrada . O ideal do bom selvagem que vive em equilbrio total com seu
meio no tem espao na Amrica de Quiroga e de Faraco. A natureza, neste trabalho,
relaciona-se diretamente com o reino do inumano, dos instintos opostos razo, das
expresses de violncia no monopolizadas pelo estado, da violncia e brutalidade em
seu estado ancestral. Assim, seja entre o que se convencionou chamar de civilizao
ou barbrie, a identidade dos personagens fronteirios molda-se ferro e fogo, no
confronto e na resistncia (ainda que infrutfera) ao autoritarismo e ao ambiente.
Finalmente, pensar em fronteiras significa trazer tona diferentes modos de perceber a
vida e diferentes sensibilidades. Atravs de anlises comparativas, torna-se possvel
abordar tipos de diferentes pocas e espaos e ver como dialogam, assemelham-se e
diferenciam-se. Ao aproximarmos os contos de Sergio Faraco e Horacio Quiroga, o que
se sobressaiu foi a condio de misria cultural e econmica dos protagonistas que,
ignorantes de sua condio, tornam-se vtimas de um sistema autoritrio o qual no
possvel contestar e, acima de tudo, do qual no possvel escapar.

Palavras-chave: entre-lugar; literatura latino-americana; transculturao narrativa;


violncia.
ABSTRACT
Dissertation for Masters Degree
Programa de Ps-Graduao em Letras
Universidade Federal de Santa Maria

ENDURANCE AND VIOLENCE IN


HORACIO QUIROGA AND SERGIO FARACO

AUTHOR: AMALIA CARDONA LEITES


ADVISOR: ROSANI RSULA KETZER UMBACH
Place and date of defense: Santa Maria, March 05, 2013.

This paper analyzes four short stories from Uruguayan writer Horacio Quiroga:
Los mens, A la deriva, Una bofetada e Los desterrados and four short stories from
Brazilian writer Sergio Faraco: : A voz do corao, Noite de matar um homem, Guapear
com frangos e Hombre, adopting the conception of border as a promiscuous place where
the transgression is cultivated. The narratives are compared and related in the aspects in
which the protagonists identities are constructed, especially in the relationship with their
environments. When we discuss the question about the local identities and the borders in
Latin America, we locate ourselves and establish our own positioning, also locating the
other who is object of the discourse. To recognize the other implies recognizing oneself,
and this process, since it is subject to constant transformations, involves to transit in the
past and in the present, so the past can also be constructed and better understood. In
order to do so, the way chosen is that in which the literary analysis dialogues with the
historical contextualization of the spaces where the narratives are located, and also with
the concept taken from Geography - of territorialization. To this concept we add the
ideas of in-between place. and transculturation (respectively, according to Silviano
Santiago and ngel Rama), cardinals to a better understanding of Latin American
literature. The comparison of the eight short-stories is started with the aspect of
endurance, in which after the analysis we verified that is manifest in the authoritarian
relationship of man against man, where the violence and the economic power are the
vehicle of the ruling class oppression. The endurance is also the element that comes out
in the conflict between man and nature at isolated and still wild territories, the
environmental forces defeat the man and break his original harmony with the place. The
ideal of the noble savage who lives in total equilibrium with his environment has no place
at Quirogas and Faracos America. The nature, in this paper, is directly related to the
inhuman realm, to the instincts opposed to the reason, to the expressions of violence not
monopolized by the state, to the violence and brutality in its ancestral condition. So,
either at the so called civilization or barbarity, the characters identity is formed in the
confrontation and in the endurance (yet unfruitful) to the authoritarianism and to the
environment. Finally, to think about borders means to bring out different ways of
understanding life and different sensitivities. Through comparative analysis, it is possible
to come upon different times and spaces and see how they dialogue, resemble and differ
from each other. When we approached the short stories of Horacio Quiroga and Sergio
Faraco, what was protruded was the condition of cultural and economic misery of the
protagonists who, ignoring their condition, became victims of an authoritarian system
which is not possible to challenge and, above all, from which is not possible to escape.

Keywords: in-between place; Latin American literature; narrative transculturation;


violence.
SUMRIO

CONSIDERAES INICIAIS - A DANA DA BARBRIE E DA CIVILIZAO NAS


REGIES DE FRONTEIRA ........................................................................................ 9

1 HORACIO QUIROGA, FICO E HISTRIA DAS MISSES ARGENTINAS ..... 15

1.1 Narrativas selvagens e missioneiras ............................................................... 21

1.1.1 A la deriva ........................................................................................................ 21

1.1.2 Los mens ........................................................................................................ 25

1.1.3 Los desterrados ................................................................................................ 29

1.1.4 Una bofetada .................................................................................................... 33

1.2 A construo da identidade atravs da relao com o territrio .................. 37

2 SERGIO FARACO, FICO E HISTRIA DA FRONTEIRA OESTE DO RIO


GRANDE DO SUL .................................................................................................... 42

2.1 Quatro contos permeados de pampa ............................................................. 46

2.1.1 Guapear com frangos ....................................................................................... 46

2.1.2 Noite de matar um homem ............................................................................... 49

2.1.3 A voz do corao .............................................................................................. 53

2.1.4 Hombre............................................................................................................. 56

2.2 A histria como elemento constitutivo da figura fronteiria ......................... 60

3 RESISTIR AO AMBIENTE, RESISTIR AO AUTORITARISMO: ATITUDE VITAL,


AINDA QUE INFECUNDA ........................................................................................ 64

3.1 Da intertextualidade s comunidades imaginadas: multiplicam-se as vises


de mundo ................................................................................................................. 64
3.2 A construo de uma resistncia cultural consciente ................................... 67

3.3 A transculturao antropolgica e narrativa na Amrica Latina em Quiroga


e Faraco.................................................................................................................... 70

3.4 Comarcas culturais e entre-lugares ................................................................ 73

3.5 Diferentes formas de resistncia no Pampa e em Misiones .......................... 76

CONSIDERAES FINAIS ...................................................................................... 84

REFERNCIAS ......................................................................................................... 89
CONSIDERAES INICIAIS - A DANA DA BARBRIE E DA
CIVILIZAO NAS REGIES DE FRONTEIRA

Transitar espaos incertos, essa a sina. Incertos, efmeros. Acrescento,


hipotticos, se fossem hipotticas, mais do que uma sina, essas viagens
intelectuais que estamos empreendendo. Digo estamos e j cai sobre
mim, o ao do fio da navalha. Como empregar o plural? Quem o sujeito
desse plural que tenta a reflexo? Os intelectuais? Os latino-americanos?
Ns? Quem?
(Hugo Achgar, 2006)

A luta por territrios geogrficos no pura e simplesmente pelo espao, com


soldados e canhes. Vai muito alm e trata-se, como afirmou Edward Said1, de uma
luta por ideias, formas, imagens e imaginaes. Na Amrica Latina, a expanso das
coroas portuguesa e espanhola nos trouxe mais do que explorao e morte atravs
da colonizao. A imposio violenta da ideologia europeia demonstra que, bem
mais do que conhecer, o colonizador desejava dominar, subjugar e, em sua
concepo, civilizar os brbaros povos originrios. Atravs da religio e da fora, a
doutrina europeia foi sendo forosamente assimilada e a Amrica Latina
transformava-se em cpia, simulacro que se quer mais e mais semelhante ao
original, quando sua originalidade no se encontraria na cpia do modelo original,
mas na sua origem apagada completamente pelos conquistadores2

Sculos se passaram desde os tempos do Brasil colnia, mas o que


aconteceu foi a mera substituio do antigo sistema pelo seu sucessor, o
neocolonialismo. Mais sutil e portanto mais perigoso, trata-se da absoro lenta e
gradual dos valores da metrpole seja ela europeia ou norte-americana. O
neocolonialismo, entretanto, encontrar uma sociedade diferente daquela da poca
do descobrimento, e nela a absoro do modo de vida e da mentalidade europeia
no se dar da mesma forma como h quinhentos anos.

1
SAID,1994.
2
SANTIAGO, 2000.p.14.
10

A razo disso que a sociedade neocolonial essencialmente mestia e


insere-se em uma realidade em que os elementos europeus e autctones misturam-
se, perdem sua condio de pureza, passam por profundas transformaes e
finalmente no mais se reconhecem. O brbaro sofre influncia do civilizado mas
por sua vez, tambm o atinge e modifica-o. Sendo impossvel fechar-se influncia
europeia, a Amrica Latina tampouco conseguiria voltar a seu estado original, pr-
colonizador.

Esta condio representada pelo artista local que, situado no meio das
influncias europeias e latinas, criar um discurso nico, hbrido esteja ele
consciente disto ou no. Desta forma, o discurso do artista latino-americano vir a
situar-se no que Silviano Santiago chamou de entre-lugar: entre a submisso ao
cdigo e a agresso, entre a obedincia e a rebelio. E o valor deste discurso, desta
forma, residiria exatamente naqueles pontos em que ele mais se diferenciasse do
discurso da metrpole.

A importncia da diferena nos estudos de cultura, e em especial de literatura,


inevitavelmente levantar a questo do que nos faz diferentes dos europeus. A
primeira resposta, a mais evidente, que os contextos histricos e sociais entre a
Amrica Latina e a Europa so o que tanto nos distinguem. Subsequentemente, ao
analisar os estudos comparatistas na Amrica Latina, Eduardo Coutinho cogita um
novo tipo de comparatismo ao observar que no basta insistir na importncia das
diferenas latino-americanas, mas estudar a relao destas diferenas com o
sistema de que fazem parte a literatura do continente em seus diversos registros3.

Assim, a literatura comparada deveria dar um passo alm da simples


pesquisa de fontes e influncias da metrpole nas obras latino-americanas. E esse
passo alm constaria de seguir trs diretrizes: o estudo da heterogeneidade das
literaturas nacionais; a relao das literaturas de regies que superam as fronteiras
polticas entre os pases e que, devido a fatores histricos e geogrficos possuem
fortes denominadores comuns; e finalmente as relaes entre literatura latino-
americana e a metrpole (seja ela a Europa Ocidental ou a Amrica do Norte). Desta
forma seria possvel, ainda segundo Coutinho, captar as especificidades destas

3
COUTINHO, 1996.p.202.
11

literaturas e desempenhar, atravs do comparatismo, um papel importante na


formao de um discurso baseado na realidade literria da Amrica Latina.

Manter em vista a relao do contexto histrico com a obra e compreender a


sua conexo com o mundo emprico no reduz seu valor, de forma alguma. Suas
afiliaes complexas tornam a obra mais interessante e mais valiosa como arte.
Conforme Edward Said observa, a tendncia dos campos em se dividirem e se
especializarem contrria ao entendimento do todo. Quando se busca tal
entendimento, se colocam em jogo as caractersticas, interpretaes, direes e
tendncias das experincias culturais no contexto histrico da obra. Ele se soma
voz de Coutinho e Santiago ao afirmar que formas culturais so hbridas, mistas,
impuras, e chegado o momento da anlise cultural reconectar sua anlise com sua
realidade.4

Pensar em fronteiras significa trazer tona diferentes modos de perceber a


vida e diferentes sensibilidades. Atravs de anlises comparativas, torna-se possvel
abordar tipos de diferentes pocas e espaos e ver como dialogam, assemelham-se
e diferenciam-se. Buscando uma das formas pelas quais possvel realizar este
dilogo entre escritores latino-americanos, selecionamos oito contos: quatro de
Horacio Quiroga, um dos mestres da narrativa curta no continente, e outros quatro
de Sergio Faraco, um dos grandes contistas brasileiros contemporneos.

Os contos de Faraco aqui selecionados (A voz do corao, Noite de matar


um homem, Guapear com frangos e Hombre) so aqueles nos quais, dentre as
narrativas regionalistas do autor, melhor se podem visualizar as respostas dos
protagonistas no momento em que ocorre o confronto com o outro e com o meio em
situaes limite. Pela mesma razo e visando uma comparao mais rica,
posteriormente escolhemos, dentre as centenas de contos de Quiroga, as narrativas
Los mens , A la deriva , Una bofetada e Los desterrados.

A justificativa deste trabalho ocorre na medida em que se mostram ainda de


total validade as discusses abrangendo identidades locais e fronteiras na Amrica
Latina. Afinal, como afirmou Hugo Achgar5, estamos situando a ns mesmos e
estabelecendo nosso prprio posicionamento quando situamos o outro que objeto

4
SAID,1994, p.14
5
ACHGAR, 2006.
12

do discurso. Reconhecer o outro implica em reconhecer-se, e este processo, por


estar sujeito a constantes transformaes, envolve transitar no passado e no
presente, para que o passado tambm seja construdo e melhor compreendido. Da
a importncia da literatura de diferentes momentos histricos para um melhor
entendimento do qu se fala quando se fala em identidade latino-americana.

O objetivo deste trabalho analisar de que forma as identidades do


missioneiro e do pampiano representados em suas narrativas se construram na
relao com seus respectivos meios, a fronteira argentina e a fronteira sul-
riograndense. Ainda que a escritura dos contos esteja separada por vrias dcadas,
as semelhanas histricas destes espaos os aproximam, uma vez que as
consequncias dos processos colonialistas e neocolonialistas transparecem tanto
nas narrativas de Quiroga quanto nas de Faraco. Contudo, no basta afirmar que as
semelhanas histricas aproximam os contos pesquisados se tais fatores no forem
explicitados. Para tanto, escolhemos o caminho interdisciplinar e dialogamos neste
trabalho com a histria e a geografia.

Da geografia tomou-se emprestado o conceito de territorializao6, movimento


composto pelas diversas conquistas, estabelecimentos e perdas de territrio por
parte dos indivduos. Este conceito uma das chaves para compreender a relao
das personagens com seu meio, e considerado tanto em seu aspecto concreto
quanto abstrato/simblico. Tambm extremamente necessrio se fez o
entendimento acerca da histria fsica e poltica das fronteiras no caso das
narrativas quiroguianas, trata-se da fronteira da Argentina com Paraguai e Brasil na
regio de Misiones. J nos contos de Faraco, a fronteira em questo a que divide
o estado do Rio Grande do Sul com a Argentina e com o Uruguai. O historiador Tau
Golin7 referncia principal neste quesito.
Outro conceito-chave para esta pesquisa o de transculturao conforme
concebido por Fernando Ortiz8 e adaptado para o mbito literrio por ngel Rama9.
Compreender os processos transculturadores no continente latino-americano de
suma importncia e vem ao encontro do conceito de territorializao, j que ambos
implicam um movimento constante de perdas e ganhos. A escolha do conceito de

6
HAESBAERT, 2004.
7
GOLIN, 2004.
8
ORTIZ, 2002.
9
RAMA, 2001.
13

territorializao se d em detrimento do conceito de regionalidade, ainda no


suficientemente trabalhado pela crtica.
Importante ressaltar desde esta introduo que o regionalismo ser abordado
como movimento no exclusivamente em um contexto brasileiro, mas juntamente
com a contextualizao histrica da narrativa latino-americana, ao lado de outros
movimentos e vanguardas da poca. Interessa-nos sobremaneira buscar uma viso
da Amrica Latina como um todo, e no tendo o regionalismo brasileiro como
referncia principal ou ponto de partida. Esta nossa escolha para a leitura e
anlise dos contos porque acreditamos que desta forma ser possvel atingir uma
viso mais global das obras. Ainda assim, no ignoramos a importncia de entender
o que representa o gacho, e portanto esta figura ser vislumbrada em sua
perspectiva histrica e social partindo, prioritariamente, dos estudos do antroplogo
e escritor Darcy Ribeiro10.
Ressaltamos que no nos restringimos interpretao dos contos dentro do
movimento regionalista, ainda que se tratem de narrativas assim classificadas pela
crtica, porque visualizamos a fronteira como um entre-lugar, na concepo de
Silviano Santiago. Sendo espao de culto transgresso, em que o lado mais
instintivo e inumano dos personagens vem tona, as narrativas movem-se entre a
submisso ao cdigo e a agresso, entre a obedincia e a rebelio11. Portanto,
necessria a liberdade para tratar do tema, liberdade que est ausente ou, no
mnimo, limitada quando decidimos enquadrar o objeto literrio em determinado
movimento.
Desta forma, o captulo primeiro tratar da obra do uruguaio Horacio Quiroga,
apresentando sua vida e com uma reviso do estado da arte sobre seus contos.
Posteriormente trazemos a contextualizao da regio missioneira da Argentina,
cenrio dos contos que neste trabalho sero analisados: Los mens12, A la deriva13,
Una bofetada14 e Los desterrados15. A anlise dos contos, em separado, se dar
neste captulo.

10
RIBEIRO, 1967.
11
SANTIAGO, 2000.p.26
12
QUIROGA, 2007.
13
QUIROGA, op.cit.
14
QUIROGA, 2004.
15
QUIROGA, 1987.
14

O captulo segundo dedicado ao estudo de quatro contos16 do escritor


gacho Sergio Faraco, que se passam na regio do pampa: A voz do corao, Noite
de matar um homem, Guapear com frangos e Hombre. Neste captulo se dar
tambm a apresentao do escritor e a reviso do estado da arte sobre suas obras.
Ento, para que melhor compreenda-se de que forma a territorialidade se manifesta
nos contos, ser feita uma contextualizao histrica da regio do pampa gacho
seguida da anlise de cada uma das narrativas.
Observe-se que, ainda que Sergio Faraco seja o principal tradutor de Horacio
Quiroga no Brasil, estas tradues no so nosso enfoque e portanto no sero
analisadas neste trabalho, que tem como corpus as obras em seus idiomas originais.
No terceiro captulo os contos sero considerados desde o aspecto da
resistncia. Esta resistncia se verificar inicialmente na relao autoritria do
homem contra o homem, onde a violncia e o poder econmico so o veculo de
opresso da classe dominante. J a resistncia do homem contra as foras da
natureza, em uma Amrica Latina repleta de ambientes isolados e ainda selvagens
ser estudada em seguida, e a maneira pela qual as foras da natureza derrotam o
homem e como sua harmonia original com o ambiente quebrada ser ento
examinada.
O captulo final retomar brevemente as ideias apresentadas durante o
desenvolvimento do trabalho, abordando as concluses resultantes da anlise das
narrativas e especulando de que forma se apresenta a identidade latino-americana
nos autores em questo, sem perder de vista a conexo com a realidade
extraliterria do continente em tempos de dita globalizao.

16
FARACO, 2004.
15

1 HORACIO QUIROGA, FICO E HISTRIA DAS MISSES


ARGENTINAS

Bien s que ambos, entre tal vez millones de seudo semejantes, andamos
bailando sobre una maroma de idntica trama, aunque tejida y pintada
acaso de diferente manera. Somos Ud. y yo, fronterizos de un estado
particular, abismal y luminoso, como el infierno. Tal creo.( HORACIO
QUIROGA)

O contista uruguaio Horacio Quiroga nasceu em 1878 na cidade de Salto,


fronteira com Argentina. Viveu ainda em Buenos Aires, no Chaco argentino e na
selva da provncia de Misiones, no norte do pas. Suas primeiras experincias
literrias constam de vinte e dois textos escritos entre 1894 e 1897 no primeiro
cenculo do qual fez parte em sua cidade natal, Os trs mosqueteiros. Ainda em
Salto, Quiroga colaborou com revistas literrias at em 1899 editar sua prpria
revista, Semanario de Literatura y Ciencias Sociales. Em 1901 apareceu seu
primeiro livro de poemas e breves narrativas, Los arrecifes de coral . Da em diante
Quiroga publicou mais doze obras: El crimen del otro (1904); Historia de un amor
turbio e Los perseguidos (1908); Cuentos de amor de locura y de muerte e Cuentos
de la selva (1917); El salvaje (1920); Anaconda (1921); El desierto (1924); Los
desterrados (1926); Pasado amor (1929); Suelo Natal (1931) e Ms all (1935). Dois
anos depois, internado em um hospital em Buenos Aires, descobre que possui
cncer gstrico e suicida-se atravs do uso de cianureto.

Ainda em vida Quiroga havia conquistado reconhecimento pelo seu talento


mesmo que seus poemas do incio da carreira nunca tivessem granjeado elogios,
pelo contrrio. Alberto Zum Felde, ensasta uruguaio, afirma em seu compndio
clssico Proceso Intelectual del Uruguay y crtica de su literatura (1930) que os
poemas foram recebidos pouco menos que a pedradas pela crtica, por serem
considerados funambulescos, extravagantes e ingnuos. Entretanto, Quiroga no
mais escreveu poesia depois de Los arrecifes de coral, e amadureceu sua arte
concentrando-se no que viria a ser sua especialidade, o conto. Aps matar com um
16

tiro acidental seu amigo Federico Ferrando em 1902, Quiroga mudou-se para
Buenos Aires e de l para a selva argentina na provncia de Misiones.

Foi a partir daquele cenrio que escreveu os contos que, segundo o mesmo
Zum Felde, o tornaram o mais forte e original cultivador do gnero na Argentina e
no Uruguai. Zum Felde, infelizmente, em uma perspectiva um tanto limitada, no se
detm a analisar mais profundamente a obra de Quiroga por acreditar que o fato do
contista ter se radicado na Argentina e se vinculado quele ambiente literrio fez
com que sua obra e sua personalidade no pertencessem histria das letras
uruguaias.

No nos interessam neste trabalho as discusses quanto nacionalidade


biolgica ou adotada de Quiroga. Ainda assim, pode-se compreender sua obra em
uma relao direta com o perodo em que viveu no Chaco ou nas Misiones, sem
abordarmos o mrito da existncia ou no de sua argentinidade. Emir Rodrguez
Monegal, autor de Las raices de Horacio Quiroga e um dos principais estudiosos do
contista, incisivo ao afirmar que Quiroga inventou literariamente a Misiones17. Mais
do que identificar-se com o ambiente e com os tipos humanos do lugar, a selva est
ligada de forma profunda sua vida e sua criao literria. A experincia do
intelectual que abandonou Buenos Aires para embrenhar-se na isolada fronteira da
Argentina, em um ambiente selvagem, teria deixado marcas indelveis em toda sua
obra, e esta nova condio de fronteirio, assim, explicaria a unio do contraditrio
nos contos de Quiroga, em que a crueldade intercala-se com a ternura. Esta viso
de unir pontos contraditrios nos remete concepo de fronteira como lugar
promscuo, que ser aprofundada nos captulos posteriores, em que os extremos se
tocam e os limites so transcendidos e ultrapassados.

Para Monegal, a difcil vida na selva acabou por trazer consequncias forma
de escrever de Quiroga, traduzindo-se na eliminao de todos os elementos
acessrios ao texto. Desta forma, a palavra que definiria o contista seria
objetividade:

La objetividad no se logra por mero esfuerzo, o por insuficiencia de la


pasin; tampoco es don que pueda heredarse. No es objetivo quien no haya

17
MONEGAL, 1950.
17

sufrido, quien no se haya vencido a s mismo. La objetividad del que no fue


18
probado no es tal, sino inocencia de la pasin, ignorancia, insensibilidad.

Esta objetividade aparecia em seus contos, segundo Monegal, na relao do


homem com a natureza, que se dava sem romanticismos e onde a crueldade e a
ternura coexistiam na medida necessria, sem excessos. O crtico reconhece
Quiroga como um regionalista voluntrio, consciente de seu papel, que aportou o
regionalismo desde uma perspectiva universal. Para ele, alm de no buscar a
chamada cor local, Quiroga almejava o ambiente interior, o homem que estava
mais alm. Autor tambm de textos crticos e tericos sobre literatura, em um deles
Quiroga analisa a traduo castelhana de El omb de Hudson. Este texto bastante
indicativo, j que nele Quiroga trata da linguagem especial que seria usada pelos
escritores regionalistas de sua poca com o intuito de conferirem cor local a suas
narrativas:

Para dar la impresin de un pas y de su vida; de sus personajes y su


sicologa peculiar - lo que llamamos ambiente -, no es indispensable
reproducir el lxico de sus habitantes, por pintoresco que sea. Lo que dicen
esos hombres, y no su modo de decirlo es lo que imprime fuerte color a su
19
personalidad.

Ao valorizar o qu se diz ao invs da forma pela qual se diz, Quiroga estaria


reafirmando sua objetividade e seu desprezo pelos adornos excessivos no texto,
demonstrando sua atitude essencialmente universal e distanciando-se dos
regionalistas clssicos de seu tempo. Tal lucidez seria responsvel pela preservao
de sua fora, j que sua imparcialidade jamais embelezou seus heris fronteirios
degradados e explorados em seu meio - mas ao contrrio, denunciou suas
fraquezas e aplaudiu sua rebelio contra a natureza e a injustia. Tambm Fernando
Rosemberg20 vem ao encontro das ideias de Monegal quanto aos elementos
encontrados na obra de Quiroga. Para ele, a potncia do contista transparecia nas
frases vigorosas, plsticas e precisas, e suas histrias ambientadas na selva teriam
no convertido no iniciador da chamada literatura da terra.

18
MONEGAL, 1950,p.148.
19
QUIROGA, 2008.p.138.
20
ROSEMBERG, 1987.
18

Nesta literatura da terra, os protagonistas missioneiros de Quiroga so


homens que confiam em suas foras e possibilidades, que se aproximam da
natureza para aprender com ela e em seguida tentar domin-la sem mais violncia
do que a que lhe imposta em seu ambiente, como explica Pablo Rocca em Horacio
21
Quiroga, el escritor y el mito . Vivendo na fronteira argentina, em uma situao em
que os limites geogrficos pem em perigo o corpo da nao e seu projeto de
identidade, os enfrentamentos dos personagens se do tanto nos nveis sociais
quanto culturais e econmicos. Sero personagens fronteirios para uma literatura
de fronteira, uma terra porosa para o contrabando onde a civilizao ultrapassada
pela barbrie, segundo Rocca.

A forma pela qual a fronteira aparece nos contos do uruguaio foi tambm
estudada no Brasil, mais recentemente, por Wilson Alves-Bezerra em
22
Reverberaes da fronteira em Horacio Quiroga . Bezerra percebe a fronteira no
s como ambiente, mas como um estado que caracterizaria os personagens
quiroguianos, suspensos entre vida e morte, sanidade e loucura, o dia e a noite. Sua
obra, assim, no deveria ser engessada em classificaes possveis como de
vanguarda, regionalismo tradicional ou regionalismo transculturador, mas como
uma obra em que tais propostas se entrechocam e entrecruzam das maneiras mais
diversas. Bezerra entende a fronteira desde a perspectiva de Leonor Fleming, para
quem a obra de Quiroga possuiria trs aspectos: A fronteira geogrfica, cenrio dos
contos; a fronteira humana, com seus personagens desterrados; e a fronteira
lingustica, onde coexistem o portugus, o guarani e o espanhol.

Percebemos que os diferentes enfoques sobre a obra do saltenho no


formam um consenso sobre o que caracteriza o regionalismo em seus contos. O que
primeira vista parece bvio, simplificar seu regionalismo ao fato de suas principais
narrativas ambientarem-se na regio missioneira argentina, no gera uma anlise ou
uma resposta suficiente. Na criao dos tipos de ambiente, a cor local aparece na
temtica, na psicologia das personagens, em sua forma de ver a vida e em seus
dilemas, mais do que apenas no uso de vocabulrio regional. E aqui, a fronteira
situa-se como elemento definidor da obra, assim como nos contos de Sergio Faraco.
So narrativas que somente poderiam ambientar-se em zonas fronteirias, onde o

21
ROCCA 2007.
22
ALVEZ-BEZERRA, 2008.
19

eu e o outro se misturam e onde conceitos como mal e bem so relativizados. Para


melhor compreendermos qual a fronteira dos contos quiroguianos, faz-se
necessria uma breve reviso do aspecto histrico.

A histria da demarcao das fronteiras argentinas marcada pelo confronto


de duas ideias: a barbrie associada ao modo de vida dos povos indgenas e
implantao da chamada civilizao - desde uma perspectiva europeia. Na atual
provncia de Misiones, habitada originalmente por diversas tribos que formavam a
Grande Nao Guarani, no foi diferente. Logo aps a chegada dos europeus no
continente, no sculo XVI, foi instituda desde a Europa a Companhia de Jesus,
marcando o incio das Misses Jesuticas na Argentina. Com o objetivo de
evangelizar os nativos e organizar politicamente o territrio, as misses cresceram e
desenvolveram-se at meados do sculo XVIII tambm no Paraguai e no sul do
Brasil.

Quando, em 1768, ordenou-se a expulso dos jesutas, uma nova


organizao poltica e administrativa foi estabelecida, mas as Misses foram
despovoando-se paulatinamente. Os indgenas acabaram por voltar para a selva ou
migrar para outras provncias, onde eram empregados para tarefas domsticas,
rurais e artesanais. Estes, longe de seu ambiente e mais distantes ainda de seu
modo de vida original, no possuam outras opes a no ser estabelecerem-se,
desde ento, s margens da sociedade. Em 1781, o espanhol Gonzalo de Doblas
relatava suas impresses em relao regio e seus habitantes:

Lo primero que se present a mi examen y consideracin fueron las


infelicidades y miserias de aquellos naturales, que bajo de un clima
excelente y en terrenos fertilsimos, con cuantas proporciones se pueden
apetecer por las comodidades de la vida y del comercio, se hallaban
reducidos al estado ms infeliz a que pueden bajar los hombres... Senta
que unos seres inteligentes y racionales, iguales mos por naturaleza,
estuviesen, sin culpa suya, sumergidos en la ignorancia y privados de
disfrutar de los derechos y halagos de la sociedad, y de las mismas
23
producciones que les prodigaba su suelo natal.

Pese a postura colonizadora do autor, que entende ser a ignorncia dos


indgenas causada pelo fim das misses jesuticas, nos interessa aqui a constatao

23
DOBLAS, 1836. Texto em meio eletrnico.
20

da misria em que viviam os indgenas desde ento. Cem anos depois, em 1881, a
provncia de Misiones converteu-se em Territrio Nacional do Estado Argentino, mas
a situao nada mudou para seus habitantes originrios. Sua cultura j havia sido
destruda e os sobreviventes teriam que adaptar-se nova realidade que lhes era
imposta, tudo em nome do avano da civilizao.24

O confronto civilizao versus barbrie teve contornos ainda mais sangrentos


ao sul, onde o governo da Argentina empreendeu em 1879 uma campanha militar
com o objetivo de tomar o controle das fronteiras e estabelecer seus limites na
regio da Patagnia e dos Pampas, na ao que ficou conhecida como Conquista
do Deserto. Interessante observar que o territrio em questo de forma alguma era
deserto, mas sim povoado por diversas tribos autctones. A onda civilizatria
consistiu ento no extermnio fsico e cultural da grande maioria da populao. A
barbrie era novamente vencida em nome da soberania nacional.

A virada do sculo XIX para o sculo XX foi marcada pelo incentivo


imigrao de europeus atravs do apoio do Estado, com o objetivo de povoar os
extensos territrios argentinos - que haviam se convertido novamente em territrios
virgens, aps tantas campanhas de extermnio, e incorporar fora de trabalho. Os
camponeses vindos de diferentes partes da Europa instalaram-se, assim, em
regies como a de Misiones. E este cenrio fronteirio, onde interagem diferentes
histrias e culturas, que serve como pano de fundo para as narrativas de Horacio
Quiroga, tambm ele um estrangeiro naquele local, no sendo nem sequer argentino
ou indgena e estando a transitar no espao multicultural em que havia se
transformado a regio nas primeiras dcada do novecentos.

A fronteira argentina, desta forma, configurou-se como um espao onde as


culturas originrias lutavam para resistir prpria destruio, consequncia de uma
histria de violncia e do conflito civilizao e barbrie, empreendido em toda a
Amrica do Sul. Vejamos como estes conflitos aparecero em quatro contos de
Quiroga.

24
BEZERRA, 2008.p.55.
21

1.1 Narrativas selvagens e missioneiras

La naturaleza de Morn era tal, que no senta nada de lo que una


separacin total de millones de aos ha creado entre la selva y el hombre.
No era en ella un intruso, ni actuaba como espectador inteligente.
Sentase y era un elemento mismo de la naturaleza, de marcha
desviada, sin ideas extraas a su paso cauteloso en el crepsculo
montes. Era un cinco-sentidos de la selva, entre la penumbra
indefinida, la humedad hermana y el silencio vital.(QUIROGA,1929)

1.1.1 A la deriva

Conto publicado pela primeira vez em 1912 na revista Fray Mocho e depois
compilado em Cuentos de amor de locura y de muerte (1917), A la deriva
ambientado na selva s margens do rio Paran, onde uma cobra morde o p de
Paulino, protagonista do conto. Aps mat-la e amarrar o tornozelo com o leno
antes de seguir o caminho para seu rancho, uma dor aguda nasce e comea a
invadir todo o seu p. Chegando a casa, ele pede para a mulher lhe dar cachaa,
porm a dor no cessa, sua boca queima de uma sequido devoradora e o p se
torna uma morcela, gangrenado e monstruoso.

Desde os primeiros pargrafos se engendra o conflito central do conto, uma


vez que o veneno da cobra rapidamente comear a fazer efeito e exigir uma
reao imediata do protagonista. Lutando para no morrer, o homem desce at a
costa e sobe na sua canoa, esperando que a corrente do rio o leve at o vilarejo
mais prximo em busca de socorro. Dotado de uma sombria energia, ele rema at
alcanar o meio do rio e, com as mos adormecidas e fluxos de vmito de sangue,
olha para o sol, que j se pe atrs do monte.

Com a perna deformada e a barriga inchada, ele reconhece que no


conseguir realizar a viagem sozinho, decidindo pedir ajuda a um amigo que vive na
costa brasileira do rio. Arrastando-se costa acima, desembarca j sem foras para ir
muito alm, podendo apenas gritar, mas ningum responde. Estas reaes se do
22

de forma automtica e natural h um problema a ser resolvido e a deciso certa


deve ser tomada. O foco narrativo se movimenta durante todo o conto, alternando
entre uma viso mais aproximada do protagonista e de sua subjetividade e entre
uma viso mais externa e descritiva do cenrio e das aes desempenhadas por
Paulino. Este movimento possibilita uma dupla viso do protagonista e causa o
efeito de movimento tambm no leitor, que acompanha o trajeto do protagonista,
levado rapidamente deriva pela forte correnteza do rio.

J noite quando um calafrio o sacode e a sede diminui, junto com a dor no


corpo. Sem conseguir sequer mover a mo, ele ingenuamente calcula que, em trs
horas, chegar a seu destino e que o veneno est indo embora. Sente-se cada vez
melhor e passa a lembrar de seu antigo patro, de seu compadre, da vida que levara
no vilarejo de Tacur-Puc, do tempo que havia passado. De repente, d-se conta
de que est gelado at o peito. Alongando lentamente os dedos da mo, ele para de
respirar.

O narrador em terceira pessoa onisciente e, atravs de diversas referncias


a fenmenos da natureza, constri um protagonista que meio homem, meio fera.
Caracterizado simplesmente como el hombre, descobrimos chamar-se Paulino
devido ao nico dilogo do conto, constitudo de trs frases e que se d entre ele e
sua mulher. Expresses como: la monstruosa hinchazn del pie entero25; la voz se
quebr en un ronco arrastre de garganta26; Te pedi caa, no agua! rugi de
nuevo27; la carne desbordaba como una monstruosa morcilla28 transmitem a ideia
de animalidade que to bem concorda com as atitudes do protagonista. No terceiro
pargrafo do conto, logo aps ser picado, a escolha do verbo contemplar na frase
quit las gotitas de sangre y durante un instante contempl 29 transmite uma ideia
de meditao e considerao acerca do problema, mas essa ideia enganosa e
ser frustrada pelas atitudes posteriormente narradas, todas elas rpidas e pouco
pensadas. As dores do protagonista so comparadas duas vezes a relmpagos, e
sua fora vital classificada como sombria. Mas este aspecto animalesco existe
somente quando da descrio externa de Paulino. Continuemos.

25
QUIROGA, 2007.p.63.
26
Ibid.p.63.
27
Ibid.p.63.
28
Ibid, p.64.
29
Ibid,p.64.
23

O rio Paran, das guas barrentas, rodeadas de muralhas negras de cem


metros, descrito como agressivo. Lugar onde reina um silncio de morte, porm de
majestade nica, e possuidor de uma beleza sombria e calma ao entardecer. O
ambiente selvagem da natureza pesa sobre o conto, tornando-se o prprio rio um
personagem que determina o curso dos acontecimentos. Sua paisagem fnebre de
caixo sela o destino de Paulino no momento em que ele sobe na canoa e
podemos compreender os redemoinhos que fazem a canoa girar ao entardecer
como uma metfora da gua se alimentando da vida do homem. neste ponto que
o narrador se aproxima do protagonista e revela sua subjetividade. Paulino no
percebe seu drama e acredita estar bem:

El bienestar avanzaba y con l una somnolencia llena de recuerdos. No


senta ya nada ni en la pierna ni en el vientre. Vivira an su compadre
Gaona en Tacur-Puc? Acaso viera tambin a su ex patrn Mister Dougald
30
y al recibidor del obraje Llegara pronto? .

Quanto mais rapidamente a canoa deriva pelo rio, melhor sente-se o homem
que est dentro dela. E justamente esta uma das grandes foras deste conto a
inocncia do protagonista durante todo o percurso choca-se com a percepo do
leitor, que acompanha o efeito do veneno naquele corpo desde o incio e capaz de
cogitar o desenlace funesto que vir.

Dois tempos verbais so usados no conto (do original em espanhol): o


pretrito indefinido para designar as aes externas e o pretrito imperfeito, para
relatar as sensaes de Paulino. A narrativa mesma se passa em algumas horas,
mas o resultado a impresso de que os fatos se sucedem ainda mais rpido:

[...] el hombre pudo fcilmente atracar. Se arrastr por la picada en cuesta


arriba, pero a los veinte metros, exhausto, qued tendido de pecho [] El
hombre tuvo an valor para llegar hasta su canoa, y la corriente, cogindola
31
de nuevo, la llev velozmente a la deriva.

30
QUIROGA, 2007, p.65.
31
Ibid,. p.64-65
24

A descrio de suas aes detalhada, reforando ainda mais a impresso


de exterioridade do conto, que primeira vista parece apenas um relato de alguma
aventura qualquer, sem grande dimenso humana. Mas logo em seguida o
psicolgico e o emocional do protagonista revelam-se ao leitor, e sua descrio se
d em um ritmo bem mais lento: El veneno comenzaba a irse, no haba duda. Se
hallaba casi bien, y aunque no tena fuerzas para mover la mano, contaba con la
cada del roco para reponerse de todo32. Este contraste entre os dois ritmos da
narrativa chama ateno porque percebemos que, conforme o veneno vai tomando
conta do corpo de Paulino, resta-lhe a fuga involuntria da realidade para um
passado de trabalho, viagens e amigos, at a derradeira respirao.

Quando se torna impossvel a ao externa, seu psicolgico acelera-se, mas


ainda assim a ingenuidade e a inconscincia acerca do problema prevalecem. Seja
como uma forma de negao do fatdico ou de aceitao de seu destino, o fato
que o protagonista no realiza reflexo alguma nos momentos anteriores e no
momento mesmo de sua morte.

A narrativa seca, breve e objetiva. O drama deste pequeno universo no


merece grandes consideraes, dado o modo com que o narrador relata o processo
de morte da personagem principal. Analisando as reaes de Paulino desde o
momento em que picado pela serpente, deduzimos tratar-se de um homem
habituado dureza da vida no campo:

El hombre se baj hasta la mordedura, quit las gotitas de sangre, y


durante un instante contempl [] Apresuradamente se lig el tobillo con su
33
pauelo, y sigui por la picada hacia su rancho.

Nenhuma reflexo ou reao emocional, apenas a certeza de que uma


deciso precisava ser tomada. Assim como acidentalmente nasceu, acidentalmente
morre o protagonista. Vivendo na selva de Misiones, pobre e desempregado, nem
sequer capaz de lembrar quando viu pela ltima vez o antigo patro, se fazia trs
anos ou oito meses. Pelas menes feitas obragem, possvel deduzir que
tambm ele era um peo nas obragens de erva-mate, como os protagonistas dos

32
QUIROGA, 2007,p.65.
33
Ibid,p.63
25

prximos contos a serem analisados. Portanto, um mensualero descendente de


indgenas, homem marginalizado cujo destino era uma sucesso de empregos
informais34.

Mesmo que se negue a admitir sua real condio de moribundo, a natureza


implacvel. O conflito principal do conto, ento, resume-se na pergunta: O que fazer
para no morrer?. Paulino tenta a cachaa e, da mesma forma, busca ajuda de
outro ser humano. Coisa nenhuma resolve, pois, quando a morte vem, ele nada
pode fazer e tem unicamente o rio como companhia.

D-se a vitria da natureza sobre o homem a vbora, a costa negra, o rio


Paran, tudo isso o matou. A morte, contudo, no narrada com sentimentalismos,
mas como o fim esperado de uma sucesso de fatos desditosos. Quiroga apresenta
o fim de uma vida humana de modo semelhante a mais um fenmeno da natureza,
assim como a chuva ou um vendaval.

1.1.2 Los mens

Tambm constante da obra Cuentos de amor de locura y de muerte (1917),


esta narrativa apareceu pela primeira vez na mesma revista j citada, Fray Mocho,
em 1914. Neste conto, narrado na terceira pessoa, os protagonistas Cayetano
Maidana e Estebn Podeley so pees que viajam pela regio de Misiones para o
norte, rumo obra na qual trabalharo por um ano e meio. Este tipo de trabalho
baseava-se em contratos temporrios e portanto possua alguns perodos de
intervalo da o nome do conto, proveniente da expresso mensualero,
significando aquele operrio que trabalha por ms. Nestes perodos, os obreiros
costumavam aproveitar os intervalos entre um contrato e outro e o respectivo

34
A definio de mensualero ser aprofundada na anlise do conto Los mens, na sequncia.
26

adiantamento - com bebidas, mulheres e jogo. Como afirma o narrador, lo nico que
el mens realmente posee es un desprendimiento brutal de su dinero.35

Aqui fazemos um parntese: Estes mensualeros eram os mestios


originrios do norte da Argentina, ndios mais ou menos cristianizados 36
descendentes de tribos que haviam sido primeiramente catequizadas e
posteriormente exterminadas nos processos de demarcao das fronteiras
nacionais. Na poca em que Quiroga escreveu seus contos, o que existia em
Misiones no mais era o conflito civilizao versus barbrie, mas sim a fase
seguinte, em que os ndios haviam sido aculturados e impelidos a permanecerem s
margens de uma sociedade que estimulava a imigrao europeia como soluo para
povoar e formar a fora de trabalho do pas. Contudo, como veremos, Quiroga no
dar voz aos espoliados para defend-los, mas sim para exibir seu brilho trgico e
relatar sua derrocada, como afirmara Wilson Alves-Bezerra. Voltemos ao conto.

Movido pelo desejo de compensar os dias de misria na obra, Cay envolve-


se no jogo de cartas, mas acaba por perder todo o pagamento antecipado que havia
recebido e mais seu cigarro, poncho, botas, arma e o colar de sua companheira.
Neste ponto ele toma conscincia da impossibilidade de resgatar o valor perdido e
nasce em seu interior a ideia de fugir da obra para a qual se dirigiria dali a poucos
dias.

Quinze dias de viagem depois, chegam ao seu destino. Podeley constri com
folhas de palmeira um teto e uma parede, e comea sua rotina de trabalho pesado e
alimentao precria. Ao conversar com os colegas sobre suas dificuldades,
possudo do que o narrador chama um fatalismo indgena, assaltado da ideia de
que talvez devesse, como tambm havia pensado Cay dias antes, fugir da obra
enquanto pudesse

Y si esta ambicin no estaba en todos los pechos, todos los peones


comprendan esa mordedura de contrajusticia que iba, en caso de llegar, a
clavar los dientes en la entraa misma del patrn. ste, por su parte, llevaba

35
QUIROGA, 2007, p.86.
36
ROCCA, 2007.
27

la lucha a su extremo final vigilando da y noche a su gente, en especial a


37
los mensualeros.

O ambiente repressor e a falta de perspectiva de melhora no deixam


muitas alternativas aos trabalhadores e o patro, como explica o excerto acima,
preocupava-se muito mais com a vigilncia dos empregados do que com sua
qualidade de vida. Neste cenrio, Podeley adquire malria e a nica preocupao do
administrador local saber quanto ainda deve do adiantamento e quando voltar a
trabalhar. Podeley piora rapidamente com o passar dos dias e mesmo que sua
sade esteja extremamente debilitada, no lhe permitido viajar para tratar-se na
cidade. Afinal, o administrador preferia hombre muerto a deudor lejano38 Essa
injustia lhe incendeia o desejo de fugir, e assim, une-se aos planos de Cayetano.
Conseguem escapar mas as condies de Podeley s pioram, e permanece horas
com uma febre incontrolvel.

Na manh seguinte, quando finalmente encontram o rio, os mens constroem


uma jangada que servir somente por algumas horas, j que no momento em que
alcanam novamente a terra firme, esto com gua at o peito. O rio Paran, assim
como no conto anterior, era a esperana de salvao dos mens. Mas a forte
correnteza acaba por afrouxar os ns da jangada e as taquaras usadas em sua
construo comeam a afundar.

Passam o dia todo nesta tenso, com a jangada afundando lentamente e


derivando pelo rio. A noite chega e o rio selvagem no havia dado trgua. Ao
amanhecer o dia, alimentam-se de vermes para tentar, em vo, recuperar as foras,
e Podeley comea a delirar devido febre, em meio de uma chuva torrencial que
tem a durao de vinte horas. Aps momentos de delrio em que Podeley tenta
matar Cay por acreditar ser ele o responsvel por sua sorte, a jornada do peo
acaba, em sua tumba de gua. Como em A la deriva, o refgio na selva no
implica a salvao, mas pelo contrrio, traz a morte.

Cay, por sua vez, aps passar sete dias alimentando-se de razes e
vermes, resgatado pelo barco que transportava os trabalhadores das obras.

37
QUIROGA, 2007, p.89
38
Ibid, p.91.
28

Desesperado para no retornar de onde havia fugido, pois l poderia ser morto,
convence os demais para que o levem de volta para a cidade. Dez minutos aps
sua chegada em Posadas, j est outra vez bbado e com um novo contrato.

O narrador demonstra possuir uma conscincia crtica ausente nos


personagens, verificada j no segundo pargrafo, quando os apresenta com certa
ironia ao referir-se obragem como smbolo de triunfo e morte ao mesmo tempo:

Flacos, despeinados, en calzoncillos, la camisa abierta en largos tajos,


descalzos como la mayora, sucios como todos ellos, los dos mens
devoraban con los ojos la capital del bosque, Jerusaln y Glgota de sus
vidas.(QUIROGA, 2007,p.85)

A subjetividade de Cay e Podeley no explorada, mas apenas vislumbrada


atravs de suas atitudes e falas. O leitmotiv do conto, sua fuga, expresso
textualmente quando Cay percebe que jamais conseguir sanar sua dvida: Y
desde ese momento tuvo sencillamente - como justo castigo de su despilfarro la
idea de escaparse de all.39

Por sua vez, a deciso de Podeley de juntar-se ao amigo se dar algumas


pginas adiante, quando lhe negado o direito ao atendimento mdico: Esta
injusticia para con l cre lgica y velozmente el deseo de desquite. Fue a instalarse
con Cay, cuyo espritu conoca bien, y ambos decidieron escaparse el prximo
domingo.40. Tal atitude classificada pelo narrador como fatalismo indgena, um
sentimento que ao mesmo tempo em que aceita a injustia, torna um dever sua
fuga.

Os personagens no vivem, apenas sobrevivem. O narrador no nos permite


saber de seus sonhos ou conflitos interiores, mas ao que tudo indica no h muito
para sonhar em uma realidade como aquela, em que o homem vale apenas
enquanto puder trabalhar e produzir o enriquecimento do patro. Qualquer
transgresso a esta ordem pode ser paga com a prpria vida em um meio rural e

39
QUIROGA, 2007, p.87.
40
Ibid,p.90
29

subdesenvolvido como o interior argentino. Interessante observar, ainda que, como


afirma Rosenberg41, os mens acabam por se tornar cmplices de sua prpria
explorao, vtimas de certa forma voluntrias de um ciclo do qual no conseguem
escapar.

Tanto assim que Cay, aps quase morrer tentando fugir, aceita o mesmo
trabalho, indicando um retorno ao ponto onde estava. A morte de seu companheiro
no lhe modifica a forma de pensar e agir, no lhe gera questionamentos. O sistema
aceito tal como est, intocvel, j que a necessidade de sobreviver dita a ordem e
no permite sada. O poder da autoridade, desta forma, assenta na necessidade e
na falta de conscincia do oprimido.

A fronteira Argentina foi marcada por guerras permanentes e negociaes


constantes, uma vez que at meados do sculo XIX o pas ainda no havia sido
unificado e eram recorrentes os golpes de estado e as guerras civis 42. Desta forma,
pode-se estabelecer neste contexto histrico uma relao entre o estado de conflito
constante e a aceitao da violncia e da morte, to caractersticas dos contos
missioneiros de Quiroga.

O fim do conto no traz uma revelao ou mudana, mas indica a simples


continuao conformada da existncia. So indgenas miserveis para os quais a
possibilidade de uma existncia digna jamais havia existido, em uma fronteira
selvagem de um pas subdesenvolvido em que a cor da pele indicava o destino.

1.1.3 Los desterrados

Com o ttulo original de Los proscriptos, este conto apareceu pela primeira
vez na revista Caras y Caretas, em 1925. Narrado em terceira pessoa por um
narrador testemunha que afirma ser conhecedor de vrios dos tipos que circulavam

41
ROSENBERG, 1987.
42
NUEZ, 2004.
30

em Misiones na virada do sculo, o conto est dividido em dois tempos: o primeiro


refere-se uma poca em que a civilizao comeava a avanar naquela regio e
os homens trabalhavam nas mais precrias condies nas obragens e plantaes
de erva-mate. A cada revoluo, o local era tomado por fugitivos, que se misturavam
aos mensualeros na fora de trabalho e assim iam caracterizando o espao.

O narrador principia o conto citando nomes como de Juan Brown, Doutor


Else, e o qumico Rivet. Estes personagens tambm se transformaram em
protagonistas de outras narrativas, constantes do mesmo livro veja-se os contos
Tacuara-Mansin,La cmara oscura e Los destiladores de naranja43. Assim, cria-se
um universo fechado em que circulam os tipos missioneiros. Neste universo, a
posio do narrador testemunha fortalecida, a iluso ficcional se favorece e a
unidade da obra ganha em impacto ao leitor.

No primeiro momento do conto somos apresentados a dois brasileiros: Joo


Pedro e Tirafogo, os protagonistas da narrativa. Joo Pedro chegara Misiones com
o ttulo de general devido a seu conhecimento do terreno, e liderando um grupo de
fugitivos. Havia trabalhado por pouco tempo para um estrangeiro, com a nica
inteno de obter sal gratuito e atrair tigres, usando para isso o gado do patro.
Quando este percebe as atitudes do empregado e lhe chama a ateno,
encontrado morto na beira da estrada.

Anos depois, ao empregar-se em uma estncia, tambm entra em conflito


com o patro que no quer lhe pagar salrio e que, ao invs disso, o persegue a
tiros pelo campo. Joo Pedro o escolhido para vingar-se, em nome de outros
antigos empregados, e mata o estancieiro. O segundo protagonista, Tirafogo, no
dado a brigas e nunca estivera na polcia, motivo pelo qual se vangloriava. Era
conhecido no vilarejo por seu gosto pela cachaa, suas habilidades de domador e
por carpir mandiocas sob o violento sol do meio-dia na selva. Quando questionado
por suas excntricas preferncias, respondia Eu s antiguo44.

Esta noo de ser antigo e pertencer a um tempo especfico indica a forma


como se dar a transio da narrativa para o segundo momento, dcadas aps a

43
Todos pertencentes ao livro Los desterrados, considerados pela crtica como um conjunto de
contos que se relacionam e se complementam e onde se verifica uma unidade tanto interna quanto
externa.
44
QUIROGA, 1987,P.76
31

chegada dos brasileiros em Misiones. O passar do tempo, mas sobretudo a falta de


identificao com a terra determinam uma completa mudana nas personagens. Os
dois homens viviam ento em um pas totalmente transformado:

Las costumbres, en efecto, la poblacin y el aspecto mismo del pas,


distaban, como la realidad de un sueo, de los primeros tiempos vrgenes,
cuando no haba lmite para la extensin de los rozados, y stos se
efectuaban entre todos y para todos. No se conoca entonces la moneda, ni
45
el Cdigo Rural, ni las tranqueras con candado, ni los breeches.

Era um pas novo, diferente e difcil, no qual Joo Pedro e Tirafogo j no


mais se reconheciam. Sua relao com aquela terra remontava ao perodo do incio
do avano da civilizao sobre a regio, quando as obragens e plantaes de erva-
mate se abasteciam por meio do transporte de grandes lanchas que eram puxadas
durante meses atravs de cordas em meio forte correnteza do rio, repletas de
mercadorias, comida, mulas e homens, em um regime de trabalho praticamente
escravo no qual muitos dos trabalhadores no conseguiam sobreviver.

Os dois homens haviam chegado neste cenrio, mas dcadas depois


comeara o movimento obreiro, em uma regio onde ainda permanecia o dogma da
escravido do trabalho e da inviolabilidade do patro, herana dos tempos jesuticos.
As greves e manifestaes dos pees comeavam a desencadear prises sem
motivo e mesmo mortes. O ambiente era completamente novo, e os dois velhos,
agora com cerca de oitenta anos de idade, percebem-se deslocados e no mais
conectados quela terra, quela selva. Cheios de saudade da ptria me, decidem
por fim empreender uma jornada de volta para casa.

A romntica possibilidade de retorno infncia motiva sua jornada, bela


porque fracassada desde o incio:

- Eu quero ir l!..A nossa terra l, seu Joo Pedro!...A mamae do velho


Tirafogo...

45
QUIROGA,1987, p.77
32

El viaje, de este modo, qued resuelto. Y no hubo en cruzado alguno mayor


fe y entusiasmo que los de aquellos dos desterrados casi caducos, en viaje
46
hacia su tierra natal.

Caminhando pela serra de Misiones, sua experincia lhes servia de forma de


encontrar sustento e trilhas mais fceis por aqueles dias. Contudo, comeava um
dos perodos de grandes chuvas, que inundan la selva de vapores entre uno y otro
chaparrn y transforman las picadas en sonantes torrenteras de gua roja 47. A
natureza implacvel e no permitir aos proscritos realizarem seu ltimo desejo,
de alcanar a ptria me.

De nada importava que eles houvessem vivido em conformidade com seu


meio por dcadas, quando desejam sair no possvel e o repouso final se d
dentro da prpria selva. De paraso inicial (quando de sua instalao em Misiones),
ela se transformara em um inferno que lhes tiraria a vida. E chega uma manh em
que os dois velhos no mais conseguem levantar-se. Tirafogo capaz de ainda
vislumbrar um morro prximo com rvores nativas, mas ao avisar Joo Pedro, j
tarde. Este afirma que mais do que ver a terra, j estava l. No tarda muito at
Tirafogo, deitado de bruos sobre o solo molhado, acompanh-lo. O no
aprofundamento psicolgico dos personagens, como nos dois contos anteriores,
permanece.

A mudana que ocorre na fronteira com o passar do tempo simboliza ao


mesmo tempo o avano da onda civilizatria sobre a regio selvtica e a chegada da
velhice dos protagonistas. Novos tempos requerem novas atitudes, mas torna-se
difcil proceder em um local onde a indefinio a regra. Enquanto existe a fora e o
vigor da juventude, a violncia necessria para a vida na fronteira no um
problema, e Joo Pedro e Tirafogo so capazes de circular neste ambiente e
desafiar as leis existentes. Mas quando o cenrio se modifica e fatores antes
definitivos como a escravido do trabalho para o nativo, e a inviolabilidade do
patro so abalados, os dois velhos perdem suas referncias e decidem voltar para
casa.

46
QUIROGA,1987,p.79
47
Ibid, p.80
33

O primeiro desterro, sua ida do Brasil para a Argentina, no havia sido um


trauma ou um problema, mas uma soluo. A fronteira o local propcio para
aqueles que nada tm pois quem nada tem, nada perde e em Misiones os
protagonistas viviam de acordo com as leis locais, isolados da civilizao. Seu
segundo e mais autntico desterro se d quando empreendem a volta para o Brasil,
em que os tempos so outros e as regras lhes so desconhecidas. Velhos e fracos,
so motivados pela lembrana do passado, a busca por reconquistar sua liberdade e
intimidade em um ambiente familiar. No buscam, como afirmou Alves-Bezerra48 a
terra prometida, mas sim o retorno terra natal. E ser neste entre-lugar que
perdero sua vida, tendo a viso simultnea das araucrias brasileiras e da selva
argentina.

Os protagonistas tambm so desterrados desde a perspectiva de seu


idioma. O portunhol que utilizam em todos os dilogos do conto demonstra no
pertencerem nem ao lado brasileiro, nem ao lado argentino. Alm do mais, Joo
Pedro no identificado com um sobrenome, enquanto de Tirafogo no chegamos a
conhecer sequer o nome verdadeiro. A expresso surgida da mistura de um
vocbulo espanhol com outro em portugus, atirar fogo, contudo, acaba por nos
falar mais de sua personalidade do que um nome prprio o faria. O hibridismo da
linguagem, ocorrncia to natural nas regies de fronteira que chega muitas vezes a
passar despercebida por seus habitantes, tambm demonstra o que chamamos da
promiscuidade existente nas zonas fronteirias, onde os limites se diluem e se
indefinem.

1.1.4 Una bofetada

Primeiro conto a ser escrito dentre os quatro aqui analisados de Quiroga,


Una bofetada constava da revista Fray Mocho de janeiro de 1916; mas foi
compilado em livro somente em 1920. Ambientado na regio porturia do Alto
48
ALVES-BEZERRA, 2008.
34

Paran, tambm em Misiones, conta a histria das consequncias de uma bofetada


que sofre um mens em uma obragem.

O leitor apresentado primeiramente a Acosta, administrador de um dos


barcos que fazia o transporte de mercadorias entre as obragens e os portos. Era ele
o responsvel por controlar as doses de cachaa vendidas aos menss, j que,
quando consumida em excesso, a bebida trazia desordem e discrdia entre eles.
Um dia, tendo chegado a uma obragem, perde o controle da bebida e rapidamente a
balbrdia instala-se. Com o auxlio de um chicote, logra controlar os participantes e
prende um dos menss mais turbulentos, quando chega o patro da obragem,
Korner, e enfurece-se com a cena. Ao ver o ndio preso sorrindo, fica cego de ira e o
esbofeteia duas vezes. O mens apenas alcana responder Algn da...

Frente s ameaas do patro, Acosta, por sua vez, executa sua vingana
contrabandeando grandes quantidades de cachaa para as obragens dirigidas por
Korner, instalando verdadeiros incndios por onde passava e desorganizando toda a
rgida estrutura do ambiente. Passam-se trs anos e o ndio transitara por todas
obragens da regio ,exceto naquelas de Korner.

O mens passava grandes temporadas sem trabalhar, vagando por Posadas


e estabelecendo-se nas casas de diversas mensualeras. A cada vez que tentava
trabalho em uma das obragens do antigo patro, seus servios eram negados e,
desenganado e cansado, voltava a passar meses inteiros em Posadas. Os demais
pees acreditavam que havia perdido o gosto pelo trabalho e que s lhe
interessavam as festas, at o dia em que o contratam para construir jangadas em
um local prximo da obragem de Korner.

Quando chega o dia de entregar as jangadas no porto onde o ex-patro est


instalado, a urgncia de seu trabalho grande e deixam-no passar. Junto com seus
colegas, caminham pela estrada at que aparece o antigo ofensor, a cavalo. Korner,
furioso, reconhece-o e saca o revlver. Consegue atirar mas erra, pois o faco do
ndio mais rpido e lhe tira o revlver juntamente com um dedo. O mens ordena
que seus companheiros sigam sozinhos o caminho e apodera-se do chicote do
patro.
35

Recebendo chicoteadas violentas no rosto e no corpo, Korner obrigado a


caminhar pela estrada com o ndio em silncio atrs de si, por cinco horas, cada vez
mais humilhado e fatigado. Indo por caminhos secundrios, no ltimo quarto de hora
recebe chicotadas incansveis do mens a cada vinte passos. Quando chegam
beira do rio Paran, Korner sabe que no h escapatria e cai de bruos no solo
mas era intil tentar parar, pois chegava a hora de completar a vingana:

El mens se acerc:

- Ahora habl por fin esto es para que saluds a la gente... Y esto para
que sopapes a la gente...

Y el rebenque, con terrible y montona violencia, cay sin tregua sobre la


cabeza y la nuca de Korner, arrancndole mechones sanguinolentos de
49
pelo.

O ndio coloca-o na jangada que deixara presa margem do rio, corta as


amarras e a correnteza encarrega-se de levar seu ofensor. Ao observar friamente a
jangada derivando pelo Paran, conclui: - Pero se no va a sopapear ms a nadie,
gringo de un a membu!50

Temos neste conto novamente a violncia vista como algo natural e tpico do
ambiente. A histria do ndio que aguarda anos para executar a vingana sobre o
branco opressor narrada de modo a no suscitar piedade sobre torturador ou
torturado. Ainda que seja chocante a descrio dos chicotaos que perduram at a
morte de Korner, em momento algum o narrador julga a atitude de nenhuma das
partes, atendo-se a descrever o que acontece.

Exatamente essa distncia do narrador em relao s personagens o que


mais impressiona nas narrativas de Quiroga. A objetividade do conto o que
provoca a tenso, e expresses como Haba o no irona en la mirada del prisionero;
Korner se convenci de que la haba ou ainda na mesma pgina El mens, como si
no oyera...51 promovem uma ambiguidade na leitura, impossvel de ser resolvida se
nos atermos materialidade do texto. Uma vez que o narrador no justifica ou

49
QUIROGA, 2004, p.172
50
Ibid, p.173.
51
Ibid, p. 167.
36

explora mais profundamente o esprito de suas personagens, o leitor permanece no


terreno do hipottico.

Tamanho o distanciamento do narrador que nem mesmo os atos do mens


so de seu total conhecimento. Temos frases como: No conoca o no frecuentaba,
por lo menos de Posadas, ms que la Bajada, y el puerto52, que transmitem a
ideia de que o narrador, ele sim, pertencia ao meio no qual se passa o enredo o
narrador era quem frequentava partes de Posadas nas quais o mens nunca era
visto. Esta espcie de frase provoca a sensao de estarmos diante de um relato
verdico.

Mas esta distncia sofre uma pequena ruptura quando o narrador assume a
certa altura uma postura onisciente e afirma que o mens passava por perodos de
frustrao enquanto no chegava o momento de seu reencontro com Korner.
Apenas um descuido em todo o conto: Cogalo entonces nueva crisis de desgano
y cansancio, y tornaba a pasar meses enteros en Posadas, el cuero enervado y el
bigotito saturado de esencias53, apenas um momento em que surge a esperana de
que o leitor decifre os ntimos impulsos do indgena. Esse momento no se repete
ao longo da narrativa e devemos nos contentar com a descrio fria e objetiva do
assassinato.

Como nos demais contos de Quiroga aqui trabalhados, o ambiente


caracterizado de forma to rica que capaz de falar, tanto quanto os personagens:

Haca ese da mucho calor. Entre la doble muralla de bosque, el camino


rojo deslumbraba de sol. El silencio de la selva a esa hora pareca aumentar
la mareante vibracin del aire sobre la arena volcnica. Ni un soplo de aire,
ni un po de pjaro. Bajo el sol a plomo que enmudeca a las chicharras, la
tropilla aureolada de tbanos avanzaba montonamente por la picada,
54
cabizbaja de modorra y luz.

A tropilha avana e abandona os inimigos para seu acerto de contas, em meio


a uma selva quente e muda devido ao forte sol da tarde. Quase uma cena de
faroeste norte-americano, mas desta vez o indgena troca de papel e se torna o
agressor, o torturador, o assassino.
52
QUIROGA, 2004, p.168-169.
53
Ibid, p.169.
54
Ibid,p.170
37

Em Una bofetada vemos o desenrolar de uma existncia sem maiores


aspiraes do que devolver o que recebera da vida. O ndio no merece um nome,
diferente das figuras que representam autoridade (Acosta e Korner), e apesar de
no ser possvel visualizar os aspectos psicolgicos do protagonista, suas aes
falam por si. O guarani explorado e oprimido em um ambiente que era originalmente
seu, muito tempo antes de ser de qualquer estrangeiro, no aceita a violncia
gratuita e resolve no se calar.

Tambm ele um desterrado, como os brasileiros de Los mens, sua atitude,


contudo, diferente da de Tirafogo e Joo Pedro. Ele no envelhecer em uma terra
na qual no h vida. Seguir tambm para um segundo desterro, mas apenas
depois de deixar sua marca e lavar sua honra. O mens deste conto representa a
reao, a resposta ativa a um entorno violento, e neste aspecto distancia-se dos
protagonistas dos demais contos aqui analisados que acreditavam na natureza
para obterem seu socorro, seu exlio, sua fuga.

O indgena deste conto no o bom selvagem, o nativo idealizado em


diversos romances regionalistas do perodo. frio, estratgico e vingativo, pagando
a violncia com que foi tratado com uma violncia ainda maior, com requintes de
crueldade. Seu comportamento aproxima-se do de Joo Pedro e Tirafogo, que,
enquanto eram jovens, haviam estabelecido sua posio social atravs do uso da
fora.

Contudo, diferente da narrativa anterior, em que possvel acompanhar o


passar das dcadas de vida dos protagonistas at seu desterro final, em que so
vencidos pela natureza, o futuro do guarani de Una bofetada incerto, e isso no
parece ser um problema para ele. Sabe que vai perder seu trabalho e que ter que
fugir, mas aps torturar e matar o antigo patro, estava novamente em paz consigo
mesmo, de acordo com a lei da selva.

1.2 A construo da identidade atravs da relao com o territrio


38

Fica evidente a necessidade de uma viso de territrio a partir da


concepo de espao como um hbrido hbrido entre sociedade e
natureza, entre poltica, economia e cultura, e entre materialidade e
55
idealidade, numa complexa interao tempo-espao.

Nos quatro contos de Quiroga aqui analisados podemos perceber uma viso
do homem no mais como centro do seu ambiente e pice da evoluo. O homem
igual aos demais elementos da natureza, vive e morre como qualquer animal e est
ciente disso. Seus conflitos e desordens internas tem que se submeter a uma lei da
selva que fruto da interao colonizador versus colonizado e esta selva o
circunda, soberana, e no permite questionamentos.

Naqueles rinces isolados da Amrica nos quais a modernidade estava


instalando-se como na realidade em todos os outros rinces do continente - o
nativo nunca teve outra opo a no ser conformar-se, mesmo que contrariado. A
violncia que ditou o avano da civilizao sobre a barbrie moldou o perfil de seus
habitantes desde o incio e, na viso do colonizador, o uso da violncia era o
procedimento natural e lgico, como mostra um relato do sculo XVIII do ponto de
vista do colonizador europeu:

A todos los hombres nos estimulan dos motivos para obrar bien: la
esperanza del premio y el miedo del castigo son los polos a que se dirige la
recta razn y en los que se sustenta nuestra felicidad. Para los indios no
hay sino un polo en que estribar, que es el miedo del castigo; conque si este
les falta nada se hace y todo da en tierra; y as es preciso estar con el azote
levantado, descargndolo continuamente en estos infelices sin haber
56
remedio para evitar este rigor

A nica forma de conviver com o indgena, desde o ponto de vista europeu,


era atravs de sua dominao completa, com o ltego sempre erguido, e esta foi a
linha adotada no s na fronteira Argentina, mas em toda a Amrica do Sul. Nada
mais natural, portanto, que os tipos fronteirios refletissem esse processo. O

55
HAESBAERT,2004,p.79
56
DOBLAS,1836. Texto em meio eletrnico .
39

contato do nativo com o estrangeiro nunca foi pacfico, como podemos ver nos
contos Los mens e Una bofetada, em que apesar do confronto e reao dos
mens, o seguinte passo a fuga dos protagonistas. J em Los desterrados temos a
perda do nimo advinda com a velhice, em um ambiente no qual os personagens
no mais se reconhecem e o exlio para a terra natal a nica sada possvel. Em A
la deriva, finalmente, o missioneiro desempregado e pobre no consegue sequer
socorro para uma picadura de cobra e acaba por morrer.

So formas semelhantes de estar no mundo e viv-lo a revolta com o meio


e a simultnea conscincia de que nada se pode fazer para mud-lo perpassam
todos os contos e constituem um dos aspectos das narrativas regionalistas de
Quiroga. Em um momento histrico em que a Argentina ainda organizava-se como
nao, acreditamos ser necessrio o dilogo com outras reas do conhecimento, e
aqui trazemos emprestado da Geografia o conceito de territrio para
compreendermos as relaes de domnio e apropriao do espao que so
possveis de serem discutidas atravs da anlise das obras literrias. Mais alm do
espao como categoria geral de anlise, o conceito de territrio pode auxiliar na
discusso da subjetividade e da identidade pessoal dos indivduos.

Dentre as vrias noes de territrio, nos interessa sobremaneira a dimenso


cultural/simblica, em que o territrio definido pela apropriao e valorizao de
um espao por um grupo e que portanto elemento essencial na construo da
identidade. A ideia de territorializao - originalmente trabalhada por Deleuze e
Guattari consistiria, de acordo com este ponto de vista, na construo deste
espao com os indivduos, e abrangeria desde os aspectos concretos da existncia
humana at os mais simblicos, como as relaes de poder.

No h indivduo ou grupo social sem territrio, quer dizer, sem relao de


dominao e/ou apropriao do espao, seja ela de carter
predominantemente material ou simblico. O homem sendo tambm um
homo geographicus (Sack, 1996), ou seja, um homem territorial, cada
momento da Histria e cada contexto geogrfico revelam sua prpria forma
de desterritorializao, quer dizer, sua prpria relao de domnio e/ou
apropriao do espao, privilegiando assim determinadas dimenses do
57
poder.

57
HAESBAERT, 2004,p.339.
40

O homem como animal territorializador58seria capaz de habitar mais de um


territrio, e ento formular uma territorializao efetivamente mltipla. Este
movimento de apropriao do espao naturalmente origina diversos tipos de conflito,
nos quais cada indivduo acaba por sofrer desterritorializaes e posteriores
reterritorializaes transformando assim sua identidade e seu modo de estar e ver
o mundo. Vejamos os personagens de Los desterrados, que desde a juventude at
a velhice buscam a territorializao e a segurana em seu ambiente. Ou a complexa
e delicada relao dos contos cujos protagonistas so indgenas guaranis, cujos
ancestrais fizeram parte do projeto das misses jesuticas e que posteriormente so
marginalizados pees de obragem de erva-mate.

Desta forma, percebemos atravs das narrativas de Quiroga que os fatores


sociais existentes na formao da regio fronteiria de Misiones acabaram por
aproximar trs naes. Naquela faixa geogrfica conviveram, misturaram-se e
influenciaram-se argentinos, paraguaios e brasileiros que, antes mesmo de
possurem gentlico, eram europeus, crioulos, negros ou indgenas. Mas todos
tinham em comum, acima de tudo, o fato de serem fronteirios isolados na selva e
condenados a uma existncia miservel perpassada de penrias e violncia, em que
o ser humano no valia mais do que os animais que o rodeavam.

Esta particular e profunda percepo de Horacio Quiroga sobre a vida na


fronteira fez com que seus contos de temtica regionalista o consagrassem como
um dos maiores escritores da Amrica Latina. Suas narrativas de temtica urbana
sempre foram relegadas a segundo plano pela crtica, e sua insero dentre os
regionalistas latino-americanos se deu em um momento histrico em que ganhavam
fora a busca pelos critrios de originalidade, independncia e representatividade no
continente. Alm do regionalismo, o incio do sculo XX foi animado por movimentos
como crioulismo, nativismo, indigenismo, futurismo e vanguardismo urbano, todos
buscando de diferentes formas realar a singularidade cultural da Amrica. Assim,
cabia ao regionalismo resguardar seus valores literrios frente s vanguardas,
conservando o passado e inevitavelmente entrando em conflito com a gerao mais
jovem. Quando o nome de Quiroga aparecia em revistas vanguardistas de sua
poca como a Martn Fierro, era em geral para ser rebaixado e criticado. At o ano

58
BAREL apud HAESBAERT, op. cit,p.344.
41

de 1977 o escritor Jorge Luis Borges afirmara a respeito de Quiroga que la


invencin de sus cuentos es mala, la emocin nula y la ejecucin de una
incomparable torpeza.59

O impacto da modernizao no incio do sculo XX fez com que a cultura


passasse por trs momentos distintos, segundo o crtico uruguaio ngel Rama60: No
primeiro, ocorreu o retorno defensivo e a submerso na cultura materna. No
segundo, seus valores passaram por um exame crtico; e no terceiro o impacto foi
absorvido pela cultura regional, e ocorreu a redescoberta da seleo de seus
componentes vlidos. Para Rama, o conflito da modernizao com o regionalismo
acabou por produzir uma resposta vigorosa e coerente, que acreditamos ser
possvel de ser vislumbrada na obra de Quiroga. Esse conflito, ocorrido no incio do
sculo, a nosso ver associa-se ao conceito de territorializao como processo em
constante devir, j que trata das relaes da sociedade com seu espao e regio e
de como os indivduos se reconhecem e constroem sua identidade lembremos
uma vez mais das indicativas personagens de Tirafogo, Joo Pedro, Cayetano e
Podeley em suas respectivas buscas e trajetrias:

necessrio ver como cada um, em qualquer idade, nas menores coisas,
como nas maiores provaes, procura um territrio para si, suporta ou
carrega desterritorializaes, e se reterritorializa quase sobre qualquer
61
coisa, lembrana, fetiche ou sonho.

A construo da territorialidade, por se tratar de relaes de poder, raramente


ocorre de forma pacfica, como pudemos perceber pela anlise dos contos. Paz e
harmonia com o entorno, definitivamente, tampouco o que se sobressai nas
narrativas do contista brasileiro Sergio Faraco, como veremos a seguir.

59
BORGES apud ROCCA, 2007,p.133.
60
RAMA, 2001.
61
DELEUZE,1997.,p.90.
42

2 SERGIO FARACO, FICO E HISTRIA DA FRONTEIRA OESTE


DO RIO GRANDE DO SUL

O que me importa o homem, suas angstias, solides, esperanas, seja


no campo ou na cidade. (FARACO, 1986)

Natural de Alegrete (RS), Sergio Faraco um dos expoentes da narrativa


curta que teve seu apogeu no Brasil em meados da dcada de 70. Publicando
inicialmente seus contos no Caderno de Sbado do jornal Correio do Povo, Faraco
tambm contista, tradutor, organizador de obras de autores brasileiros e
estrangeiros e autor de inmeros livros de crnicas. Seus contos esto distribudos
nas obras Idolatria (1970); Depois da primeira morte (1974); Hombre (1978); Manilha
de espadas (1984); Noite de matar um homem (1986); Doce paraso e A dama do
Bar Nevada (1987), Majestic Hotel (1991) e a antologia Danar tango em Porto
Alegre (1998).
Em 1995, Faraco decidiu abandonar a profisso de escritor, o que deu origem
coletnea Contos Completos. Mas apesar de sua alegada abdicao da escrita,
publicou no ano 2000 Rondas de escrnio e loucura, com 11 contos inditos. Sua
obra foi novamente recompilada, revisada e ampliada na segunda e terceira edies
de Contos Completos, respectivamente publicadas em 2004 e 2011. Esta ltima,
com mais sete contos inditos.
Na dcada de 80 Faraco j havia se consagrado como contista, o que
demonstrado pela publicao de uma edio dedicada ao autor dos cadernos
Autores Gachos (1986). Publicados pelo Instituto Estadual do Livro (IEL) do Rio
Grande do Sul, os cadernos haviam tambm trazido nomes como Cyro Martins e
Mario Quintana, e abordavam vida e obra de cada escritor. Neste caderno os textos
crticos sobre a obra de Faraco so assinados por Laury Maciel, ex-diretor do IEL, e
La Masina, autora de grande parte da crtica existente sobre o contista at hoje. Em
seu artigo, Maciel vai contra a classificao de Sergio Faraco como regionalista
43

porque em seus contos o meio seria mera projeo, e no sntese do homem62. Para
o crtico, a corrente regionalista centrar-se-ia em traduzir aspiraes polticas locais
que muitas vezes degeneravam-se em luta armada, e portanto a existncia da
chamada cor local no seria suficiente para considerar Faraco um regionalista.
Esta viso, um tanto simplista, difere bastante da de La Masina, para quem a
presena da cor local seria uma forma de revitalizar a dimenso verdadeiramente
humana das personagens e revigorar o Regionalismo.
Esta ideia desenvolvida na obra Percursos de Leitura63, em que Masina
parte do princpio que o Regionalismo, ainda que delimitado por caractersticas
temporais como movimento literrio, permanecia como tendncia e fonte do
surgimento do mito do gacho, transmitido pela tradio. Ao reconhecer o carter
reacionrio deste Regionalismo, a autora percebe na obra de Sergio Faraco o vis
da reflexo e da conscincia crtica, ao desmistificar a figura do gacho com
personagens cheios de medo, vergonha e desejo, impotentes em sua relao com o
meio.
A nostalgia do passado pico e glorioso no existe nestes contos, o homem
sujeita-se a seu destino miservel, e a velha oposio do Regionalismo com a
metrpole desaparece, dando lugar a novas formas opositivas e novas relaes
circunstanciais64. Dez anos depois, em um ensaio na obra Pampa e Cultura de
Fierro a Neto, Masina destaca na obra de Faraco a importncia do processo de
fixao de razes, uma vez que as personagens de seus contos regionalistas so
predominantemente habitantes da regio fronteiria do Rio Grande do Sul, e seu
paradoxo sempre a incerteza de seu pertencimento65. Ao valorizar a importncia
da representao histrica e antropolgica na obra do escritor, La Masina afasta-se
do entendimento de Laury Maciel de que nos contos de Faraco o meio seria mera
projeo do homem. A ligao telrica com o solo da campanha faria toda a
diferena na constituio das personagens.
Enquanto La Masina enfatiza as situaes de travessia e passagem na obra
do contista como forma de sobrevivncia em um mundo rude e violento, Gilda Neves
da Silva Bittencourt, em O conto sul-riograndense66 percebe sobretudo a forte

62
MACIEL, 1986.
63
MASINA, 1994.
64
MASINA, op.cit. p..71-79.
65
MASINA,2004.p.95-108
66
BITTENCOURT, 1999.
44

identificao das personagens de Faraco com a realidade da campanha, agreste e


rstica, e como os ideais de honra, amizade e lealdade so violados. Esta violao
representaria a aprendizagem, o despertar para uma nova realidade, oposta ao
mundo idealizado da juventude e do Regionalismo tradicional. Segundo
Bittencourt, a imagem da campanha como um mundo decadente destruiria as
antigas crenas do Regionalismo, porm os textos de Faraco expressariam a ideia
de que mesmo diante do irremedivel permanece a confiana na possibilidade de
encontrar novos caminhos e reverter a situao.
A violao dos valores de lealdade e coragem, claros para Gilda Bittencourt,
no ocorre ao menos no da mesma forma segundo a tica de Ana Mariza
Filipouski67. Para ela, tais valores persistem exatamente por serem necessrios aos
afazeres caractersticos dos comerciantes ou pees que tem em sua rotina o
contrabando e a lide campeira, e suas aes so legitimadas e melhor entendidas
se compreendemos a importncia do pampa como pano de fundo das narrativas - a
regio fronteiria representaria transio e mudana. Ademais, a humanidade dos
gachos de Faraco, que lutam por uma sobrevivncia digna, apontaria para a
universalidade da narrativa, e finalmente, sua interao telrica reafirmaria sua
identidade e seu pertencimento a uma fronteira que no se restringe aos limites
geogrficos.
Esta identidade foi discutida ainda mais recentemente por Andrea Cristiane
Kahmann68, que entende o gacho de Faraco como pertencente a um entre lugar.
Ele no pertenceria a nenhuma nao, a nenhum lado da fronteira, j que os
sofrimentos que lhe competem so os mesmos de qualquer lado. A fronteira
indicaria condenao ao sofrimento, e estar no entre lugar seria uma sina.
Sobreviver fronteira, portanto, constituiria um auto-reconhecimento precrio e
desvinculado das noes de ptria e nacionalidade.
As diferentes anlises da obra do contista ora sugerem que a relao das
personagens de Faraco com a fronteira indica uma identidade firmada, sensao de
pertencimento, e ora afirmam que tal relao aponta justamente o contrrio, a
ausncia de identidade e o entre lugar. Acreditamos que seja, portanto, necessrio
compreender o papel da fronteira histrica para entendermos onde, exatamente, as
personagens de Faraco esto a transitar.

67
FILIPOUSKI, 2003.p.193-201.
68
KAHMANN, 2011.
45

Desde o ponto de vista poltico, a expresso fronteira refere-se s zonas e


faixas de territrio existentes nos dois lados da linha divisria entre os Estados 69. No
caso do Brasil, foi adotada como dimenso de sua fronteira o espao de 150 km a
partir da linha, mas na prtica a zona fronteiria diz respeito tambm e
principalmente - s fronteiras econmicas, sociais, culturais e ambientais.
Historicamente, a fronteira rio-grandense passou pela experincia singular de ter
sido praticamente a nica fronteira viva do pas, como afirma Simon Schwartzman
(1988). Por viva, entenda-se um estado constante de violncia e mobilizao militar,
j que, diferentemente das fronteiras mais ao norte, no havia barreiras naturais
como florestas ou montanhas que delimitassem os territrios das colnias
portuguesa e espanhola, o que acabou por originar inmeros conflitos e, portanto,
um estado de beligerncia contnua em praticamente toda a populao da regio.
A psicologia do gacho de fronteira, desta forma, teria sofrido influncia de
toda experincia militar que acontecia em seu ambiente, juntamente com a
dicotomia portugueses-espanhis, determinante at da economia: A vida econmica
baseou-se, por muito tempo, em atividades predatrias contra os espanhis, na
captura do gado que pastava livremente pelos pampas, em ataques s misses
jesutas, e no contrabando entre os domnios espanhis e portugueses, segundo
Schwartzman. A militarizao estava presente em todos os aspectos da vida.
Neste panorama repleto de resistncias e revoltas a fronteira sempre foi o
lugar da descoberta do outro e do desencontro, um espao dinmico e
principalmente contraditrio70 onde a separao poltica nunca logrou impedir o
intercmbio social e cultural. Rui Cunha Martins afirma que

O pressuposto o de que a fronteira hoje, fundamentalmente, uma


metfora (...) A novidade, a haver alguma, no radicar tanto na
possibilidade da transgresso quanto, sobretudo, no culto dessa
transgresso, na promoo da fronteira enquanto local promscuo e, por
71
isso, espao natural de uma subjetividade emergente.

Esta concepo de fronteira como local promscuo onde se cultua a


transgresso ser empregada na medida em que se entende a promiscuidade no
sentido original da palavra, indicando mistura confusa e desordenada, sem ordem
nem distino. Segundo Martins, a novidade aqui no a ocorrncia da

69
GOLIN, 2004.
70
FARRET apud GOLIN, 2004.p.17.
71
MARTINS apud GOLIN, op.cit. pg 19..
46

transgresso, mas exatamente a elevao de seu status, que de exceo passar a


ser regra - como veremos nos quatro contos de Faraco que analisaremos a seguir.

2.1 Quatro contos permeados de pampa

- Imundo? Ora, a gente fica que nem porco, se acostuma com tudo

(FARACO, 2004)

2.1.1 Guapear com frangos

O conto Guapear com frangos desde o princpio nos coloca uma situao
extrema: um grupo de homens no rio Ibicu, regio da fronteira do Rio Grande do Sul
com o Uruguai, realiza a busca pelo cadver do tropeiro Guido Sarasua, que havia
se aventurado a atravessar o rio em um novembro demasiadamente chuvoso e no
havia conseguido. Aps trs dias de busca, seu corpo encontrado perto do lugar
onde estava o bote, singrando solenemente, e laado. O grupo divide as tarefas
que lhes cabem ento: avisar a famlia, chamar um padre, levar o defunto para casa.
A ltima funo cabe ao protagonista da narrativa, o tropeiro Lpez que,
acostumado a lidar com a morte, amarra Sarasua em uma forquilha que prende em
seu cavalo para dar incio ao trajeto.
O cadver em estado avanado de putrefao atrai a ateno dos vermes e
demais animais do ambiente, e o que ocorre ento uma espcie de disputa entre
Lpez e os seres pela posse do corpo. No momento em que Guido Sarasua j traz
uma cova na barriga e uma parte das costelas exposta, o tropeiro no aguenta, sai
vomitando para longe do mau cheiro e daquela viso terrvel e cogita at abandonar
o falecido ali e se embebedar no primeiro bar, mas seu carter o faz desistir e voltar
para sua misso.
Nesta luta o protagonista vomita, desmaia, alucina, tenta matar os animais,
mas tudo em vo. O cadver de Guido acaba por servir de banquete e tudo que
47

ele pode fazer chorar. O tropeiro admite que no adianta nada lutar com aqueles
frangos negros e frente inevitvel fatalidade, Lpez abre o ltimo osso do peito
do morto com um faco para facilitar o trabalho dos bichos.
O espao da narrativa compreende uma dimenso intertextual, obtida atravs
da construo de personagens que esto presentes em outros contos do mesmo
autor. Lpez tambm protagonista do conto O vo da gara-pequena, que relata
uma relao platnica entre ele e uma prostituta que sonha em estudar. Finalmente,
o protagonista do conto Velhos tambm se chama Lpez, mas est casado e com
filhos adultos. Ademais, as terras do Dr. Sarasua so mencionadas rapidamente no
conto Hombre.
O ttulo do conto, Guapear com frangos, refere-se ao tipo de conflito principal
que permear todo o texto: Lpez contra os animais que querem de qualquer forma
alimentar-se dos restos de Sarasua. Guapear, aqui, o mesmo que lutar, e os
frangos (que aparecem como frangos negros em outra edio do mesmo conto,
reescrita pelo autor) so os grandes corvos que travam a batalha final com o
tropeiro e, porque no dizer, tambm com o cadver.
O narrador em terceira pessoa, que utiliza linguagem coloquial e inmeras
expresses em espanhol e portunhol, refere-se aos personagens sempre com uma
expresso antes de seus nomes. Assim, temos aquele Lpez, certo Honorato,
um chacreiro, o Sarasua. Dentro da narrativa, estes pronomes e artigos do a
impresso de distanciamento e impessoalidade entre narrador e personagens at
que Lpez pronuncie sua primeira frase, Fodeu-se o viejo Sarasua72. A partir deste
momento, o foco narrativo aproxima-se do protagonista, que passa a ter sua
subjetividade explorada.
O protagonista descrito como sendo habituado a uma existncia miservel
na fronteira, vivendo de contrabandos e que portanto no deveria se surpreender
com a situao. Mas no o que parece ocorrer:

Na sua lida diria, de tropeadas secretas que varavam alambrados, de


furtivas travessias do grande rio que corria em cima da fronteira, na sua lida
de partilhas, misria, punhaladas e panos ensanguentados, via a morte e a
corrupo do corpo como outro mal qualquer, como os estancieiros, a
polcia, fuzileiros e fiscais do mato, no podia aceitar que numa viagem de
73
paz viesse a ter enjoos de chininha prenha

72
FARACO, 2004.p.45.
73
Ibid, p.46.
48

Apesar de j ter participado de outras mortes, Lpez sofre fsica e


psicologicamente com a situao. E ainda que vincule o mau costume de ficar
cismando e imaginando coisas aos doutores, aos preguiosos e aos jacars(p.46)
no deixa de refletir acerca de sua prpria existncia quando cogita abandonar o
corpo no meio da travessia:

Pensou em desatrelar o cavalo e partir a galope [...] Mas no, no ia fazer


esse papel de maula. Era um pobre diabo como todos os tropeiros,
chibeiros, pescadores e ladres de gado daquela fronteira triste. Mas jamais
faltara palavra empenhada. Prometera levar o corpo e trataria de lev-lo
nem que tivesse de vomitar o prprio bucho. Ou de guapear com os
74
bichos.

Lpez inicialmente nega-se a admitir que perderia para os animais. Senta-se


e chora, em uma demonstrao de vulnerabilidade a no durar mais do que alguns
minutos. Entretanto, logo se levanta e tenta ainda atirar nos corvos. Quando o ltimo
animal lhe escapa das mos e ele v que o bando de aves no cu s aumenta,
suspeita que elas haviam vencido.
Enxergando a si e seu amigo to animais quanto os corvos, Lpez decide
retalhar o peito do cadver para facilitar o acesso s entranhas, o que indica uma
mudana na atitude do protagonista. De protetor do corpo e responsvel por lev-lo
para receber as recomendaes de um padre e para ter um velrio decente, passa a
violador e cmplice do espetculo. No fim das contas, o corpo estava boiando no
Ibicu, abandonado, e o protagonista reconhece que no se diferia de nenhum
animal morto que porventura estivesse no lugar de Guido.
A mudana de atitude tambm aparece nas duas nicas falas do conto,
ambas de Lpez: uma no incio, logo que fica a ss com o morto Fodeu-se o
viejo Sarasua75 e outra no final, aps desembainhar o faco Me desculpa,
ndio velho76. Nesse transcurso, o morto passa de carga a interlocutor do
protagonista, em um movimento contrrio ao que suas atitudes indicam. De incio
refere-se com frieza ao cadver, e quando decide abandon-lo aos animais, pede
desculpas. Na solido do pampa, Lpez civilizado e brbaro ao mesmo tempo.
Reconhece que um pobre-diabo que jamais falta palavra, deseja poder dar um

74
FARACO, 2004, p.47.
75
Ibid,p.45.
76
Ibid,p.50.
49

velrio digno ao morto, mas no momento seguinte abandona seu propsito e sua
misso, impotente frente ao meio.
O grotesco das cenas descritas contrasta com as expresses utilizadas ao
longo da narrativa como a comparao do som dos animais devorando o corpo
com algo entre o murmrio e o espanejar de sedas77; ou ainda a aliterao que d
a dimenso potica descrio do cadver: Sarasua se libertara de sua priso de
gua e singrava para o rio maior, sereno, soerguido, solene com um buque de
oceano(p.44). Nestes detalhes reside tambm a beleza deste conto, que trata de
um tema primitivo de forma to delicada e sutil.
Quanto ao espao, a fronteira gacha no vero, apresenta-se violento e rido.
As inmeras referncias ao calor e ao sol realam essas impresses:

a) O sol j pegava de vis [...] e ele parecia mais inchado, mais verde.
b) [...] o preguioso vento de uma manh que se anunciava luminosa e
escaldante.
c) Agora j reinava o sol de pico, o arvoredo sombreando curto e o baio
assoleado a tropicar .
d) O mato era um grande forno verde e a areia j queimava no contato com
a pele.
e) O sol do meio-dia, como toalha de gua quente, ardia-lhe no pescoo,
78
nos ombros nus.. .

O sol decisivo e interfere diretamente nas aes do protagonista. devido a


ele que a podrido do cadver se intensifica e a travessia vai ficando cada vez mais
penosa conforme se aproxima o meio-dia. Qual o sol, o rio Ibicu, descrito como
aguaal endemoniado e tmulo de Guido Sarasua, havia sido outro fator fora do
alcance da vontade humana, outra imponente manifestao da natureza.
Nesta fronteira desolada e solitria, a conjugao das foras do ambiente
(sol, gua e animais) com a postura do protagonista, que as respeita e acata, que
acaba por relegar ao homem o papel de vtima, no mais de agente causador dos
acontecimentos.

2.1.2 Noite de matar um homem

77
FARACO, 2004,p.49.
78
As citaes acima referem-se a FARACO, 2004: a)p.45; b)p.45; c)p.46, d)p.47 e e)p. 47.
50

Em campo aberto tambm circulam as personagens de Noite de matar um


homem, o segundo conto que analisaremos. Publicado originalmente em 1986, nele
temos dois contrabandistas da fronteira com o Uruguai, Pacho e o narrador
protagonista, que empreendem uma espcie de caada humana em busca de outro
chibeiro79 com quem estavam a disputar o territrio. O trabalho, que consistia em
carregar mercadorias do Uruguai para o Brasil e vice-versa, j era pouco, e desde a
chegada do forasteiro havia escasseado mais ainda.
Denominado Mouro, o estranho havia chegado em um momento em que os
campos e matos livres da fronteira estavam diminuindo e portanto, o negcio era
cada vez mais disputado. Para conquistar seu espao, passa a usar da violncia e
atrai a ateno da polcia, mas como vive escondido no mato, o protagonista, que
mora com a famlia perto do Rio Uruguai, quem sofre com a situao e recebe a
revista policial de tempos em tempos. A ousadia final do Mouro, que causa o auge
da indignao e motiva a caada, o desvio de um barco carregado de usque e
cigarros americanos. A famlia rene-se e dois homens so designados para mat-lo
o protagonista e seu primo, Pacho.
Na madrugada, os dois saem a caminhar atravessando campos e cercas,
idealizando o momento da morte do Mouro como um aprendizado de vida, uma
histria para contar em batizados e velrios. Quando encontram seu alvo, ele est
sentado na beira de uma fogueira, assando carne e tocando uma gaita de boca. Ao
se prepararem para atirar, um bando de aves agita-se e chama a ateno do Mouro,
o que provoca a fuga dos caadores.
Aterrorizados e ao mesmo tempo constrangidos por no terminarem sua
misso e retirarem-se, retomam o caminho para casa, preocupados com o que seu
tio ir dizer, at que se deparam com o inimigo no meio do mato, encostado em um
tronco de rvore e observando-os. Nessa aproximao percebem que ele est ferido
no rosto e no brao esquerdo mas carrega algo prateado na outra mo. Em um
timo, ambos disparam suas armas e concretizam sua caada, matando o forasteiro.
S ento percebem que o inimigo no estava armado, mas sim acompanhado
da gaita de boca. Pacho chora abraado em sua arma, o protagonista enche-se de
horror:

79
Contrabandista, expresso utilizada na fronteira do Rio Grande do Sul.
51

Vomitei e vomitei de novo e j vinha outra nsia, como se minha alma


quisesse expulsar do corpo no apenas a comida velha, os sucos, mas
tambm aquela noite aporreada, malparida, e a histria daquele homem que
aos meus ps estrebuchava como um porco. Recuei, no podia desviar os
80
olhos e fui-me afastando e me urinava e me sentia sujo e envelhecido.

Ao voltarem para casa, cheios de tonturas e calafrios, em choque, mal


conseguiam falar. Entre el sueo y la verdad o trem da vida cobrava uma
passagem mui salgada81, afirma o protagonista. A deciso que se anunciava como
um smbolo de transio para o mundo adulto, o assassinato do oponente,
mostrava-se de sua forma mais cruel. A morte queima-roupa de um homem
desarmado, que ainda havia tentado estabelecer um dilogo antes de ser baleado,
choca-se com o ideal de justia pelas prprias mos que movia os personagens ao
sarem de casa determinados a resolver o problema do forasteiro que disputava as
mercadorias com a famlia.
Desde antes do confronto, o narrador indica ser capaz de entender as
atitudes do inimigo, j que ele prprio admite que em pocas mais antigas, ningum
prejudicava o estrangeiro, mas que com o passar do tempo e a escassez de
trabalho, os campos e matos fronteirios iam diminuindo e todos saam
prejudicados. O narrador afirma que era por isso que o Mouro havia se tornado mais
violento e ousado, chegando a aparecer nos jornais da regio, ou seja, ser
procurado oficialmente pela polcia. Uma vez que a frieza e o distanciamento s
existem enquanto persiste a reificao do outro, esse vislumbre de compreenso
que desencadear o choque e posterior remorso aps o assassinato. A sensibilidade
e a delicadeza na descrio do inimigo potica e contrastam com a situao que
objetivamente se apresenta:

Ento era ele! E quanto capricho, quanto queixume naquela melodia, s


vezes quase morria numa nota aguda, como o ltimo alento do mugido de
um touro, e logo renascia tristonha e grave, como um cantocho de igreja.
Parecia mentira que um puava como aquele pudesse assoprar tanto
sentimento, e o mato em volta, com seu silncio enganador, alava a
82
musiquinha como o seu mais novo mistrio.

O papel que o homem fronteirio precisa desempenhar no pampa no permite


fraquezas desta espcie. A fronteira seria local de matar ou morrer, no possibilitaria

80
FARACO, 2004,p.42.
81
FARACO, 2004,p.43.
82
Ibid,p.41.
52

dilogo ou meio-termo. O contraditrio se d na reao dos personagens que,


inicialmente cheios de coragem e disposio, ao confrontarem-se com a realidade
da morte revelam-se sentimentais e entristecidos. Tal reao interna, contudo, vai
contra o que se espera do esteretipo do gacho bravo e destemido e portanto deve
ser abafada, escondida. A transio para a idade adulta, com suas
responsabilidades e consequncias, traumtica e repleta de horror frente
chocante lgica do matar ou morrer. O amadurecimento forado transmite
novamente a ideia de impotncia frente ao meio selvagem do pampa, local em que a
sensibilidade vista como fraqueza e que portanto, deve ser abafada, disfarada, de
qualquer modo. Os protagonistas sofrem em silncio:

Pacho, o pobre, dormia como deleriado, eu tambm me emborrachara e


tinha tonturas, calafrios, quase no podia falar. E adiantava falar?
Choramingar que entre el sueo y la verdad o trem da vida cobrava uma
passagem muy salgada? Isso o meu tio, na idade dele, estava podre de
saber.
- E o homem? tornou, apreensivo.
- Nem fez mossa pude responder, segurando-me na porta. Se tem barco
83
em Monte Caseros, pode mandar subir.

Sua condio deve-se somente sua inexperincia, e questo de tempo at


que apreendam o cdigo social de seu ambiente e o coloquem em prtica. O
chibeiro miservel, vivendo em uma terra sem lei, deve criar as suas prprias leis
para conseguir seus sustento e permanecer no jogo.
O universo ficcional da narrativa (tal como o de Guapear com frangos)
transcende este conto atravs do narrador, que cita personagens presentes em
outros contos regionalistas de Faraco. Pacho aparecer ao lado do protagonista em
A voz do corao e Hombre; e os territrios de Eugnio Tourn tambm servem de
cenrio para este ltimo conto. Tio Joca igualmente um dos personagens
secundrios de Travessia - conto no abrangido neste trabalho.
A fronteira geogrfica entre Argentina e Brasil no possui o sentido de dividir
territrios para o narrador, que ao elencar as cidades onde j se escondera o Mouro,
cita indiscriminadamente os dois lados:

Andejo sem alarde, costumava sumir depois de um salseiro. Libres, Alvear,


Itaqui, Santo Tom, de uma feita se soube que andava em Santana, doutra
84
em Curuzu Cuati, como adivinhar que rumo tomaria? .

83
FARACO, 2004,p.43.
84
Ibid,p.40.
53

O leitor no recebe nenhuma indicao de que se trata de uma trajetria de


fugas que compreende dois pases. Isso indica uma condio peculiar do ser
fronteirio, que vive em dois territrios polticos mas cujo cotidiano de idas e vindas,
intercmbios e interferncias faz com que tudo misture-se e resulte em um terceiro
ambiente, nem argentino nem brasileiro fronteirio.

2.1.3 A voz do corao

No conto de Sergio Faraco A voz do corao, publicado pela primeira vez em


1995, temos novamente um narrador protagonista que relata uma noite de caada
na regio rural do pampa gacho, perto do rio Inhandu. Ele e seus dois
companheiros, Pacho (como no conto Noite de matar um homem) e Maidana, eram
perseguidos pelo proprietrio das terras, acompanhado de outros homens e
cachorros. O protagonista e Pacho decidem seguir a fuga pelo meio do mato mas
Maidana, que no conhecia a fama de Orlando Faria, o dono da estncia, decide
ficar.
O narrador apresenta Orlando, tambm chamado de Gordo, como a
autoridade vigente na regio. Era conhecido por ter herdado de sua famlia um
pedao de campo que conseguiu aumentar gradativamente emprestando dinheiro a
juros, ameaando e expulsando os moradores das proximidades. Atribua-se a ele,
alm disso, a ordem para torturar e mutilar um idoso que vivia sozinho devido a uma
disputa por um pedao de terra. Joo Fagundes, sua vtima, havia morrido
abandonado em seu rancho e contava-se que desde ento passara a assombrar as
cercanias, montado em seu cavalo. Os companheiros de Orlando que naquele
momento perseguiam o trio so descritos como ral endemoniada, sem corao,
que por casa e comida perdia o respeito at pelos parentes.85, e a eles tambm
eram atribudas inmeras mortes.

85
FARACO, 2004,p.52.
54

A figura de Orlando, estancieiro, meio prefeito, meio delegado e meio uma


poro de coisas que ele mesmo se nomeava e ningum dizia que no 86representa
o opressor, a autoridade imposta atravs da fora em uma rea onde o papel do
Estado tem pouco ou nenhum alcance. Diferentemente do conto analisado
anteriormente, no ocorre de forma alguma a identificao com o inimigo. O
comentrio do narrador: No se pareciam conosco, isso no87 sintetiza esta
concepo.
No decorrer da fuga, o protagonista fere-se em um galho de rvore, mas
mesmo assim eles conseguem atravessar o rio e refugiam-se em um local seguro.
Aps fazer um curativo no ferimento, os dois amigos ouvem o barulho de tiros
juntamente com risadas, gritos, assovios e ganidos de cachorros. Maidana havia
sido morto. Revoltados, o protagonista e Pacho esto completamente impotentes
frente a tamanha injustia.
A linguagem da narrativa novamente surpreende pela sensibilidade uma
sensibilidade primitiva, mesclada com revolta e brutalidade:

- Era uma vez o Maidana disse ele.


Depois, s o silncio, que parecia crescer como cresce um som. E naquele
silncio inchado, doloroso, que trazia no seu ventre um cadver, dava uma
88
vontade de chorar, de sair gritando, de matar tambm.

Aqui cabe um parntese nosso: os animais que os protagonistas estavam


caando eram avestruzes, ntrias e capivaras, tpicos da regio, que estariam ali
independentemente de quem fosse o proprietrio das terras. No haviam sido
roubados gado ou ovelhas, de alto valor de mercado. A propriedade em si
continuava intacta. Alm do mais, importante lembrar que a carne dos animais
caados sequer poderia ser vendida legalmente, ou seja, serviria apenas para
consumo prprio.
Retomando o caminho, agora do outro lado do rio, os caadores ouvem um
galope de cavalo e avistam um homem, provavelmente empregado de Orlando,
tomando gua na margem oposta. Decidem mat-lo para acertar as contas. O
protagonista justifica-se:

86
Ibid,p.52.
87
FARACO, 2004,p.52.
88
Ibid,p.54.
55

E era preciso. Naquele cu do mundo, o que podia fazer um desgraado


seno ouvir a voz do corao? Algum tinha de pagar e no s pelo
Maidana. Tambm pela mulher que ia cair na vida, tambm pelo filho que,
89
no morrendo pesteado, ia ser ladro que nem a gente

O trecho acima extremamente significativo do conto, porque nos indica a


condio dos personagens. Podemos afirmar que so pobres, no tm emprego fixo
e vivem de roubos. Sua lgica, como demonstram suas atitudes, a do olho por
olho, dente por dente. Tal lgica primitiva, contudo, contrasta com a sensibilidade
do protagonista, que admira as estrelas, a lua e posteriormente relata seu sofrimento
e sua vontade de chorar no momento em que o amigo morto. Essa psicologia
singular em que a violncia, a humanidade e a sensibilidade coexistem, enreda-se
ainda mais quando ele declara que, se no estivesse ferido, teria preferido matar o
empregado da fazenda com uma faca no pescoo, ato muito mais pessoal e direto e
que exige extremo sangue frio.
Mas no nos precipitemos - classificar tal declarao como crueldade
simplificar a questo das relaes de poder na narrativa. O estancieiro o inimigo,
est do lado oposto do protagonista, no pertencem ao mesmo grupo e portanto no
so vistos como iguais. Orlando representa o poder econmico, a autoridade
opressora e a manuteno da ordem. Do outro lado est a pobreza e a transgresso
s leis. Nesta conjuntura, o interior do pampa gacho, regio marcada
historicamente pelo conflito violento de interesses e classes sociais, assemelha-se a
um cenrio de guerra. Na medida em que o oponente reificado e tirado de sua
condio humana, explicam-se os atos brbaros advindos de ambos os lados e
porque eles so percebidos com naturalidade:

Mirei no meio das costas, e ao tiro seguiu-se um bater de asas, uma


correria de capincho no mato e o eco se esganiando em canhadas e
barrancas daquele rio amargo.
O homem caiu de bruos entre as patas do cavalo.
-Me mataram gritou. Hijo de la gran puta, me mataram!
Como dois bichos, andando de quatro, nos metemos no mato e amos
ouvindo, cada vez mais espaados, distantes, os gritos do moribundo. De
repente um relincho atravessou a noite, e outro, e mais outro, e de repente
90
no se ouviu mais nada. Caminhvamos.

89
Ibid,p.55.
90
FARACO, 2004, p.55.
56

O conto acaba com este verbo de ao, indicando que a jornada dos
caadores continuar. Podemos deduzir que perseguies como esta, durante a
noite, no meio do mato, terminadas em morte, eram uma constante naquela
realidade, e seguiriam sendo. Os acontecimentos no transformam o protagonista
nem causam maiores reflexes. A ideia transmitida que matar e ser morto, nas
fronteiras esquecidas do Rio Grande do Sul, no nada mais do que parte do
cotidiano.
Finalmente, considerando a reapario do personagem Pacho ao lado do
narrador e a repetio do contexto contrabandistas em situaes de conflito na
fronteira gacha, possvel afirmar que este conto relaciona-se com o anterior
(Noite de matar um homem) e demonstra uma etapa posterior na construo dos
personagens como indivduos. O assassinato e a proximidade com a morte, que na
narrativa anterior eram novidade e amadurecimento forado, aqui passam a ser
apenas outros fatos ocorridos em uma noite qualquer da fronteira esquecida. Os
protagonistas de agora so o que se espera em seu meio: como dois bichos, eles
tm sentimento apenas pelos que lhe so caros e vingam a morte de um
companheiro sem piedade ou conflito interno.

2.1.4 Hombre

A vida no pampa descrita nos trs contos anteriores aparece de forma


diferente nesta narrativa. O narrador protagonista e, novamente, seu amigo Pacho,
aqui saem em busca de uma capivara para comemorar o batizado do filho do ltimo.
O narrador, que havia ido embora para a cidade anos antes, j no possua a
mesma habilidade com elementos como o barco e a arma e torna-se motivo de
chacota para seu primo. Em uma madrugada fria no rio Uruguai, desacostumado s
atividades tpicas do campo, enche-se de medos e preocupaes.
Quando se deparam com a capivara, o protagonista erra o tiro e o animal
foge, terminando com a possibilidade de comemorao do batizado com algo mais
57

substancial do que um pacote de mariolas91. Importante observar que naquela


regio sempre existiram grandes grupos do animal soltos pelos campos, mas como
sua carne nunca pde ser legalmente comercializada, era destinada prioritariamente
alimentao das prprias famlias dos caadores e a vendas informais. Assim,
desde sempre a caa da capivara no foi, portanto, uma soluo para o desemprego
ou uma forma de se enriquecer no pampa, mas sim de sobreviver .
O tempo histrico em que se passa o conto posterior ao tempo das
narrativas anteriores verificamos este fator pela afirmao do narrador de que ele
no era mais o mesmo92 e que faziam pelo menos dez anos desde que havia
ensinado o amigo a manusear um barco. Portanto, nesta narrativa no s altera-se a
dinmica social da fronteira, mas principalmente a postura do narrador protagonista.
Se anteriormente ele circulava naquele meio com todo o conhecimento
advindo da experincia cotidiana, aqui ele ser um estrangeiro tentando recuperar
vivncias passadas. Afirmaes como saudade daquele tempo velho, Pacho no
remo e comigo a vinchester mortal, rescendendo a graxa e querosene...93 e a auto-
reflexo Em que espcie de hombre eu me transformara?94 assinalam esta
mudana de posio.
Assim, para culminar com uma noite j condenada ao fracasso, os caadores
so surpreendidos por uma lancha com os empregados de Eugenio Tourn, um
argentino rico que era proprietrio de diversos campos e matos na costa do rio
Uruguai e que j havia sido mencionado em Noite de matar um homem. Tendo
as autoridades a seu lado, ele havia prometido exterminar os caadores de capivara
da regio, e para isso seus funcionrios realizavam suas rondas no rio, pela noite:

Aquela gente que empreitava na cidade, dita maleva e traicionera pelos


homens do rio, acampava no mato com comes e bebes a la farta e do mato
s saa com ideia ruim. No hesitavam em desgraar um homem por causa
de um reino baleado, e pouco lhes importava que aquela carne fedida
tivesse por destino o bucho dos barrigudinhos que perambulavam, ac y
95
all, pela msera ribeira.

91
FARACO, 2004,p.81.
92
FARACO, 2004,p.82.
93
Ibid,p.83.
94
Ibid,p.85.
95
Ibid,p.84.
58

Novamente, como em A voz do corao, a autoridade advm de um poder


paralelo ao Estado, ainda que com seu apoio. Este poder havia sido conquistado
atravs das condies econmicas do fazendeiro, e era mantido base de violncia,
evitando invases a seu territrio por intermdio de um grupo de extermnio que
navegava em guas internacionais - a fronteira do Brasil com a Argentina, no rio
Uruguai. O conflito campo versus cidade aqui se mostra com toda sua fora. Os
empregados de Tourn, homens da cidade, so maus e traidores, no dignos de
confiana. Alm do mais, teriam a polcia a seu lado, dificultando ainda mais
qualquer espcie de reao.
E assim, a chalana encontrada e recebida a tiros pelos integrantes da
lancha. O protagonista se desespera e tudo que consegue tentar esconder-se,
sem ajudar o amigo na fuga. A reviravolta se d quando Pacho revela que havia se
prevenido e feito vrios buracos no barco inimigo, o que impede uma perseguio
mais violenta e provoca o afundamento da embarcao, com a morte de quase
todos seus integrantes.
Ante o choque e o julgamento de seu interlocutor, Pacho explica seu
posicionamento. Para ele, a lei no campo obedeceria a outras regras, e ainda que
tambm fosse violenta, seria tida como mais justa e humana por considerar a
importncia da sobrevivncia antes de tudo:

-Que eles comearam, comearam cortou ele, num tom cheio de mgoa.
Isso aqui era um lugar bom. Carne trabalhosa, mas chegava, pele de
ntria pra negcio e mais a pena do avestruz, de vez em quando uma
chibada de perfume, cigarro americano...lembra? A gente se defendia e a
vida era decente. A eles comearam a se adonar de tudo, at dos bichos
96
do mato, e mandaram a lei e esses bandidos.

Junto com a lei, a contraditria vinda dos bandidos, que como justiceiros dos
fazendeiros desequilibravam o ambiente antes livre da fronteira, provoca revolta e
demonstra a impotncia do chibeiro frente aos novos tempos. Ainda preciso
comer, ainda preciso trabalhar, mas as opes so cada vez menores.
O protagonista tenta argumentar contra a ttica de pagar violncia com mais
violncia, ao que surpreendido por Pacho, que afirma que o outro no entende
porque no pertence mais quele ambiente:

96
FARACO, 2004,p.86.
59

-Trocou o rio pela cidade, pela capital, virou homem de delicadezas,


empregado de patro, trocando a amizade dos amigos pelo esculacho dos
endinheirados. Pra que serve tudo isso? Agora ta, um pobre-diabo que no
presta pra mais nada. Dispara feio num capincho e no primeiro entrevero se
97
borra nas calas.

Neste momento a distncia psicolgica existente entre os dois explicitada e


aclarada. A diferena de valores necessrios para sobreviver nos distintos
ambientes fez com que o tempo moldasse personalidades nada semelhantes. Para
o homem do campo, isolado na fronteira gacha, no havia meios-termos para
definir o carter. Afastar-se de seu meio e ir embora para a cidade significava virar
as costas para sua histria, renegar seu passado e perder o valor como ser humano.
A atitude fracassada do protagonista no momento mais tenso dos acontecimentos s
havia comprovado a teoria de Pacho.
Paradoxalmente, contudo, aps o conflito que havia se gerado, os amigos
continuam na chalana, bebendo ao afilhado e cantando at o amanhecer,
restaurando a harmonia pelo resto do tempo. A msica que cantavam falava de
homens que tenan algo ms que leche en los cojones98, e calava fundo no
corao do protagonista, agora um estrangeiro naquele grupo.
Em comparao com os contos anteriores, neste o que se destaca a
diferente atitude do protagonista as caractersticas do fronteirio quase selvagem;
que responde lei do olho por olho, dente por dente; que mesmo em conflito com
seu meio no adquire uma atitude passiva, aqui transformada. O protagonista se
transformou, trocou o campo pela cidade, e isto implica uma profunda mudana de
comportamento. O que antes eram atividades cotidianas e necessrias para a
sobrevivncia na fronteira, como a caa e o confronto com a autoridade, agora
passavam a ser experincias traumticas.
A identidade anterior no mais existia, pois ele havia trocado de lado agora
ele estava do lado de l, e no conseguia compreender o que antes lhe era natural.
Esta narrativa fecha o grupo das quatro aqui analisadas com uma mudana
fundamental na postura do protagonista, e encerra um ciclo de crescimento,
amadurecimento e transformao. Este ciclo relaciona-se diretamente com o
diferente momento histrico da fronteira gacha com seus numerosos latifndios.

97
FARACO, 2004,p.87.
98
Ibid,p.88.
60

Um momento mais recente e em que o destino da grande maioria dos homens do


campo abandonar suas origens para sobreviverem em um meio que est se
modernizando, onde os empregos no meio rural so cada vez mais escassos e
necessrio lutar de outras formas.

2.2 A histria como elemento constitutivo da figura fronteiria

La soledad est en la estancia, en la casa. All se advierte que ella es


vencedora. La vencedora de los ojos, las manos y el odo. All el hombre ya
no necesita cosa alguna. Ni preguntar, ni partir, ni rer, ni llorar. Slo
necesita estar como un objeto colocado en el vaco no para decorarlo sino
para medirlo.(MOROSOLI,1952)

Nos quatro contos aqui analisados a morte aparece como algo banalizado, e
para entender este aspecto impossvel separ-lo de seu contexto. O homem do
campo precisa lidar com a morte diariamente, seja quando caa os animais
silvestres ou quando abate seus prprios. As crianas nascem e crescem neste
ambiente, sabendo que a morte necessria para a manuteno de sua prpria vida
e desconhecendo conceitos como crueldade ou brutalidade. O que existe a
necessidade de sobrevivncia, e a partir desta ideia que os demais valores so
construdos. A morte dos animais necessria, to necessria quanto a morte
daqueles que prejudicam os negcios ou dos que assassinaram o amigo. Quando o
homem est morto, inverte-se a cadeia alimentar e os animais adquirem o direito de
se alimentar de seu corpo.
O historiador Tau Golin99 cita Rui Cunha Martins para auxiliar na
compreenso da intrnseca violncia nas regies de fronteira. Este ltimo entende
que as fronteiras so o resultado do movimento que leva os homens a sair do seu
estado natural, violento, para formar agrupamentos polticos. O enfrentamento entre
estes agrupamentos provocaria o retorno ao estado de natureza o que
caracterizaria a fronteira como palco do inumano e do retorno ancestral violncia.
Na histria platina, como em quase toda a Amrica Latina, o conceito de
nao era especialmente abstrato devido carncia de comunicao nas enormes

99
GOLIN. Tau. Op. cit.p..27
61

extenses de terra, e portanto ele foi precedido pelo conceito de regio, mais
palpvel e real para seus habitantes. Este aspecto ser mais profundamente
abordado no captulo seguinte, mas j antecipamos que, com o passar do tempo e o
avano da civilizao, a fronteira passou a representar o ambiente onde se
encontraram ambguas, tensas e em suas alteridades, a regio e a nao100.
Este movimento, contudo, mostra-se contraditrio ao levarmos em conta que
os personagens que banalizam a morte e que fazem a justia sua maneira so os
mesmos que choram aps cometerem o primeiro assassinato de suas vidas, como
Pacho no conto Noite de matar um homem. So, alm do mais, sensveis
admiradores das estrelas, como em A voz do corao:

Calados, pensativos, o olhar perdido no teto do mundo, era bom e a gente


se distraa naquela volteada de alturas. Surgiam as primeiras estrelinhas,
chinocas arrepiadas, friorentas, como se a patroa lhes tivesse puxado o
coberto: Meninas, t na hora de alumiar o pajonais, os banhados e os
trevais. Nuvenzinhas nesguentas pareciam imveis, s olhando firme que
se via a destreza com que cambiavam o fugaz contorno e depois fugiam,
101
com aquela lua leprosa dando de foice atrs.

Distanciando-se dos esteretipos disseminados pela literatura romntica, que


construiu o centauro do pampa ou monarca das coxilhas, o gacho da obra de
Sergio Faraco se move neste ambiente promscuo onde o ser fronteirio, repleto de
contradies e incongruncias, um reflexo de seu meio. Ao falarmos da queda dos
esteretipos culturais estamos falando do que ngel Rama chamou o novo
regionalismo da Amrica Latina - quando os valores e comportamentos tradicionais
que do singularidade a uma cultura so abalados e ganham outros significados.102
A caracterizao das personagens do contista alegretense surge como fruto
da transformao da figura do gacho que, de um tipo valente, destemido,
hospitaleiro e grande cavaleiro passa a ser representado tambm com todas suas
pequenezes, sua frieza, egosmo, medos e fracassos. No que haja novidade neste
aspecto, uma vez que desde Joo Simes Lopes Neto o gacho j vinha perdendo
seu carter romntico. Alm do mais, Faraco naturalmente possui semelhanas com
outros escritores regionalistas como Cyro Martins103, por exemplo, no que diz
respeito utilizao da temtica da violncia e da desigualdade social. Tambm
100
GOLIN,2004, p.25
101
FARACO, 2204, p.54.
102
RAMA, 2001.p.281-336.
103
MASINA, 2004.p.95-108.
62

compartilha com Cyro do interesse pelo homem e seus sentimentos, sem falar no
uso de castelhanismos e fonticas emprestadas do espanhol, que perpassam a obra
do contista bem como a de diversos outros regionalistas.
A diferena de Faraco para os demais regionalistas justamente o momento
histrico no qual vivem suas personagens e o espao por onde transitam. Faraco
no pode ser considerado um escritor gauchesco em um sentido estrito, uma vez
que o gacho histrico nmade e selvagem j no existe mais na segunda
metade do sculo XX no Rio Grande do Sul, quando o contista escreve suas
narrativas. Faraco pode ser chamado, isto sim, de um escritor regionalista ou
fronteirio104, dado o territrio trabalhado em seus contos. Mas mesmo este critrio
aparece de forma diferenciada.
Pablo Rocca, ao tratar da narrativa gauchesca, observa que o que se
sobressai a apropriao de uma voz rural por parte de autores letrados e urbanos:

A gauchesca olha o campo, que ento deserto, no dizer de Sarmiento,


pampa ou praderas em suma: um espao vazio que s entra em conflito
aparente com a cidade pequena e frgil. Mas olha-se o campo a partir da
cidade e, de alguma forma, na direo dos interesses dela, com os valores
105
burgueses da civilizao, o progresso, a paz e a ordem.

Aqui exatamente onde Faraco marca sua diferena em relao aos demais
escritores regionalistas: seus personagens vo amadurecendo at chegarem ao
ponto de no possurem mais os mesmos critrios de valor da civilizao. A morte
e a violncia apenas chocam enquanto so novidade, como no conto Noite de matar
um homem. Nos demais contos ela tratada como elemento trivial do cotidiano e
no merece ou permite maiores meditaes.
Alm disso, o contexto histrico de Faraco dominado por mestios que
vivem em uma sociedade capitalista que se aproxima de seu pice. A estrutura
econmica completamente distinta e, como observa Rocca, a modernizao
transformou as relaes humanas e a forma de vida mesmo nos rinces mais
afastados. por isso que o crtico uruguaio chama este tipo de narrativa de ps-
gauchesca, por reajustar ou modernizar os meios expressivos da narrativa
gauchesca de acordo com as transformaes econmicas, polticas e sociais

104
MASINA, 2004.
105
ROCCA, 2004.p.77-94.
63

ocorridas no sculo XX. O gacho revolucionrio deu lugar ao domesticado peo de


estncia, o campo aberto foi substitudo pela cerca e os aglomerados de casas
entraram no lugar dos solitrios ranchos. Estes fatores, segundo Rocca, estariam
condizentes com o projeto de reconstruo de uma coletividade rural em
desaparecimento.
A narrativa contempornea de autores como Sergio Faraco classificada
como ps-gauchesca, segundo Rocca; e fronteiria, segundo Masina seria desta
forma responsvel por reajustar e modernizar a gauchesca de acordo com as
transformaes ocorridas nos mbitos sociais, polticos e econmicos no Rio Grande
do Sul nas ltimas dcadas. As profundas mudanas ocorridas na sociedade - o
desenvolvimento tecnolgico, o xodo rural, as novas relaes de trabalho
implicariam em profundas mudanas tambm no setor das artes.
Mas o homem do pampa de Faraco no est sozinho. A fronteira no apenas
indica um limite, mas sugere passagem, comunicao, dilogo e intercmbio, como
afirmou Sandra Pesavento106. E neste trabalho buscamos exatamente o dilogo de
Quiroga e Faraco, a ser desenvolvido no captulo seguinte.

106
PESAVENTO, 2004,p. 109-128.
64

3 RESISTIR AO AMBIENTE, RESISTIR AO AUTORITARISMO:


ATITUDE VITAL, AINDA QUE INFECUNDA

O que acontece atualmente na Amrica Latina, na nossa Amrica? A sesta


subtropical parece ter chegado a seu final, juntamente com essa vaga
sensao de que tudo podia ser relegado a um distante amanh.
Renovadas foras, poderosas ideias e esperanas provocam seu despertar,
obrigando a tomar conscincia de si mesma e assumir um destino que
rejeitava.(RAMA, 1961)

3.1 Da intertextualidade s comunidades imaginadas: multiplicam-se as vises


de mundo

Os estudos de Literatura Comparada, revistos e renovados a partir de 1969


por Julia Kristeva e sua noo de intertextualidade, foram uma tentativa de
dissociar-se do estudo das fontes como credoras de outros textos. Partindo do
princpio de que todo texto seria a absoro e transformao de outro, as relaes
entre os textos que passaram a ser analisadas. Esta nova forma de ver as fontes
mudou totalmente a maneira de compreender o texto literrio, porque o que
anteriormente era visto como uma relao de dependncia passava ento a ser
processo natural e contnuo. Segundo as ideias de Kristeva, a literatura comparada
deveria ser uma forma de investigao que colocasse em relao os objetos
literrios e explorasse seus nexos e especificidades107, no com um fim em si
mesma, mas como um meio de ver mais objetivamente os elementos literrios e os
elementos culturais dentro da obra.
Assim, a partir de 1970 o discurso da Literatura Comparada passou a ser
cada vez mais plural e descentrado, especialmente pela importncia que adquiriam
correntes como o Desconstrucionismo, a Nova Histria, os Estudos Culturais e Ps-

107
CARVALHAL, 2006.
65

108
Coloniais . Estas correntes ganhavam mais fora por realizarem a crtica ao
etnocentrismo e a pretenso de universalidade que jaziam sob a ideia de
cosmopolitismo da Literatura Comparada em seus primrdios. Tais traos eram
encontrados nos estudos comparativistas clssicos, que tentavam construir um
discurso homogneo sobre o fenmeno literrio, ignorando a multiplicidade e
diversidade de culturas e contextos histricos de cada pas. Ao fazer isto,
valorizavam por sua vez seu prprio sistema o europeu ocidental - e acabavam por
identific-lo ao universal. Esta proposta, notadamente hierarquizante, fazia com que
o texto fonte recebesse uma aura de superioridade e se tornasse credor do texto
secundrio, acentuando a situao de dependncia e explicitando o estado de
colonialismo cultural que dominava a Amrica do Sul. O despertar de uma
conscincia histrica por parte dos tericos, assim, foi decisivo para os novos rumos
que os estudos comparados vieram a tomar.
Neste cenrio, sobressaem-se os estudos acerca da identidade e da cultura, e
a crtica a conceitos tradicionais como nao e nacionalismo. Para melhor
definio destes conceitos, trazemos o pensamento de Benedict Anderson e
posteriormente as discusses levantadas por Fernando Ortiz e ngel Rama e a
ideia de transculturao.
Ao afirmar que a ideia de nao e nacionalismo so artefatos culturais, ou
comunidades imaginadas, Benedict Anderson109 se props a demonstrar de que
forma o sentido destas palavras mudou com o passar do tempo e porque hoje tais
conceitos possuem uma legitimidade emocional to forte. Anderson afirma que a
ideia de nao foi construda poltica e historicamente, sendo identificada como uma
comunidade limitada e soberana. Limitada por no almejar englobar os outros
pases de uma forma generalizada e aceitar que suas fronteiras indicam o fim de seu
territrio; soberana por ser um emblema da liberdade e fruto dos ideais iluministas,
intolerantes aos abusos da Igreja e do Estado. E, finalmente, a nao passou a ser
vista como uma comunidade porque independente dos problemas e desigualdades
existentes dentro dela, sempre concebida como uma fraternidade profunda e
horizontal.
Na Amrica Hispnica, esta ideia de nao desenvolveu-se juntamente com
seu contraponto: se as colnias oprimidas partilhavam de caractersticas que as

108
COUTINHO, 2003.
109
ANDERSON, 1991.
66

irmanavam, isto tornava a Espanha o outro, o inimigo. Na passagem do sculo XVIII


para o sculo XIX, a vastido do territrio hispano-americano, a imensa variedade
de solos e climas e a dificuldade da comunicao da era pr-industrial moldavam o
carter particular de cada provncia, que devido s polticas comerciais de Madri se
tornaram zonas econmicas separadas. Alm disso, a Espanha possua o
monoplio do comrcio com as colnias, que no podiam fazer negcios entre si. O
nmero de mestios com poder econmico e influncia aumentava cada vez mais, e
os crioulos (americanos descendentes de espanhis) almejavam ter representantes
nos governos. A unio destes ingredientes foi o que principiou a maioria das lutas
pela independncia, que eram principalmente caracterizadas por um sentimento
crescente de nacionalismo.
Este nacionalismo foi sendo instalado, segundo Anderson, com o auxlio dos
jornais da poca. De simples informes comerciais, passaram a noticiar casamentos,
chegadas de navios e preos das mercadorias de uma colnia especfica, uma vez
que eram impossibilitados geograficamente de realizar um informe da Amrica como
um todo. Com o passar do tempo, criou-se uma comunidade imaginada que
abarcava aquele casamento, aquele navio e aquelas mercadorias. Mesmo que
um crioulo mexicano lesse a respeito de fatos ocorridos em Buenos Aires, por
exemplo, estes fatos no seriam considerados como pertencentes sua prpria
comunidade, apesar de serem ainda vistos como semelhantes.
Importante observar que esta parte da anlise histrica no ponto pacfico,
j que para o crtico uruguaio Angel Rama, o perodo de passagem do sculo XVIII
para o XIX no seria ainda identificado como o momento histrico de consolidao
da ideia de nao, mas antes teria sido o momento da identificao continental como
um todo e o momento da aglutinao regional, acima das restritas
nacionalidades(...), procurando restabelecer o mito da ptria comum110, e
culminando com uma viso supranacional que teria sido chamada de Amrica
Latina.
Entretanto, o que nos interessa neste trabalho que em ambas anlises
sobressai o desejo do Novo Mundo de tornar-se independente, fosse como nao ou
um continente autnomo.

110
RAMA, 2001.p.242.
67

3.2 A construo de uma resistncia cultural consciente

A cultura modernizada das cidades, respaldada nas fontes


externas,transfere para o interior da nao um sistema de dominao
(aprendido de sua prpria dependncia de sistemas culturais mundiais),
apelando para os novos instrumentos eficazes que a tecnologia recente lhe
proporciona, ou seja,no o associa sua evoluo, mas sim intensifica sua
submisso. (RAMA, 2001)

Neste espao chamado Amrica Latina, a ideia de nao como comunidade


imaginada pode ser mais bem percebida nas zonas de fronteira, que compartilham
das mesmas caractersticas geogrficas, culturais e histricas, independente da
demarcao poltica do territrio - como a regio dos pampas, que abarca partes do
Rio Grande do Sul, Uruguai e Argentina. Sobretudo em regies como esta o
conceito de nao sofre um abalo, e j no se pode dizer quais costumes pertencem
a um pas ou outro, ou onde est a diviso. Mas seria equivocado restringir este
conceito s regies fronteirias, pois a partir do momento em que se compreendem
as culturas como fruto de uma fuso de elementos vindos de diversas partes (e, no
caso sul-americano, fruto tambm da escravido, dos genocdios, invases e
expropriaes que caracterizaram o processo colonizador), o prprio conceito de
identidade cultural relativizado e passvel de discusso. A histria do continente
americano inegavelmente a histria das misturas, transformaes, e diferentes
combinaes de culturas, e portanto nunca poderia ser considerada uma histria
pura.
diante deste entendimento que as novas posturas da Literatura Comparada
relacionam-se diretamente com a transformao da postura submissa latino-
americana. Mencionamos como o estudo clssico das fontes e influncias era
ratificador do discurso da dependncia cultural, quando as referncias, ou seja, os
modelos, recaam sempre nas obras produzidas pela metrpole europeia, sem
grandes reflexes crticas. Na perspectiva clssica, no importava se a submisso
latino-americana ao conceito de superioridade europeia tinha suas razes histricas
na forma pela qual foi assimilado o ponto de vista do colonizador, que movido pelo
desejo de dominar - muito mais do que conhecer - imps sua ideologia de forma
68

abusiva e brutal no Novo Mundo. A palavra do europeu, disseminada atravs da


religio e da violncia, insistia em arraigar-se na mentalidade colonizada. Mas o
desejo de ser independente persistia e no tardou em verificar-se nos rumos que
tomaria a literatura.
A conquista da independncia poltica comeava a refletir-se na valorizao
da ideia de uma literatura nacional desde o sculo XIX. Estas iniciativas pioneiras
ocorriam quando os escritores latino-americanos tentavam copiar o modelo europeu
de narrativa acrescentando a suas obras algumas pinceladas da cor local. No
Brasil, esta cor local pode ser simbolizada pelos protagonistas dos romances de
ento: o indgena, o gacho, o sertanejo, vistos de forma idealizada em ambientes
exticos, tpicos do olhar estrangeiro. Mas nas primeiras dcadas do sculo XX o
nacionalismo atinge seu pice com as vanguardas, na Amrica Latina, e o
modernismo no Brasil, e movimentos como crioulismo, regionalismo, nativismo,
indigenismo e futurismo, com os conceitos vertebrais de representatividade,
originalidade e independncia, restauram o projeto inicial de consolidao da
literatura latino-americana111 sculos depois da chegada do europeu ao continente.
Neste cenrio, a nova face do colonialismo se mostrou atravs da importao
dos valores rejeitados pela metrpole. Se antes os movimentos e escolas literrias
latino-americanas eram enfocados pela crtica como extenses dos equivalentes
europeus112, terminando sempre em posies de inferioridade, a partir das
vanguardas tal ideia comeou a ser lentamente desconstruda. A literatura na
Amrica Latina ento, segundo Silviano Santiago113, passou por um estgio de
manifestaes literrias cheias de ufanismo que, integralistas ou populistas, eram
muito mais um meio de liberao pequeno-burguesa do que de engajamento
poltico. Seguiu-se a este perodo, por volta da dcada de 40, o momento de vastos
questionamentos e autocrtica, em que os prestgios da modernizao haviam
diminudo juntamente com o deslumbramento das tcnicas vanguardistas 114.
Sendo impossvel para a Amrica Latina fechar-se influncia estrangeira, a
nfase dos estudos comparados foi mudando ao longo do sculo XX, e esta nfase
acabou recaindo na noo de diferena. A perspectiva histrica era investigada no
mais para confirmar a superioridade europeia, mas para desestruturar este modelo,

111
RAMA, ngel, 2001.
112
COUTINHO, 1996.p.197-209.
113
SANTIAGO, Silviano, 1982.
114
RAMA, op.cit..
69

como explica Silviano Santiago: A Amrica Latina institui seu lugar no mapa da
civilizao ocidental graas ao movimento de desvio da norma, ativo e destruidor,
que transfigura os elementos feitos e imutveis que os europeus exportavam para o
Novo Mundo.115 A noo de antropofagia cultural cunhada por Oswald de
Andrade, foi recuperada e bem simbolizava a atitude dos intelectuais latino-
americanos como no era possvel neutralizar o estrangeiro, a soluo seria
devor-lo metaforicamente para ento dar origem ao novo.
A sociedade mestia passou a engendrar uma literatura tambm mestia,
hbrida e impura. As fases de passividade e de ufanismo acrtico foram deixadas
para trs, e a transgresso e insubmisso s normas foram as posturas assumidas
pelos artistas latino-americanos.
A soberania da cultura nacional no era mais a moeda em uso no novo
comparatismo crtico de ento, e esta mudana de atitude abriu as portas para os
novos estudos de Literatura Comparada, que passaram no s a estudar as
relaes das diferenas latino-americanas, mas tambm a compreender esta
relao desde uma perspectiva histrica e cultural. A literatura latino-americana
comeou a ser vista como um veculo estratgico de resistncia ao imperialismo
cultural. Resistncia crtica e consciente, no panfletria.
Era chegado o tempo de que a anlise cultural se reconectasse com a
realidade, e como afirmou Edward Said116, entender esta conexo no reduziria o
valor da obra de arte, pelo contrrio - devido a suas afiliaes complexas com o
contexto real, elas seriam mais interessantes e mais valiosas como obras de arte.
Esta reconexo com a realidade passa, a nosso ver, pelo entendimento de um
conceito-chave neste trabalho: o de transculturao.
Compreender os processos transculturadores compreender de que forma se
d, at hoje, a resistncia cultural no novo continente. Resistncia no formada
apenas pela negao da cultura do colonizador ou pela sua absoro sem critrios,
mas sim como um resultado desta mistura, que jamais ser igual aos elementos
originrios.

115
SANTIAGO, 2000,p.16.
116
SAID, 1994 .
70

3.3 A transculturao antropolgica e narrativa na Amrica Latina em Quiroga


e Faraco

En mayor o menor grado de disociacin estuvieron en Cuba as los negros


como los blancos. Todos convivientes, arriba o abajo, en un mismo
ambiente de terror y de fuerza; terror del oprimido por el castigo, terror del
opresor por la revancha; todos fuera de justicia, fuera de ajuste, fuera de s.
Y todos en trance doloroso de transculturacin a un nuevo ambiente
cultural. (ORTIZ, 2002)

Foi em 1940, na obra Contrapunteo cubano del tabaco y el azcar que o


antroplogo cubano Fernando Ortiz cunhou pela primeira vez o termo
transculturao, com a inteno de substituir ao menos em grande parte o vocbulo
aculturao, usado ento para explicar os fenmenos culturais que se verificavam,
neste caso, em Cuba. A transculturao expressaria melhor as complexas
transmutaes de cultura em um pas que, tendo seus povos originrios com sua
respectiva histria e cultura, recebera correntes de imigrantes espanhis e
posteriormente de negros africanos, todos arrancados de seus ncleos sociais
originrios e com suas culturas destroadas e oprimidas, tendo que desajustar-se e
reajustar-se ao contato com o Novo Mundo.
Para o autor, este processo transitivo seria mais bem expresso pelo termo
transculturao porque consistiria no apenas na absoro de uma nova cultura,
como indica a expresso aculturao, mas tambm na perda de uma cultura
precedente (desaculturao) e a conseguinte criao de novos fenmenos culturais
(neoculturao). Como na reproduo humana, em que o filho sempre tem algo do
pai e da me e ao mesmo tempo diferente de ambos.
A trajetria do tabaco, segundo Ortiz, que se deu desde o ambiente social dos
indgenas americanos para os negros africanos, e de l para os europeus, constitui
um exemplo extraordinrio de transculturao. Este movimento, verificado quando o
tabaco cruzou o oceano e foi sofrendo influncias de seu meio, mesclando suas
caractersticas originais com outras adquiridas, foi analisado pelo antroplogo desde
uma perspectiva transculturadora. Simultaneamente algo era perdido, ganho e
transformado, e o resultado desta equao dependia destes trs momentos parcial
perda, incorporao da novidade e recomposio dos elementos sobreviventes. A
71

conjugao destas foras seria fundamental para a compreenso da histria da


expanso do tabaco, de Cuba e, em ltima instncia, da Amrica Latina em si.
Nos novos estudos de literatura comparada, que buscavam valorizar a noo
de diferena juntamente com as perspectivas histricas e culturais, termos como
aculturao tampouco eram suficientes para analisar o contato entre duas ou mais
culturas, j que o prefixo de negao no correspondia realidade, pois a literatura
latino-americana no era uma cpia fiel da europeia, mesmo quando se esforava
neste sentido. Desta forma o vocbulo transculturao foi transposto para a crtica
literria dcadas depois, atravs de ngel Rama, que cunhou a expresso
transculturao narrativa.
Rama117 trouxe para o mbito literrio o neologismo antropolgico e distinguiu
dois processos de transculturao na literatura: um entre as metrpoles externas e
as cidades latino-americanas, e outro entre suas regies internas. Neste cenrio, a
transculturao resultaria do conflito cidade-campo e seria vista em trs nveis: No
lingustico, como a presena das lnguas autctones ou dialetos regionais
misturados ao idioma do colonizador; no nvel da composio literria,
encontraramos os recursos vanguardistas fecundando narrativas fantsticas e
realistas e o regionalismo imbricado na narrativa social; finalmente, no nvel dos
significados, seria o vanguardismo, contestando o discurso lgico-racional presente
no modernismo at ento (a narrativa fantstica) e o regionalismo, redescobrindo os
mecanismos mentais geradores do mito. O estudo dos processos transculturadores
proporcionaria, segundo o crtico, um entendimento mais profundo das obras de um
continente que tem como conceitos vertebrais a busca pela independncia,
originalidade e representatividade.

De acordo com o pensamento de Rama, no nvel lingustico o escritor


transculturador aquele que se reconhece dentro da comunidade sobre a qual
escreve, sem vergonha ou humilhao, e portanto no procura simplesmente imitar
minuciosamente a fala regional desde um ponto de vista externo, mas trabalha as
possibilidades de seu prprio comportamento lingustico para construir uma lngua
literria especfica da criao artstica, restaurando a viso regional.

117
RAMA, 2001. p.209-238.
72

Ainda que para Rama a transculturao narrativa se d somente a partir de


nomes como o brasileiro Guimares Rosa e o mexicano Juan Rulfo, acreditamos ser
possvel falar de transculturao tambm em Quiroga e Faraco. A transculturao na
literatura talvez tenha alcanado seu pice em Rosa e Rulfo, mas decididamente j
permeavam as narrativas latino-americanas de antes (e continuaram a permear mais
tarde) elementos transculturadores, uma vez que desde os contos de Quiroga at os
de Faraco j se verificam elementos que assim o indicam. Por exemplo, a nvel
lingustico observamo o manejo simultneo dos dialetos regionais com as lnguas
oficiais. Em Quiroga, os protagonistas de Los desterrados dialogam o tempo todo
em portunhol entre si. Os pronomes pessoais eu e voc aparecem em lngua
portuguesa, conjugados com verbos em espanhol: eu dije, eu tengo vivido, agora
mesmo eu tena pensado proponer a voc118. A lngua espanhola a lngua
necessria para o trabalho, mas em um ambiente pessoal inevitvel o surgimento
da lngua me. E Quiroga, tendo vivido na atmosfera em que se passam seus
contos, soube com maestria utilizar estes recursos lingusticos.

Mas acima de tudo, vemos a transculturao em Quiroga na medida em que


seus contos so impregnados de crtica social e no apresentam a idealizao
romntica do indgena e do missioneiro. Seus personagens de Los mens, Los
desterrados e Una bofetada so estrangeiros (sejam eles descendentes de guaranis
ou brasileiros) explorados por um sistema que se mantm graas violncia
advinda do patro e a impotncia dos oprimidos. Esta impotncia, entretanto, no
provoca uma viso romantizada dos personagens, que tem conscincia de sua
posio social desfavorvel, de habitarem um meio hostil, mas no por isso so
exemplos de virtudes e condutas irrepreensveis, estando longe da figura do bom
selvagem em conformidade com seu meio. A revolta e a nsia por mudana
subjazem em cada atitude, em cada fala, mas jamais chegam a concretizar-se.

No nvel lingustico tambm verificamos essa transculturao nos contos de


Faraco, quando nos deparamos com personagens que no falam simplesmente
portugus ou espanhol, mas uma mistura fontica e semntica inclassificvel dos
dois. Totalmente familiarizados com o linguajar fronteirio em que ambos idiomas
convivem, as personagens expressam-se atravs de inmeros exemplos de

118
QUIROGA, 1987.
73

vocbulos em espanhol presentes nos contos trabalhados: ustedes, churrio, solito,


achicou, quedando, cercana, ancha, recuerdos, hijo, gran, quitar, paisano, ac,all,
hombre, cojones entre muitos outros. Mais do que identificar estas palavras,
importante realar que, a nvel lingustico, a diferena dos regionalistas anteriores
para os regionalistas da transculturao encontra-se no fato de que os escritores da
transculturao no se utilizam de dialetos durante toda a narrativa, limitando-se s
palavras de uso corrente que designam objetos concretos. 119

Esta mesma perspectiva transculturadora pode tambm ser observada na


construo da figura do fronteirio que, rearticulada, no apenas nega o elemento
romntico, mas constri uma mistura que surge como resposta onda
modernizadora do campo e em que se geram os trs focos de ao mencionados
por Rama: repleto de destruies, reafirmaes e absores, este fronteirio a
uma s vez corajoso e retrado, hospitaleiro e vingativo, aguerrido e sentimental. O
fronteirio de Faraco no o gacho histrico, pois circula em uma temporalidade
posterior, em que o capitalismo e o desenvolvimento industrial transformaram as
relaes do homem com o entorno e consigo mesmo. O narrador adota um ponto de
vista urbano, porm com claras referncias a um passado vivido no meio rural (como
fica claro pelo dilogo com Pacho no conto Hombre) . Demonstra, alm disso,
compreenso da lgica da violncia e banalizao da morte presente naquele meio.

3.4 Comarcas culturais e entre-lugares

Os cdigos perdem seu estatuto de pureza e pouco a pouco se deixam


enriquecer por novas aquisies, por midas metamorfoses, por estranhas
corrupes, que transformam a integridade do Livro Santo e do Dicionrio e
da Gramtica europeus. O elemento hbrido reina. (SANTIAGO,2000)

119
RAMA, 2001,p.219.
74

A maneira pela qual se d a relao do homem com seu meio, portanto, traz
consigo o fardo de uma histria que remonta poca do descobrimento e de uma
geografia que transcende limites polticos. Os estudos acerca da literatura latino-
americana, como vimos, jamais chegaram a adquirir uma verdadeira unidade, mas
como um recorte terico faz-se necessrio, destacamos dois dos tericos que
influenciaram o pensamento de Rama no que diz respeito tentativa de
compreenso do continente latino-americano atravs da diviso por regies. Em
1925 o dominicano Pedro Henriquez Urea j discutia a diversidade interior do
continente120, quando afirmava que os hispano-americanos constituam grupos
regionais diversos e que as diferenas geogrficas transferiam-se para a literatura.

Para Urea, cada pas ou grupo de pases possua traos particulares apesar
de compartilharem a mesma lngua e influncia europeia (o Brasil ainda no era alvo
de seu estudo), e portanto deveriam ser estudados sempre tendo em vista estas
diferenas. Dcadas mais tarde, o antroplogo Darcy Ribeiro 121 fixou-se nos
processos de mestiagem transculturadora, e sua diviso da Amrica Latina em
povos testemunho, povos novos e povos transplantados vem ao encontro do
entendimento de ngel Rama sobre outro termo importante em nosso estudo: as
comarcas culturais.

Darcy Ribeiro entendia que os povos testemunho seriam aqueles resultantes


do impacto da expanso europeia sobre as altas civilizaes americanas, como
ocorrido nos Andes, enquanto os povos novos resultariam da fuso de europeus
com indgenas e africanos, tal qual no Brasil. Os povos transplantados, assim,
seriam aqueles manifestadamente europeus e teriam atingido um grau de
desenvolvimento econmico e social mais alto que os demais povos latino-
americanos, como no exemplo do Uruguai e da Argentina. Nestes pases, os
mestios (frutos da mistura dos espanhis com nativos) j haviam conquistado e
dominado os vales e o pampa e os ocupado com gado e homens. Os primeiros
ncleos urbanos j haviam sido erigidos e os indgenas estavam encurralados em
lugares desertos quando as correntes migratrias vindas da Europa passaram a
suplantar e a suceder a obra dos mestios. Estes, mais identificados com seus

120
UREA, 1989.
121
RIBEIRO,1967, p.3-21.
75

poucos pais europeus do que com suas mltiplas mes indgenas, assumiriam com
o passar do tempo tipos como o gacho.
O gacho, nascido nos amplos espaos pastoris, teve como influncia
dominante a campanha, local onde j estava adaptado e conhecia as tcnicas de
subsistncia, as formas de organizao social, a viso de mundo e os hbitos. Na
nova ordenao social rio-platense do sculo XVIII, contudo, coube a ele nada mais
do que a subordinao aos donos da terra, patres durante a poca de paz e
caudilhos na poca de batalha. Mesmo sua importncia como fora de trabalho
bsica acabou por ser substituda pelo imigrante europeu, proveniente das imensas
ondas migratrias que alcanaram a Amrica Latina. Quando as oportunidades de
trabalho e ascenso social passaram ento a ser dadas aos imigrantes, o gacho,
que originalmente desempenhava um papel claro na sociedade atravs de seu
trabalho com o gado, foi relegado para a margem e sua imagem associada
selvageria e barbrie.
O que ficou em seu lugar com o passar dos anos foi apenas uma nostalgia
que surge de tempos em tempos como culto de inspirao patritica e de afirmao
tradicionalista. Este calor nativista chama ainda mais a ateno por demonstrar,
segundo Ribeiro, a alienao tpica daqueles que precisam adotar avs estranhos
para se reconhecerem e aceitarem. Afinal, o celebrado gacho nada mais do que
a vtima do processo histrico que deu nascimento aos povos do Prata. Dentre estes
povos inclumos o estado do Rio Grande do Sul, uma vez que as fronteiras nacionais
ainda no estavam bem definidas nos sculos XVII e XVIII, e grande parte do estado
sabidamente compartilhou e compartilha seu processo de formao poltica e social
com o Uruguai e a Argentina, sendo impossvel realizar uma leitura totalmente
apartada dos mesmos. neste ponto que o pensamento de Darcy Ribeiro conflui
para o de Rama.
Para o crtico uruguaio as semelhanas histricas e geogrficas do Uruguai,
da Argentina e do Rio Grande do Sul, possuidores de elementos tnicos e tradies
populares anlogas, indicam a possibilidade de falar-se de uma comarca dos
pampas122. Estas comarcas no seriam somente naturais mas tambm culturais,
seriam locais onde se compartilham elementos to poderosos que transcendem as
fronteiras polticas e geogrficas, conferindo unidade quela tradio e literatura.

122
RAMA, 2001.
76

Entender uma comarca atravs de sua literatura leva-nos a entender melhor o


prprio mundo de hoje, j que a parte indissocivel do todo.
Faz-se necessrio porm, antes de tudo, ir alm dos nacionalismos e buscar
o intermezzo entre o global e o local, o que Silviano Santiago identifica como entre-
lugar. Desta forma melhor so abordadas as estratgias de resistncia aos
processos de segregao e excluso caractersticos da globalizao, repleta de
tenses entre as tendncias homogeneizadoras e comerciais, por um lado, e a
valorizao da arte como uma instncia para renovar as diferenas simblicas, por
outro.

Horacio Quiroga e Sergio Faraco podem ser vistos, portanto, como dois
escritores extremamente representativos de momentos subsequentes na histria das
fronteiras latino-americanas. Suas trajetrias esto separadas por vrias dcadas,
mas interligam-se no que diz respeito ao tratamento da fronteira e de seus
habitantes. Os conflitos na existncia do gacho pampiano e do missioneiro
argentino assemelham-se e aproximam-se, como vimos na anlise destes contos em
que a sobrevivncia s possvel quando o homem aproxima-se de seu lado mais
animal, instintivo, e passa a enxergar-se como coadjuvante em um ambiente
indmito.

3.5 Diferentes formas de resistncia no Pampa e em Misiones

l est como clavado entre el campo y el cielo que le empujan su silencio


(...) Cuando un hecho pasional apunta tras la frontera de la frente, cuando
una duda le arde como un cido, tiene que bajar a sus propias tinieblas. De
all sale casi siempre con un cuchillo. l no deshace, corta. No desenreda,
corta. No rodea, corta. Por eso es tan dramtico el escenario de su
soledad.(MOROSOLI,1953)

As relaes dos contos dos autores aqui trabalhados com a realidade do


ambiente de fronteira latino-americano so inegveis. O precrio desenvolvimento
urbano nas cidades perifricas at os dias de hoje evidente para qualquer viajante
que percorra o pampa gacho ou as misses argentinas, ambas regies
77

predominantemente rurais. A pobreza e a existncia miservel do gacho e do


missioneiro aproximam-se e assemelham-se. Os personagens possuem grande
contato com a natureza e dela tiram sua subsistncia. Mas o retrato que resulta das
narrativas de Quiroga e Faraco no de forma alguma buclico. Sergio Faraco nos
traz o gacho desmitificado, bem diferente do heri cantado nas msicas
tradicionalistas. Ele pobre, contrabandista, precisa roubar para viver e matar
quando for preciso. Sua misria , mais que tudo, cultural. O missioneiro de Horacio
Quiroga no muito diferente de sua contraparte: Vivendo um dia de cada vez, seus
luxos e prazeres esto no cigarro, no jogo e nas mulheres. Mesmo que trabalhe para
um patro que o explora, nem sempre capaz de levantar-se contra a opresso e
exigir seus direitos. Qui sente que merece todo seu sofrimento.

A resistncia nestes contos no trata de uma tentativa de confronto com um


estado autoritrio e repressor. Na provncia de Misiones no incio do sculo XX o
controle estatal ainda no existia e as zonas naturais como a selva eram vistas
apenas como fonte de explorao para maximizar os ganhos. Desde as primeiras
crnicas escritas por viajantes, como a carta de Pero Vaz de Caminha ou os relatos
de Cristvao Colombo, a Amrica se configurara como uma regio natural
desprovida de histria, um paraso ou inferno alheio a qualquer atividade humana
anterior e que, por isso mesmo, estaria apta para a colonizao e explorao
comercial.

Desta forma, pertencendo a uma zona de pouco ou nulo controle estatal, a


selva argentina teve algumas particularidades no que se refere ao seu
desenvolvimento econmico. A explorao da erva-mate na regio missioneira que
serve como pano de fundo para a grande maioria dos contos da selva de Quiroga
foi conduzida por companhias privadas que aproveitavam a ausncia do estado e se
convertiam em entidades autnomas reguladoras do comrcio e administradoras da
justia (conforme seu ponto de vista), assegurando a disciplina laboral atravs do
uso do terror e do endividamento123. Iludidos com as promessas de riqueza rpida,
os trabalhadores chegavam de diversos pontos da Amrica do Sul e mesmo da
Europa, acabando por configurar um espao repleto de tenses e onde os conflitos
seriam inevitveis.

123
QUIN, 2011.
78

No pampa gacho, por sua vez, tambm a ausncia do poder do Estado foi
fundamental na formao de seus primeiros habitantes. Isolada da metrpole, a
regio sempre foi palco de disputas por territrio, guerras e revolues que com o
passar do tempo acabaram por deixar marcas indelveis na psicologia do gacho. A
principal atividade econmica do pampa, a criao de gado, baseava-se na
autoridade e no poder dos estancieiros, que faziam suas prprias leis e ditavam as
regras. Para os que eram excludos deste sistema, restavam atividades como a caa
clandestina e o contrabando dos produtos do outro lado da fronteira.

Desde o sculo XVIII, o contrabando como prtica social no sancionada


invadia as esferas do cotidiano, como explica La Masina124. No era visto como
ilcito ou prtica social indesejada, tendo sido mesmo praticado por ricos
estancieiros. Na sociedade fronteiria dos sculos XVIII e XIX, o contrabando era
integrante da prpria economia. Contudo, o que se apreende das narrativas de
Faraco que o contrabando que persiste no sculo XX sintomtico da situao de
misria do gacho.

Nos contos Noite de matar um homem, Hombre e a A voz do corao, a viso


mitificada do gacho destemido e imbatvel no existe. Ela substituda pela
necessidade de sobreviver e de trabalhar, que dita a conduta das personagens. Seja
no confronto com outro chibeiro que invade seu territrio ou nos confrontos com os
empregados das estncias por onde passam, os protagonistas provam sua
capacidade de enfrentar o poder da autoridade em questo. Esse enfrentamento,
contudo, no se d frente a frente, mas atravs de um tiro pelas costas ou de
boicotes estratgicos ao barco inimigo, o que pode explicar-se pela desigualdade
das foras em jogo. O estancieiro, no fim das contas, tinha a seu lado o poder
econmico e social do pampa.

A caracterstica fundamental da resistncia dos personagens dos contos de


Quiroga aqui analisados tambm diz respeito s relaes de poder. Configurando a
resistncia contra o autoritarismo oriundo do patro, podemos ver nos contos Los
mens e Una bofetada que a no aceitao de um sistema repressor provoca
diferentes respostas dos personagens. No primeiro, a tentativa de fuga ainda que
com a posterior conformidade com a situao; no segundo, a vingana contra o

124
MASINA, 1994.
79

opressor, articulada durante anos e colocada em prtica com requintes de crueldade


e sem conflitos morais. Tambm na primeira parte da narrativa Los desterrados o
narrador aborda a juventude dos protagonistas e a forma pela qual Joo Pedro havia
conquistado respeito de seu meio atravs do assassinato do patro, famoso por
negar-se a pagar seus empregados. Cada um de sua maneira particular, estes
personagens resistem ao autoritarismo de seu ambiente, tal como os protagonistas
de Sergio Faraco.

A resistncia contra uma fora ainda maior, a da natureza, aparece no conto


A la deriva, de Quiroga, que mostra o confronto com uma natureza violenta que, ao
invs de criar, destri a vida humana. O protagonista tenta de todas as formas
vencer a vbora, o rio Paran, a selva que o separa do socorro, mas em vo. O
mesmo acontece em Guapear com frangos, em que as inmeras referncias ao
calor e ao sol perpassam toda a narrativa, sugerindo a fora opressora do astro rei.
O ambiente da fronteira gacha no vero apresenta-se violento e rido, causando o
tormento do protagonista e sua deciso final de desistir de lutar contra o meio.
Resistir natureza, que teima em destruir o ser humano nestes contos, ainda mais
impraticvel do que resistir ao autoritarismo e opresso.

Analisando brevemente a histria de ambas as regies, percebemos como


desde sempre foram marcadas pela violncia e pela presena de autoridades
inquestionveis que mantinham a ordem social. A modernizao ocorrida no sculo
XX trouxe consigo a excluso social daqueles que no se adaptaram, o que de certa
forma uniu ainda mais as regies de fronteira da Amrica do Sul. Levar em conta os
aspectos histricos e sociais que subjazem a estas narrativas dialogar com os
limites da literatura comparada. Ou melhor, como afirmou Raul Antelo125, pensar
em um espao onde emergem novas imagens ausentes, fruto de um contato que
deixa uma marca que se impe a nossa leitura - pensar em uma reconfigurao de
fronteiras. Uma fronteira que no simplesmente um limite ou contorno, tampouco
apenas uma passagem, mas uma sobreposio de ambas ideias, do pensar dentro
e fora ao mesmo tempo.

Na geografia sul-americana, a excluso social acabou por configurar


novamente as fronteiras, transformando-as em espaos no apenas nacionais e

125
ANTELO, 2006.
80

territoriais, mas tambm tericos. A partir do momento em que a literatura de dois


pases diferentes apresenta tipos to semelhantes como o missioneiro da selva e o
gacho do pampa, impossvel no relacionar a literatura com a histria e com a
conjuntura social de seu entorno, impossvel no repensar a questo da fronteira
desde o ponto geogrfico ou poltico. A zona fronteiria simultaneamente a regio
em que se ambientam os contos aqui analisados e a imagem dos limites entre as
reas do conhecimento, que so transformados e derrubados atravs dos dilogos
possveis dentro da literatura comparada.

E, se em todas as narrativas aqui analisadas os autores no se detm a


desenvolver os conflitos psicolgicos de seus personagens, isto no implica em falta
de impacto no leitor. Nos contos de Faraco o gacho ainda uma espcie de
guerreiro, mas de outra espcie: guerreiro pobre, que permanece s margens da
sociedade e tem o mundo repleto de cercas lhe impossibilitando a passagem - que
antes era livre. Em Quiroga, a narrativa se d de uma forma que Emir Monegal
identificou como possuidora de la ternura del que sabe qu cosa frgil es el hombre
pero que sabe tambin qu heroico es en su locura y qu sufrido en su dolor, en su
genial inconsciencia.126 Essa genial inconscincia de sua condio talvez seja o
mais incmodo, o mais perturbador no s das narrativas de Quiroga mas tambm
das narrativas de Faraco.

Tais caractersticas provocam o leitor e abrem sua sensibilidade para a


questo humana da obra. O que no quer dizer que as contradies sejam
superadas, muito pelo contrrio. A combinao de processos socioculturais nos
quais estruturas que existem de forma separada se combinam para gerar novas
estruturas, objetos e prticas, que Garca Canclini chamou de hibridao127, pode
ser verificada em ambos autores aqui analisados. O gacho do sculo XX enfrenta
uma realidade muito diferente da de seus antepassados (histricos e mticos) e
portanto precisa adequar-se nova conjuntura para que seja capaz de sobreviver. O
missioneiro de Quiroga, por sua vez, situa-se temporalmente no momento histrico
logo aps a conquista do territrio americano pelo europeu, um momento em que os
papis sociais no esto claros e as identidades, indefinidas.

126
MONEGAL, 1987,p,142.
127
CANCLINI, 2001 .
81

Contudo, vimos que esta indefinio identitria veio a ser uma constante no
espao da fronteira e da selva, zonas de contato e intercmbio intenso com o
outro. A fronteira configura-se como territrio vagamente indefinido, onde o homem
precisa sempre passar por provaes e ritos de passagem para ser capaz de
enfrentar a travessia. Sandra Pesavento observa que, alm de ser o territrio de
indivduos histrico e socialmente marginalizados, as fronteiras

no so apenas marcos divisrios construdos, que representam limites e


estabelecem divises. Elas tambm induzem a pensar na passagem, na
comunicao, no dilogo, no intercmbio. Figurando um trnsito no apenas
de lugar, mas tambm de situao ou de poca, essa dimenso da fronteira
aponta para a instigante reflexo de que, pelo contato e permeabilidade, a
fronteira possibilita o surgimento de algo novo, hbrido, diferente, mestio,
128
de um terceiro que se insinua nesta situao de passagem

E se pelo contato com o outro que possvel surgir algo novo, tambm
desta maneira que se formam as identidades dos personagens. Esta oposio
binria entre o eu e o outro, o que garante o controle social, a forma pela qual
se sabe de que lado se est, o que se e o que no se . Desta forma, as
identidades formam-se em uma relao com o forasteiro. As diferenas, assim, so
constitutivas da identidade. Elas separam o ns do eles, organizando a vida
social. Ao separar uma identidade da outra, a diferena classifica o mundo. Tomaz
Tadeu da Silva afirma:

Dividir o mundo social entre ns e eles significa classificar. O processo


de classificao central na vida social. Ele pode ser entendido como um
ato de significao pelo qual dividimos e ordenamos o mundo social em
grupos, em classes.(...) As classificaes so sempre feitas a partir do ponto
de vista da identidade. Isto , as classes nas quais o mundo social
dividido no so simples agrupamentos simtricos. Dividir e classificar
129
significa, neste caso, tambm hierarquizar.

esta tenso entre os dois lados que provoca a reao dos protagonistas nos
contos aqui analisados e estabelece a necessidade de resistir, de lutar por seu
espao, por suas necessidades e, em ltima instncia, por suas vidas. O gacho e o

128
PESAVENTO, 2004, p.110
129
SILVA, 2009, p.82.
82

missioneiro existem mais claramente quando se definem em oposio ao patro, ao


inimigo, natureza madrasta que teima em tirar-lhes a vida.

Cabe ainda, para ilustrar o ambiente dos contos de Quiroga e Faraco, a


expresso inferno verde, cunhada por Euclides da Cunha e consagrada por Alberto
Rangel130 como uma referncia da Amaznia brasileira. Tal expresso reflete a ideia
(to bem transmitida nas narrativas) de que a selva poderia transformar a vida de
seus habitantes em um verdadeiro inferno, devido ao seu clima particular e sua
fauna e flora agressivas. Dentro desta perspectiva, cremos ser possvel incluir
tambm o pampa extremamente distante da concepo idlica da natureza que
comeou a ser construda quando os primeiros europeus se aventuraram no
continente.

O Novo Mundo, identificado pelo colonizador como um paraso, mescla do


den bblico e de antigos mitos gregos, pronto para ser dominado e conquistado,
aparece nos contistas uruguaio e brasileiro como cenrio no passvel de alteraes
ou de utopias, cenrio de uma realidade hostil onde, alm da estrutura social, a
natureza adversa ao homem, trazendo apenas desgraas.

O conflito civilizao versus barbrie chega aqui a um impasse. No


possvel ver a civilizao como o polo positivo, j que o avano civilizatrio traz
apenas sistemas sociais opressores que escravizam o trabalhador pampiano ou
missioneiro. Mas tampouco plausvel visualizar a natureza como uma fonte de
equilbrio ancestral, j que dela vem a destruio do ser humano. Alejandro Quin
afirma que

En otras palabras, la explotacin de zonas naturales como el bosque o la


selva zonas marginales a las que no obstante se les ha concedido una
enorme carga semntica va mucho ms all de la simple racionalidad
instrumental que busca maximizar ganancias materiales, extendindose a
los planos simblico e institucional. Desde la perspectiva del proyecto
criollo-colonial de lo que ngel Rama llam la ciudad letrada, la selva ha
representado en el pensamiento latinoamericano un espacio de pura
negatividad, un exceso discursivo y territorial imposible de controlar
131
completamente

130
BERND, 2007.
131
.QUIN, 2011,p.18.
83

O ideal do bom selvagem que vive em equilbrio total com seu meio no tem
espao na Amrica de Quiroga e de Faraco. A natureza, aqui, relaciona-se
diretamente com o reino do inumano, dos instintos opostos razo, das expresses
de violncia no monopolizadas pelo estado, da violncia e brutalidade em seu
estado ancestral. Assim, seja entre o que se convencionou chamar de civilizao
ou barbrie, a identidade dos personagens fronteirios molda-se ferro e fogo, no
confronto e na resistncia (ainda que infrutfera) ao autoritarismo e ao ambiente. E
dentre todas as formas de arte, cremos ser atravs da literatura que tantas
contradies e conflitos de ideias podem ser mais bem compreendidos.
84

CONSIDERAES FINAIS

Un examen atento de la crtica hispanoamericana e hispano americanista


ltima demostrara que cada vez que asumimos como punto de partida que
nuestra literatura es muchas literaturas entre s imbricadas, y a veces de
manera belicosa, el pensamiento crtico encuentra caminos
excepcionalmente creativos para dar razn no slo de la heterogeneidad de
la literatura latinoamericana sino tambin de esas muchas todaslas
sangres que se entreveran entre nosotros, en nosotros, que tenemos la
posibilidad de vivir en cada una de nuestras patrias, si vencemos el
egosmo, todas las patrias. (CORNEJO POLAR,1999)

Ao aproximarmos os contos de Sergio Faraco e Horacio Quiroga, o que se


sobressaiu foi a condio de misria cultural e econmica dos protagonistas que,
ignorantes de sua condio, tornam-se vtimas de um sistema autoritrio o qual no
possvel contestar e, acima de tudo, do qual no possvel escapar. A construo
de suas identidades passa por uma relao desarmnica e instvel com seus
entornos - a fronteira do pampa gacho, nos contos de Faraco, e a regio de
Misiones, onde se encontram a Argentina e Paraguai. nestes cenrios que
acontece o contato com o outro e a formao dos tipos fronteirios.

Este outro tem vrias faces distintas. Nas narrativas aqui analisadas, aparece
nas personagens dos patres dos contos Los mens, Una bofetada e Los
desterrados, em Quiroga; e nos fazendeiros e proprietrios de terras das narrativas
A voz do corao e Hombre, de Faraco. Nestas narrativas, eles representam o poder
econmico e comandam as regras do jogo, j que circulam em cidades e vilarejos
afastados da civilizao e onde o poder do Estado ainda no est plenamente
constitudo. As foras que se chocam so, portanto, dspares, e no ocorre nenhum
processo de identificao com estes vrios outros com que se confrontam as
personagens. No se seguem arrependimentos aos atos de violncia, apenas uma
impresso de dever cumprido.

J em Noite de matar um homem, a situao distinta. O outro o inimigo


estrangeiro que prejudica o negcio da famlia do protagonista, em uma luta de
85

foras equiparveis. Alm de ser um dos primeiros assassinatos que cometem, as


personagens se encontram na mesma classe social do inimigo, o que acaba por
causar o remorso demonstrado aps o assassinato. Observa-se que desde o incio
do conto o narrador preocupa-se em justificar seu comportamento e o do inimigo que
era, segundo ele, dado ao chibo como ns. O uso da primeira pessoa do plural
indica que, afinal de contas, os papis poderiam estar invertidos e existe sim uma
identificao com o Mouro.

Contudo, Hombre traz ainda, alm do conflito existente entre os protagonistas


e os empregados do latifundirio, uma relao complexa entre o narrador e Pacho.
Ao tratar com ironia a falta de habilidade do amigo depois de sua mudana para a
cidade, provoca tristeza e autorreflexo no narrador, que aps assumir uma postura
de julgamento em relao a algo que antes ele mesmo considerava normal, fecha-se
em sua nostalgia pelo tempo passado e pela transformao de seus valores. O
outro, nesta narrativa, revela-se como o prprio narrador em seu processo de
autodescobrimento.

Nos contos A la deriva e Guapear com frangos a situao diferente os


protagonistas definem-se em relao aos elementos da natureza com que entram
em conflito. A serpente e o rio Paran na narrativa de Quiroga; o cadver e os
animais no conto de Faraco servem como forma de definir a identidade de Paulino e
Lpez. Esta definio se d pela aceitao de que todos pertencem a uma mesma
cadeia no ciclo da vida e de que o homem no mais do que outro animal lutando
por sobrevivncia.

Assim, a construo das personagens nestas narrativas apresenta diferentes


nuances quanto suas posturas e a forma de relacionar-se com o outro. Em um dos
extremos, podemos visualizar duas condies desta relao: a primeira, atravs da
identificao e reconhecimento de si no inimigo de Noite de matar um homem, e a
segunda atravs da identificao e ligao com os animais e a natureza em A la
deriva e Guapear com frangos. No outro extremo, temos nos demais contos a
ausncia total de identificao que ocorre no contato com a autoridade; e finalmente
o momento de no reconhecimento de si mesmo, em Hombre.

As histrias de ambas as regies se assemelham no que diz respeito


onipresena da violncia nos processos civilizatrios pelos quais passaram em
86

diferentes momentos de seu passado. A regio de Misiones sofreu a imposio


colonialista da civilizao e o extermnio dos povos autctones em detrimento da
migrao europeia, dando origem a um territrio promscuo em que o contato com o
outro foi marcado por conflitos. Este tambm o caso da fronteira sul rio-grandense,
que tendo sido palco constante de batalhas entre as coroas portuguesa e espanhola
e, posteriormente, de embates do Brasil com o Uruguai e a Argentina, acabou por
gerar em seus habitantes um estado de beligerncia contnua em que (sem
mencionar as revolues locais e as guerras civis) as diversas formas de violncia
foram assimiladas cultura do povo da fronteira.

Desta forma, o processo de construo da identidade tem de passar


impreterivelmente pela relao dos protagonistas com seu meio ambiente, e esta
relao se estabelece em base da resistncia opresso advinda do exterior. Na
anlise dos contos percebemos que a manifestao desta resistncia no de
forma alguma pacfica, mas sim extremamente violenta. Violncia estril contra
adversrios mais poderosos como a natureza ou o patro; violncia frustrada como
tentativa de vingana que no satisfaz o desejo de justia pela morte do amigo;
violncia psicolgica, humilhante e constrangedora contra o peo na obragem de
erva-mate; violncia em um territrio urdido de conflitos e choques culturais.

Neste ponto o conceito de territorializao cardinal para a compreenso do


movimento realizado pelos protagonistas em seus respectivos meios, j que explica
a forma pela qual o homem inclui-se em determinado territrio, perdendo e
conquistando diferentes espaos de acordo com a necessidade do momento.
Observa-se que as personagens das narrativas transitam no espao geogrfico e
simblico de uma fronteira que implica promiscuidade e indefinio constantes, fruto
de suas condies histricas particulares.

Ao conceito de territorializao somam-se o de entre-lugar e o de


transculturao, como tentativa de compreenso desta identidade fronteiria
verificada nos contos. Separadas por vrias dcadas, as narrativas refletem
diferentes momentos do avance civilizatrio e neocolonial que invadiu a Amrica
Latina nos ltimos sculos (e que continua a ocorrer), mas observa-se que as
transformaes polticas e tecnolgicas s quais chamamos de globalizao no
87

lograram efetivamente universalizar as sociedades e as identidades locais, como


pode parecer primeira vista.

Seno, como explicar que ainda hoje existam vilarejos to isolados na


Amrica Latina que uma picada de cobra pode causar a morte? Onde est o
desenvolvimento civilizatrio ocorrido no ltimo sculo, poca da escritura de um
conto como Una bofetada, se na sociedade atual a lei de Talio do olho por olho,
dente por dente, vigora ainda tanto no rido pampa gacho quanto nas favelas das
metrpoles brasileiras, onde o trfico dita a lei, e mesmo nas esferas mais altas
onde se encontram os criminosos de colarinho branco? Ainda hoje se mata por
vingana e pela honra. Ainda hoje o homem cada vez mais explorado pelo
capitalismo e tenta resistir de diferentes formas. O aspecto mais bestial da psicologia
humana no sofreu transformaes com o advento da globalizao.

Mas no est ocorrendo uma completa homogeneizao simblica da


sociedade, ao contrrio. O conceito de transculturao de Rama mantm toda sua
atualidade ao explicar a cultura como um conjunto de transformaes repletas de
perdas e ganhos que confluem para um resultado sempre diferente dos elementos
originrios. Contudo, isto s possvel ao observador atento de sua realidade.
Naturalmente, se vista com olhos de pssaro, a Amrica Latina hoje teria perdido
muito de suas particularidades com a invaso de Mc Donalds e Burguer Kings onde
antes se consumiam sobretudo empanadas, chipas, chivitos e arepas. Mas preciso
ir mais a fundo e perceber que as tradies locais no terminaram, apenas se
transformaram. O mate (gacho, uruguaio e argentino a la vez) permanece com toda
sua fora, assim como o acaraj, a feijoada e o carreteiro de charque. Sem
mencionar os exemplos das reas das artes, onde misturas jamais pensadas esto
a ocorrer todos os dias na msica, no cinema e na literatura.

Como afirmou Hugo Achugar132, uma identidade universal comum a todos os


pases da Amrica Latina somente seria possvel a partir do reconhecimento da
prpria heterogeneidade, e para tanto seria necessrio um olhar tanto de fora quanto
de dentro, a partir da regio sobre a qual se almeja falar. E no reconhecimento
desta heterogeneidade que este trabalho tentou contribuir, ao mostrar tipos como o
fronteirio e o missioneiro mais alm de seus respectivos esteretipos.

132
ACHGAR, 2006.
88

O indgena que no se aproxima de forma alguma do ideal de bom selvagem


da filosofia, mas que sanguinrio, cruel e vingativo, aparece ao lado do pampiano
que deixou para trs h muito tempo (e h muitas obras) o romntico e idlico
gacho presente na regio do Prata. O assassino e o contrabandista mostrados em
toda sua misria existencial, em seu impotente desejo de transformao e seus
repetidos fracassos, transitam em cenrios onde a natureza quase virgem no
representa um paraso, ao contrrio. Constitui-se em um inferno verde que brinda
com a morte e a destruio queles que se atrevem a v-la como salvao de suas
desgraas. E justamente neste entremeio de fracassos, derrotas e mortes que se
sobressai a beleza das narrativas de Horacio Quiroga e Sergio Faraco.
89

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