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Eugenia no Brasil, 1917-1940

Nancy Leys Stepan

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STEPAN, NL. Eugenia no Brasil, 1917-1940. In: HOCHMAN, G., and ARMUS, D., orgs. Cuidar,
controlar, curar: ensaios histricos sobre sade e doena na Amrica Latina e Caribe [online]. Rio de
Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2004. Histria e Sade collection, pp. 330-391. ISBN 978-85-7541-311-
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Folheto de propaganda do livro Sexo e Civilizao de Renato Kehl, publicado em 1933.
Acervo da Casa de Oswaldo Cruz/Fundao Oswaldo Cruz
Eugenia no Brasil, 1917-1940*
Nancy Leys Stepan

* Originalmente publicado em ADAMS, M. (Ed.) The Wellborn Science: eugenics in Germany,


France, Brazil and Russia. New York, Oxford: Oxford University Press, 1990. Traduo
de Paulo M. Garchet.

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medida que os historiadores da cincia desviaram sua ateno de


suas reconstrues lgicas, passando a uma viso mais naturalista da
cincia como produto da cultura e da vida social, a eugenia e a gentica
ficaram to ligadas na academia como, no passado, o foram na realidade.
Movimento social e cincia, a eugenia permite testar idias sobre a gera-
o social de conhecimento cientfico, assunto em torno do qual houve
considervel debate na ltima dcada (Kevles, 1985; McKenzie, 1976;
Schneider, 1982; Searle, 1981). Nos estudos recentes, no entanto, a eugenia
latino-americana foi completamente ignorada pelos historiadores. Mesmo
se considerarmos essa negligncia como simples parte de um padro mais
abrangente de desprezo para com a cincia desta regio, ainda assim ela
particularmente lamentvel por duas razes principais.
Primeiro, a excluso da eugenia distorce a histria moderna da Am-
rica Latina: diante da conexo histrica entre a eugenia e os excessos
nazistas e, talvez, devido poderosa fico segundo a qual a Amrica
Latina teria ficado relativamente isenta do racismo caracterstico de outras
partes do mundo, h uma freqente tendncia a negar que a eugenia tenha
desempenhado qualquer papel na histria moderna dessa regio. No en-
tanto, mesmo um exame superficial das fontes disponveis revela que os
movimentos eugnicos estiveram presentes na maior parte da Amrica
Latina e conformaram de maneira inesperada o pensamento cientfico e
social e as polticas.
Entre as duas guerras mundiais, a eugenia esteve associada a uma
srie de congressos e conferncias e legislao social sobre bem-estar
infantil, sade materna, direito de famlia, controle de doenas infeccio-
sas e imigrao. Ela estimulou a criao de alguns dos primeiros cursos de
gentica na regio. Debates mdicos e jurdicos e atividades legislativas
referentes ao papel apropriado do Estado na regulao do matrimnio eram
permeados por temas de aprimoramento eugnico. A eugenia foi tratada
nas reunies de diversas conferncias pan-americanas realizadas entre 1900
e 1940 e foi tema especfico de dois congressos regionais, o primeiro rea-
lizado em Cuba, em 1927, e o segundo na Argentina, em 1934. Os movi-
mentos eugnicos latinos foram tambm responsveis pela criao da
Fdration International Latine des Socits dEugnique, fundada em 1935
por iniciativa de Corrado Gini, presidente da Societ Italiana di Genetica e
Eugenetica. Na reunio de organizao da federao, realizada na Cidade
do Mxico, sociedades eugnicas do Peru, Catalunha, Brasil e Blgica

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expressaram inteno de participar da entidade, enquanto delegados de 12


outros pases latino-americanos manifestaram interesse e apoio. Em 1937,
a Federao Latina realizou seu primeiro e nico congresso, em Paris, do
qual resultou o volume Congrs Latine dEugnique: rapport (1938) (MacLean
e Estenos, 1952; Marchaud, 1933; Nisot, 1927).
Com que tipo de eugenia envolveu-se a Amrica Latina? Um impul-
so contrrio negao da atividade eugnica na regio identific-la com
a eugenia nazista da dcada de 1930. Nenhuma dessas reaes nem
historicamente precisa, nem de utilidade interpretativa. Um estudo de um
dos pases da regio, o Brasil, revela traos que a distinguem, cientfica e
ideologicamente, da eugenia nazista certamente e, mais genericamen-
te, dos casos anglo-saxnicos historiados em mais detalhe. Pesquisa mais
profunda pode levar a uma generalizao dessa concluso, isto ,
constatao da existncia de um tipo latino de eugenia que abrangeria
a Frana e a Itlia, alm de diversos pases da Amrica Latina , distinto
do tipo anglo-saxnico. A existncia de uma federao especificamente
latina de eugenia aponta nessa direo. Da mesma forma que estamos
cada vez mais conscientes de importantes variaes dentro da tradio
eugnica anglo-saxnica, devemos tambm encontrar significativos
subtipos dentro da eugenia latina.
Assim, uma segunda razo para lamentarmos o esquecimento da
Amrica Latina nas discusses sobre eugenia que isso empobrece nosso
entendimento no apenas da histria latino-americana, como tambm da
eugenia como suposto movimento cientfico mundial. Podemos enriquecer
sobremaneira nosso entendimento das origens, do estilo cientfico e dos
significados sociais da eugenia como movimento internacional se incor-
porarmos a Amrica Latina literatura existente.

Origens Estruturais e Sociais

Aqui, examinada a eugenia no Brasil, maior pas da Amrica Latina


e o primeiro da regio a ter um movimento eugnico organizado. Entre
1900 e 1940, o Brasil passou por profundas mudanas sociais e polticas
provocadas por uma industrializao tardia e dependente, pela urbaniza-
o e por uma macia imigrao europia. Em outras partes do mundo,
muitas dessas mudanas estiveram associadas eugenia. No Brasil, no
entanto, ela ocorria em um pas subdesenvolvido, de populao em grande

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parte catlica, rural, racialmente mista e analfabeta. Em virtude de seu


clima tropical e de sua populao mestia, o Brasil representava tudo que
os europeus consideravam disgnico. Como seria o movimento eugnico
em um pas onde uma pequena elite, de origem primordialmente europia,
governava uma vasta e heterognea massa de pobres? Vincular-se-ia a
um movimento extremista de higiene racial? Diante das comemoraes
brasileiras do centenrio da abolio da escravatura, em 1988, que nova
luz a histria da eugenia lana sobre as mitologias raciais e realidades
sociais que conformaram o passado do Brasil?
O interesse pela eugenia no pas antecede a Primeira Guerra Mundial.
Diferente do espanhol eugenesia, o termo brasileiro foi introduzido como
ttulo de uma tese da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro por Alexandre
Tepedino, em 1914. O termo, incidentalmente, fora preferido pelo fillogo
brasileiro Joo Ribeiro outra palavra aventada em portugus, eugnica,
recomendada por outros cientistas e gramticos (Kehl, 1935; Roquette-
Pinto, 1927). O termo eugena foi ainda mais distinguido pelo acento no
i, talvez para enfatizar sua semelhana com a francesa eugnique, de
tnica similar. Seja como for, eugena foi a palavra usada rotineiramente,
muitas vezes sem o acento.
O timing desse lanamento da eugenia no Brasil merece ser comen-
tado. A fundao da primeira sociedade eugnica brasileira em 1918, ao
final da Primeira Guerra Mundial, apenas dez anos depois da sociedade
britnica equivalente e seis anos aps a francesa, sugere quo sintonizados
estavam os cientistas brasileiros com os desenvolvimentos cientficos
europeus. Estrutural e socialmente, contudo, as origens do movimento
eugnico tinham menos relao com eventos europeus que com assuntos
brasileiros. Dentre estes, quatro tiveram importncia especial.
O primeiro foi a entrada do Brasil na guerra, ao lado dos aliados, em
1917. As questes de prontido e disciplina em tempos de guerra, de con-
trole e ordem, das competncias e capacidades raciais brasileiras estavam
bem presentes na mente das elites (Fausto, 1978). Os Estados-nao da
Europa havia muito simbolizavam, no Brasil, tudo que era civilizado e
avanado, em oposio barbrie e ao atraso brasileiros. Seu colapso
gerou um novo nacionalismo fundado no desejo de projetar o Brasil no
cenrio internacional, de definir as realidades do pas em termos prprios
e de encontrar solues brasileiras para os problemas brasileiros. Enquanto
na Europa a guerra intensificara o medo de degenerao nacional, no Brasil

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ela gerou um novo otimismo sobre a possibilidade de regenerao nacio-


nal, um otimismo que contrabalanava os receios mais tradicionais de
decadncia. Esse foi um ponto observado por Renato Kehl ao conclamar
para um esforo eugnico no pas. Ao longo da dcada de 1920, a eugenia
esteve associada a patriotismo e reivindicao de um papel mais impor-
tante para o Brasil nos assuntos internacionais.
Segundo, a eugenia surgiu no Brasil como resposta a prementes ques-
tes nacionais s quais os brasileiros se referiam em 1920 como a questo
social: as aterrorizantes misria e falta de sade da populao trabalha-
dora, em grande parte negra e mulata. O Brasil fora o ltimo pas do
hemisfrio a abolir a escravido: 30 anos antes, em 1888, os ltimos 700
mil escravos haviam sido emancipados. Em um pas que ento passava por
rpidas mudanas sociais e econmicas, os ex-escravos foram abandonados
prpria sorte, sem educao ou recompensa. Muitos juntaram-se
corrente migratria dos pobres sem profisso que fugiam para as cidades,
onde competiam em condies desfavorveis por empregos com mais de
um milho e meio de imigrantes brancos que entraram no pas entre 1890
e 1920. Uma das conseqncias dessa onda de migrao e imigrao foi o
surto relativamente sbito de industrializao e urbanizao que se veri-
ficou no Brasil. A populao de So Paulo, por exemplo, pulou de apenas
129.409 habitantes em 1893 para 240 mil em 1900 um aumento de
quase 100% em sete anos. Por volta de 1907, os italianos, sozinhos, supe-
ravam os brasileiros na cidade na proporo de dois para um (Stepan, 1976).
Um pouco mais acima, na direo nordeste, a capital federal, o Rio de
Janeiro, era nessa poca uma cidade de quase 800 mil habitantes. Embora
ambas as cidades tivessem passado por extensa remodelao civilizadora e
dispusessem, ambas, de servios de saneamento pblico bastante eficientes
e capazes de lidar com as doenas epidmicas, as endemias seguiam sem
tratamento, as taxas de mortalidade eram altas e o padro geral de habita-
o e saneamento dos pobres era inacreditavelmente ruim.
Pobreza, migrao, imigrao e desemprego abriram caminho para
um perodo de radicalizao poltica, protestos, greves e interrupes de
trabalho que culminaram em uma gigantesca greve em 1917. Essa greve
demonstrou o poder da nova classe operria industrial, mas evidenciou
tambm, como observaram visitantes britnicos e norte-americanos, a
capacidade e a disposio das autoridades municipais e estaduais de usarem
impiedosamente a polcia e a milcia para abafar a agitao industrial.

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Tradicionalmente, as elites educadas receavam a violncia e o perigo que


representavam os negros e mulatos, retratados como preguiosos, doentes,
bbados e em permanente estado de vagabundagem. A esses, acrescenta-
vam-se agora novos medos, da desordem e da violncia provocadas pelos
operrios fabris nascidos no exterior (Fausto, 1983). A ameaa de violncia
urbana ps em xeque a capacidade do liberalismo ao antigo estilo do laissez-
faire para resolver a questo social, sugerindo novos papis para o Estado
na estruturao de relaes mais harmoniosas entre empregadores e em-
pregados por meio de uma interveno direta na vida social. Contrastando
com a eugenia britnica, uma resposta percepo de que anos de legisla-
o de bem-estar social haviam aparentemente falhado em produzir a pre-
tendida melhora das condies mentais, fsicas e morais dos pobres (Stepan,
1982), a eugenia brasileira associou-se mobilizao pela introduo de
tal legislao de bem-estar social como forma de aprimorar o povo brasi-
leiro, o que influenciou a forma que assumiu.
Um terceiro fator na ascenso da eugenia foi o estgio em que a
cincia brasileira se encontrava. No Brasil, a eugenia no esteve associada,
como na Gr-Bretanha, a controvrsias em torno dos mritos relativos da
biometria e da gentica mendeliana. Mesmo ento, pelos anos 20, a biolo-
gia e a gentica darwinianas mal estavam estabelecidas como campos de
pesquisa cientfica. Ainda no havia nenhum departamento de cincias nas
universidades brasileiras, e o trabalho biolgico restringia-se s escolas de
medicina, aos institutos agrcolas (dos quais havia poucos) e ao Instituto
Oswaldo Cruz, fundado em 1902 como escola de medicina tropical e que
talvez fosse ento o mais conhecido centro de pesquisa mdica da Amrica
Latina (Stepan, 1976). No entanto, mesmo que os brasileiros ainda fossem,
em grande parte, consumidores de cincia, e no produtores, ainda assim
a histria da eugenia no Brasil deve ser vista como parte de um entusiasmo
generalizado pela cincia como sinal de modernidade cultural. O extraor-
dinrio sucesso das campanhas de saneamento contra a varola, a peste
bubnica e a febre amarela lideradas por Oswaldo Cruz entre 1902 e 1917
havia dado grande status s cincias sanitrias e estimulara o crescimento
de uma classe mdica e profissional de orientao cientfica cada vez mais
visvel e integrada nas organizaes federais e estaduais encarregadas da
elaborao de polticas. Havia pouco tempo que a sade se tornara um
objetivo poltico aceitvel. Como em outras partes, a eugenia atraa uma
classe mdica em expanso, cujos membros ansiavam promover seu papel

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como especialistas na conformao da vida social e nutriam um ingnuo


otimismo sobre sua prpria capacidade de fazer o bem. Era um grupo pouco
afeito a anlises revolucionrias das razes raciais e econmicas das mis-
rias sociais brasileiras.
Quarto, o surgimento da eugenia brasileira foi condicionado pela
situao racial do pas, nao racialmente hbrida, resultado da fuso de
indgenas, africanos e povos europeus. Desde a transferncia da Coroa
portuguesa de Lisboa para o Rio de Janeiro, em 1808, raa e relaes raciais
eram aspectos centrais da realidade social e dos debates ideolgicos sobre a
capacidade brasileira e o destino nacional. E, particularmente a partir da
abolio em 1888 e da proclamao da Primeira Repblica no ano seguinte,
a cincia emergira como ferramenta de autoridade cada vez maior para
interpretaes sociais e especialmente raciais.
As dvidas brasileiras quanto identidade racial do pas haviam
sido reforadas por interpretaes racistas do Brasil vindas do exterior.
Como nao culturalmente dependente, o Brasil era fortemente influenci-
ado pelas idias raciais da Europa, da Frana em especial. Wilson Martins
(1978, 5:6) observa que os brasileiros tendiam a viver vicariamente sua
prpria existncia, como se fossem uma imagem refletida no espelho. Os
intelectuais tinham de lutar com o fato de que, em texto aps texto de
anlises sociais e cientficas europias, o Brasil era tido como exemplo
ideal da degenerao que ocorria em naes tropicais racialmente hbri-
das (Stepan, 1985). Buckle, Kidd, Le Bon, Gobineau, Lapouge e vrios
darwinistas sociais eram largamente citados no Brasil por suas teorias
sobre a inferioridade dos negros, a degenerao dos mulatos e a decadncia
tropical (Martins, 1978). Segundo esses cientistas e outros como eles , os
cruzamentos promscuos que tinham ocorrido no Brasil desde os tempos
coloniais at aquele momento haviam produzido um povo degenerado,
instvel, incapaz de desenvolvimento progressivo.
Muitos entre a elite brasileira compartilhavam desse ponto de vista.
Os temas de degenerao tropical e racial perpassavam as obras de medi-
cina, bacteriologia e raa escritas entre o incio do sculo XIX e as dcadas
de 1930 e 1940, quando j ia bem avanado o perodo revisionista de
Gilberto Freyre (Stepan, 1976). Especialmente depois da abolio da escra-
vatura, em 1888, a cincia foi cada vez mais usada, como na Europa
desde o iluminismo, para definir o quanto a natureza devia limitar a
igualdade social e poltica dos negros e mulatos na nova repblica.

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Raimundo Nina Rodrigues, fundador da antropologia cientfica no pas,


tinha uma viso quase to racista quanto os crticos mais severos do Brasil.
Seus estudos antropolgicos lhe revelaram uma sociedade complexa,
multirracial, hbrida, que no forjara nenhum tipo tnico singular, estvel,
e cujo futuro previsvel era como nao negra, no branca e europia (Nina
Rodrigues, 1938; Correa, 1982). Em sua obra-prima de anlise social
Rebellion in the Backlands (1944), verso em ingls de Os Sertes [1902], na
qual relata a histria de uma rebelio armada de sertanejos em Canudos,
na miservel regio Nordeste do Brasil, Euclides da Cunha sintetizou a
cincia de sua poca ao argumentar que a mistura de raas

sobre [alm de] obliterar as qualidades proeminentes do primeiro [o tipo


indo-europeu], um estmulo revivescncia dos atributos primitivos
dos ltimos [braslio-guarani ou tapuia]. De sorte que o mestio
trao de unio entre as raas, breve existncia individual em que se
comprimem esforos seculares , quase sempre, um desequilibrado.
(Cunha, 1944:85)

Dadas as circunstncias descritas anteriormente, a eugenia por


definio, a cincia do aprimoramento racial era um atrativo bvio
para uma elite convencida do poder da cincia para criar ordem e progres-
so (lema da Repblica) e perturbada pela composio racial do pas. Seu
interesse era, quando muito, sobredeterminado. Embora esse interesse
jamais se consolidasse institucionalmente tanto quanto na Europa, ainda
assim, em toda a Amrica Latina, a linguagem da eugenia revela um in-
dispensvel contexto para entendermos o envolvimento cada vez maior do
Estado no gerenciamento da sade racial, entre 1920 e 1940.

O Movimento Eugnico, 1917-1929

As primeiras organizaes eugnicas do Brasil surgiram na cidade de


So Paulo, capital do estado economicamente mais poderoso por volta da
Primeira Guerra Mundial, que emergira como importante fora na poltica
nacional. Em 1917, Renato Ferraz Kehl organizou uma reunio de mdicos
para discutir a nova cincia eugnica de sir Francis Galton, os exames pr-
nupciais e a proposta de reviso da legislao matrimonial que permitia
casamentos consangneos (aos quais a maioria dos mdicos se opunha,
alguns fundamentados na eugenia). Em seguida reunio, Kehl enviou uma
circular em dezembro do mesmo ano a mdicos do municpio e do

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estado propondo a criao de uma nova sociedade cientfica e convidando


seus colegas a participar. A Sociedade Eugnica de So Paulo realizou seu
primeiro encontro em 15 de janeiro de 1918 (Kehl, 1931d).
A sociedade reuniu 140 membros, mas, como tambm se verifica na
maioria das sociedades eugnicas europias, o tamanho da de So Paulo foi
menos importante que o carter de seu quadro de associados. Considerando
que, segundo Love (1980), a elite paulista continuava sendo numericamen-
te pequena entre 1889 e 1937, boa parte da elite mdica e profissional da
capital do estado e das cidades vizinhas esteve envolvida. Apenas dois dos
membros foram relacionados sem o ttulo de doutor (que no Brasil indica
geralmente que a pessoa se formou em medicina ou em direito), um dos
quais era um sr. Rangel, e o outro o bem conhecido escritor e senador
Alfredo Ellis. No havia mulheres entre os membros da sociedade, e apenas
18 deles eram de fora do estado. Alm desses 18 no paulistas do Brasil,
Victor Delfino, fundador da eugenia na Argentina, e Carlos Enrique Paz
Soldan, pioneiro da medicina social no Peru, foram nomeados membros
correspondentes (Delfino, 1919).
Procurando projetar-se fora do estado de So Paulo, a sociedade pediu
ao carioca Belisrio Penna, conhecido especialista em saneamento, que
atuasse como um dos trs vice-presidentes honorrios (os outros dois fo-
ram os professores A. de Sousa Lima e Amncio de Carvalho). O presidente
era Arnaldo Vieira de Carvalho, diretor da nova escola de medicina de So
Paulo, fundada em 1912-1913. Entre os membros mais destacados da
sociedade estavam Vital Brazil, bacteriologista do Instituto Butant (que
mais tarde desenvolveria o mais famoso instituto de soros antiofdicos
da Amrica Latina); Arthur Neiva, um microbiologista que deixara recente-
mente o Instituto Oswaldo Cruz do Rio de Janeiro, indo assumir e
remodelar os servios de saneamento do estado de So Paulo; Lus Pereira
Barreto, conhecido mdico e positivista; Antonio Austregsilo, psiquiatra
e professor da Faculdade de Medicina do Rio; e o jovem Fernando de Azevedo,
que iria ter distinguida carreira na educao. Juliano Moreira, diretor do
Hospital Nacional dos Alienados, localizado no Rio de Janeiro, enviou carta
parabenizando a sociedade e comunicando-lhe seus prprios esforos
eugnicos no campo da higiene mental (Sociedade Eugnica de So Paulo,
1919). De incio, a Sociedade Eugnica de So Paulo foi bem-sucedida,
tendo realizado quatro reunies, com bom pblico, entre janeiro de 1918 e
dezembro de 1919, no saguo da Santa Casa de Misericrdia tradicional

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local de reunio da sociedade cientfica mais importante do estado, a Soci-


edade de Medicina e Cirurgia. Desde o incio, a sociedade se definiu como
organizao cientfica, da qual fluiriam estudos cientficos, conferncias e
propaganda sobre o fortalecimento fsico e moral do povo brasileiro (Soci-
edade Eugnica de So Paulo, 1919).
As reunies da Sociedade Eugnica de So Paulo eram organizadas
por Renato Kehl, que continuaria como principal propagandista da eugenia
no Brasil e a vida inteira seria identificado com o movimento. A posio de
Kehl, como secretrio, permitia-lhe conduzir as reunies. Ele alertava a
sociedade para os avanos feitos na Europa em termos de eugenia e lem-
brava a necessidade de que o Brasil se juntasse ao mundo avanado no
estudo da hereditariedade, da evoluo e da influncia do meio ambiente,
das condies econmicas, da legislao, dos costumes e dos hbitos sobre
a raa brasileira. Ele assegurava a seus ouvintes que a eugenia j no era
uma utopia, mas uma realidade nas naes cientficas modernas (Kehl, 1935).
Alm de suas sesses regulares, a sociedade organizou diversas pa-
lestras que levaram a eugenia arena pblica, tais como a conferncia de
Rubio Meira, Fatores de degenerao de nossa raa: meios de combat-los
(1919), e a palestra de Kehl na Associao Crist de Moos. Muitas dessas
palestras foram reunidas em um volume publicado pela sociedade em 1919,
os Annaes de Eugena (Kehl, 1919a, 1919b, 1919c). O reduzido tamanho
da classe profissional e letrada no Brasil e os estreitos contatos entre jor-
nalismo, literatura e medicina garantiram eugenia um lugar na imprensa
diria e semanal, onde a reao foi altamente favorvel. A eugenia foi
saudada como a nova cincia capaz de levar a uma nova ordem social
por meio do aprimoramento mdico da raa humana (Sociedade Eugnica
de So Paulo, 1919:15-16).
Apesar do entusiasmo inicial, contudo, a Sociedade Eugnica de So
Paulo chegou ao fim em 1919, incapaz de resistir morte de Carvalho
naquele ano e mudana de Kehl para o Rio de Janeiro (Kehl, 1923b). Com
a partida de Kehl, o fulcro da eugenia deslocou-se para a capital federal,
pouco mais ao norte. L, Kehl manteve vivo o interesse na eugenia por
meio de uma srie de panfletos, livros e debates, muitos dos quais eram
relatados na imprensa mdica e nos jornais. Por volta de 1947, ele publicara
26 livros, dos quais os mais importantes foram A Cura da Fealdade (1923a),
Eugena e Medicina Social (1923b), Lies de Eugena (1935) e Aparas Eugnicas
(1933). Seus livros foram bem recebidos e amplamente resenhados, e

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muitos tiveram mais de uma reedio. Alm dos escritos de Kehl, o Exrcito
e Saneamento (1920) de Penna insere-se entre os primeiros esforos
eugnicos, assim como O Problema Vital, de Monteiro Lobato (publicado con-
juntamente em 1918 pela Sociedade Eugnica de So Paulo e pela Liga Pr-
Saneamento do Brasil). Em seu estudo de vrios volumes sobre literatura
brasileira, Wilson Martins se refere a uma verdadeira corrente de trabalhos
sobre eugenia e temas correlatos nas dcadas de 1920 e 1930, expresso
de uma nostalgia da higiene e da purificao (1978).
De acordo com uma bibliografia sobre eugenia elaborada por Kehl
(1933), entre 1897 e 1933, 74 importantes publicaes sobre eugenia
apareceram no Brasil. Sua lista deixa de fora muitos livros e panfletos
sobre temas eugnicos (como livros sobre higiene mental, por exemplo),
bem como muitos peridicos influenciados pela eugenia. A bibliografia de
Kehl inclui 24 teses de alunos da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro,
por exemplo, mas deixa de fora sete outras teses surgidas entre 1919 e
1937 na Escola de Medicina de So Paulo em cujos ttulos indicava-se
especificamente a eugenia. Na verdade, Kehl representou de forma limi-
tada a produo cultural do Brasil sobre eugenia, deixando de lado, por
razes que sero explicitadas mais tarde, muitas obras que no se enqua-
dravam em sua definio de eugenia como, por exemplo, alguns dos
escritos de Octvio Domingues.
medida que o credo eugnico ganhava novos adeptos, a linguagem
da eugenia comeou a incentivar discusses cientficas sobre sade. O
aprimoramento humano era agora discutido em termos galtonianos de
fatores disgnicos e eugnicos, adequao e inadequao, e taras (defei-
tos) hereditrias. O livro publicado por Belisrio Penna em 1918, Sanea-
mento do Brasil, no contm linguagem eugnica, mas em seu novo livro,
de 1920, baseado em uma srie de palestras apresentadas no Clube Militar
do Rio de Janeiro, srie esta publicada com o ttulo Exrcito e Saneamento,
na qual o autor aborda precisamente o mesmo tema o deteriorado estado
do saneamento no Brasil , o problema , agora, apresentado como dege-
nerao hereditria do povo brasileiro, que exigia uma soluo eugnica.
Embora Kehl no tenha conseguido organizar uma nova sociedade
eugnica, a eugenia encontrou seu lugar na nova Liga Brasileira de Hygiene
Mental, fundada na capital federal em 1922 por Gustavo Reidel, diretor da
Colnia de Psicopatas do Engenho de Dentro (Freire Costa, 1976). A liga
foi organizada em 12 sees, ou comits, permanentes, cada uma com dez

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membros, alm de 12 representantes regionais e 12 membros correspon-


dentes brasileiros. Muitos dos participantes eram membros das equipes
dos asilos mentais e reformatrios estaduais e municipais. Alm do traba-
lho dos comits, a liga realizava regularmente reunies mensais. Embora
as subvenes do municpio do Rio de Janeiro e do governo federal que a
registrou como instituio de utilidade pblica em 1923 e apoiou seus
ambulatrios gratuitos nem sempre fossem adequadas ou seguras, des-
de o incio a liga teve considervel sucesso e foi uma notvel adio s
sociedades de orientao cientfica da capital federal (ABHM, 1929, 2, 5).
O objetivo original de Reidel para a liga era promover a nova psiqui-
atria para ampliar o escopo da profisso psiquitrica na vida cotidiana e
realizar um programa de higiene mental, particularmente para os pobres
e os criminalmente insanos. A liga se preocupou com a delinqncia juvenil,
a prostituio, o alcoolismo, as doenas venreas, a nutrio e a
criminalidade. Como os norte-americanos, que os higienistas mentais
brasileiros desejavam emular, os membros da liga se consideravam pro-
gressistas por se orientarem pelo tratamento psiquitrico individual e, no
caso dos criminalmente insanos, pelo criminoso, mais que pelo crime
(Rothman, 1980). Na verdade, sua viso da sociedade brasileira era decidi-
damente conservadora (Pereira Cunha, 1986). A Liga de Hygiene Mental
se apresentava como uma organizao profissional, cientfica e humani-
tria de par com a psiquiatria avanada do resto do mundo.
O propsito da liga, segundo seus estatutos, era realizar um progra-
ma de higiene mental e eugenia na vida individual, escolar, profissional e
social e divulgar as condies patolgicas causadas pela sfilis, pelo lcool
e outros fatores (ABHM, 1929, 2; 1941, 13). Mas a nfase da liga em
eugenia intensificou-se ao longo dos anos, medida que um novo grupo
de psiquiatras, como Ernani Lopes (eleito presidente em 1929), assumiu a
liderana. Para significar o aprimoramento eugnico da mente, foi cunhado
um novo termo: eufrenia (ABHM, 1932, 5). A ligao entre psiquiatria e
eugenia no de surpreender diante da orientao da psiquiatria brasileira
pela hereditariedade e a extraordinria preocupao de seus psiquiatras
com os perigos que a doena mental e a patologia dos pobres crime,
delinqncia e prostituio representavam para a sociedade.
Kehl tornara-se ativo na liga por volta de 1925, e em fins de 1929
encontravam-se entre seus membros muitos dos cientistas, mdicos ou
no, mais proeminentes da cidade, como o prprio Juliano Moreira, diretor

343
Cuidar, Controlar, Curar

do Hospital Nacional dos Alienados; Miguel Couto, presidente da Academia


Nacional de Medicina e um dos principais clnicos do Rio de Janeiro;
Fernando Magalhes, professor de ginecologia e obstetrcia da Faculdade
de Medicina do Rio de Janeiro; Carlos Chagas, protozologo, descobridor
da doena de Chagas (tripanossomase americana) e diretor do Instituto
Oswaldo Cruz; Edgar Roquette-Pinto, eugenista, antroplogo, mdico e
diretor do Museu Nacional do Rio de Janeiro; o higienista e pioneiro em
medicina legal Afrnio Peixoto e especialistas em doenas mentais como
Henrique Roxo e Antonio Austregsilo. A Liga Brasileira de Hygiene Mental
publicava seu prprio jornal, o Archivos Brasileiros de Hygiene Mental, que,
aps um hiato entre o lanamento de seu primeiro volume em 1925 e o do
segundo em 1929, apareceu mais ou menos continuamente ao longo da
dcada de 30.
Em uma terceira variante de eugenia no Brasil, fundada em crculos
de medicina legal, os problemas de crime e responsabilidade legal eram
intimamente vinculados questo racial e eugnica. Afrnio Peixoto es-
creveu vrias obras com temas eugnicos, enfatizando a importncia da
medicina eugnica para o trabalho policial e advogando, de modo geral, a
cooperao entre as profisses mdica e jurdica (ver, por exemplo, Peixoto,
1936). Enquanto isso, Miguel Couto levantava questes eugnicas refe-
rentes imigrao em sesses da Academia Nacional de Medicina (Bole-
tim da Academia Nacional de Medicina, 1923, 96), e Seixos Rolados (1927)
de Roquette-Pinto tem um longo captulo intitulado Leis da eugenia.
Esses vrios ramos da eugenia foram reunidos na mais importante
manifestao pblica da eugenia brasileira na dcada de 1920: o Primeiro
Congresso Brasileiro de Eugena, realizado no Rio de Janeiro, em 1929. As
comemoraes do centenrio da fundao da Academia Nacional de Medi-
cina apresentaram a oportunidade para que Miguel Couto, presidente da
instituio, convocasse o congresso. Sob a presidncia de Roquette-Pinto,
o congresso reuniu-se entre 1 e 6 de julho e contou com a participao de
cerca de 200 profissionais, entre os quais mdicos clnicos, autoridades
das instituies e servios estatais de psiquiatria e higiene, especialistas em
medicina legal, jornalistas e diversos deputados federais (O Brazil-Medico,
1929). Delegados da Argentina, do Peru, do Chile e do Paraguai tambm
estiveram presentes, inclusive Paz Soldan, cujo panfleto de 1916, Un pro-
grama nacional de poltica sanitaria, havia muito era considerado pelos
eugenistas brasileiros como texto fundamental.

344
Eugenia no Brasil, 1917-1940

Os temas abordados na conferncia foram, de fato, abrangentes:


matrimnio e eugenia, educao eugnica, proteo da nacionalidade,
tipos raciais, a importncia dos arquivos genealgicos, imigrao japo-
nesa, campanhas antivenreas, txicos e eugenia, tratamento dos doentes
mentais e proteo infncia e maternidade. Os participantes aprova-
ram diversas resolues, a mais controvertida das quais foi a defesa de
uma poltica nacional de imigrao que limitasse a entrada no Brasil aos
indivduos julgados eugenicamente adequados com base em algum tipo
de avaliao mdica.
O sucesso do congresso e a publicidade que recebeu nas imprensas
diria e mdica indicavam que a eugenia estava prestes a entrar em uma
nova fase de atividade. J em janeiro de 1929, Kehl havia iniciado a publi-
cao do jornal mensal Boletim de Eugena como suplemento do jornal m-
dico Medicamenta. O Boletim foi publicado entre julho de 1929 e dezembro
de 1931. A Liga de Hygiene Mental tambm ressuscitou seus Archivos,
moribundos desde 1925, e intensificou seus esforos eugnicos, como se
pode ver nos numerosos editoriais que propugnavam o endosso oficial do
governo nacional a uma campanha antialcolica. O sentimento de que a
hora da eugenia havia chegado foi confirmado pela agitao poltica do
pas, que veio a desaguar na revoluo de 1930.
Antes de olharmos a eugenia da dcada de 1930, contudo, talvez
seja oportuno voltarmos a um momento em que a eugenia parecia estar no
limiar de sua consolidao institucional e ideolgica, entre o incio e mea-
dos da dcada de 1920, para perguntarmos: o que era a eugenia no Brasil?

Sanear Eugenizar

Aparentemente os brasileiros interpretam a palavra [eugenia] de for-


ma menos estrita que ns e fazem-na cobrir muitas coisas que chamara-
mos higiene e sexologia elementar (sic); e no se traa uma distino muito
clara entre condies congnitas devidas a acidentes pr-natais e doenas
estritamente genticas. Assim escreveu o eugenista britnico K. E.
Trounson, em 1931, aps examinar o material sobre eugenia que lhe fora
enviado por Kehl. Trounson acrescentou: Conflitos familiares, educao
sexual e exames e atestados pr-nupciais parecem ser os assuntos que
mais interessam aos eugenistas brasileiros, enquanto a gentica e a seleo
natural e social so bastante negligenciadas. A abordagem mais sociol-
gica que biolgica (Trounson, 1931:236).

345
Cuidar, Controlar, Curar

Vista com olhos britnicos, a eugenia brasileira pode ter parecido


um exemplo de pensamento cientfico errneo ou descuidado. Vista na
perspectiva brasileira, porm, o britnico deixara de perceber a lgica
subjacente a sua cincia eugnica, uma lgica que permitia a muitos bra-
sileiros afirmar que sanear eugenizar (Kehl, 1923b:20). Ainda que
parea confundir a imagem da eugenia baseada nas experincias histricas
da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos, a eugenia brasileira exemplifica
uma importante variante do movimento mundial, variante esta que permeou
toda a Amrica Latina.
O que o eugenista britnico, aparentemente, deixou de observar foi
que o movimento eugnico brasileiro derivava no das concepes
mendelianas de gentica, mas de idias neolamarckianas. A centralidade
da gentica mendeliana para a cincia moderna e o descrdito do
lysenkoismo fizeram com que os historiadores deixassem de notar a con-
tinuada vitalidade das idias neolamarckianas nas biologias e medicinas
francesas e latino-americanas das dcadas de 1920 e 1930. No havia
nada de novo, claro, na convico da herana de caractersticas adquiridas.
Pelo contrrio: o lamarckismo dominara a cincia da hereditariedade na
Europa e nos Estados Unidos durante a maior parte do sculo XIX. As
novidades do lamarckismo do incio do sculo XX eram o desafio apresen-
tado pela gentica mendeliana e a associao da hereditariedade com a
nova meta de aprimoramento humano.
A concepo de um eugenista sobre como a hereditariedade poderia ser
melhorada dependia de seu entendimento da natureza da hereditariedade.
A despeito do eventual sucesso da gentica mendeliana, os neolamarckianos
produziram, nas dcadas de 1910 e 1920, uma vasta literatura sobre a
herana dos caracteres adquiridos, na medida em que foram forados a
chegar a termo com as descobertas mendelianas. Na verdade, alguns cien-
tistas mantiveram sua crena em uma forma neolamarckiana de heredi-
tariedade at quase o final da dcada de 1940, j na era da nova sntese
da biologia evolucionria com a gentica mendeliana.
O neolamarckismo prevalecia, particularmente, nos crculos mdicos.
A continuada confiana dos mdicos dessas dcadas nas idias lamarckianas
cientificamente refinadas no reflete estupidez ou ignorncia, mas a apa-
rente impossibilidade de tratarem certos problemas da patologia humana.
Tome-se, por exemplo, o impacto sobre a prole de doena venrea paterna
ou materna. Os filhos de tais pais sofriam de inadequao. Seria essa

346
Eugenia no Brasil, 1917-1940

inadequao transmitida por hereditariedade? No haveria uma condio


sifiltica hereditria? Esse era o ponto de vista da maioria dos mdicos na
Frana, pas onde a viso lamarckiana tinha amplo curso e onde se desen-
volveu um movimento eugnico lamarckiano (Schneider, 1982).
Por tradio cultural, os cientistas brasileiros aprendiam sua cincia
com a Frana (ver, por exemplo, Meira, 1907). A eugenia no foi exceo,
como ficou claro quando, em sua primeira reunio, a Sociedade Eugnica
de So Paulo tomou a sociedade francesa de eugenia como modelo de orga-
nizao, reproduzindo seus estatutos palavra por palavra (Sociedade
Eugnica de So Paulo, 1919). Kehl (1923b) comentou que os brasileiros
haviam permanecido na ignorncia a respeito da eugenia porque ela fora
escrita em alemo e ingls. Embora o prprio Kehl lesse alemo, os nomes
invariavelmente citados pelos eugenistas brasileiros eram de autoridades
francesas Pinard, Houssay, Landouzy, Perrier, Morel, Fournier, Richet,
Apert e Moreau.
Os fundamentos neolamarckianos da viso eugnica de Kehl e mui-
tos de seus colegas brasileiros eram freqentemente disfarados por sua
constante referncia a Galton, como pai da eugenia, e a Mendel, e pela
ausncia de referncias diretas a Lamarck. Kehl referia-se geralmente ao
neolamarckismo e gentica mendeliana como se fossem variaes com-
patveis da mesma cincia da hereditariedade (Kehl, 1936). Na verdade, o
estilo ecltico de muito do que se escreveu sobre eugenia no Brasil e o uso
acrtico de fontes europias como quando a lei ancestral de Galton foi
apresentada, sem comentrios, em conjunto com as leis de Mendel (Kehl,
1935) refletia o fato de que poucos mdicos brasileiros haviam estuda-
do gentica na faculdade de medicina ou estavam, ento, envolvidos em
pesquisa gentica.
A conciliao da gentica ao estilo lamarckiano com a linguagem do
moderno mendelismo no era atpica nessa poca. Bowler (1983) observa
que a redescoberta de Mendel forara os lamarckianos a concentrarem e
limitarem o foco da herana dos caracteres adquiridos. Com freqncia, os
lamarckianos aceitavam as leis da hereditariedade de Mendel, deixando,
no entanto, um espao para a noo de que de alguma forma a influncia
do meio poderia alterar permanentemente o plasma germinativo. As lin-
guagens dos dois tipos de hereditariedade confundiam-se, permitindo que
os eugenistas se associassem ao mendelismo, ou que usassem as rvores
genealgicas mendelianas para estudo da hereditariedade nas famlias, ou

347
Cuidar, Controlar, Curar

a teoria do cromossomo e a idia de gene, sem abandonarem sua enraizada


crena de que pelo menos algumas caractersticas adquiridas seriam her-
dadas (Monteleone, 1929).
Podemos observar mais claramente a derivao francesa desse
neolamarckismo na adoo, por Kehl, da teoria de Forel sobre
blastophtoriaN.T. 1 para explicar como os txicos, as doenas venreas e a
tuberculose podiam causar a decadncia hereditria (Kehl, 1935). To
desinformados estavam os eugenistas brasileiros sobre o fato de que seu
movimento baseava-se em uma concepo cientfica equivocada que foram
tomados de surpresa quando, no final da dcada de 1920, uma nova gera-
o de geneticistas apontou este fato.
Como a eugenia lamarckiana no traava uma dicotomia simples
entre natureza e cultura (nature e nurture), poder-se-ia presumir que
melhorias na formao implicariam melhor adequao hereditria ao longo
do tempo. Essa viso otimista da possibilidade de aprimoramento here-
ditrio era contrabalanada por uma viso pessimista de que o peso
acumulado das influncias ambientais negativas do passado haviam criado
condies hereditrias to totalmente degeneradas que seria difcil
melhor-las com rapidez.
Nas atividades pblicas do incio da dcada de 1920 no Brasil, predo-
minou o estilo otimista da eugenia lamarckiana. Estrutural e cientifica-
mente, a eugenia brasileira era congruente, em termos gerais, com as cin-
cias sanitrias, e alguns simplesmente a interpretavam como um novo ramo
da higiene. Da a insistncia em que sanear eugenizar. Olegrio de Moura,
vice-presidente da Sociedade Eugnica de So Paulo, afirmou que sanea-
mento era a mesma coisa que alguns chamavam eugenia, acrescentando
que seria melhor cham-la saneamento para compreenso do pblico,
ainda que eugenia fosse melhor cientificamente. Moura equacionava-as
da seguinte maneira: Saneamento-eugenia ordem e progresso (1919:83).
Os fundamentos neolamarckianos da eugenia e a generalizada congruncia
entre eugenia e saneamento refletem-se em muitos outros movimentos
eugnicos latino-americanos. Na Argentina, por exemplo, Jorge Frias
referiu-se a mtodos de eugenia positiva para melhoramento do estado
da sade pblica, atravs do combate a todos os tipos de epidemias e endemias

N.T. 1
Blastophtoria: hipottica degenerao das clulas germinativas provocada por enve-
nenamento crnico, como aquele causado pelo alcoolismo, ou outras doenas (Oxford
English Dictionary 2nd Ed. CD-ROM).

348
Eugenia no Brasil, 1917-1940

a batalha contra a malria, a tuberculose, o cncer, a peste bubnica, as


infeces venreas, o alcoolismo. Algumas vezes chamou o ramo eugnico
da sade pblica de mtodos eugnicos indiretos (Frias, 1941:149-150).
Alm dessa compatibilidade com o saneamento, o estilo
neolamarckiano da eugenia era tambm congruente com a moralidade tra-
dicional, o que o tornava ainda mais atraente no Brasil. Como o estilo
neolamarckiano de eugenia mantinha abertas as possibilidades de regene-
rao e um lugar para ao moralizadora, encaixava-se bem na doutrina
catlica e permitia a fuso das linguagens moral e cientfica (Nye, 1984).
Pobreza, doenas venreas e alcoolismo podiam ser vistos como produtos
tanto de condies sociais como de escolha moral.
Ainda que as causas abraadas por eugenistas mendelianos e
neolamarckianos fossem, s vezes, similares, as lgicas dos dois estilos
eram consideravelmente diferentes e freqentemente levavam os eugenistas
a concluses distintas, at opostas. Leonard Darwin, presidente da Socie-
dade Eugnica da Inglaterra, mesmo acreditando que os eugenistas deviam
ajudar no combate a males sociais como o alcoolismo, afirmava com bas-
tante firmeza que o alcoolismo em si no era uma questo eugnica, uma
vez que, segundo os conceitos mendelianos, o lcool no alterava o plasma
gentico (Darwin, 1926). Para os neolamarckianos, contudo, o alcoolismo
era uma questo eugnica precisamente por ser tanto sintoma como re-
sultado de males sociais, e porque o ciclo causal poderia ser interrompido
por ao social. Em vez de uma coliso entre o movimento hereditrio da
eugenia e o movimento do saneamento orientado pelo meio ambiente,
como ocorreu na Gr-Bretanha (Searle, 1981), houve, no Brasil, uma coo-
perao intrnseca. No Brasil assim como na Frana, os pontos de vista
neolamarckianos sobre a eugenia permitiram que se forjassem alianas
entre eles e as organizaes pblicas mais amplas de saneamento e higiene.
No Brasil, por exemplo, a eugenia lamarckiana trouxe aliados do movi-
mento de saneamento rural, como Belisrio Penna, cuja longa peregrinao
a cavalo, em 1912, entre a populao adoentada dos estados do nordeste
do pas havia feito dele um campeo da sade rural (Neiva & Penna, 1916).
Eventualmente, como sogro de Kehl, Penna foi uma adeso de grande utili-
dade estratgica para a eugenia, capaz de angariar o apoio de higienistas de
idias similares. Outros aliados foram recrutados nas ligas pr-saneamento
e nacionalistas que brotaram no Brasil antes e depois da guerra (Moreira,
1982). Houve considervel coincidncia entre as relaes de membros e o

349
Cuidar, Controlar, Curar

estilo dos discursos da Liga Nacionalista de So Paulo e da Sociedade Eugnica


de So Paulo. Na verdade, o presidente desta, Arnaldo Vieira de Carvalho,
era vice-presidente daquela.
Como os eugenistas brasileiros no distinguiam entre natureza e cul-
tura (nature e nurture), imaginavam vrios tipos de reformas sanitrias
capazes de melhorar a adequao hereditria e, por conseguinte, eugnicas.
Para a inteligncia mdica brasileira, j predisposta a promover o sanea-
mento como cura para todos os males do pas, a eugenia tinha o atrativo de
ser uma extenso do herico trabalho de figuras como Oswaldo Cruz e Carlos
Chagas pela reduo do ndice extraordinariamente alto de mortalidade
infantil entre os pobres e das condies insalubres das massas. Mesmo
a promoo de esportes e do condicionamento fsico, que Fernando de Azevedo
adotou como causa particular na Sociedade Eugnica de So Paulo
(Azevedo, 1919a, 1919b, 1960), pde ser vista como eugnica porque apri-
morava a raa. A eugenia tornara-se uma metfora para a prpria sade.
O estilo neolamarckiano reformista da eugenia foi representado em
sua forma mais pura, talvez, nas campanhas antialcolicas da dcada de
1920. De h muito encarado como problema social e moral caractersti-
co da populao pobre e negra, particularmente, o alcoolismo foi
reformulado como inimigo da raa porque o vcio provocaria condi-
es hereditrias ligadas ao crime, delinqncia juvenil, prostituio
e s doenas mentais entre os pobres das zonas rurais e urbanas. O higi-
enista e eugenista Afrnio Peixoto, por exemplo, afirmou que o lcool
causava degenerao racial porque os filhos de alcolatras eram defeitu-
osos e predispostos desde a infncia a meningite, convulses, deficincia
mental, loucura e crime (Peixoto, 1936).
As vises eugnicas e psiquitricas do alcoolismo reuniram-se na
Liga Brasileira de Hygiene Mental. A liga tentou educar o pblico sobre os
males dos txicos, vistos como influncia esterilizadora das massas, causa
das baixas taxas de reproduo, da alta mortalidade e de corrupo heredit-
ria (ABHM, 1929, 2; 1931, 4). Em um artigo nO Brazil-Medico, em 1929,
Francisco Prisco comentou a reduo da populao trabalhadora provocada
pelo alcoolismo e suas supostas conseqncias hereditrias.
Da liga derivaram-se as semanas antialcolicas realizadas no Brasil
em 1927, 1928, 1929 e 1931. Elas tiveram carter quase popular, envol-
vendo pronunciamentos pblicos de figuras conhecidas como Juliano
Moreira, h muito considerado o pai da psiquiatria no Brasil. Em outubro

350
Eugenia no Brasil, 1917-1940

de 1929, aps a terceira semana antialcolica, a liga criou uma seo


especificamente dedicada a promover o antialcoolismo e a estimular
interesse pblico e apoio financeiro para seu trabalho. Proibio, ao estilo
norte-americano defendida por Peixoto (Ribeiro, 1950) , impostos sobre
bebidas alcolicas importadas ou produzidas no pas e reformatrios espe-
ciais para tratamento dos bbados inveterados foram, todos, discutidos e
defendidos pela liga, entre 1925 e 1936, como medidas eugnicas. A liga
acabou to identificada com antialcoolismo que os editores dos Archivos
viram-se obrigados, mais tarde, a protestar, dizendo que ela representava
muito mais do que isso (ABHM, 1933, 6).
Se a eugenia tendia a se confundir, na mente do pblico, com sane-
amento, no faltaram aos eugenistas programas especiais prprios que os
distinguissem de outros reformadores sanitrios. Foram os eugenistas,
por exemplo, que proferiram algumas das primeiras palestras e cursos
pblicos sobre hereditariedade humana e a cincia da gentica, indicando
maneiras como a eugenia poderia ser um bom veculo para introduo da
gentica em pases no familiarizados com o assunto. Em 1929, Fernando
de Magalhes fez uma srie de palestras semanais na Academia Nacional de
Belas Artes (Boletim de Eugena, 1, 2). Um tanto mais tcnicas foram as
palestras de Octvio Domingues, em 1930, para alunos de medicina e
agricultura, na escola de agricultura do estado de So Paulo (Domingues,
1930a, 1930b; Kehl, 1931b). Os eugenistas foram tambm responsveis
pela organizao de concursos populares para famlias eugnicas, dando
prmios em dinheiro s crianas que fossem julgadas hereditariamente
adequadas e eugenicamente belas, representantes, portanto, do melhor
da raa brasileira.
Ao enfatizar que era por seus efeitos sobre as clulas reprodutivas
que as influncias ambientais mais ameaavam a hereditariedade, os
eugenistas chamavam particular ateno para a prpria reproduo hu-
mana sexualidade, matrimnio e o problema de infeces, especialmente
por doenas venreas, em um casamento. Como Schneider (1982) observou
em seu estudo sobre a eugenia na Frana, os eugenistas lamarckianos aju-
daram a reviver a puericultura e a ampliar seu significado para abranger
a puericultura antes do nascimento. A popularizao da palavra
puericultura e a nova nfase no bem-estar das crianas e na sade ma-
terna estiveram, no Brasil da dcada de 1920, intimamente associadas
com a eugenia (Almeida, 1925). A Liga de Hygiene Mental afirmou que a

351
Cuidar, Controlar, Curar

eugenia estava estreitamente vinculada puericultura e ao matrimnio.


Vemos a mesma associao na Segunda Conferncia Pan-Americana de
Eugenia e Homicultura, realizada em Buenos Aires, em 1934, na qual o
novo Cdigo da Criana do Uruguai foi saudado como modelo de legislao
eugnica (Pan American Conference on Eugenics and Homiculture of the
Americas, 1934).
Com a eugenia, tambm, assuntos tradicionalmente excludos do
discurso educado tornaram-se respeitveis. Foram proferidas palestras sobre
higiene sexual e preveno de doenas venreas algumas das quais bas-
tante explcitas a rapazes educados e estudantes de medicina (Moura,
1919). Para as moas, eugenia significava maternidade digna, com nfase
na sade materna e no cuidado pr-natal. As brochuras de Kehl (1925)
sobre como escolher maridos e mulheres eugenicamente adequados tiveram
grande circulao. Kehl (1930a, 1930b) tambm usou o Boletim de Eugena
para pedir aos leitores que respondessem a um questionrio sobre livros
adequados para educao sexual e eugnica de moas, no lar e nas escolas.
O interesse eugnico na educao sexual pouco tinha a ver com vises radi-
cais sobre sexualidade ou papis sexuais. Pelo contrrio, a eugenia brasileira
vinculava-se estreitamente a uma ideologia conservadora, familiar. Muitos
eugenistas criticavam as feministas brasileiras (Hahner, 1980) porque o
feminismo representaria, na opinio dos eugenistas, uma ameaa ao tradi-
cional papel reprodutivo da mulher (Magalhes, 1925; Peixoto, 1944).
A eugenia neolamarckiana no Brasil da dcada de 1920 no foi
exclusivamente de estilo otimista. A Sociedade Eugnica de So Paulo
tinha originalmente dividido a eugenia em trs tipos: positiva, que se
preocupava com uma procriao sadia; preventiva, que tratava da con-
quista dos fatores ambientais disgnicos (saneamento); e negativa, que
visava a impedir a procriao dos que no tinham sade (Sociedade Eugnica
de So Paulo, 1919:4). Na dcada de 1920, predominou o interesse na
eugenia preventiva, ou saneamento. Ainda assim, os eugenistas brasileiros
discutiram algumas vezes aborto, controle de natalidade e at esterilizao,
como medidas eugnicas para controle dos indivduos inadequados. Psi-
quiatras, especialistas em medicina legal e criminologistas estavam parti-
cularmente inclinados a levantar a questo da esterilizao para controle
da reproduo dos indivduos grosseiramente degenerados (Kehl, 1923a,
1925; ABHM, 1925, 1; 1931, 4; Cunha Lopes, 1934). Segundo Ernani
Lopes, um certo dr. lvaro Ramos teria chegado a ponto de acatar o conselho

352
Eugenia no Brasil, 1917-1940

de Juliano Moreira, diretor do Hospital Nacional dos Alienados, e fizera a


esterilizao eugnica de mulheres com diagnstico do desajuste sexual
conhecido como sndrome da perversidade (ABHM, 1931, 4:246-247).
De modo geral, no entanto, a classe mdica brasileira era profunda-
mente conservadora em questes de reproduo e tendia a opor-se este-
rilizao eugnica, quaisquer que fossem os motivos. O prprio Kehl, ele
mesmo defensor da esterilizao eugnica para os grosseiramente dege-
nerados, recordou em 1937 que uma dcada antes a esterilizao era
considerada absurda no Brasil (Kehl, 1937:67-73). Mesmo na dcada de
1930, mais negativa, o artigo dos Archivos em que Farani defendeu a
esterilizao foi acompanhado por uma nota do editor explicando que os
pontos de vista expressos eram exclusivamente do autor (Farani, 1931).
interessante observar que Farani adotou a linha neolamarckiana segundo a
qual a blastophtoria causada pelo alcoolismo poderia tornar-se hereditria,
o que justificaria a esterilizao em casos extremos.
O neomalthusianismo, ou maternidade consciente, foi tambm dis-
cutido pelos eugenistas, mas, uma vez mais, o catolicismo da maioria dos
mdicos e sua orientao pr-famlia (e classe) refreou seu entusiasmo
(Farani, 1931; Kehl, 1935). Os mdicos brasileiros compartilhavam com
seus colegas franceses uma ideologia pr-natalidade fundada, no caso bra-
sileiro, no receio de que os imensos espaos vazios do Brasil, a condio
insalubre das massas e suas baixas taxas de reproduo pudessem impedir
que o pas se tornasse a nao poderosa e moderna com que sonhavam.
A necessidade de uma maior populao para o Brasil era um velho
tema na poltica e na cincia brasileiras, intimamente ligado s polticas
de incentivo imigrao do Estado (Peixoto, 1916). De modo caracterstico,
um importante mdico como Arthur Moncorvo Filho vinculou eugenia e
puericultura ao problema de reduo das altas taxas de mortalidade e de
alterao das baixas taxas de natalidade entre a populao trabalhadora.
Repetindo o refro de que o Brasil era um pas de apenas 25 milhes de
habitantes quando poderia ter 500 milhes, Kehl (1923b) afirmou que o
necessrio no era o controle da natalidade, mas uma restrio procriao
dos doentes. Nesse contexto, o saneamento era visto como uma forma de
investimento no sentido poltico-econmico tradicional, com o objetivo
de criar uma fora de trabalho saudvel e evitar uma revoluo social
provocada pela misria. Miguel Couto falava em nome da maioria de seus
colegas mdicos quando argumentou, em 1932, que o Brasil precisava era

353
Cuidar, Controlar, Curar

de mais pessoas, no menos que um solo fecundado era um solo


defendido (Couto, 1932:102). O movimento pr-natalidade fez com que
a eugenia brasileira raramente brandisse o tema da putativa fecundidade
excessiva das classes e raas inferiores, to essencial para a lgica e a
retrica do movimento eugnico em outros lugares. Argumentavam, ao
invs, que o Brasil era um vasto hospital repleto de indivduos doentes, e
que exigia um programa de saneamento (Stepan, 1976:115).
Mais atraente para os eugenistas brasileiros eram os exames mdicos
pr-nupciais uma espcie de controle da natalidade sem controle de nata-
lidade. Aqui, tambm, nada de novo quanto exigncia de exame mdico
obrigatrio (em contraste com exigncias religiosas) para os casamentos (tal
exame fora adotado na legislao dinamarquesa desde 1798, com poucos
resultados). No incio do sculo XX, esses exames tinham muitos defenso-
res na Europa e nos Estados Unidos, desde feministas preocupadas em
proteger as mulheres de infeco venrea no matrimnio a mdicos inte-
ressados em proteger as crianas dos efeitos das infeces dos pais. Os
eugenistas defendiam impedimentos ao casamento, voluntrios ou impos-
tos pelo Estado, apontando os supostos defeitos hereditrios que poderiam
ser eliminados da populao caso se impedisse que indivduos sifilticos
ou eugenicamente insalubres se casassem. Os exames pr-nupciais faziam
parte das metas dos eugenistas brasileiros desde 1918, quando Kehl intro-
duziu o assunto na primeira reunio da Sociedade Eugnica de So Paulo
(Sociedade Eugnica de So Paulo, 1919). Na dcada de 1920, tais exames
se tornaram assunto de um debate mais amplo, ainda que primordialmente
mdico, como se v na palestra de Fernando Magalhes no Primeiro Con-
gresso Brasileiro de Higiene, em 1924, sobre a necessidade de exames pr-
nupciais das condies dietticas, econmicas, habitacionais e de sade dos
pretendentes ao matrimnio.
Vrios mdicos viam os exames pr-nupciais como instrumentos
voluntrios para encorajar a formao de grandes e saudveis famlias. Outros
esperavam v-los introduzidos como restries obrigatrias, controladas pelo
Estado, a casamentos doentes. Ao longo de toda a dcada de 1920, os
pases latino-americanos debateram a possibilidade de introduzir legislao
que proibisse o casamento de indivduos (geralmente homens) com doenas
contagiosas, ou que exigisse algum tipo de exames pr-nupciais, voluntrios
ou obrigatrios (Jimenez de Asa, 1942). Ainda que a legislao proposta
nesse sentido meramente ampliasse, em muitos casos, impedimentos de

354
Eugenia no Brasil, 1917-1940

sade ou outros impedimentos legais, preexistentes, a novidade era a


vagueza das doenas nomeadas (como epilepsia hereditria, por exemplo)
e a confiana dos mdicos em incentivar a intromisso do Estado na vida
privada. Em 1926, o deputado brasileiro Amaury de Medeiros apresentou
Comisso de Sade Pblica do Congresso um projeto de lei exigindo exames
pr-nupciais que ele descreveu como uma forma de eugenia construtiva
(em oposio negativa), compatvel com as tradies brasileiras (isto ,
catlicas) (Medeiros, 1931). Os exames visavam s pessoas com graves
defeitos fsicos e doenas transmissveis. Ainda que muitos congressistas
se opusessem ao projeto, Medeiros teve o apoio dos eugenistas Kehl, Penna,
Magalhes, Peixoto e outros, com fundamentos sanitrios, embora Kehl,
pelo menos, esperasse que os exames viessem a se tornar obrigatrios. A
morte de Medeiros em 1927, no entanto, adiou qualquer ao legislativa
at a dcada de 1930 (Porto-Carreiro, 1933).

Raa e o Movimento Eugnico na Dcada de 1920

E quanto raa? Nos ltimos anos tem havido considervel discus-


so entre os historiadores sobre eugenia, estrutura social e ideologia de
raa ou classe. Na Gr-Bretanha, por exemplo, classe no raa esteve
no centro da propaganda eugnica, especialmente as aparentes diferenas
entre a adequao e a fecundidade das classes (McKenzie, 1976). Os
eugenistas enfatizavam o controle cientfico da populao das classes in-
feriores e a promoo dos meios disponveis para encorajar o crescimento
das classes mdias, supostamente mais eugnicas. Apesar disso, e mesmo
que a eugenia estivesse associada ideologia de classe, no houve qualquer
relao simples entre movimento eugnico e estrutura de classes. Pesquisa
recente revela que a eugenia britnica no pode ser entendida meramente
como uma projeo direta, ou representao, de interesses de classe, porque
muitos dos opositores da eugenia provinham da mesma classe dos prprios
eugenistas (Searle, 1981).
O movimento eugnico brasileiro um caso particularmente inte-
ressante de estudo de cincia e ideologia social. De um lado, a eugenia foi
profundamente estruturada pela composio racial e pelas preocupaes
raciais do pas. Em um sentido bem fundamental, a eugenia referia-se
raa e ao aprimoramento racial, no classe. Isso porque concentrava
suas atenes nas doenas que eram vistas como particularmente

355
Cuidar, Controlar, Curar

prevalentes entre os pobres, vale dizer, entre a populao principalmente


negra ou mestia. Essa populao era percebida como ignorante, doente e
cheia de vcios, com altas taxas de alcoolismo, imoralidade, mortalidade e
morbidade. Se na cena pblica a literatura eugnica utilizava a palavra
raa invariavelmente, no singular, para referir-se ao povo brasileiro, na
esfera privada ela significava a raa negra.
Contudo, a eugenia brasileira da dcada de 1920 no foi um mo-
vimento de higienizao ao estilo nazista, disposto a esterilizar ou eliminar
alguma raa. Como poderia s-lo, se nem todos os membros da elite
estavam seguros da pureza de seu sangue? Na verdade, na dcada de
1920, a eugenia esteve associada ao esforo de vrios membros da elite
por resgatar o pas da acusao de decadncia tropical e degenerao racial.
Os anos 20 se caracterizaram, no Brasil, por um ufanismo reformulado
(Skidmore, 1974). Um nacionalismo mais realista tomou conta da nao,
fundado na rpida expanso de uma economia de exportao baseada no
caf, na industrializao e na ascenso de novos grupos profissionais de
classe mdia que ansiavam por reformar a poltica tradicional da repblica
e lanar o Brasil como potncia mundial. Desenvolveram-se novos concei-
tos sobre sade da fora de trabalho dos cafezais e das fbricas de So
Paulo e do Rio de Janeiro, sobre a necessidade de atrair imigrantes brancos
para trabalharem no Brasil e sobre as condies de doena e ignorncia em
que viviam as populaes das cidades e dos vastos sertes.
Nesse contexto, os brasileiros comearam a rejeitar sua tradicional
dependncia de valores e conhecimentos europeus, e a buscar maneiras de
reinterpretar suas prprias condies climticas e raciais de modo a se
permitirem uma viso mais otimista do pas, compatvel com o que acre-
ditavam ser os imensos recursos naturais e a singular composio racial
do Brasil. Dessa tentativa de reconciliar seu entendimento limitado da
realidade social com as descobertas da cincia moderna surgiu no Brasil
uma adaptao particular da cincia racial da poca.
Na primeira parte do sculo XX, por exemplo, muitos higienistas
brasileiros negavam que o ambiente tropical do pas fosse hostil raa
branca, ou que causasse doenas tropicais. Nos trabalhos mdicos, surgiu
uma tese brasileira de aclimatao dos brancos aos trpicos, na contra-
mo da viso europia ento corrente de que, por razes climticas, a raa
branca seria incapaz de trabalhar e prosperar sob calor extremo, e de que a
populao racialmente hbrida do Brasil estaria condenada

356
Eugenia no Brasil, 1917-1940

degenerescncia (Stepan, 1985). Em seu livro didtico e popular Minha


Terra, Minha Gente (1916) e em sua obra tcnica Hygiene (1917), por exem-
plo, Afrnio Peixoto, professor de higiene pblica da Faculdade de Medici-
na do Rio de Janeiro, criticou os cientistas e mdicos europeus por difama-
rem o clima brasileiro e negou a existncia de doenas especificamente
tropicais (Skidmore, 1974).
As novas cincias da bacteriologia e da microbiologia, representadas
nas atividades do Instituto Oswaldo Cruz nas primeiras duas dcadas do
sculo, foram saudadas com entusiasmo pelas elites precisamente por tra-
tarem diretamente da questo da degenerao tropical. Para muitos, a
chave para um grande futuro do Brasil estaria na higiene pblica e nas
cincias do saneamento. A identificao da eugenia com saneamento foi
uma das conseqncias da importncia dada sade tropical na dcada
de 1920. Peixoto, por exemplo, combinou eugenia e saneamento de forma
caracterstica, chamando a eugenia de novo captulo da higiene, que levava
sade na gestao, na educao fsica, na inteligncia e na moralidade.
Seu lema era a preveno, mais que a cura, e que a eugenia preventiva
seria a chave para um Brasil saudvel.
Ainda mais essenciais para a histria da eugenia no Brasil foram os
esforos dos cientistas brasileiros por se livrarem da acusao da
degenerescncia mulata. A avaliao negativa dos mulatos pelos cientistas
europeus e norte-americanos era confrontada pela afirmao brasileira de
que seria por meio da miscigenao racial que o Brasil realizaria seu prprio
futuro eugnico. Na dcada de 1920, o racismo extremado ainda que
jamais ausente de todo tornava-se exceo, em vez de regra. As relaes
raciais, dizia-se, eram, no Brasil, diferentes das que prevaleciam nos Esta-
dos Unidos. Quo diferentes e por que, isto continua sujeito a interpretaes
controversas, mas a ausncia de segregao legal baseada na raa (j que o
controle da mobilidade social pela elite branca podia ser feito por meio de
mecanismos informais, extra-jurdicos, como a poltica clientelista) per-
mitiu que os brasileiros invocassem para si um carter nacional baseado
no homem cordial (homem afetuoso, de orientao privada), contente
consigo mesmo e com os outros, infenso intolerncia racial (Lamounier,
1978). A classe mdia estava em expanso e arregimentava indivduos
mestios educados, como o escritor Antnio Machado e o cientista Juliano
Moreira, diretor do Hospital Nacional dos Alienados e presidente honorrio
da liga na qual as questes eugnicas eram rotineiramente discutidas.

357
Cuidar, Controlar, Curar

De qualquer modo, nos anos 20, as elites eram, cada vez mais, ideologica-
mente assimilacionistas no discurso pblico, ainda que social e racial-
mente discriminadoras na esfera privada.
Assim, na dcada de 1920, a manifestao expressa de racismo ia
contra o curso dos desenvolvimentos sociais e ideolgicos. Em um contexto
de profunda preocupao com o fato de que o Brasil deixara de alcanar
um tipo nacional homogneo e de que o pas estaria, na verdade, ameaado
de degenerao racial, a tese do branqueamento comeou a adquirir signi-
ficados mais positivos e a conformar o movimento eugnico de maneiras
interessantes (Skidmore, 1974). Segundo essa tese, o histrico de miscige-
nao entre as trs raas que povoaram o pas os ndios, os negros e os
europeus impediu o desenvolvimento dos conflitos raciais e dos padres
de segregao que caracterizavam as relaes raciais nos Estados Unidos.
Mais ainda, a mistura racial era vista como causa, no de degenerao,
mas de regenerao, porque levava a um progressivo branqueamento da
populao por meios naturais (Monteleone, 1929). As populaes negras e
indgenas puras que restavam estavam desaparecendo, argumentava-se,
devido seleo natural e social entre elas, alta mortalidade, s baixas
taxas de reproduo e desintegrao social que se seguira abolio.
Enquanto isso, a imigrao branca era vista como meio de aumentar
rapidamente a proporo de brancos. Os cruzamentos entre mulatos e bran-
cos favoreceriam o branqueamento no s pela superioridade biolgica
dos brancos como tambm pelo fato de que os mulatos preferiam parceiros
mais brancos que eles prprios.
O diretor do Museu Nacional, Joo Batista Lacerda, fez em 1911
uma defesa cientfica da tese do branqueamento em documento elaborado
para o First Universal Races Congress, realizado em Londres. No ano se-
guinte, com base nos dados do censo brasileiro, Lacerda calculou que por
volta do ano 2012 a populao negra do Brasil estaria reduzida a zero, e os
mulatos seriam no mais que 3% da populao (Skidmore, 1974)! Uma
defesa posterior da tese do branqueamento, de lgica racista, foi feita pelo
escritor, bastante popular, Oliveira Vianna, quando argumentou, em Po-
pulaes Meridionais do Brasil, de 1920, que atravs da influncia regressi-
va dos atavismos tnicos e do cruzamento com brancos haveria, com o
tempo, uma filtragem dos mulatos e o desenvolvimento de uma clara pre-
dominncia biolgica dos brancos sobre os negros e mestios.
A crescente popularidade intelectual e poltica do mito do bran-
queamento nas dcadas de 1920 e 1930 mais importante que sua
358
Eugenia no Brasil, 1917-1940

preciso sociolgica, embora os tipos de relaes sociais e de classe que


a sustentaram meream estudo mais aprofundado. A grande escala da
imigrao branca no Sul a regio com menos negros do Brasil na
ltima dcada do sculo XIX e nos primeiros 20 anos do sculo XX
desempenhou um papel, como tambm o fizeram as altas taxas de morta-
lidade infantil entre as populaes pobres, de maioria negra e mulata. A
f da intelligentsia na capacidade de a branquidade dominar a negritude
foi reforada pelo continuado sucesso, tanto dos mecanismos infor-
mais de controle social da mobilidade dos negros como das formas mais
institucionalizadas de represso, tais como o uso da polcia para man-
ter a ordem social e racial at fins da dcada de 1930, momento em
que as relaes sociais e de poder foram reorganizadas dentro do novo
Estado autoritrio.
Em resumo, as dvidas sobre a situao racial do Brasil davam
lugar a interpretaes raciais cautelosamente otimistas do problema
social que influenciaram as maneiras como a nova cincia da eugenia
entrou no discurso acadmico e no debate social. O mito do branqueamento
repousava, nitidamente, na idealizao da branquidade. Ele representava
como que um raciocnio orientado pelas aspiraes de uma elite que
governava uma sociedade multirracial em uma poca dominada pelo
racismo, um anseio por um sentimento real de brasilidade em um pas
partido por clivagens raciais e sociais. Era uma garantia de que a
arianizao (para usar uma palavra popularizada por Vianna) poderia
tornar-se uma realidade no Brasil. Ainda que a f no branqueamento
limitasse o propalado liberalismo racial brasileiro, no contexto da poca,
no entanto, ela permitiu uma avaliao mais positiva da contribuio
dos mulatos quando no dos negros para a vida cultural e social no
Brasil. avaliao negativa de Vianna sobre os mulatos contraps-se a
viso de Batista Lacerda de que o mulato brasileiro tinha uma intelign-
cia superior do negro, e de que o histrico racial do pas no era impe-
dimento para um slido futuro.
medida que a tese do branqueamento ganhava terreno, nas dcadas
de 1920 e 1930, como ideologia no oficial da elite, muitos brasileiros
desviavam sua ateno do pessimismo racial para a educao, a reforma
social e o saneamento como respostas ao problema nacional. O resultado
foi um movimento eugnico que, conquanto se fundasse em ideologia ra-
cista, foi sutilmente afastado de um racismo declarado.

359
Cuidar, Controlar, Curar

Por exemplo, Belisrio Penna, um dos lderes do movimento eugnico,


era um conservador, crtico do que via como poltica corrupta da repblica
e conseqncia de sua equivocada f na democracia e no igualitarismo.
Como estudantes do Instituto Oswaldo Cruz, em 1913, ele e Arthur Neiva
haviam empreendido uma longa jornada a cavalo pelo interior do Brasil,
registrando a devastao causada pela ancilostomose, pela doena de
Chagas, pela malria e pela m nutrio entre a populao racialmente
hbrida e assolada pela pobreza da regio Nordeste (Neiva & Penna, 1916).
A jornada fez de Penna um propagandista da importncia estratgica do
saneamento para a regenerao econmica e social do pas (Skidmore,
1974). Seu livro Saneamento do Brasil, uma contundente condenao da
incapacidade do sistema federal de governo de angariar recursos ou admi-
nistrar efetivamente um programa nacional de ao contra a doena e a
desnutrio nas reas rurais, fez dele uma figura conhecida nos crculos
mdicos e eugnicos. Para Penna, no era a raa que incapacitava os serta-
nejos e caboclos: as doenas epidmicas e endmicas eram a verdadeira
causa. Para ele, sanear era eugenizar. Ele manteve essa nfase no sanea-
mento e na sade pblica at o final dos anos 20. Em Eugenia e eugenismo
(1929), ele reiterou que as condies sociais eram muito mais importantes
para a sade do que a raa ou o clima da regio.
Talvez ainda mais emblemtico da eugenia brasileira seja o Jeca-Tatu,
figura da fico literria introduzida pelo escritor Monteiro Lobato para
representar a condio de atraso da raa brasileira. Jeca-Tatu era um indi-
vduo pobre, ignorante e mestio. Por volta de 1918, no entanto, Monteiro
Lobato havia mudado de idia sobre seu significado. Seu livro O Problema
Vital foi escrito expressamente para popularizar o saneamento como sal-
vao do Brasil, em um esforo por desviar a ateno da explicao racial
para a desintegrao social (Skidmore, 1974). Nessa obra, Monteiro Lobato
reviu seu ensaio sobre a decadncia de Jeca-Tatu, que primeiro analisara
em termos de raa e depois em termos de doenas epidmicas. Jeca-Tatu
foi feito, no nasceu, escreveu ele (Skidmore, 1974:271). Caso se desse
comida a Jeca-Tatu, e se eliminassem seus parasitas, escreveu Renato Kehl,
ele se tornaria Jeca-Bravo (Kehl, 1923a:203).
Fernando Azevedo concordou. Argumentou que a composio racial
do povo brasileiro no era empecilho para o sucesso da eugenia e afirmou
que Jeca-Tatu era exatamente como os bandeirantes de sucesso que haviam
limpado o territrio de So Paulo e feito sua grandeza. Suas diferenas no

360
Eugenia no Brasil, 1917-1940

eram raciais, mas sociais e higinicas. A eugenia, afirmava, conclamava


para a eliminao de venenos, no de pessoas (Azevedo, 1919b).
Resumindo, nos anos 20, a eugenia procurou identificar-se com sane-
amento. Sua linguagem era menos uma linguagem de seleo e gentica
que de reforma da sade pblica. O eugenista britnico Trounson tinha
razo: os brasileiros interpretavam a palavra de forma menos estrita que
os britnicos, e faziam-na abranger uma boa parte do que chamamos
higiene (Trounson, 1931:236).

Lamarck contra Mendel: um divisor de guas

No final da dcada de 1920, a eugenia parecia pronta a expandir-se.


Sob a superfcie, no entanto, comeavam a surgir divises no movimento
divises que, a despeito da receptividade pblica eugenia, impediriam
que obtivesse um consenso mais amplo e a segurana institucional. Havia
dois tipos de divises: cientficas e ideolgicas. Cientificamente, o divisor
de guas referia-se gentica neolamarckiana, em oposio mendeliana.
Ideologicamente, dizia respeito questo de raa, confirmando assim que,
no Brasil, raa, de fato, estava no cerne da questo eugnica. O modo
como essas questes cientficas e ideolgicas se entrelaaram no pas foi
surpreendente e tende a desafiar nossas expectativas tradicionais sobre
polticas sociais que decorrem da cincia.
Tomando primeiro o cisma cientfico, vimos que, a despeito de seu
verniz de galtonismo e mendelismo, a eugenia brasileira tinha razes inte-
lectuais na Frana e uma percepo neolamarckiana. A maioria dos
eugenistas era formada de mdicos, no de cientistas pesquisadores prati-
cantes, o que no de surpreender em um pas onde a carreira profissional
de pesquisa cientfica acabara de ser institucionalizada e onde a medicina
era um caminho normal para o status profissional. Como mdicos, a maior
parte dos eugenistas brasileiros estava na prtica clnica; poucos tinham
conhecimentos de primeira mo sobre gentica, ou sequer liam alemo ou
ingls fluentemente. De muitas maneiras, eram bastante semelhantes a
seus colegas franceses e, como eles, inconsciente mais que consciente-
mente, neolamarckianos em suas premissas genticas.
O neolamarckismo dos eugenistas brasileiros no seguiu, contudo,
sem questionamentos. Na segunda metade da dcada de 1920, uma nova
gerao de cientistas bilogos, a maioria empregada nas novas instituies

361
Cuidar, Controlar, Curar

cientficas do pas, comeou a adquirir considervel sofisticao em termos


das divergncias entre o mendelismo anglo-saxo e o neolamarckismo la-
tino. Alguns deles se mostraram pouco dispostos a deixar que as opinies
lamarckianas dos eugenistas passassem sem discusso.
Uma das primeiras, seno a primeira, tese mdica sobre mendelismo
foi escrita em 1918 (Viana, 1918). No obstante, o mais importante
entre os crticos mendelianos envolvidos com a eugenia foi Roquette-Pinto,
diretor do Museu Nacional de Antropologia entre 1926 e 1936 e presidente
do Primeiro Congresso Brasileiro de Eugena, em 1929, cujas opinies
cientficas tiveram, conseqentemente, grande peso. Roquette-Pinto mais
lembrado por sua abordagem do estudo dos tipos raciais brasileiros, de
modo geral cientfica (primordialmente antropomtrica). Seu endosso
gentica mendeliana resultou em um ataque especfico s premissas
neolamarckianas de seus colegas eugenistas.
Em seu livro de ensaios de 1927, Roquette-Pinto definiu eugenia
como uma seleo artificial da hereditariedade humana baseada em trs
componentes da gentica moderna: citologia, biometria e biologia experi-
mental. Por volta de 1928 ele j citava o geneticista norte-americano
Charles Davenport ao falar sobre a teoria do cromossomo, argumentando
que toda pessoa letrada sabe que, na verdade, a celebrada influncia do
meio ambiente ficou restrita a limites muito estreitos. A maioria dos
bilogos, comentou ele, no acredita que o meio ambiente seja capaz de
influenciar as caractersticas hereditrias, todas elas dependentes do plas-
ma gentico. O meio ambiente acredita-se hoje em dia modifica apenas
o somatoplasma, a parte dos seres vivos que no se incorpora herana
gentica (Roquette-Pinto, 1933:35). 1 Roquette-Pinto acreditava que a
confuso entre eugenia e saneamento, to em evidncia durante o Primeiro
Congresso Brasileiro de Eugena em 1929, seria esclarecida at a confern-
cia eugnica subseqente, quando o verdadeiro tema da eugenia a herana
mendeliana passaria ao centro das atenes.
Um segundo local onde a eugenia mendeliana predominou foi a Escola
Agrcola Luiz de Queiroz em Piracicaba, fundada em 1901, fora da capital,
para melhorar a produo de animais e plantas de valor comercial no estado
de So Paulo. Carlos Teixeira Mendes era o professor de agricultura da escola.
Seu interesse no cultivo e seleo de plantas pode ser explicado pelo fato de
ele ter adotado, logo cedo, o mendelismo e a nova cincia da hibridizao
(Teixeira Mendes, 1917). Em 1918, ele proferiu as primeiras palestras dadas

362
Eugenia no Brasil, 1917-1940

no Brasil sobre gentica mendeliana, em seu prprio Departamento de


Agricultura e no Departamento de Zootecnia chefiado por Octvio
Domingues. Domingues era um importante divulgador da gentica
mendeliana no Brasil e, apesar de no ser um cientista dedicado pesquisa
original, foi uma figura importante dentro do movimento eugnico.
Como membro da American Genetical Association e da Eugenics
Society of London, Domingues seguia estritamente a gentica mendeliana.
Seus textos sobre eugenia, entre os quais se destacam A Hereditariedade em
Face da Educao (1929), Hereditariedade e Eugenia (1936) e Eugena: seus
propsitos, suas bases, seus meios (1942), estiveram entre os primeiros a rever
sistematicamente e de forma atualizada as genticas norte-americana,
britnica e europia para leitura dos cientistas e do pblico em geral.
Domingues citou, entre outros, Galton, Pearson, Punnett, Morgan,
Davenport, Castle, Conklin e Jennings, alm dos bilogos franceses Gunot
e Guynot.
Em sua anlise da teoria gentica da poca, Domingues fez extensa
crtica ao neolamarckismo de seus colegas eugenistas. Chamou-o de
deturpao da cincia provocada por uma excessiva dependncia da Fran-
a, embora tambm observasse que mesmo dentro da gentica francesa se
encontravam crticos de Lamarck, citando Gunot e Guynot como exem-
plos (Domingues, 1936). Em 1930 ele se queixou, no Boletim de Eugena,
do fato de, com poucas excees, os brasileiros serem ignorantes em ter-
mos de gentica. Em 1936, Domingues ainda podia afirmar que poucos no
Brasil haviam sequer ouvido falar de Thomas Hunt Morgan.
A respeito de seus colegas eugenistas, Domingues (1929:139) escre-
veu: Nossos cultivadores da eugenia esto seguindo um caminho errneo,
confundindo eugenia com higiene individual e social, com ginstica,
desenvolvimento fsico individual, com esportes assuntos que esto
ligados cincia de Galton, mas que no so propriamente eugenia.
Sete anos mais tarde, reiterou seu alerta:

Entre ns, quando nossos higienistas orgulhosamente recomendam


a limpeza, bons hbitos higinicos, abstinncia de lcool, fumo, drogas
de qualquer tipo, ou ginstica racional, elogiam essas recomendaes
pensando que o que se adquire em uma vida transmitido prole.
Assim, uma maneira de aprimorar geneticamente a raa seria adotar
tais medidas, de modo que, em poucos anos, nosso povo seria transfor-
mado em helenos puros: corpos lindos e fisionomia grega! (Domingues,
1936:147)

363
Cuidar, Controlar, Curar

A essa viso neolamarckiana da eugenia, Domingues opunha outra,


mendeliana. Como Roquette-Pinto, ele enfatizava a significncia da here-
ditariedade na vida humana, distinguia entre heranas biolgica e social,
e defendia um programa de eugenia e eutecnia,N. T. 2 ou saneamento geral,
que criasse no Brasil o ambiente saudvel em que indivduos genetica-
mente adequados pudessem prosperar.
Um terceiro exemplo dos novos mendelianos foi Andr Dreyfus.
Transferido da Faculdade de Medicina de So Paulo para a primeira univer-
sidade moderna do Brasil, a Universidade de So Paulo, ajudaria a formar
ali aquele que viria a ser o principal centro brasileiro de pesquisa gentica
na dcada de 1940. Em documento apresentado no Primeiro Congresso
Brasileiro de Eugena intitulado O estado actual do problema da heredita-
riedade (1929), Dreyfus revisou as leis de hereditariedade de Mendel e sua
recente confirmao experimental, ressaltando que elas haviam dado
gentica uma orientao totalmente nova. Dreyfus observou que as alter-
nativas, como a lei de Galton da herana ancestral, citada repetidas vezes
por Renato Kehl, s eram levadas a srio por pesquisadores que no aten-
tavam ainda aos resultados positivos da gentica (Dreyfus, 1929). Todos
os esforos por confirmar experimentalmente as noes neolamarckianas
haviam fracassado e, em conseqncia, a crena de vrios eugenistas de
que um ambiente favorvel, boa alimentao e instruo seriam capazes
de influenciar o patrimnio hereditrio tivera infelizmente, de ser aban-
donada (Dreyfus, 1929:91). Em 1943, Dreyfus convidou o geneticista,
russo de nascimento, Theodosius Dobzhansky para treinar, em So Paulo,
o que viria a ser o primeiro grupo de pesquisadores da drosfila. O fato de
que dois anos mais tarde, em 1945, Dreyfus julgasse importante repetir
sua censura herana neolamarckiana em suas palestras sobre gentica
indica a extraordinria persistncia no Brasil da crena na transmisso de
caracteres adquiridos.
Conquanto a crtica cientfica ao neolamarckianismo no surpreen-
desse alguns bilogos brasileiros (Andrade Filho, 1925), apanhou despreve-
nidos muitos dos delegados do congresso eugnico de 1929. Levi Carneiro,
presidindo a sesso sobre educao e legislao, comentou em seu discurso
Educao e eugenia que a refutao de Roquette-Pinto transmisso

N.T. 2
No original em ingls, euthecnics: a cincia e a arte de melhorar o bem-estar do
homem por meio da melhoria das condies de vida (cf. Oxford English Dictionary.
Oxford University Press, 1994. 2nd ed. em CD-ROM).

364
Eugenia no Brasil, 1917-1940

hereditria neolamarckiana negava a importncia do lcool e das doenas


venreas para o aprimoramento racial (isto , hereditrio), bem como dos
exames pr-nupciais os quais Roquette-Pinto declarara fora do campo da
eugenia por evitarem doenas infecciosas no relacionadas com a here-
ditariedade. Carneiro (1929) falava em nome da maioria dos eugenistas
quando defendeu tanto os exames pr-nupciais (j endossados pelo con-
gresso) como a herana neolamarckiana (citando Richet e Houssay), mas
estava suficientemente inseguro de seus fundamentos para admitir que a
influncia do meio ambiente no estava inteiramente comprovada. Como
sugeriu Carneiro, a negao da transmisso de caracteres adquiridos punha
em xeque a lgica das campanhas antialcolicas, com as quais a Liga de
Hygiene Mental estava to intimamente identificada. Talvez no seja
de surpreender que o fundador da liga, Gustavo Reidel, continuasse a du-
vidar que as leis de Mendel se aplicassem espcie humana, afirmando
que, para ele, a desordem e a doena mentais tinham um efeito hereditrio
direto sobre a prole, justificando-se inteiramente, assim, o programa
eugnico de higiene mental (Carneiro, 1929).
Talvez o exemplo mais interessante do efeito da crtica mendeliana
eugenia neolamarckiana tenha sido o impacto que teve no infatigvel pro-
motor e lder da eugenia brasileira, Renato Kehl. Em fins da dcada de
1920, incio da de 1930, o prprio Kehl ficara frustrado com a confuso
na mente do pblico entre eugenia e saneamento. Como explicaria mais
tarde, aliados do movimento sanitarista haviam sido teis no incio da
campanha eugnica, quando o conhecimento pblico sobre eugenia e he-
reditariedade era pequeno, e para ele prprio no estava muito clara a
distino entre saneamento e eugenia (Kehl, 1933, 1937). Quando a elite
abraou a higiene pessoal, o exerccio fsico e at os esportes organizados
como eugnicos, porm, Kehl comeou a protestar, afirmando que
nenhuma reforma higinica, por maior que fosse, poderia alterar o estoque
hereditrio do Brasil. Seu neolamarckismo estreitara-se, e ele comeou a
enfatizar medidas eugnicas negativas e a citar com aprovao os higie-
nistas raciais alemes e escandinavos. Mesmo passando a uma eugenia
mais negativa e racista, Kehl ainda teve dificuldade em abandonar o
neolamarckismo que por tanto tempo dominara seu pensamento. Por volta
de 1929, admitiu que a sfilis e a tuberculose no causavam condiciona-
mento hereditrio, como acreditara, provocando apenas dano congnito
limitado a uma nica gerao (1935). Isto , admitiu que apenas raramente

365
Cuidar, Controlar, Curar

esses venenos raciais (para usar a terminologia britnica) realmente mo-


dificavam as clulas reprodutoras e, por conseguinte, a caracterstica
hereditria da prole.
Mas o recuo de Kehl em relao ao neolamarckismo foi menor do que
pareceu a princpio. Em Lies de Eugena, que apareceu em 1929, a tempo
de circular no Primeiro Congresso Brasileiro de Eugena, a reviso de Kehl
das teorias da hereditariedade continuava ecltica, lembrando-nos da forma
fluida como se percebiam as teorias da hereditariedade nos crculos lati-
nos. O neolamarckianismo de Cope e Giard, o neodarwinismo de Weismann,
o pr-adaptacionismo de Gunot, o mutacionismo de De Vries e a teoria
do cromossomo de Morgan eram, todos, apresentados por Kehl (1935) aos
leitores brasileiros com pouca seletividade. Mais ainda: o uso por Kehl
(1937) do termo eugenismo para descrever todas as atividades que pro-
moviam a eugenia, inclusive a educao, o saneamento, os esportes, a
legislao e a higiene, confundia a distino que ele prprio procurava
traar entre eugenia e saneamento, ou eutecnia. Sua continuada confiana
nos conceitos neolamarckianos revela-se tambm em sua insistncia em
afirmar que o antialcoolismo seria essencial para a eugenia porque o lcool
podia afetar no apenas a fisiologia das clulas reprodutivas como tambm
a prpria hereditariedade (Kehl, 1935, 1930c). Ainda em 1937, em seu
manifesto Por que Sou Eugenista, encontramos referncias similares ao efeito
das doenas crnicas e das toxinas sobre o plasma germinativo isto , ao
que ele denominou desordens blastophtricas ainda que agora exclusse
a febre amarela, pelo menos, dos males que tinham efeitos blastophtricos.

Lamarck, Mendel e Raa: um divisor de guas ideolgico

O cisma entre os eugenistas lamarckianos e os mendelianos no Brasil


teria tido menor importncia para o movimento eugnico (e seria de menos
interesse para os historiadores) no fosse sua estreita associao com a
diviso ideolgica sobre a direo que a eugenia deveria seguir. Essa diviso
girou em torno de raa e da definio sobre se o movimento eugnico
deveria caminhar para uma forma mais negativa, ao estilo alemo. Con-
frontaram-se os eugenistas neolamarckianos, do lado racista, e os mais
modernos mendelianos, do lado anti-racista.
As razes da eugenia mais negativa que surgiu na dcada de 1930
estavam no passado. A eugenia de Kehl fora sempre mais negativa e racista

366
Eugenia no Brasil, 1917-1940

que a da maioria de seus colegas, mas ele camuflara seu negativismo pela
necessidade de atrair para o movimento eugnico aliados dos campos do
saneamento e da clnica mdica, poucos dos quais tinham, de incio, co-
nhecimento, seja de gentica, seja de eugenia. A existncia de uma tradi-
o de discurso polido, no racista, tambm cerceou a expresso pblica de
um racismo declarado. Ao final da dcada de 1920 e incio da de 1930,
contudo, uma eugenia mais extrema, de estilo anglo-saxo, passou a se
manifestar de forma mais ampla.
Havia muitas causas para a atrao da eugenia negativa. A maior
familiaridade com a eugenia alem e norte-americana teve influncia
parcial. A aprovao, nos Estados Unidos, da lei de imigrao de 1924, de
inspirao eugnica, gerou considervel discusso entre os eugenistas da
Amrica Latina. Na Primeira Conferncia Pan-Americana de Eugenia e
Homicultura, realizada em Havana, em 1927, os delegados latino-ameri-
canos votaram pelo direito de cada Estado controlar a imigrao da forma
que considerasse mais adequada e em harmonia com a composio tnica
percebida dos respectivos pases (Pan American Conference On Eugenics
And Homiculture Of The American Republics, 1927). As leis americanas
de esterilizao eugnica foram tambm discutidas. Kehl comeou a apre-
sentar no Boletim de Eugena resumos, em alemo, dos artigos publicados,
com isso sugerindo a existncia no Brasil de um pblico para a eugenia
que lia alemo como o que se poderia encontrar nas colnias de lngua
alem do sul e do sudeste do pas. Por volta de 1929, Kehl elogiou aberta-
mente os eugenistas da Alemanha por sua coragem em questes de eugenia
e predisse que um dia o Estado controlaria toda a reproduo (em nota de
rodap edio de 1935 do Lies de Eugena observaria que sua previso
havia se materializado). Afirmou tambm que a Comisso Central Brasileira
de Eugenia tinha por modelo a Sociedade Alem para Higiene Racial, fun-
dada em 18 de setembro de 1931.
Outro possvel fator para o surgimento de uma eugenia mais negativa
no Brasil foi o desenvolvimento, no final da dcada de 1920 e incio da de
1930, de ideologias orgnicas estatizantes e antidemocrticas que culmi-
naram na fundao da Ao Integralista Brasileira em 1932 (Trindade,
1974, 1975). Embora a conexo entre eugenia e integralismo ainda esteja
por ser comprovada, a nfase na hierarquia natural, na famlia e no papel
do Estado na estruturao das relaes sociais sugere certas similaridades
entre um movimento eugnico conservador e a ideologia corporativista.

367
Cuidar, Controlar, Curar

A orientao catlica do integralismo, porm, representou um obstculo


real penetrao da eugenia extremada, especialmente aps a encclica
papal Casti Conubii, de 1930, que condenou a esterilizao e a eugenia.
Finalmente, no final da dcada de 1920, verificou-se a desacelerao
da imigrao branca para o Brasil, levando algumas pessoas a se preocupar
com o destino racial do pas: sem um contnuo influxo de sangue branco,
perguntavam, qual seria o resultado da propalada miscigenao brasileira?
Quando escreveu seu Aparas Eugnicas: Sexo e Civilizao, um livro
semiolgico dos males gnito-sociais (1933:7), Kehl estava pessimista.
O Brasil, acreditava ele, era uma repblica desmoralizada, em busca de
homens vlidos. Ele estava determinado a marcar a diviso entre eugenia
e saneamento a negar que sanear eugenizar, que educar eugenizar.
O que o Brasil necessitava, argumentava Kehl, era menos de exerccio,
educao e at higiene geral nenhum dos quais podia afetar o plasma
germinativo que de uma verdadeira eugenia baseada, entre outras coisas,
na esterilizao dos degenerados e criminosos, na imposio de exames
pr-nupciais obrigatrios e na legalizao do controle da natalidade (Kehl,
1933). Nas pginas do Boletim de Eugena, a linguagem da seleo
virtualmente ausente da literatura eugnica da dcada de 1920 ganhava
agora maior destaque, assim como a de classe (ver, por exemplo, Decroly,
1929). Manifestava-se preocupao com os diferenciais de fertilidade entre
as classes, com os custos sociais da filantropia e com o nus para o Estado
da mediocridade e da inadequao (Kehl, 1929a, 1931a, 1931c; Cunha
Lopes, 1931). A eugenia, argumentava-se, deveria ocupar-se do
gerenciamento racional e estatal da populao, do incentivo reproduo
das classes superior e mdia, eugnicas, e da preveno da reproduo das
classes inferiores, menos eugnicas. Na forma como a apresentavam Kehl
e seus aliados, mudava todo o tom da eugenia, que ento ficava muito
mais prxima do movimento norte-americano.
Em nenhum lugar a mudana para uma eugenia mais pessimista e
negativa foi mais notvel que na questo de raa. Referncias nossa raa
ou raa brasileira foram substitudas por referncias s raas branca ou
negra. Cresceu o nmero de artigos publicados no Boletim de Eugena sobre
os riscos da miscigenao racial, tema que dominou as edies posteriores
dos livros de Kehl (por exemplo, Kehl, 1929b; Silva, 1931). No apenas
citavam-se, com aprovao, Lundborg e Mjen, higienistas raciais ale-
mes e escandinavos, como trechos selecionados de seus escritos foram

368
Eugenia no Brasil, 1917-1940

traduzidos para o portugus e reproduzidos na ntegra (Lundborg, 1930,


1931; Mjen, 1931). At o termo higiene racial comeou a ser usado (por
exemplo, na nota de p de pgina de Kehl em Mjen, 1931). Os mulatos
eram agora descritos como elementos heterogneos, instveis, perturbadores
da ordem nacional. O fato de que o Brasil vinha conseguindo um branque-
amento por meio da miscigenao racial era, para Kehl, razo de tristeza,
no de comemorao. Ele alertava contra os cruzamentos entre raas e
classes, ao mesmo tempo que desaprovava sua falta de preconceito racial
e de classe (Kehl, 1935).
No entanto, ao esposar uma eugenia negativa, neolamarckiana,
racista, to atraente para as preocupaes privadas s vezes at pblicas
da elite brasileira, Kehl ia contra poderosas correntes cientficas e ideol-
gicas que arrastavam a eugenia brasileira para outra direo, e que evita-
riam que ela se tornasse o movimento de higienizao racial que ele ento
visualizava (Castiglione, 1942). Muitos dos mendelianos brasileiros se
opunham associao da eugenia no apenas com o lamarckismo, mas
tambm com o racismo. Enquanto Kehl defendia uma eugenia negativa e
racista fundada na transmisso de caracteres adquiridos, diversos
mendelianos propunham uma eugenia mais voluntarista, com menos
orientao racial, em que eugenia e saneamento trabalhassem juntos para
o aprimoramento da raa.
Um dos opositores mendelianos de Kehl foi Octvio Domingues, que,
em 1929, referiu-se ao mulato brasileiro dizendo que ele era produto de
hibridizao mendeliana normal e saudvel e que o Brasil era exemplo
especial e precioso de miscigenao racial. Se o mestio s vezes era infe-
rior, escreveu ele, no o era mais que as supostas raas puras da Europa. O
continuado compromisso de Domingues com a ideologia do branquea-
mento revela-se em seu uso das leis de Mendel para argumentar, com base
na herana mendeliana de cor da pele e nas propores raciais do pas (ele
acreditava que os brancos dominavam), que atravs de contnua misci-
genao racial o Brasil se branquearia naturalmente com o tempo. Vale
dizer, um povo mulato poderia produzir prole branca porque, no mendelismo,
os fatores hereditrios que controlam a cor nem se misturam, nem se
fundem, mas so preservados e recombinados (Domingues, 1929). Embora
pronto a defender o valor eugnico do controle da natalidade e at da este-
rilizao em bases individuais, no raciais, Domingues (1936) preferia uma
eugenia positiva baseada no incentivo a uma conscincia eugnica nos

369
Cuidar, Controlar, Curar

indivduos, por meio da educao, pela qual as pessoas com defeitos heredi-
trios evitariam reproduzir-se. Ele se opunha a qualquer forma de controle
da reproduo pelo Estado (1929).
Assim, Domingues era tanto mendeliano como menos racialmente
inclinado que Kehl. Seus pontos de vista sobre raa e mistura racial so
particularmente reveladores da forma como a ideologia do branqueamento
interagia com a ideologia eugnica ao final da dcada de 1920. Domingues
interpretava a miscigenao no como causa de degenerao racial, mas
como um processo biologicamente adaptativo que permitiria que se desen-
volvesse uma verdadeira civilizao nos trpicos. Vemos aqui um curioso
prenncio da tese de Gilberto Freyre da democracia racial, com sua depen-
dncia da biologia racial e sua viso positiva da mistura de raas como,
em si mesma, uma forma de eugenizao, ou aprimoramento eugnico.
O antroplogo mendeliano Roquette-Pinto desempenhou um papel
ainda mais pblico que Domingues na luta para manter a eugenia livre
das mos de racistas estridentes. Seu contato com Franz Boas em Nova
York, em 1926, foi, possivelmente, um fato que contribuiu para fazer de
Roquette-Pinto um ardente defensor do valor do mulato para a cultura
brasileira. Ele questionou o ponto de vista de Kehl, Mjen e outros sobre a
degenerao dos mulatos, declarando que esta no estava cientificamente
comprovada e, no Primeiro Congresso Brasileiro de Eugena, criticou tam-
bm o Lies de Eugena de Kehl (que o autor fizera circular entre os partici-
pantes do congresso), acusando-o de no representar, em seus pontos mais
extremados, a viso do congresso. Em seus ensaios sobre antropologia
brasileira, ele invocou o Prometheus de Jennings (1925) para alertar contra
os eugenistas apressados a quem faltavam dados cientficos (Roquette-
Pinto, 1978).
Em uma sutil inverso do uso que Davenport fizera da gentica
mendeliana para alertar contra os perigos dos cruzamentos raciais (Kevles,
1985), Roquette-Pinto argumentou que os cruzamentos mendelianos entre
brancos e negros seriam um processo saudvel de branqueamento. Mesmo
sem novos cruzamentos com brancos, afirmava ele, os mulatos j tinham
genes brancos e poderiam produzir filhos to brancos que nem mesmo um
antroplogo experiente como ele prprio conseguiria distingui-los dos euro-
peus (Roquette-Pinto, 1927). Tendo avaliado mais de dois mil homens
brasileiros, afirmava ele, tinha uma slida base para tal julgamento. Acrescen-
tou, porm, que o objetivo da eugenia no era branquear, mas sim educar
todas as pessoas, brancas e negras, sobre a importncia da hereditariedade,

370
Eugenia no Brasil, 1917-1940

de modo que os indivduos de inclinao eugnica, ajudados por progra-


mas estatais de saneamento, pudessem participar voluntariamente na pu-
rificao da raa. A eugenia em si, declarou ele, era uma rea onde o
Estado no penetra (Roquette-Pinto, 1927:205). O resultado das diversas
restries cientficas e polticas que influenciaram os escritos de Roquette-
Pinto foi uma eugenia na qual a sugesto de uma abordagem positiva e
reformista combinava-se com a eutecnia, ou reforma do meio ambiente.
As disputas polticas e cientficas dentro da eugenia brasileira vieram
tona no congresso de 1929. O debate sobre raa provocado pelo documento
O problema eugnico da immigrao, do deputado racista (e mendeliano)
Azevedo Amaral dominou o evento. As discusses prosseguiram no segun-
do e no terceiro dias. To acalorado foi o debate que as propostas de Amaral
tiveram de ser reformuladas e votadas separadamente: a primeira sobre
restrio entrada de no-europeus em geral; a segunda restringindo es-
pecificamente a entrada de negros. A questo, claro, girava em torno do
valor dos cruzamentos raciais. Ao afirmar que a mistura racial leva
degenerao, Amaral teve o apoio de Fontanelle, higienista mental, de
Xavier de Oliveira, mdico clnico, e do presidente da Academia Nacional
de Medicina, Miguel Couto. Opuseram-se a ele Roquette-Pinto, o antrop-
logo Fres da Fonseca, Belisrio Penna e Fernando Magalhes e o fisiologista
Miguel Osrio de Almeida, todos ou defensores dos cruzamentos raciais,
ou contrrios restrio imigrao com base em critrios tnicos ou
raciais (Primeiro Congresso Brasileiro de Eugena [doravante PCBE], 1929).
Como presidente do congresso, Roquette-Pinto desempenhou impor-
tante papel ao forar a questo que, afirmou, no era uma questo de raa,
mas de higiene. Penna o apoiou. Magalhes lembrou aos participantes que o
passado do Brasil baseava-se no mestio, e acrescentou: somos todos
mestios e portanto excluiramos a ns mesmos (PCBE, 1929:20). No
acreditamos, disse Fres da Fonseca, que a eugenizao do Brasil seja
um problema racial (PCBE, 1929:79).
Roquette-Pinto (1978) defendeu de modo especial o valor eugnico
dos japoneses contra ataques de eugenistas como Miguel Couto, que h
muito pedia restries a imigrantes asiticos com argumentos eugnicos
(Boletim da Academia Nacional de Medicina, 1925).
Roquette-Pinto e seus aliados estavam prontos a conceder a necessi-
dade de algum tipo de seleo individual dos imigrantes, como havia sido
proposto em 1925 por Juliano Moreira, Pacheco e Silva e outros. Tal seleo

371
Cuidar, Controlar, Curar

se basearia na sade e visaria a assegurar a entrada de pessoas dispostas a


aprender portugus e a adaptar-se ao jeito brasileiro, de modo que o Brasil
pudesse chegar unidade nacional. Aquilo a que se opunham era uma
seleo racial da imigrao, que viam como fundada apenas em preconceitos
nada cientficos e ultrapassados.
No congresso de 1929, a etiqueta racial triunfou sobre a crena pri-
vada. Em uma conferncia repleta de temas controversos, as propostas de
Azevedo Amaral foram umas das poucas no endossadas na forma original.
Sua proposta para uma poltica nacional de excluso de imigrao com
base na raa foi rejeitada, pelos participantes presentes sesso, por 25
votos contra 17 (PCBE, 1929).

Eugenia no Estado Novo

Para muitos pases da Amrica Latina, a dcada de 1930 foi um


perodo politicamente to excepcional quanto para a Europa. No Brasil, a
dcada se inaugurou com a queda da Primeira Repblica e a Revoluo de
30, produto de novas foras sociais, algumas de orientao radical, outras
conservadoras, todas crticas do controle da poltica pela tradicional oli-
garquia composta, principalmente, pelos donos de terras. Com ela, ganhou
proeminncia Getlio Vargas, poltico do Rio Grande do Sul que assumiu a
presidncia e preparou o caminho para a Assemblia Constituinte, em 1933,
que iria elaborar uma nova Constituio para o Brasil. A princpio, esses
eventos pareceram representar novas oportunidades polticas e sociais e
oferecer um espao para experimentao institucional. Houve, nesse perodo,
a criao de novas agncias federais, dentre as quais se destaca o Ministrio
do Trabalho.
Em uma poca em que o Brasil sofria os efeitos da depresso mundial
e da rpida queda dos preos internacionais do caf, o colapso das maneiras
tradicionais de fazer as coisas e a busca de alternativas pareciam oferecer
uma nova perspectiva para a consolidao da eugenia em mbito nacional.
Renovaram-se os esforos pelo estabelecimento de uma legislao contra
o alcoolismo e pela obrigatoriedade dos exames pr-nupciais (Porto-Carreiro,
1933). A Liga Brasileira de Hygiene Mental ampliou seus servios, criando
a primeira clnica infantil de eufrenia (ABHM, 1934, 7:65). Em 1931, o
incansvel Kehl criou a Comisso Central Brasileira de Eugenia, cuja tarefa
era promover a eugenia e fazer lobby pela legislao eugnica entre os

372
Eugenia no Brasil, 1917-1940

membros da Assemblia Constituinte. Seus dez membros permanentes eram


Kehl, como secretrio-geral; Ernani Lopes, presidente da Liga de Hygiene
Mental; Gustavo Lopes, um auxiliar do Departamento Nacional de Sade
Pblica; Porto-Carreiro, professor de medicina na Universidade do Rio de
Janeiro; Cunha Lopes, da Assistncia a Psicopatas; Toledo Piza Jr., professor
de zoologia da Escola de Agricultura de Piracicaba; Octvio Domingues,
professor de zootecnia na mesma escola; Achiles Lisboa, higienista
e eugenista; e Caeta Coutinho, inspetor de farmcias do Departamento
Nacional de Sade Pblica.
No ano de sua fundao, a comisso ganhou visibilidade poltica
com a nomeao de Belisrio Penna como diretor do Departamento Nacio-
nal de Sade Pblica, subordinado ao novo Ministrio de Educao e Sade
Pblica. A escolha de Penna insuflou as esperanas dos eugenistas de que,
finalmente, seria aprovada no pas uma legislao antialcolica (ABHM,
1931, 4). Alm disso, Roquette-Pinto e Kehl foram convidados para integrar
uma comisso especial organizada dentro do Ministrio do Trabalho para
consultoria sobre eugenia e problemas de imigrao.
Por volta de 1937, contudo, o perodo de experimentao poltica e
limitada democracia parlamentar chegaria ao fim. Sete anos aps a Revo-
luo de 30, e apenas trs depois da promulgao da Constituio de 1934,
Getlio Vargas conseguiu consolidar seu poder em um novo Estado
corporativista, o Estado Novo, que persistiria at o final da Segunda Guer-
ra Mundial, encerrando-se em 1945 com um golpe militar. A Era Vargas
continua a esquivar-se de fceis definies ideolgicas e polticas (Putnan,
1941, 1942; Lowenstein, 1942; Levine, 1970; Chau & Franco, 1978).
Embora tivesse encerrado a Primeira Repblica, as continuidades do Estado
Novo com o passado eram marcantes. De incio interpretado como uma
verso brasileira do fascismo europeu, o Estado Novo, corporativista e
autoritrio, combinou uma desconcertante mistura de elementos reacio-
nrios e progressistas.
De um lado, aps um perodo de experimentao poltica em que
foram criados os primeiros partidos de massa da esquerda democrtica (a
Aliana Nacional Libertadora) e da direita (o integralismo), cresceu a re-
presso poltica, especialmente aps 1935, fortalecendo-se o controle de
Vargas sobre o sistema poltico e o Estado. Esse controle envolveu o
policiamento de dissidentes, da esquerda e da direita, e a eventual elimi-
nao dos partidos polticos e o encarceramento de muitos de seus lderes.

373
Cuidar, Controlar, Curar

Por volta de 1938, todos os partidos polticos haviam sido eliminados. O


que quer que fosse, o Estado Novo no tinha lugar para os partidos fascistas.
Socialmente, o regime Vargas tambm presenciou a ampliao do
poder do Estado nacional para gerenciar e controlar grupos que representa-
vam problemas sociais, como os doentes mentais, as prostitutas e os
delinqentes juvenis. De um lado, foi nesse perodo que um sistema estatal
de identificao foi discutido pelo especialista em medicina legal Leondio
Ribeiro, que abrira um novo instituto de identificao na capital federal,
em 1933, e trabalhou em estreita associao com o chefe da polcia da
cidade, Felinto Mller, de extrema direita, na atualizao das tcnicas
cientficas de identificao e tratamento dos criminosos patolgicos no
Brasil (Ribeiro, 1931). De outro, sob o governo Vargas, o Brasil iniciou a
incorporao ao Estado de novos grupos sociais, notadamente a classe
operria industrial urbana, que, em troca do controle corporativista e da
aquiescncia social, ganhou nova legislao de bem-estar social e traba-
lhista e a criao do Ministrio do Trabalho (Flynn, 1979).
Foi nesse contexto que a eugenia sobreviveu no Brasil, na dcada de
1930. A complexidade do regime Vargas encontrou seu par no movimento
eugnico em sua orientao cientfica (neolamarckiana e mendeliana), em
sua ideologia racial (que ia do segregacionismo ao assimilacionismo) e
em sua proposta de polticas sociais (higiene pblica, proteo materni-
dade, legislao trabalhista, controle da imigrao). A formao de um
novo departamento nacional de sade, em 1934, a nfase no bem-estar
infantil (ainda que ineficaz na prtica), a restrio ao trabalho feminino
e infantil (tambm ilusria) e a ateno dada sade das mes no podem
ser entendidas sem referncia histria da eugenia no pas. Mesmo que tais
desenvolvimentos fossem, obviamente, resultado de muito mais que meras
presses dos eugenistas, estes defenderam ativamente seus pontos de vista
durante os debates da Assemblia Constituinte de 1933 e conseguiram
transformar parte de suas preocupaes eugnicas em novas leis e insti-
tuies culturais e sociais. Muitas dessas inovaes legislativas e culturais
sobreviveram ao Estado Novo. As reas de sucesso e fracasso lanam con-
sidervel luz sobre o carter ideolgico da Era Vargas.
Primeiro, a proposta dos eugenistas Assemblia Constituinte de
fazer da promoo da educao eugnica uma responsabilidade do Estado
nacional foi aceita na constituio (Kehl, 1935). Considerando a identifica-
o da eugenia com a sade, esse resultado talvez no seja excepcional, e

374
Eugenia no Brasil, 1917-1940

certamente pouco representou em um pas onde, provavelmente, 90% da


populao era de analfabetos, e onde a escolarizao primria era calamito-
sa. A clusula de educao eugnica tem mais significncia pela impor-
tncia simblica que conferiu eugenia que por seus resultados prticos.
Segundo, medida que a Igreja Catlica se aproximava do Estado
brasileiro em 1930 (Della Cava, 1976; Todaro, 1974), obtendo importantes
concesses constitucionais, como a validade jurdica dos casamentos reli-
giosos e a proibio do divrcio, eugenistas radicais como Kehl achavam o
ambiente pouco propcio a programas sancionados pelo Estado para esteri-
lizao dos inadequados e inaptos ou dos grosseiramente degenerados
defendido por Afrnio Peixoto, Jos Fontanelle, Pacheco e Silva, e Leito da
Cunha (Kehl, 1935:225). Frustraram-se igualmente os esforos dos
eugenistas e de trabalhadores e mdicos radicais pela legalizao do aborto
em casos excepcionais, do controle da natalidade por motivos eugnicos
(Kehl, 1935; Ribeiro, 1942) ou outras razes. A despeito dos esforos dos
eugenistas por assegurar aos polticos que a eugenia no era nem uma
religio substituta, nem contrria f catlica, esterilizao, controle da
natalidade e aborto eram percebidos como anticatlicos e continuaram
ilegais no Brasil at muito recentemente.
Teve mais sucesso, e foi mais aceitvel para a sensibilidade catlica,
a clusula nubente, que exigia que os noivos apresentassem comprovao
de sua sade mental e fsica antes do casamento, uma exigncia inserida
na Constituio de 1934, oito anos antes que clusula similar fosse incor-
porada sua correspondente francesa. A lei brasileira era qualificada pela
declarao de que sua aplicao levaria em considerao as condies regi-
onais do Brasil (provavelmente uma referncia falta de nmeros adequa-
dos de agentes de sade em qualquer lugar fora das grandes cidades). Como
um nmero muito expressivo das unies no Brasil era extralegal, a efic-
cia de qualquer legislao neste sentido seria duvidosa. Tambm intil
seria a discusso sobre se tal lei era ou no eugnica. Vrios eugenistas
reconheciam que no o era, j que no examinava supostos defeitos here-
ditrios, apenas os infecciosos doenas venreas, principalmente. De
qualquer modo, a lei no entrou em vigor e desapareceu na Constituio de
Vargas de 1937. Isso explica os continuados reclamos por exames pr-nupciais
adequados ao longo das dcadas de 1930 e 1940 (Roxo, 1939-1940).
O ramo da eugenia que enfatizava saneamento, seja a higiene pbli-
ca, seja uma higiene reprodutiva de tipo neolamarckiano, tambm encon-
trou seu lugar no Estado Novo. Do ponto de vista de muitos eugenistas, a

375
Cuidar, Controlar, Curar

aprovao de novas medidas de seguridade social, a criao de benefcios


de desemprego e penses, a ampliao do auxlio s mulheres grvidas,
a introduo de benefcios maternidade para incentivar a formao de
grandes famlias e a legislao trabalhista protetora (tal como a restrio
ao horrio de trabalho das mulheres) foram, todas, medidas bem recebidas
de aprimoramento eugnico (Kehl, 1935). Muitos dos eugenistas admi-
ravam os amplos programas de proteo familiar executados por Mussolini
na Itlia fascista, programas cuja orientao pr-famlia, pr-catolicismo,
antiabortiva e antifeminista era altamente congruente com a ideologia
eugnica brasileira (Ribeiro, 1937).
A admirao pela legislao social e trabalhista introduzida em 1934
e nos anos seguintes manifestada por eugenistas extremistas como Kehl
devia-se, em parte, falta de coisa melhor, j que tal legislao no envolvia
a seleo eugnica baseada em classe ou raa, e no discriminava, no que
tange aos benefcios, entre os indivduos eugenicamente valiosos e os
no valiosos. Afinal, o presidente da Eugenics Society of London, Leonard
Darwin (1926), afirmara que os cuidados pr-natais no se enquadravam
no escopo da eugenia e que a assistncia pblica no-seletiva promovia a
decadncia racial.
A eugenia tambm encontrou algum tipo de guarida no Estado Novo
quando Vargas fez da puericultura um instrumento para incorporao das
massas no Estado e para promoo de um sentimento patritico apartidrio,
apoltico (Lowenstein, 1942). Educao fsica e esportes de equipe eram
encorajados nas escolas como forma de nivelar as disparidades tnicas
(Lowenstein, 1942). Os termos eugentica, eufrenia, eugenia e
disgenia foram amplamente usados no Brasil da dcada de 1930 para
descrever as atividades de ateno s crianas e s mes. Em 1937, Vargas
fundou o Instituto Nacional de Puericultura, subordinado ao novo Ministrio
da Educao e Sade. Funcionando dentro do Hospital Arthur Bernardes,
em colaborao com um laboratrio de estudos de biologia infantil,
mdicos realizavam, alm de consultas pr-natais, exames eufrnicos (de
higiene eugnica mental) nas crianas que lhe eram encaminhadas para
estudo pelos centros de deteno juvenil. Como organizao independente,
o instituto sobreviveu at 1946, quando foi incorporado Universidade do
Brasil. Nas edies de seu boletim pode-se acompanhar a passagem do
instituto, da puericultura, da eufrenia e da eutropia, na dcada de 1930,
para a ateno criana, na dcada de 1940.

376
Eugenia no Brasil, 1917-1940

Por ltimo, alguns eugenistas encontraram seu caminho dentro do


novo Ministrio do Trabalho e das clnicas estatais para crianas, adoles-
centes e para delinqentes. Ali estudavam as patologias hereditrias da
raa brasileira.
O exemplo mais interessante da forma como a eugenia se entrelaava
com o Estado Novo na dcada de 1930 refere-se raa e nacionalidade.
Segundo Lowenstein, o Estado de Vargas foi marcado pelo desejo de criar
uma conscincia homognea de nacionalidade como base para a vida social
e poltica (1942:188). Novos aparatos estatais foram desenvolvidos para
ajudar a formar tal conscincia, para promover o patriotismo e gerar um
sentimento de unidade nacional. Diante dessa orientao ideolgica, evi-
tava-se deliberadamente em pblico o uso da linguagem do racismo, a
evocao do antagonismo ou da diferena, ou o reconhecimento da reali-
dade da discriminao racial, especialmente depois que o Brasil entrou na
guerra contra a Alemanha. Mesmo antes, porm, a noo de que a fuso
racial e cultural seria a soluo para a composio racial e social do pas
tornara-se a ideologia oficiosa do Estado, defendida galhardamente apesar
das evidncias em contrrio das profundas divises raciais e de classe.
A identidade e a homogeneidade nacionais seriam forjadas em casa, pela
incorporao ao Estado dos estratgicos operrios da indstria, que re-
compensaram Vargas com seu apoio, e por um nacionalismo excludente que
resultou em uma srie de leis que restringia o nmero de estrangeiros
que poderiam ter emprego nas empresas brasileiras, e fez do portugus a
lngua nica de instruo nas escolas. A destruio, por Vargas, do movi-
mento integralista, de outro modo consistente com o Estado Novo, foi
resultado, em parte, desse receio de que o integralismo, por sua identifica-
o com o nazismo alemo, ameaasse a brasilianizao. Eventualmente,
Vargas suprimiu tambm os jornais em lngua estrangeira, a exibio de
bandeiras de outros pases e, na medida do possvel, a identificao como
estrangeiras das colnias alems.
Nessas circunstncias, recusando-se a aceitar o amlgama racial do
pas como soluo para a identidade racial brasileira, os eugenistas racistas
encontraram relativamente poucos adeptos. A fuso cultural e racial que
levaria ao desaparecimento da negritude e materializao do branquea-
mento era considerada eugnica em si mesma.
Em contrapartida, a restrio imigrao, sonho antigo de alguns
eugenistas, foi popular entre os polticos na dcada de 1930 devido ao
crescente endosso a um processo de fuso e branqueamento dentro do
377
Cuidar, Controlar, Curar

Brasil, com o auxlio da eugenia. O declnio da imigrao europia no


final da dcada de 1920 e a ascenso da imigrao japonesa foram fatores
essenciais de motivao dos reclamos dos eugenistas pela brasilianizao
e pela formao da unidade nacional em casa, medidas necessrias para
proteo contra ameaas externas de grupos tnicos ou nacionais cujas
caractersticas fsicas ou culturais, afirmavam eles, iriam perturbar o
processo natural de unificao e homogeneizao do Brasil (Paes de
Andrade, 1925). Esse ponto foi defendido por Belisrio Penna no congresso
de eugenia de 1929, quando manifestou em pblico sua preocupao com
os colonos que se assentavam em grande nmero no Brasil e se recusavam
a adaptar-se, lingstica e culturalmente, aos modos brasileiros (PCBE, 1929).
Vemos a expresso da mesma preocupao no clssico trabalho de Fernando
de Azevedo sobre cultura brasileira, publicado em 1943, onde o autor
se refere s colnias japonesas e alems como quistos na organizao
nacional (Azevedo, 1950:37).
Em 1929, Penna, concordando com Roquette-Pinto e outros eugenistas
envolvidos no debate sobre restrio racial, afirmou que o problema no era
realmente racial e eugnico, mas poltico. Mas as preocupaes com a
unidade nacional sobre como o Brasil iria criar uma nao e uma etnia
nicas serviram para unir eugenistas e polticos que, em outros pontos,
divergiam radicalmente em suas vises da questo racial. Elas deram aos
eugenistas seu grande sucesso legislativo. Sua preocupao com a ade-
quao dos imigrantes, fosse ela cultural ou racial, teve receptividade na
Assemblia Constituinte de 1934, onde vrios eugenistas desempenharam
papel ativo na elaborao de alguns artigos da nova Constituio. Miguel
Couto e Xavier de Oliveira apresentaram Assemblia os argumentos
eugnicos que haviam exposto em 1929, defendendo uma seleo racial
dos imigrantes, atacando particularmente os japoneses, que acusavam de
contribuir para a formao de um mosaico racial no pas (Navarro, 1950;
Brasil, 1935, 4). Antonio Pacheco e Silva argumentou que a restrio era
tanto eugnica como medida de sade pblica, apresentando dados para
mostrar que os imigrantes japoneses e italianos introduziam novas doenas
no pas (Castiglione, 1942). Para outros membros da Assemblia Consti-
tuinte, a restrio imigrao era necessria devido ao alto desemprego
que o pas enfrentava (Mitchell, 1983). Da antiga posio, em que a imi-
grao branca era bem-vinda como fonte de eugenizao, o Brasil estava
agora prestes a fechar suas portas aos imigrantes em nome da proteo ao
processo domstico de eugenizao. O resultado dos vrios argumentos

378
Eugenia no Brasil, 1917-1940

foi uma lei de imigrao eugnica, que estabeleceu, pela primeira vez no
Brasil, cotas raciais (inclusive uma cota para negros), alm da exigncia de
provas de adequao, econmica e de outra ordem, para entrada no pas.
Os artigos sobre imigrao foram mantidos na Constituio promulgada
pelo Estado Novo em 1937, ratificando o compromisso com o branquea-
mento do Estado nacional e reforando o mito da unidade nacional.
No obstante isso, a ideologia racial que obteve consenso no Brasil ao
final da dcada de 1930 no foi a de Kehl, mas a do socilogo brasileiro
Gilberto Freyre. Seus trabalhos deram as idias-chave que dominariam as
interpretaes domsticas da histria e da nacionalidade brasileiras durante
os 30 anos subseqentes. Freyre estudara na Universidade de Colmbia,
onde, sob a influncia de Franz Boas (Stein, 1961), aprendera uma orien-
tao antropolgica cultural e anti-racista. Na definio de seus pontos
de vista, Freyre referiu-se tambm a fontes brasileiras, como a declarao
de Roquette-Pinto em 1929 de que o tipo brasileiro no seria racialmente
inferior, mas doente (Freyre, 1963). A inteno de Freyre era opor-se ao
exagerado racismo biolgico de autores como Oliveira Vianna, e introduzir
anlises mais sociolgicas. Comeando com Casa-grande & Senzala, em
1933, Freyre enfatizou a realidade da diversidade racial e cultural do Brasil,
defendeu a harmonia racial do pas, contrastando-a com o conflito racial
e os padres de segregao dos Estados Unidos, e argumentou que o Brasil
fora singular ao criar, de uma mistura racial, uma civilizao luso-
tropical no Novo Mundo.
Ainda que tenha representado uma sutil subverso do pensamento
racial em seu pas e uma crtica ao tradicional pessimismo racial, o traba-
lho de Freyre no constitui um rompimento com o passado (Medeiros,
1980). Freyre, na verdade, afirmou que, longe de serem racialmente ina-
dequados, como diziam Vianna e outros, africanos eugenicamente
superiores haviam se mesclado livremente, em uma democracia racial,
com uma populao portuguesa culturalmente adaptada aos trpicos e
com os ndios, produzindo um povo racialmente hbrido de crescente quali-
dade tnica e eugnica. Mesmo alterando as avaliaes raciais, a estrutura
do argumento com sua nfase em fatores de raa, antes que econmicos
ou de classe continuava a mesma.
A falha de Freyre ao deixar de revelar os profundos preconceitos e
estruturas sociais que marginalizaram os negros e mulatos no sistema
social brasileiro (uma falha pela qual foi amplamente criticado por uma
nova gerao de cientistas sociais brasileiros nos anos 60) no est em

379
Cuidar, Controlar, Curar

questo aqui (Viotti da Costa, 1970). A questo que o atrito racial e


social no Brasil, ao final da dcada de 1920 e na de 1930, constituram o
contexto no qual a eugenia teve condies de sobreviver. O ramo da eugenia
identificado com higiene pblica, compatvel com o branqueamento racial
e com o mito da democracia racial, ganhou apoio. O lado da eugenia iden-
tificado com os movimentos negativos e pessimistas de higiene racial da
Europa e dos Estados Unidos no o conseguiu.
A eugenia viu-se, assim, em posio estranha no Brasil. Sua feio
cientfica e poltica torna impossvel qualquer concluso simples sobre as
relaes entre cincia e vida social. Cientificamente, a gentica ao estilo
neolamarckiano predominou nos crculos mdicos at 1940 (Couto, 1935;
Bandeira de Mello, 1939-1940). Na edio de 1934 de Casa-grande & Sen-
zala, Gilberto Freyre defendeu o neolamarckismo, no na forma da teoria
da blastophtoria, mas na do trabalho de Kammerer. Em suas visitas ao
Brasil na dcada de 1940, para estudar a drosfila em climas tropicais,
Theodosius Dobszhanksy observou que muitos brasileiros ainda acredita-
vam na herana dos caracteres adquiridos (Dobszhanksy, 1980). Somente
ao final da dcada de 1940 que o mendelismo finalmente tomou o lugar
das idias neolamarckianas.
Ideologicamente, enquanto Kehl e alguns de seus associados voltavam-
se com admirao para a eugenia nazista, na dcada de 1930 (sem abdicarem
de seu lamarckismo) outros intelectuais brasileiros comeavam a desco-
brir os negros, a estudar suas contribuies para a cultura brasileira e a se
afastar de um racismo biolgico, aproximando-se de um racismo socio-
lgico, de orientao mais cultural, em que a eugenia ainda encontrava
lugar (Levine, 1973-1974). O Manifesto dos intelectuais brasileiros contra
o racismo, de 1935, assinado, entre outros, por Roquette-Pinto, Artur
Ramos e Gilberto Freyre, representou a identificao mais pblica das tra-
dies raciais brasileiras com o anti-racismo extrado da leitura dos cien-
tistas britnicos (Ramos, 1935). Ironicamente, a f no branqueamento,
ela prpria baseada na premissa racista da superioridade da raa europia,
tornou desnecessria uma eugenia extremada no Brasil.

Concluso

A histria da eugenia no Brasil tem interesse analtico e comparativo


por vrias razes. Primeiro, ela revela como o discurso cientfico foi um
elemento constituinte da moderna histria brasileira. Como tema, como

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Eugenia no Brasil, 1917-1940

linguagem de anlise e como conjunto de polticas sociais, a eugenia no foi


um fenmeno exclusivamente anglo-saxo, mas serviu para estruturar de-
bates e aes no Brasil, um pas, poca, distante das pesquisas genticas,
mas bem sintonizado com a cincia como smbolo de modernidade.
Segundo, a histria da eugenia brasileira mostra que a eugenia no
pode ser entendida meramente nos termos de sua variante anglo-saxnica
a evidncia que ela constituiu uma vertente diferente, em termos cien-
tficos e ideolgicos. O movimento eugnico mundial ajudou a conformar
o debate brasileiro, mas a eugenia tambm foi reconfigurada no Brasil e
adaptada sua topografia intelectual e sua agenda social, tornando-se
importante elemento na reformulao ideolgica do significado de raa
para o futuro brasileiro.
Terceiro, o caso brasileiro importante pela luz que lana sobre o
relacionamento entre cincia e ideologia social. Os historiadores tendem a
associar a crena na hereditariedade de caractersticas adquiridas com uma
ideologia social de estilo reformista. Os conceitos neolamarckianos permi-
tiram imaginar que, por meio de mudanas no ambiente social como a
eliminao de toxinas , seria possvel realizar alteraes hereditrias
permanentes. De fato, na dcada de 1920, os eugenistas lamarckianos no
Brasil e na Frana tenderam a adotar uma variante suave, otimista.
Pesquisa recente, contudo, revela que o relacionamento entre o lamarckismo
e o pensamento social mais complexo do que parece primeira vista
(Graham, 1977). H exemplos de ideologia conservadora baseada na gen-
tica lamarckiana. O racismo cientfico norte-americano do final de sculo
XIX, por exemplo, fundou-se nas idias lamarckianas de hereditariedade
(Stocking, 1968). De modo similar, dentro do campo do gnero, os argu-
mentos conservadores de Maudley sobre a natureza e o papel das mulheres
na sociedade basearam-se em conceitos lamarckianos (Sayers, 1982).
No caso da eugenia brasileira, a existncia de uma eugenia tanto
suave como dura, dentro da tradio neolamarckiana, e a oposio que
se desenvolveu entre os racistas neolamarckianos e os anti-racistas
mendelianos (estes baseados em um racismo disfarado) sugerem que a
lgica inerente cincia no determina seus significados e resultados so-
ciais. Em vez disso, as ideologias cientficas e sociais ligam-se de formas
cultural e historicamente especficas que precisam ser contextualizadas.
Finalmente, a histria da eugenia no Brasil sugere que seria de gran-
de interesse estender o estudo da eugenia a outros pases latino-americanos.
A Amrica Latina esteve longe de ser monoltica poltica, social ou
381
Cuidar, Controlar, Curar

ideologicamente. Com base nas descobertas brasileiras, de se esperar


que, em cada pas, a eugenia tenha sido conformada por circunstncias
sociais, econmicas e raciais locais, tanto quanto pelas cientficas.
Nas dcadas de 1920 e 1930, por exemplo, o Mxico ps-revoluo
combinou uma adoo semi-oficial da viso de Jos Vasconcellos (1925),
de uma raa mestia superior ou csmica originada pela fuso de povos
caucasianos, indgenas e africanos, com uma marginalizao real, no
oficializada, dos ndios e mestios no aculturados. Na Argentina, pas
onde houve imigrao europia em grande escala no incio do sculo XX e
onde a populao nativa foi praticamente exterminada, o debate, nas
dcadas de 1920 e 1930, girou em torno de qual frao da raa europia
melhor representaria a nacionalidade argentina. Em Cuba, a eugenia parece
ter sido um tanto atpica para a regio, devido a sua ligao estreita com a
eugenia norte-americana e suas ideologias e polticas pblicas mais duras.
A conexo entre a eugenia cubana e a influncia norte-americana na ilha
merece, claramente, ser explorada. Em resumo, a questo da eugenia esteve
embutida nos debates especficos de cada pas sobre nacionalismo, identi-
dade nacional, classe, raa, bem-estar infantil e imigrao.
Ainda que divirjam individualmente entre si, esses movimentos
eugnicos latino-americanos parecem ter compartilhado vrias caracters-
ticas comuns. Para sabermos se eles, coletivamente, representam uma
forma de eugenia peculiar da Amrica Latina ou se, ao contrrio, manifestam
um estilo mais amplo de eugenia latina compartilhado com a Frana e a
Itlia, preciso que se faam novas pesquisas.

382
Eugenia no Brasil, 1917-1940

Notas

1
Traduo da verso para o ingls da autora.

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