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A NOIVA DE CRISTO

Renovando Nossa Paixo Pela Igreja

Charles R. Swindoll

Editora Vida
Dedicados Excelncia

A Misso da Editora Vida prover literatura adequada para alcanar


pessoas necessitadas de Jesus Cristo, e ajud-las a crescer em sua f.
ISBN 0-8297-2048-0 Categoria: Vida Crist Este livro foi publicado
em ingls com o ttulo The Bride por Zondervan Publishing House 1995
por Zondervan Publishing House 1996 por Editora Vida Traduzido por
Wanda de Assumpo Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por
Editora Vida, Av. da Liberdade, 902 -- So Paulo, SP 01502-001 Telefone:
(011) 278-5388 Fax: (011) 278-1798

Digitalizado e Revisado por GILMAR AMARO BARBOSA; E-mail:


gillkeno@gmail.com

As citaes bblicas foram extradas da Edio Contempornea da


Traduo de Joo Ferreira de Almeida, publicada pela Editora Vida.

Impresso nos Estados Unidos da Amrica


Capa: Andra Lyra e Gregory Peck

Dedicatria
Este livro dedicado a KENNETH P. MEBERG, PH.D. cuja estreita
amizade, sbios conselhos e ideias perspicazes, h muitos anos atrs,
quando eu estava comeando a pastorear a Primeira Igreja Evanglica Livre
de Fullerton, comprovaram ser inestimveis quando crescemos e nos
multiplicamos.
Enquanto aquela congregao colhe os dividendos de seu investimento
de tempo e energia, agradeo a Deus por tudo o que recordo do meu amigo.

Contedo

Apresentao 7
Introduo 9
Um
Nosso Propsito 15

Dois
Nossos Objetivos 39

Trs
Um Interesse Genuno pelos Outros 53

Quatro
Um Estilo Contagiante 73

Cinco A Diferena entre a Mentalidade Metropolitana e a Comunitria


95

Seis
O Que Muda e o Que No Muda 125
Sete
Ministrando nos ltimos Dias 147

Oito
Permanecendo Prontos At a Hora de Largar"

Nove
O Valor da Integridade 189

Dez
Restaurando o Respeito pelo Ministrio 219

Concluso 243

Notas Bibliogrficas 247

APRESENTAO

Ns, que constitumos o corpo de Cristo do sculo vinte, estamos


vivendo alguns dos anos (se no os anos) mais significativos da histria
do cristianismo. Este livro nos d uma boa viso da Noiva de Cristo e nos
ajuda a compreender o que a igreja deveria ser.
Por dois mil anos a igreja tem sido uma fora poderosa para
mudana, um dnamo espiritual que nada conseguiu deter. Congregaes
vitais que estendem as mos s suas comunidades e indivduos dedicados
cujas vidas demonstram o amor de Deus tm revirado sociedades de cabea
para baixo no decorrer dos sculos. Mas a igreja no final do sculo vinte
parece ter-se esquecido de que a Noiva de Cristo e do potencial que tem
quando fica ao lado de seu Noivo Todo-poderoso.
Chuck Swindoll oferece ideias para revitalizar a igreja nesta
ltima dcada do sculo vinte. Com vivacidade e humor, ele mostra o que
podemos realizai" individual e coletivamente para fazer a sade da igreja
retornar ao vibrante modelo do primeiro sculo.
Swindoll incisivo quando trata de assuntos difceis como a
integridade pessoal, a capacidade de mudar sem transigir e a restaurao
do respeito pelo ministrio. Contudo, ao mesmo tempo, Chuck nos encoraja
a demonstrar um interesse genuno pelos outros, uma f contagiante e uma
viso que transforma estranhos em amigos, e inimigos em crentes. Ele
oferece um programa de mudanas que pode ser o catalisador da liberao
do poder de Deus em nossas vidas, nossas congregaes e nosso mundo.
Cristo ainda escolhe Sua Noiva para represent-lo, mesmo aps vinte
sculos por vezes maculados. Swindoll sabe disso. E com mais de 30 anos
de experincia pastoral, ele oferece sabedoria bblica, senso de humor, e
uma estratgia prtica para o desenvolvimento de um ministrio pessoal
relevante e de uma igreja que pode abalar o mundo.
Charles R. Swindoll serve agora como presidente do Seminrio
Teolgico de Dallas, ajudando a preparar uma nova gerao de homens e
mulheres para o ministrio. E tambm presidente de Insight For Living
(Razo para Viver), um ministrio radiofnico que transmitido
diariamente ao mundo todo (no Brasil pela Rdio Transmundial). O corao
de Chuck est no pastorado, tendo servido Primeira Igreja Evanglica
Livre em Fullerton, Califrnia, por quase vinte e trs anos.
Os Editores

INTRODUO
Sou o primeiro a v-la quando aparece ao fundo da igreja. E ela faz
com que as cabeas se voltem instantaneamente a cada fileira que passa.
assim que acontece com a noiva. Ela permanece escondida de amigos
e parentes na igreja at soarem os clarins da Marcha Nupcial de Wagner.
Ento, ela surge aos olhos de todos aqueles que esto de frente para a
congregao. Fileira a fileira, as pessoas se voltam para a ala central.
Elas arquejam, exclamam, riem, resplandecem, se regozijam.
A noiva mexe com todos ns. Ela o centro da cerimnia nupcial e
irradia toda esperana e sonho naquele dia. Talvez seja por isso que Deus
tenha escolhido o smbolo da Noiva para representar a igreja. Cristo
queria que sua igreja fizesse com que as cabeas se voltassem, que
virasse o mundo de cabea para baixo, e chamasse ateno sobre si mesma
como o local de esperana e f num mundo permeado pelo cinismo.
Jesus falava sempre sobre npcias (Mateus 22:1-14; Mateus 25:1-13;
Lucas 12:35-36; Lucas 14:7-11; Joo 2:1-11). No Antigo Testamento Deus se
referia ao povo de Israel como sua Noiva. (Osias 2:19-20). Mais tarde
Jesus contou muitas histrias sobre banquetes nupciais, pais de noivos,
lugares em banquetes, e provises milagrosas, e assim projetou na tela
bblica os quadros de um casamento, sendo ele prprio o Noivo. Ento, os
escritores do Novo Testamento designaram a igreja como a Noiva. E nas
ltimas pginas da Bblia ocorrem as maiores npcias de todos os tempos,
com todos reunidos e todos se regozijando. Jesus Cristo, o Cordeiro de
Deus, e sua Noiva, a igreja, encerraro nosso calendrio com uma
celebrao nupcial que far as festividades do reveillon na Times Square
de Nova Iorque parecer um churrasquinho caseiro em Alpena, Michigan.
(Minhas desculpas a Alpena).
Aps passar quase trinta anos no pastorado, cheguei a uma concluso
surpreendente. Ns, a igreja, quase esquecemos o que somos - a Noiva de
Cristo. Isso significa que quase nos esquecemos das coisas poderosas que
podemos fazer enquanto estamos ao lado do nosso Noivo onipotente. Nas
pginas que se seguem desejo chamar-nos de volta ao nosso papel. Como
igreja, vagueamos movidos por sentimentos de fraqueza, desorientao e
falta de destino. Est na hora de nos lembrarmos novamente.
Ns, que constitumos o corpo de Cristo do sculo vinte estamos
vivendo alguns dos anos (se no os anos) mais significativos da histria
do cristianismo. As oportunidades no cenrio internacional esto-se
expandindo e so emocionantes. O privilgio de evangelizar os perdidos e
difundir a mensagem de esperana e encorajamento aos pecadores tem um
potencial maior do que nunca. Ningum pode negar que a volta de nosso
Senhor nunca esteve to prxima. Em muitos lugares ao redor do mundo o
cristianismo est crescendo.
Contudo, estranhamente, muitos na igreja de Cristo parecem ter
perdido a perspectiva. Valores de longa data esto sendo solapados.
Escaramuas sem importncia e briguinhas internas dentro de nossas
prprias fileiras esto drenando demais a nossa energia. Em vez de
cumprir o mandato claramente definido que Deus nos deu, um grande nmero
de cristos fixou o olhar em questes menores e egostas. A gratificao
instantnea est substituindo depressa os alvos eternos. O plano de ao
que Deus estabeleceu para a igreja est sendo eclipsado por uma variedade
de atividades inventadas pelo homem que vo de esprias a escandalosas.
Se os apstolos, que estabeleceram os primeiros mapas para nos
guiar atravs dos mares incertos dos sculos, e se os reformadores, que
construram muitas das embarcaes nas quais deveramos navegar,
voltassem aps uma soneca prolongada e vissem o apuro no qual nos
encontramos, creio que seus queixos cairiam e eles nos fitariam
incrdulos. Alguns certamente perguntariam se teramos perdido o mapa ou
perdido de vista o destino e escolhido mergulhar e nadar em outras
direes.
Este livro, embora breve e talvez simplificado demais, uma
tentativa sincera de minha parte de oferecer uma boa viso da Noiva e
ajudar na compreenso do que a igreja deve ser. Ao fazer isto, estou
deliberadamente evitando tratar de algumas preocupaes sociais e
religiosas atuais que chamam a ateno do pblico e frequentemente vo
parar nas manchetes ou nos tribunais do pas. Tampouco trato dos vrios
estilos de governo das igrejas, sobre os quais j se escreveu
suficientemente durante a ltima dcada. As questes de que trato so
muito mais bsicas e claramente definidas. Mas o melhor de tudo que
minhas sugestes so viveis. Tendo estado pastorado por quase trs
dcadas, tive ampla oportunidade de test-las. Elas funcionam.
Este livro no uma srie de teorias idealistas e pouco prticas,
mas de princpios bblicos essenciais e realistas. Mas no se iluda
pensando que eles so fceis de atingir. Cada um requerer enormes
quantidades de discernimento e disciplina, o que no popular numa
gerao que tem preferido imitaes rpidas em lugar do genuno. Talvez
eu deva repetir que cada resposta que apresento, cada sugesto que
ofereo, fundamentada na Bblia, documento que a nica fonte
inerrante endossada por Deus.
Assim, se voc estiver cansado de teorias que parecem piedosas, mas
s quais falta relevncia, se voc estiver pronto para digerir questes
chaves e os princpios escritursticos sobre os quais elas se baseiam, se
voc estiver farto dos sonhos passivos e metas indefinidas, se voc
estiver pronto para se envolver no plano de ao de Deus... este livro
para voc. Compreenda, ele no atingir seus objetivos para voc, mas o
alertar sobre o que precisa ser feito. Ele um som estridente durante a
noite, no um tapinha amigvel no ombro. Pode no dar especificamente
todos os detalhes, mas pelo menos suficiente para for-lo a sair da
condio de sonolncia e passar ao.
Nunca me interessou apenas dar s pessoas "algo sobre o que
pensar". Parece-me que j acumulamos poeira suficiente permanecendo
sentados, apenas discutindo nossas dificuldades. O que faz girar a minha
manivela motivai' as pessoas com a verdade das Escrituras, e ento v-
las engatar uma primeira. O recente anncio de trs palavras para os
tnis Nike diz isso da melhor maneira: E S FAZER.
Meus agradecimentos sinceros aos membros da minha famlia e
equipe e congregao da Primeira Igreja Evanglica Livre de Fullerton.
Estas duas facetas da minha vida tm-me feito sempre prestar contas e
ajudado a permanecer em contato com a realidade. Foi no laboratrio
cotidiano desses dois mundos que consegui transformar a teoria em
realidade.
Urge que a igreja compreenda seu papel como Noiva de Cristo. Sem
ela, o Noivo no ser visto -- enquanto no voltar. Mas acho que Deus tem
um plano melhor. E esse plano logo vai fazer algumas cabeas virarem.

Chuck Swindoll
Fullerton, Califrnia

"Regozijemo-nos, e exultemos, e demos-lhe a glria! Pois so


chegadas as bodas do Cordeiro, e j a sua noiva se aprontou. (Apocalipse
19:7)

E [Deus] sujeitou todas as coisas debaixo dos seus ps, e sobre


todas as coisas o constituiu como cabea da igreja, que o seu corpo, a
plenitude daquele que enche tudo em todos." (Efsios 1:22-23)

"Grande este mistrio, mas eu me refiro a Cristo e igreja."


(Efsios 5:32)
Captulo UM
NOSSO PROPSITO

Ouvi dizer que Scrates era considerado sbio no porque soubesse


todas as respostas certas, mas porque sabia fazer as perguntas certas.
Perguntas -- as perguntas certas -- podem ser penetrantes,
conduzindo a respostas reveladoras. Elas podem expor motivos ocultos bem
como capacitar-nos a enfrentar a verdade que no havamos admitido nem
para ns mesmos.
The Book of Questions (O Livro das Perguntas), do Dr. Gregory
Stock, um desses volumes que tenho dificuldade em largar. Ele inclui
quase 275 perguntas penetrantes que nos fazem sair de nossa casca. Voc
se descobre incapaz de esconder ou evitar a inquietao. Quer alguns
exemplos?

. Se voc estivesse para morrer esta noite sem a oportunidade de se


comunicar com quem quer que fosse, do que mais se arrependeria de no ter
dito a algum? Por que ainda no lhe disse?

Voc descobre que seu maravilhoso filhinho de um ano, devido a uma


confuso feita no hospital, no seu. Voc iria querer trocar a criana
para tentar corrigir o engano?

Se pudesse usar um despacho para ferir algum, voc o faria?

Sua casa, com tudo que voc possui, pega fogo. Aps salvar seus
entes queridos e animaizinhos de estimao, voc tem tempo para entrar l
a salvo pela ltima vez e apanhar algum item. Qual seria?

. Ao estacionar tarde da noite, voc raspa de leve a lateral de um


Porsche. Voc est certo de que ningum mais percebeu o acontecido. O
dano pequeno e seria coberto pelo seguro. Voc deixaria um bilhete?

No faz muito tempo que li sobre um sujeito que fez exatamente isso
-- exceto que de fato havia mais gente observando. Diante dos olhares,
ele tirou um pedao de papel e escreveu a seguinte mensagem:

Vrias pessoas aqui perto pensam que estou deixando um bilhete que
inclui meu nome e endereo, mas no estou.

Ele dobrou cuidadosamente o papel, enfiou-o sob o limpador de pra-


brisa, sorriu para os que o observavam, depois saiu rapidamente dali. Que
finrio!
Eis aqui mais algumas:

Se descobrisse que um bom amigo seu estava com AIDS, voc o


evitaria? E se fosse o seu irmo ou irm?

- Se voc fosse convidado para um jantar especial na casa de amigos


e encontrasse uma barata morta na salada, o que faria?

engraado como as perguntas nos foram a encarar de frente a


questo. Achei interessante que as perguntas menos frequentes no livro de
Stock eram as que comeavam com "por que". Contudo, estas so as mais
crticas. Elas no ficam circundando; vo direto ao cerne da questo.
Outro dia, tirei da estante um dos maiores livros de referncia do
meu gabinete. Tem mais de trinta centmetros de altura, cerca de cinco
centmetros de espessura e muito pesado. E a minha concordncia bblica
completa -- uma listagem alfabtica de cada palavra que aparece na
Bblia. Por curiosidade, procurei a seo do "p" e localizei o termo "Por
que". Para surpresa minha, encontrei quase cinco colunas de letra mida
dedicadas apenas s perguntas com "Por que" encontradas na Bblia.
Veja a seguir uma amostragem aleatria dessas perguntas.
Perguntou Deus a Caim:
"Por que te iraste?"
Os anjos perguntaram a Abrao: "Por que se riu Sara?"
Moiss perguntou-se: "Por que a sara no se consome?"
Nat, ao confrontar Davi, perguntou: "Por que desprezaste a palavra
do Senhor?"
J perguntou a Deus: "Por que no morri ao nascer?"
As perguntas que comeam com "Por que" parecem ter sido as
favoritas de Jesus. Foi ele quem perguntou:
"Por que andais ansiosos?"
Por que reparas no cisco que est no olho do teu irmo, mas no
percebes a trave que est no teu?"
"Por que me chamais, Senhor, Senhor, e no fazeis o que vos mando?"
"Por que no credes em mim?"
Uma das ltimas coisas que Jesus disse na cruz foi uma pergunta com
"Por que": "Por que me desamparaste?"
Os anjos receberam aqueles que foram ao tmulo vazio com a
pergunta: Por que buscais entre os mortos quem est vivo?"

O PROPSITO BSICO

Para chegar ao motivo fundamental pelo qual a igreja existe, voc


tem de perguntar: "Por qu?"
Por que, de fato, foi a igreja trazida existncia? Por que o
prdio da igreja ocupa um determinado terreno? Por que erigimos paredes e
um teto sobre os prdios nos quais nos reunimos? Por que nos envolvemos
num ministrio de msica? Por que se pregam sermes? Por que apoiamos o
trabalho da igreja com nossos fundos? Por que enviamos missionrios pelo
mundo afora?
Se eu ou voc fizssemos essas perguntas domingo que vem,
ouviramos uma poro de respostas -- muitas delas boas -- mas duvido que
elas representassem o propsito bsico.
Eis aqui algumas das razes que nos seriam dadas:
Levar o evangelho aos perdidos.

Ter a oportunidade de participar de cultos e instruo regulares.


Dar esperana aos que sofrem.
Ser um farol na comunidade.
Equipar os santos para a obra do ministrio.
Afirmar e apoiar valores saudveis (lar, pureza moral e tica, a
dignidade dos indivduos, viver santo, casamentos saudveis, integridade,
etc).
Enviar o evangelho por todo o mundo atravs de empenho
missionrio.
Buscar a juventude de hoje e desafi-la a fazer de Cristo o centro
de sua vida, sua escolha de carreira e seus planos para o futuro.
. Orar.
. Edificar os santos.
.Consolar os entristecidos; encorajar os solitrios; alimentar os
famintos; ministrar aos deficientes; e ajudai' os idosos, os que sofrem
abusos e os confusos.
. Estimular a ao e o envolvimento em questes sociais crticas.
Servir como modelo de autntica retido.
Ensinar as Escrituras tendo em vista uma vida santa.

Cada uma dessas razes vlida, saudvel e valiosa. A igreja


certamente precisa se dedicar a essas atividades. Mas nenhuma delas
absolutamente bsica. Nada nessa lista declara o propsito fundamental da
existncia da igreja. Incrvel, no mesmo? Todos esses anos temos
estado envolvidos no trabalho da igreja, e poucos de ns sabemos por
qu... Estou falando do porqu mais radical.
Qual, ento, o propsito bsico? Encontramos a razo claramente
afirmada na primeira carta aos corntios, do Novo Testamento. Para muitos
de ns, ver esta verdade em sua simplicidade e ousadia ser to
refrescante e surpreendente quanto a primeira viso da noiva no dia do
casamento. Entretanto, quanto mais a compreendermos, mais cumpriremos
nosso propsito pessoalmente como cristos e corporativamente como
igreja. O Esprito Santo moveu o grande apstolo Paulo a escrever:

Portanto, quer comais, quer bebais, ou faais outra coisa


qualquer, fazei tudo para a glria de Deus (1 Corntios 10:31).

Nos mais simples dos termos, eis a a resposta pergunta sobre por
que existimos. O propsito bsico da igreja glorificai ao Senhor nosso
Deus. Que jamais nos esqueamos disso novamente, embora o tenhamos feito
com frequncia no passado.
Veja a amplitude do que Paulo diz: "QUER..." Quer estejamos
comendo, quer bebendo, quer sofrendo, quer ajudando, quer servindo, quer
lutando. As atividades so ilimitadas, mas o propsito permanece o mesmo.
Veja mais: "QUALQUER..." Novamente, o conceito to amplo quanto
quisermos faz-lo. Seja o que voc for pessoalmente -- homem ou mulher;
adulto, jovem ou criana; em qualquer pas onde se encontre; em qualquer
circunstncia -- o alvo a glria maior de Deus. Despertemos para o
nosso propsito! Em outro brilhante relmpago de sabedoria bblica, o
apstolo Paulo termina uma orao de graas a Deus dizendo: "A ele seja
glria, na igreja e em Cristo Jesus, por todas as geraes, para todo o
sempre. Amm." (Efsios 3:21). A palavra "glria" continua a receber
destaque mximo nestas pginas que escrevo. Por bom motivo. Ela o nosso
propsito final. Paulo est dizendo que a glria dada a Deus por meio
da igreja e de Cristo. E esta a combinao de Noiva e Noivo da qual
venho falando desde o incio do livro.
Alguns captulos antes, na mesma carta do primeiro sculo aos
corntios, encontramos a pergunta penetrante:

Ou no sabeis que o nosso corpo o santurio do Esprito Santo,


que habita em vs, proveniente de Deus No sois de vs mesmos (1
Corntios 6:19).

Voc estava consciente disso;' O motivo de Paulo fazer essa


pergunta declarado na afirmao seguinte:

Fostes comprados por bom preo. Glorificai, pois, a Deus no vosso


corpo (1 Corntios 6:20).

A est de novo. Deus est interessado em que o glorifiquemos, at


mesmo em nosso corpo. Na maneira como o tratamos. No que colocamos dentro
dele. No que lhe permitimos dizer. Em aonde vamos com ele. Em quanto
descanso damos a ele. Em quo apto o mantemos. Seja o que for que voc
faa com seu corpo, certifique-se de que sua existncia fsica d glria
a Deus.
O captulo quinze da carta anterior, aos romanos, inclui um par de
versculos que se harmonizam muito bem com o que estamos aprendendo:
Ora, o Deus de pacincia e consolao vos conceda o mesmo
sentimento uns para com os outros, segundo Cristo Jesus, para que,
concordes e a uma voz, glorifiqueis ao Deus e Pai de nosso Senhor Jesus
Cristo (versculos 5-6).
A Bblia est repleta de declaraes como esta. Nosso nico
propsito, a razo bsica para a nossa existncia, dar glria mxima ao
nosso Deus. As Escrituras virtualmente palpitam com o mandado:
"Glorificai a Deus!" De alguma forma, passamos dormindo pelos avisos
repetidos. Em nossos dias de egos frgeis e um estilo de religio criado
pelas agncias de publicidade, fcil perder o caminho e imaginar que a
meta da igreja crescer, construir imponentes edifcios e duplicar a
frequncia a cada trs anos, mais ou menos. A igreja que cresce torna-se
invejada pelas que no o fazem.
Outro propsito popular impressionar, parecer bem... ou pregar
timos sermes, prover boa msica e assim por diante. Entenda que no h
nada de errado com qualquer dessas coisas, contanto que sejam feitas pelo
motivo certo e mantidas em perspectiva. Mas quero deixar claro: Elas no
so bsicas.
Para tornar isto tudo extremamente prtico, precisamos perguntar
com regularidade: Por que estou fazendo isto? Por que eu disse que sim?
Por que concordei com aquilo? Por que estou ensinando? Por que canto no
coro? Por que estou to envolvido neste grupo de adultos? Por que planejo
em meu oramento dar esta quantia? Por qu? Por qu? POR QUE? Quando
essas perguntas so feitas, preciso que haja uma nica resposta: Para
glorificar a Deus.
Enquanto estamos neste assunto, consideremos outra passagem:
Tessalonicenses 1:11-12.

Pelo que tambm rogamos sempre por vs, para que o nosso Deus vos
faa dignos da sua vocao, e cumpra todo o desejo da sua bondade, e a
obra da f com poder. Rogamos para que o nome de nosso Senhor Jesus seja
em vs glorificado, e vs nele, segundo a graa de nosso Deus e do Senhor
Jesus Cristo.

Interessante a resposta, no mesmo? A medida que a pessoa


glorifica ao Senhor Deus, ser glorificada nele. Note que isto
contagiante. Quando voc glorifica a Deus, esse ato tem um impacto
saudvel sobre os outros. Eles vero seu exemplo e desejaro tambm
glorific-lo. Nosso Senhor Jesus ensinou:

Assim resplandea a vossa luz diante dos homens, para que vejam as
vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus (Mateus
5:16).
Se sua vida um exemplo de glorificao a Deus, os outros
no vero as suas boas obras e no glorificaro a voc, pois sabero que
tudo o que voc faz para a glria de Deus. No consigo explicar como as
pessoas podem saber isso. Apenas sei que podem. E impressionante como o
orgulho pode sair pelos poros do corpo e ficar mostra, levando os
outros a glorificar a pessoa. Mas quando a glria dada a Deus e a ao
feita exclusivamente para glorific-lo, de algum modo as pessoas
conseguem saber -- e direcionam sua gratido e louvor para Deus. E uma
reao em cadeia que conduz a uma linda expresso de adorao espontnea.
Tudo isto pode parecer to surpreendente que voc talvez se
incline a consider-lo um novo conceito. Contudo, ele to antigo quanto
as Escrituras.
Ora, ento novidade na histria da igreja? No, to antigo
quando o Breve Catecismo de Westminster, elaborado em 1647. Lembra-se da
primeira pergunta que os presbiterianos escoceses deveriam fazer aos
jovens alunos que aprendiam teologia aos ps de seus mestres?

Pergunta: Qual o fim principal do homem?

Resposta: O fim principal do homem glorificar a Deus e alegr-lo


para sempre.

UMA ANLISE DA RESPOSTA

Analisemos esta declarao. Posso escrever pginas e pginas


sobre glria, mas devido ao fato de o termo parecer abstrato, um tanto
oblquo, talvez no compreendamos o que significa. Sabemos em geral o que
ele significa, mas precisamos ser muito especficos se esperamos servir
como modelos de glria.
Quando estudo as Escrituras, descubro que o termo glria
usado de trs maneiras principais. Antes de tudo, glria refere-se luz,
a luz da presena de Deus, uma luz clara e brilhante vinda do cu. Essa
expresso da glria de Deus aparece em xodo 40:34, onde lemos: "... a
glria do Senhor encheu o tabernculo."
No consigo imaginar a sua aparncia, mas deve ter sido uma
luz ofuscante. Por sua presena, os hebreus sabiam que Deus estava
presente. Deus apareceu tambm diante deles durante a peregrinao pelo
deserto na forma de uma nuvem durante o dia, e como uma slida coluna de
fogo de noite. Mas quando a construo do tabernculo terminou e a
presena de Deus passou a habitar o Santo dos Santos, ela veio na forma
de uma luz brilhante, causticante, chamada de "shekinah" de Deus. To
tremenda era a luz que adentr-la de forma imprpria significava morte
repentina.
Continuando nossa busca atravs das Escrituras, descobrimos
um segundo e igualmente significativo uso de glria. Em 1 Corntios,
captulo 15, encontramos a existncia de uma glria que se refere
representao singular ou aparncia distinta, usada com relao aos
corpos celestiais.

Nem toda carne a mesma: uma a carne dos homens, e outra


a dos animais, outra a das aves e outra a dos peixes. E h corpos
celestes e corpos terrestres, mas uma a glria dos celestes e outra a
dos terrestres. Uma a glria do sol, e outra a glria da lua, e outra a
glria das estrelas; uma estrela difere em glria de outra estrela
(15:39-41).

Que fascinante! Existe algo acerca dos espaos estelares que


representa um tipo particular de glria. Essas estrelas e sis e planetas
tm uma aparncia que revela uma glria distinta e tremenda. Mas quando
se trata dos alvos de nossas vidas ou do propsito da igreja, no estamos
falando de uma luz brilhante nem de uma representao distinta da glria
em corpos terrestres ou celestiais.
Quando se refere ao propsito final da igreja, essa glria
significa engrandecer, elevar, irradiar fulgor ou esplendor sobre Algum.
Portanto, o que significa para a igreja ou para cada cristo
individual glorificar a Deus? Significa engrandecer, exaltar ou elevar o
Senhor nosso Deus ao mesmo tempo em que nos humilhamos, e acatar a sua
sabedoria, a sua autoridade.
Isso foi lindamente ilustrado por Joo Batista, que disse
certa vez: "E necessrio que ele cresa, e que eu diminua" (Joo 3:30).
Que modelo maravilhoso foi Joo! Ele foi apenas a voz, mas
exaltou o Senhor Jesus como o Verbo. Joo disse que era uma lmpada; mas,
para ele, Jesus era a Luz. Joo era apenas um homem, Jesus era o Messias.
Joo de boa vontade perdeu sua congregao para o Senhor. Todos os seus
congregados seguiram a Jesus... e Joo desejou que isso acontecesse. De
fato, quando os sacerdotes e os levitas lhe perguntaram sobre sua
identidade, o dilogo que se seguiu foi esclarecedor:

Joo respondeu... EU SOU A VOZ DO QUE CLAMA NO DESERTO:


ENDIREITAI O CAMINHO DO SENHOR. Ora, alguns dos fariseus que tinham sido
enviados perguntaram-lhe: Ento por que batizas, se no s o Cristo, nem
Elias, nem o profeta ? Joo respondeu: Eu batizo com gua, mas no meio de
vs est algum que no conheceis. Este aquele que vem aps mim, do
qual eu no sou digno de desataras correias das sandlias" (Joo 1:2327).

Nem uma s vez Joo Batista buscou a glria que pertencia


apenas ao Messias. Em suas prprias palavras, ele se considerava indigno
de at mesmo desatar as correias das sandlias do Messias. Tudo isso me
leva a crer em algo que nunca ouvi ningum ensinar, embora esteja
entretecido por toda a Escritura: No posso ao mesmo tempo aceitar glria
e dar glria a Deus. No posso ao mesmo tempo esperar e desfrutar a
glria, se determinar naquele instante dar a Deus a glria. Glorificar a
Deus significa estar ocupado e comprometido com seus caminhos, em vez de
preocupado com e determinado a seguir meu prprio caminho. E estar to
entusiasmado com Deus, to dedicado a Ele, to comprometido com Ele que
no podemos ter o suficiente dele!
Isaas 55 um captulo maravilhoso da Bblia. No dirigido
a pessoas que se satisfazem com um golinho, uma provinha de Deus. um
convite queles que tm sede dele... que esto prontos a sorver tudo o
que Deus tem. E por isso que o profeta comea com "O VOS" (Ouam todos!
Prestem muita ateno!)

VS, todos os que tendes sede, vinde s guas, e os que


no tendes dinheiro, vinde, comprai, e comei (versculo 1)

Entenda que esta no uma gua literal. Tampouco o dinheiro


literal. Esta uma bela poesia hebraica, portanto voc deve entender
tudo isso de forma simblica. Leia-a com o corao de um poeta.
Vinde, comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite. Por
que gastais o dinheiro naquilo que no po, e o produto do vosso
trabalho naquilo que no pode satisfazer?

(Eis a outra pergunta do tipo "por que" digna de ser


investigada.)

Ouvi-me atentamente, e comei o que bom, e a vossa alma se


deleite com a gordura.

Agora leia cuidadosamente os prximos quatro versculos:

Buscai ao Senhor enquanto se pode achar, invocai-o enquanto


est peno. Deixe o mpio o seu caminho, e o homem maligno os seus
pensamentos. Converta-se ao Senho7; que se compadecer dele, e torne para
o nosso Deus, pois grandioso em perdoar. Pois os meus pensamentos no
so os vossos pensamentos... (versculos 6-9).
possvel conduzir uma "operao eclesistica" que atraia o
pblico, rena uma multido e faa com que as pessoas continuem vindo?
Pode acreditar que sim! Podemos usar todas as coisas sofisticadas que
funcionam no sistema do mundo e obter os mesmos resultados - elas traro
gente at de debaixo das pedras! Se voc no acredita nisso, porque no
tem visto alguns dos programas religiosos da TV que seguem esse estilo a
maioria deles com uma enorme plateia de telespectadores. A prxima vez
que assistir a um desses, pergunte-se deliberadamente: "Quem est
recebendo a glria nesse ministrio?" Sabe, se exercermos o ministrio
nossa moda, no ser para a glria de Deus, porque (como acabamos de ler)
nossos caminhos no so os seus caminhos. Seus caminhos so to mais
elevados e mais puros e mais estranhamente invisveis que, quando
finalmente resolvermos conduzir uma igreja pelo caminho de Deus, o mundo
literalmente se deter e prestar ateno. O contraste repentino e a
singularidade o estarrecer. A tremenda glria de Deus ser toda a
atrao necessria para criar um interesse nas coisas espirituais.
Davi, no Salmo 145, escreveu isso de forma um pouco
diferente. Tente imaginar uma congregao comprometida com esse tipo de
adorao -- no qual exaltar o Senhor vivo literalmente seu maior
deleite.

Eu te exaltarei, Deus, rei meu; Bendirei o teu nome pelos


sculos dos sculos. Cada dia te bendirei, E louvarei o teu nome pelos
sculos dos sculos. Grande o Senhor, e mui digno de louvor; A sua
grandeza insondvel. Uma gerao louvar as tuas obras a outra gerao;
Anunciaro as tuas proezas. Falaro do glorioso esplendor da tua
majestade, E meditarei nas tuas obras maravilhosas. Falaro da fora dos
teus feitos tremendos, E proclamarei a tua grandeza . Publicaro
abundantemente a memria da tua grande bondade, E cantaro a tua retido
(versculos 1-7).

So essas as palavras de um homem que verdadeiramente


entendia o que significava dar glria a Deus. Pena que nem todos os
ministros de Deus sejam cortados por esse mesmo molde!
As coisas no iam to bem para Davi no Salmo 86. Parecia que
o fundo do barco de sua vida havia cado. Neste salmo, ele est nas
profundezas, olhando para cima. E o mesmo homem dirigindo-se ao mesmo
Deus, mas a aflio e as dificuldades subiram a bordo. Contudo, este
cntico escrito com o mesmo esprito de louvor. As circunstncias no
mudaram o seu estilo.

Inclina, Senhor, os teus ouvidos, e ouve-me, Pois sou


pobre e necessitado. Guarda a minha alma, pois sou fiel a ti. Tu s o meu
Deus; salva o teu servo, que em ti confia. Tem misericrdia de mim,
Senhor, Pois a ti clamo o dia todo. Alegra a alma do teu servo, Pois a
ti, Senhor, elevo a minha alma. Tu, Senhor, s bom e pronto a perdoar,
E abundante em amor Para com todos os que te invocam. D ouvidos,
Senhor, minha orao; Atende voz das minhas splicas. No dia da minha
angstia clamarei a ti, Pois me responders. Entre os deuses no h
semelhante a ti, Senhor; No h obras como as tuas. Todas as naes que
fizeste Viro e se prostraro Perante a tua face, Senhor; Glorificaro
o teu nome. Pois tu s grande e operas maravilhas; S tu s Deus (Salmo
86:1-10).

Amo a coerncia desse homem. Quer em dias de deleite (Salmo


145), quer em dias de aflio (Salmo 86), a glria foi para o Senhor, seu
Deus. Voc no aprecia aquelas palavras finais: "S tu s Deus"?
COMO TUDO ISSO SE APLICA?
Permita-me passar o restante deste primeiro captulo
analisando a importncia de se glorificar a Deus numa base pessoal. Tudo
isso pode-se aplicar igreja em geral, mas ser mais fcil apreender
esse Nosso Propsito 29 conceito se estudarmos sua importncia em nossa
vida crist individual. Quando finalmente vemos e abraamos o propsito
da nossa existncia, passamos a perceber que glorificar a Deus se aplica
a cada detalhe da vida. Comecemos com os "quandos" da vida.
Quando estou inseguro, glorifico a Deus buscando a sua
vontade e depois esperando por sua orientao. Quando preciso tomar uma
deciso, apoio-me em sua Palavra para obter orientao e em seu Esprito
para obter fora. Alguns exemplos? Pode escolher: selecionar um emprego,
encontrar um lugar para morar, determinar que carro dirigir, focalizar um
alvo para atingir. Decido cada uma dessas coisas somente para a glria de
Deus. Que tal esta? Quando a aflio e o sofrimento me sobrevm. Ou,
quando busco uma formao acadmica - tudo para a glria dele, no para a
minha. O mesmo se aplica escola que frequento, os cursos que fao, o
diploma que busco, a carreira que enfim abraarei. Quando surge algum
assunto que requer minha resposta, sua glria deve estar em minha atitude
e entremeando minha resposta. Quando estou pensando e planejando. Quando
ganho ou perco. Quando preciso desistir de um sonho ou percebo que
melhor me afastar sem lutar por meus direitos, rendo-me voluntariamente.
Por qu? De novo, a mesma resposta - para a glria de Deus. A
seguir, apliquemos isto aos "ems" da vida. Em minha vida pblica ou
negcios particulares, busco a sua glria. Em relacionamentos que me
agradam ou desafiam, so todos para a sua glria. Em meu lar, em meu
trabalho, em minha escola, em viagens, bem como em ficar sozinho ao
ocupar um lugar pequeno e montono. Em minha pesquisa, meus estudos, meus
trabalhos acadmicos, meu preparo para os exames, em prestar os exames,
receber uma nota e praticar uma profisso - tudo para a sua glria. Em
fama e fortuna, aplauso e apreciao pblicos, bem como naqueles dias
quando tudo se desvanece, tudo , repito, para a sua glria.
Adiantemo-nos mais um passo para incluir todos os "ses" da
vida. Se algum que eu amo fica ou parte, Deus recebe a glria. Se uma
causa que apoio arrebata os coraes de outros ou cai envolta em chamas,
Deus recebe a glria. Se os planos que fao so bem sucedidos ou
fracassam, ou precisam ser alterados, focalizo em que Deus seja
glorificado, independente do que acontece. Se a igreja na qual estou
envolvido cresce ou deixa de crescer, Deus recebe a glria. Se, como
pastor, isso significa que tenho de partir para dar lugar pessoa certa,
Deus recebe a glria. Se isso significa que fico, a despeito das
desvantagens, Deus recebe a glria.
Meu tema permanente na vida? "A Deus seja dada glria pelas
coisas que Ele fez."

COMO QUE ISSO OCORRE?

Voc sabia que acabaramos chegando a essa pergunta, no


sabia? Como fazemos tudo isso acontecer?
Obviamente, voc no pode cumprir seu propsito simplesmente
lendo este captulo vez aps vez. Isso no ajudar, nem de longe. Se
entendo corretamente o que voc est pensando, seu interesse est em
personalizar esta verdade de maneira to eficaz que termine sua vida como
Jesus, que disse no final da dele: "Eu te glorifiquei na terra" (Joo
17:4a). Ele resumiu toda a sua vida nessas cinco palavras maravilhosas. A
pergunta : como podemos fazer o mesmo?
Embora correndo o risco de simplificar demais as coisas,
gostaria de dar trs sugestes para ajudar a fazer com que isso acontea.
Acredite, elas so tanto realistas quanto viveis. Como ocorre o ato de
glorificar a Deus ?
Primeiro: Cultivando o hbito de incluir o Senhor Deus em cada
segmento de sua vida.
Esse tem de ser um pensamento consciente e constante. E assim
que os hbitos so formados. Talvez ajude escrever esta pergunta
penetrante em diversos cartes-ficha: DEUS ESTA RECEBENDO A GLORIA?
Coloque um carto no quebra-luz do seu carro, outro sob o vidro que
recobre sua escrivaninha, um terceiro no espelho do seu banheiro, e outro
na frente da pia onde os pratos so lavados ou sobre o fogo, onde as
refeies so preparadas. Deus est recebendo a glria? Estou dando
glria a Deus por este momento?
Aprecio as palavras de Richard Bube:

O homem no pode servir a si mesmo e a Deus. A corrupo da


natureza humana produz uma vontade prpria que volta o homem contra Deus
e glorifica a capacidade humana no lugar da graa de Deus. Orgulho e
egosmo so as caractersticas da natureza humana que exige ter todas as
coisas feitas a seu modo. O primeiro passo para servirmos a Deus da
maneira como Ele gostaria que o fizssemos, portanto, requer que
constantemente abandonemos as exigncias do eu e entreguemos nossos
desejos ao Senhor.

Lembro-me, quase como se tivesse sido na semana passada, do dia


em que acordei para o fato de que meu cristianismo no se limitava aos
domingos. Era um estilo de vida contnuo. O domingo apenas deveria ser um
dos sete dias de cada semana que tinha impacto sobre mim. E possvel que
voc ainda tenha de dar um passo definitivo na direo de glorificar a
Deus em seu trabalho ou no relacionamento com seu colega de dormitrio na
faculdade ou seu cnjuge em casa. Insisto com voc para abrir a porta de
cada armrio, cada cmodo de sua vida, e permitir que a glria de Deus
entre. Como isso ocorre?
Segundo: Recusando-se a esperar ou aceitar qualquer glria que
pertena a Deus.
Leia isso de novo, desta vez mais lentamente, mais
profundamente. E bom lembrar que a carne (sua natureza carnal) muito
criativa e egosta. Pense nela como uma enorme esponja, pronta e disposta
a absorver toda a glria. Ela sabe enganar muito bem, agindo como se
fosse humilde, enquanto o tempo todo ama os afagos. Ela os espera. E
ambiciosa. E cheia de energia. Procura oportunidades de agarrar a glria
que somente a Deus pertence. A carne no seletiva. No se importa de
receber a glria por coisas que parecem espirituais, ou atos religiosos.
Quem sabe quantos sermes j foram pregados na carne? Eu certamente j
preguei alguns, devo confessar. Ademais, escondendo meus motivos,
consigo, por meio da habilidade com o pblico, manipular a congregao
para fazer uma poro de coisas que quero ver feitas. E posso passar por
cima disso to eficazmente que as pessoas pensaro que o esto
fazendo da maneira de Deus, para o propsito de Deus, quando na realidade
esto fazendo a minha vontade, e eu recebo a glria. Posso de fato tomar
a glria que s Deus merece.
Estou sugerindo uma maneira melhor na qual j no esperemos ou
aceitemos qualquer parte da glria que pertence a Deus. A glria de Deus
s dele, por isso asseguremo-nos de que Ele receba toda ela daqui por
diante! De novo, como isso ocorre?
Terceiro: Mantendo com Deus um relacionamento prioritrio mais
importante do que qualquer outro na terra.
Voc pode ser mais chegado a um filho seu do que a Deus. Pode
passar mais tempo com sua esposa ou marido do que jamais passou com Deus.
Pode preocupar-se mais com a segurana e felicidade futuras e bem-estar
final de sua famlia do que com a vontade de Deus para sua vida pessoal.
No h nada de errado com amar sua famlia ou planejar o futuro dela, mas
se voc tem o desejo sincero de glorificar a Deus, ento preciso lembr-
lo de que Ele espera ter um relacionamento prioritrio. O mesmo poderia
ser dito de qualquer outro relacionamento terrestre que se tornou forte a
ponto de competir com seu relacionamento com Deus. Se entendo
corretamente os ensinamentos de Jesus referentes ao relacionamento com o
Deus vivo, devo saber que ele to importante que nada pode interpor-se
ou vir adiante dele. Nada.
Negar o prprio eu uma tarefa difcil. De forma idealista,
aprendemos isso em casa. Algum tempo atrs terminei de ler a biografia
clssica do famoso general confederado, Robert E. Lee, escrita por
Douglas Southall Freeman. O livro intitulado simplesmente Lee. Quase no
final do livro, aparece este eloquente pargrafo:

Da humildade e da submisso nasceu um esprito de abnegao


que o preparou para as provaes da guerra e, ainda mais, para a sombria
penria, o equivalente espiritual do autocontrole social que a me lhe
havia inculcado na meninice, e que cresceu em poder por toda a sua vida.
Uma jovem me lhe trouxe seu beb para ser abenoado. Ele tomou o infante
em seus braos e fitou-o, depois fitando-a, disse lentamente: "Ensine-lhe
que ele precisa negar a si mesmo."

Estamos de volta ao credo de Joo Batista: "E necessrio que


ele cresa, e que eu diminua." E preciso que seja para a glria dele, no
a minha. Em vez de ir correndo frente para conseguir as coisas a meu
modo, ele precisa ser o primeiro. Eu preciso diminuir, ele precisa ser
elevado. Para a sua glria, preciso ocupar qualquer posio para a qual
ele me designar. Sou o servo, ele o Senhor. Esta no uma mensagem
popular, mas certamente precisa ser transmitida em todas as direes.
Quer-me parecer que ajudaria se eu conclusse este primeiro
captulo com um plano de ao trplice para fazer com que tudo isto
acontea.
Primeiro, para ajud-lo a cultivar o hbito de incluir o Senhor
Deus em todos os segmentos de sua vida, encontre-se com Ele
frequentemente e a ss.
Confesso francamente que fcil escorregai" nesta rea. Vivemos
numa poca ocupada. Nosso mundo vai em ritmo acelerado. No pensamos
naturalmente em passar tempo com Deus a ss e com frequncia; em geral,
temos alguma outra coisa desviando nosso tempo e ateno. No obstante,
ainda estou sugerindo a solido. Pode no ser por duas horas de uma s
vez. Poucos de ns temos esse tempo disponvel numa semana, para no
dizer todos os dias. Talvez voc tenha apenas quinze minutos disponveis,
e esses momentos talvez tenham de ocorrer enquanto voc est no carro.
Para ser bem franco, voc talvez tenha de se conformar com o banheiro.
Seja onde for, encontre algum lugar onde voc possa trancar-se para se
encontrar a ss com Deus. Talvez tenha de levantar-se um pouco mais cedo.
Ou quando a vida se acalma e a poeira assenta no fim do dia, talvez voc
descubra que tarde da noite a melhor hora. Desligue a televiso e o
rdio, e ento, em absoluto silncio, converse com Deus sobre este hbito
de inclui-lo em cada segmento do seu mundo. Especifique os compartimentos
de sua vida que voc deseja que Deus invada quando estiver a ss com Ele.
Para que a segunda sugesto possa funcionar, isto , a de
recusar-se a esperar ou aceitar qualquer parte da glria, admita
abertamente sua luta com o orgulho.
Se voc se rene com um grupo a quem tenha de prestar contas,
confesse sua tendncia de buscar a glria. E bom contar a eles. Conte
sua famlia. (Eles so bons em lembrar-lhe quando o orgulho ressurge: "A
est ele de novo, papai.") Portanto, admita-o francamente. Ningum jamais
tratou plenamente a questo do orgulho enquanto no admitiu primeiro:
"Tenho um problema nesta rea."
Para cumprir a terceira sugesto, a de manter um relacionamento
prioritrio com Deus, filtre tudo atravs da mesma pergunta: Isto trar
glria a Deus ou a mim? Repasse mentalmente essa pergunta com
regularidade.
Obviamente, fazer a pergunta implica em uma resposta honesta de
sua parte. Agora tenho boas notcias e ms notcias. Sabendo que a
maioria de ns preferiria saber as ms notcias primeiro, aqui vai: Voc
pode fingir isso! Pode, na realidade, agir por trs de uma mscara
invisvel e disfarar isso alegando dar glria a Deus! A maioria das
pessoas que conheo consegue lembrar-se de uma poca em que fingiu assim.
Eu certamente consigo! Podemos parecer muito piedosos. Podemos soar muito
humildes.
Eugene Peterson escreve:

Anne contou a histria de um senhor de meia-idade de Baltimore


que passava pelas vidas das pessoas com impressionante pose e percia em
assumir papis e gratificar as expectativas. O enredo comea com Morgan
observando um programa de marionetes no gramado da frente de uma igreja
numa tarde de domingo. Alguns minutos depois que o programa havia
comeado, um jovem sai de trs do palco das marionetes e pergunta: "H
algum mdico presente?" Aps trinta ou quarenta segundos de silncio da
plateia, Morgan se ergue, lenta e deliberadamente se aproxima do jovem e
pergunta: "Qual o problema?" A esposa grvida do artista est em
trabalho de parto; o parto parece iminente. Morgan coloca o jovem casal
no banco de trs de sua perua e ruma para o Hospital Johns Hopkins. Na
metade do caminho, o marido exclama: "O nen est saindo!" Morgan, calmo
e confiante, estaciona no meio-fio, envia o quase papai esquina para
comprar um jornal de domingo como substituto para toalhas e lenis, e
faz o parto. Em seguida ele os leva ao pronto-socorro do hospital, coloca
o beb e a me cuidadosamente numa maca, e desaparece. Depois que as
coisas se acalmam, o casal pede para falar com o Dr. Morgan. Quer
agradecer-lhe. Ningum tinha ouvido falar em nenhum Dr. Morgan. Os jovens
ficam intrigados e frustrados por no poderem expressar sua gratido.
Alguns meses mais tarde, eles esto empurrando o beb num carrinho e veem
Morgan caminhando no outro lado da rua. Correm a cumpriment-lo,
mostrando-lhe o beb saudvel que ele trouxe ao mundo. Eles lhe contam
quanto o procuraram, e da incompetncia burocrtica do hospital em
localiz-lo. Num impulso inusitado de honestidade, ele admite no ser de
fato um mdico. Na realidade, ele administra uma loja de ferragens, mas
eles precisavam de um mdico e ser mdico naquelas circunstncias no era
to difcil assim. E uma questo de imagem, disse-lhes ele; voc discerne
o que as pessoas esperam e se encaixa nela. Voc consegue fazer isso em
todas as profisses honradas. Morgan tem feito isso toda a sua vida,
personificando mdicos, advogados, pastores e conselheiros na medida que
as situaes se apresentam. Ento ele confidencia: "Sabem, eu jamais
fingiria ser um encanador, ou personificaria um aougueiro pois eu seria
desmascarado em vinte segundos."

Pode crer, se Morgan consegue fazer um parto, voc consegue


fingir dar glria a Deus. Imploro-lhe, no faa isso! Esse fingimento
voltar para atorment-lo. No sei de nada que nos faa sentir mais
vazios ou mais miserveis do que fazer um papel no autntico por trs de
uma mscara. Embora voc consiga fingir, no o faa!
A boa notcia que voc pode conseguir. Deus no zomba de ns.
Ele jamais nos d um alvo que no podemos alcanar em sua fora. Quero
assegurar-lhe que voc pode glorificar a Deus, deve glorificar a Deus.
Mas voc precisa determinar bem no fundo do corao que vai faz-lo
maneira dele. E isso mesmo, maneira dele.
Examinamos nosso propsito como igreja. E, num nvel mais
pessoal, examinamos como esse propsito pode tornar-se realidade em cada
uma de nossas vidas. Deixe-me lembrar-lhe que, em qualquer dos casos,
podemos postar-nos ao lado do Cristo todo-poderoso como sua Noiva e
podemos realizar mudanas extensas em ns mesmos e em nosso mundo. Vamos
faz-lo. E jamais nos esqueamos que isso precisa ser feito na fora de
Deus e
para a sua glria.

R E F L E X E S

1. Tire um momento para escrever todas as suas atividades e


responsabilidades associadas ao ministrio de sua igreja local. Agora,
to honestamente quanto for capaz, entre voc e o Senhor, faa a si mesmo
a pergunta "Por qu": Por que voc est envolvido em cada um desses
trabalhos? Quais so as razes profundas? Se uma reflexo em orao
revelar motivos que no sejam para glria do seu Deus converse com Ele
sobre isso. Busque a purificao e a capacitao de Deus para
redirecionar seus olhos rumo ao propsito mais elevado de todos.

2. O que significa para voc aceitar (ou solicitar!) glria que


por direito pertence ao Senhor Deus? Quais so algumas das maneiras sutis
em que voc pode estar fazendo exatamente isso? Seja honesto consigo
mesmo.

3. Lembrando-se do modelo de Joo Batista, determine para as


duas prximas semanas diversas maneiras prticas em que voc pode viver a
verdade que ele tinha como alvo em sua vida: "E necessrio que ele
cresa, e que eu diminua" (Joo 3:30). Se tiver oportunidade, discuta
esta questo crtica com seu cnjuge ou com um amigo cristo. Discuta
algumas ideias, e depois pea que essa pessoa "cobre isso" umas duas
vezes para ver como voc est progredindo em sua recente determinao de
dar a Deus mais glria.

Captulo Dois
NOSSOS OBJETIVOS

O ministrio como o mercrio... difcil de controlar. E se a


gente us-lo da forma errada, pode fazer mal s pessoas. Escorregadio e
perigoso, o ministrio precisa ostentar uma placa como as que aparecem
nessas lojas de porcelana cara. Certo Natal, eu procurava um presente
numa dessas lojas. O lugar era elegante. Belas peas de cristal,
primorosas estatuetas de vidro e uma vasta coleo de porcelana importada
eram lindamente exibidas em prateleiras de vidro recm-espanadas. Era uma
dessas lojas impecveis nasquais voc sente que deve prender a respirao
enquanto desliza de corredor em corredor. Seu maior temor tirar o
delicado equilbrio de um Lladro ou sem querer esbarrar-se com o canto de
uma prateleira que contm alguns modelos de porcelana Limoges.
Diversas plaquinhas por toda a loja proclamavam mensagens como
"Frgil!" "Favor Pedir Ajuda" e at mesmo "No Toque". E havia placas bem
maiores que diziam: "FAVOR SEGURAR AS MOS DAS CRLANAS." A simptica
senhora que tomava conta do lugar estava nervosa como bruxa em igreja.
Ela parecia mais preocupada em proteger sua mercadoria do que em vende-
la. Toda criana que entrava, mesmo que firmemente segura pela mo da
me, recebia um olhar feio de Irene Irritvel, desses de paralisar
qualquer pessoa. Perguntei-me o que ela fazia quando tnhamos um daqueles
nossos famosos terremotos de 5.6. Provavelmente entregava o esprito. Eu
mal podia esperar para cair fora dali.
engraado, mas a maioria das pessoas no pensa no ministrio
como frgil ou potencialmente perigoso. Talvez seja por isso que tantos
ficam feridos por tipos descuidados que passam como furaco pela igreja,
ignorando as placas e desculpando-se por sua agressividade. As
consequncias trgicas esto em toda a nossa volta. E uma vergonha que
algumas pessoas achem ter o direito de fazer o que bem entendem s porque
o manto da liderana religiosa foi colocado sobre elas.
Minha esperana em tratar destes assuntos aumentar nossa
conscientizao de como Deus planejou que a igreja funcionasse e o que
precisamos fazer para mant-la no rumo certo. E verdade, as portas do
inferno no prevalecero contra ela. Obviamente, a igreja est aqui para
ficar. Mas isso no significa que podemos fazer o que quisermos sem que
ocorra nenhum dano. Abra seus olhos e d uma olhada ao redor. Visite
algumas dzias de ministrios espalhados pelo pas. Oua o que est sendo
dito, promovido ou ensinado em lugares que se esqueceram de seu propsito
bsico. Pergunto: E isso o que Deus tinha em mente quando seu Filho
deixou a terra e delegou o trabalho do ministrio ao grupo de homens que
o seguia? O conceito atual de igreja uma representao correta do que
glorifica o nome de Deus? Duvido.

DEZ DECLARAES SOBRE O MINISTRIO

Enquanto eu pesquisava para este livro, deparei-me com um timo


e prtico volume escrito por dois pastores, Warren e David Wiersbe, pai e
filho, respectivamente. Eles lhe deram um ttulo apropriado, Making Sense
of the Ministry (Captando o Sentido do Ministrio). Naquelas pginas
encontram-se comentrios perspicazes que todos os envolvidos no
ministrio deveriam ler. Estou em dvida para com os Wiersbes pela lista
que se segue, que decorei. Cheguei at a sugerir que a congregao de
Fullerton fizesse o mesmo. Temos aqui dez declaraes sobre o ministrio
que so essenciais mas facilmente esquecidas; e quando o so, as coisas
desandam. Leia-as lenta e cuidadosamente. Pense nelas como placas que
avisam "Manuseie com Cuidado".

1.O fundamento do ministrio o carter.


2.A natureza do ministrio o servio.
3.O motivo do ministrio o amor.
4.A medida do ministrio o sacrifcio.
5.A autoridade do ministrio a submisso.
6.O propsito do ministrio a glria de Deus.
7.As ferramentas do ministrio so a Palavra de Deus e a orao.
8.O privilegio do ministrio o crescimento.
9.O poder do ministrio o Esprito Santo.
10. O modelo do ministrio Jesus Cristo.

Raramente fao previses, mas aqui vai uma que posso oferecer
sem hesitao. Se voc decorar essa lista, revis-la pelo menos uma vez
por ms pelo resto da vida, e aplic-la com regularidade, ter pouca
dificuldade em manter-se no rumo certo. Voc descobrir que muitas das
coisas com as quais j se preocupou ou se envolveu demais (s custas de
coisas essenciais que mereciam seu tempo e ateno) se desvanecero
silenciosamente. Voc sentir tambm uma renovao da confiana em sua
vida ao voltar s coisas que importam no ministrio. De fato, voc pode
vir a surpreender-se com quanto breve e simples o nmero de objetivos
principais que existem no ministrio. Chega a ser excitante! Seu
entusiasmo retornar medida que seu fardo ficar mais leve. Voc poder
at vibrar de novo. Tudo bem... a maioria de ns lucraria com um pouco de
vibrao. Concordo com o falecido Bispo Handlcy Moule, que disse certa
vez: "Eu preferiria conter um fantico do que aquecer um defunto." 9

QUTRO OBJETIVOS IMPORTANTES COMO IGREJA

Correndo o risco de supersimplificar as coisas, sugiro que h


nada menos do que quatro objetivos importantes quando se trata do
ministrio da igreja. Seja o que for que fizermos, deve estar dentro dos
parmetros desses objetivos. Encontro-os entremeando as palavras do Dr.
Lucas registradas quase no final do segundo captulo de Atos.

Os que de bom grado receberam a sua palavra foram batizados, e


naquele dia agregaram-se quase trs mil almas. E perseveravam na doutrina
dos apstolos, na comunho, no partir do po e nas oraes. Em cada alma
havia temor, e muitas maravilhas e sinais eram feitos pelos apstolos.
Todos os que criam estavam juntos e tinham tudo em comum. Vendiam suas
propriedades e bens, e repartiam com todos, segundo a necessidade de cada
um. Perseverando unnimes todos os dias no templo, e partindo o po em
casa, comiam juntos com alegria e singeleza de corao, louvando a Deus,
e caindo na graa de todo o povo. E todos os dias acrescentava o Senhor
igreja aqueles que iam sendo salvos (Atos 2:41-47).

Anos atrs, quando nossos filhos eram pequenos, assinamos uma


revista infantil mensal. Invariavelmente, assim que ela chegava,
sentvamos no cho de nossa casa e procurvamos a pgina que tinha um
quadro com dez a doze "desenhos ocultos" dentro de um desenho maior. As
crianas e eu passvamos quase uma hora localizando todos os desenhos
menores dentro da cena maior.
Quando leio este relato em Atos 2, encontro os quatro objetivos
principais da igreja dentro do quadro maior. Falando do quadro maior,
til entender que este o primeiro momento da histria da igreja de que
temos registro. Na realidade, a passagem bblica de referncia, j que
o nascimento da igreja estabelecido em Atos 2. O Esprito Santo desceu
sobre os que estavam no cenculo (Atos 2:1-4), concedendo queles homens
anteriormente temerosos e tmidos grande audcia para declarar as
palavras de vida ao povo das ruas de Jerusalm (versculos 5-13). Depois
disso, Pedro levantou-se e pregou o evangelho num sermo que foi breve
mas poderoso (versculos 14-36), resultando na salvao de cerca de trs
mil pessoas (versculos 37-41). Esse o quadro maior que serve de fundo
s palavras que estamos examinando.
Ali estavam quase trs mil novos crentes, sem prdio onde se
reunir, sem pastor, sem senso de direo, sem conhecimento da vida
crist, sem constituio eclesistica, sem conjunto de credos, sem
compreenso da presena ou do poder do Esprito Santo, com uma Bblia
incompleta... eles no tinham nada! Contudo constituram os membros
fundadores da igreja. A partir deste corpo original de quase
trs mil almas, a chama se espalhou por todo o mundo. E desta narrativa
original de suas atividades podemos compilar o primeiro (e portanto mais
puro) conjunto de objetivos. H quatro deles.
Para manter tudo simples e fcil de lembrar, deixe-me sugerir
uma sigla, CACE.
C -- Culto
A -- Aprendizagem
C -- Comunho
E --Expresso

Ao lermos o versculo 42, todos os quatro objetivos surgem. E


ento, ao terminarmos o captulo (versculos 43-47), cada um deles
ilustrado. Esses objetivos principais ainda so relevantes, ainda
constituem o ministrio da igreja. Ao buscarmos a glria de Deus, nosso
propsito bsico, focalizamos o alvo qudruplo de culto, instruo,
comunho e expresso.

"C" REPRESENTA CULTO

Examine mais de perto a passagem que acabamos de ler e observe


como o desenho escondido de culto aparece.
E perseveravam na doutrina dos apstolos, na comunho, no partir
do po e nas oraes (versculo 42).
Quando escreve que eles "perseveravam", Lucas usa um termo grego
que sugere uma fidelidade constante, sincera. A mesma palavra original
aparece em Atos 1:14 e 6:4, ambas as vezes referindo-se orao. Quando
os primeiros santos se reuniam, intensidade e ardente devoo se
misturavam com apaixonada dedicao. Seu culto no era uma produo
desanimada aprendida de cor. Eles participavam. Eles "mandavam ver"!
O versculo 42 menciona que eles partiam o po e oravam juntos.
O resultado imediato era que "em cada alma havia temor" (versculo 43).
Literalmente, o texto grego diz: "Um medo veio a estar em toda alma."
Havia uma tremenda conscincia da presena santa de Deus. Um respeito
saudvel e um temor de Deus permeavam tudo. Ser que tudo era sombrio e
moroso? De forma alguma. Lemos nesse mesmo relato sobre sua "alegria" e
"singeleza" (ou simplicidade) de corao, e do louvor a Deus que resultou
em carem eles "na graa de todo o povo" (versculo 47). A cena de
jbilo espontneo e reaes incontidas de louvor.
Que gostoso! Que encantador! O Pai estava sendo exaltado. O
Filho estava sendo elevado. O Esprito trazia nova expresso de
liberdade. H algo mais glorioso? Mais agradvel?
O Senhor nosso Deus ainda busca a nossa adorao (Joo 4:23).
Ele ainda espera o louvor do seu povo... o maravilhoso culto dos seus
filhos. Ele ainda anela por habitar nossas casas de adorao. Mas, ai de
ns, o culto est se tornando depressa uma arte perdida, a jia perdida
desta gerao apressada e eficiente.
Em muitas (maioria?) igrejas h programas e atividades... mas
muito pouca adorao. H cnticos, hinos e programas musicais... mas
muito pouca adorao. H avisos, leituras e oraes... mas muito pouca
adorao. Os cultos so regulares, mas montonos e previsveis. Os
eventos so conduzidos no horrio, por pessoas bem intencionadas,
sustentados por gente que fiel e dedicada... mas aquela ardente
expectativa e respeitoso deleite misturados com um senso misterioso de
temor ao Deus Todo-poderoso esto ausentes.
Antes de argumentar comigo, pare e pense. Sua igreja est
experimentando a verdadeira adorao? Voc est frequentemente em
lgrimas ou beira do xtase... ou "to absorvido em encanto, amor e
louvor" que se esquece momentaneamente de onde se encontra? H realmente
uma liberdade em sua alma, uma avassaladora gratido em seu esprito, uma
intensidade de orao que bloqueia to completamente o no essencial que
voc consegue concentrar-se sem a intromisso de quaisquer outros
pensamentos?
Pode acreditar, uma vez que voc tenha provado a adorao, o
tipo de adorao que rouba o seu corao e concentra toda a sua ateno
no Senhor vivo, nada menos que isso satisfaz. Nada mais chega perto. Uma
vez que voc tenha provado o verdadeiro culto, jamais vai querer brincar
de igreja novamente.

"A" REPRESENTA APRENDIZAGEM

Enquanto compilamos nossa lista de objetivos inspirados, no nos


atrevamos a omitir a coluna dorsal do corpo, a aprendizagem bblica. O
relato de Atos 2 nos assegura que os cristos primitivos "perseveravam na
doutrina dos apstolos" (versculo 42). Vieram a ser conhecidos como "os
que criam" (versculo 44), o que sugere um corpo objetivo de verdades
mutuamente abraadas. Segundo Atos 4:4, a igreja cresceu medida que
"muitos... dos que ouviram a palavra, creram".
Mais tarde, quando os detalhes do cuidado ao rebanho de
Jerusalm se multiplicaram, os apstolos continuaram a perseverar "na
orao e no ministrio da palavra" (6:4). Nenhuma preocupao
corriqueira, nenhuma necessidade urgente, nenhuma prioridade, nem mesmo
as queixas no seio da assembleia diminuram a nfase sobre a instruo
bblica. Nada fazia a liderana da igreja primitiva renunciar ao
ministrio da Palavra.
As boas novas da vida, morte e ressurreio de Jesus Cristo eram
declaradas fielmente, tanto assim que novos convertidos eram
continuamente acrescentados igreja. Mas havia mais do que a
apresentao do evangelho. Os cristos tambm recebiam alimento slido e
verdade mais profunda das Escrituras. Enquanto a igreja com todos aqueles
novos cristos crescia, aumentava cada vez mais a necessidade de
instruo slida da Palavra de Deus.
A mesma coisa certamente acontece hoje. Frequentemente,
ministros e igrejas perdem de vista a importncia da instruo bblica
slida. Eles apresentam o evangelho, oferecem encorajamento, patrocinam
eventos, mantm um calendrio cheio de atividades, e ajudam os que
sofrem... nada errado com qualquer uma dessas coisas. Mas elas no devem
substituir a instruo do Livro. Ovelhas bem alimentadas tm maior
tendncia de permanecer saudveis. Ovelhas esfomeadas e abatidas so
presas fceis para seitas, sem nem falar em sua incapacidade de
enfrentai' as numerosas batalhas das provaes da vida.
Talvez voc seja um ministro cujas responsabilidades incluem o
plpito de uma igreja. Deixe-me enfatizar a importncia de voc dar alta
prioridade ao tempo que passa estudando, ao cultivo de sua habilidade
como expositor das Escrituras, e declarao fiel e frequente da verdade
de Deus. A admoestao de Pedro: "apascentai o rebanho de Deus" (1 Pedro
5:2) precisa ser compreendida para incluir o lembrete de Paulo: "prega a
palavra... a tempo e fora de tempo" (2 Timteo 4:2). Torne-se conhecido
como um mestre fiel da Bblia, algum que alimenta o rebanho com uma
dieta slida e equilibrada de verdade bblica.
Falar em ser diferente! Nestes dias de sermes superficiais,
devocionais aucarados e crticas carregadas de emoo, aos quais falta
substncia bblica, se voc preparar e pregar mensagens interessantes que
sejam fundamentadas nas Escrituras, acabar ficando famoso na sua
comunidade. Mais importante do que isso, seu rebanho ficar mais bem
equipado para assistir e servir eficazmente na obra do ministrio.
Preciso avis-lo, entretanto: Uma vez que as ovelhas tenham sentido o
gosto da boa Palavra de Deus, vo querer mais e mais... portanto, esteja
pronto para um compromisso por toda a vida com um plpito vigoroso.
Depois que nossos filhos experimentaram picanha, raramente quiseram carne
de segunda de novo.
Mltiplos benefcios florescem no solo deste tipo de ensino e
pregao bblicos. Meia dzia deles me vm mente. A instruo slida e
constante da Palavra de Deus:
D estabilidade nossa f
Estabiliza-nos nas horas das provaes
Capacita-nos a usar a Bblia corretamente
Equipa-nos para detectar e confrontar o erro
Torna-nos confiantes em nosso caminhar
Acalma nossos temores e cancela nossas supersties.

Estou plenamente consciente de que um compromisso com a


instruo pode ser enfatizado em excesso, a ponto de a igreja se tornar
pouco mais do que uma classe de estudo bblico. A maioria de ns j viu
exemplos disso, motivo pelo qual no devemos nos esquecer que este um
dos quatro principais objetivos da igreja, no o nico. A igreja deve ser
uma comunidade de aprendizagem ao lado de uma comunidade de adorao.
Deixar de fora a adorao e diminuir o alcance e compaixo necessrios ao
equilbrio, enquanto se focaliza o tempo todo apenas o aumento do
conhecimento da Palavra, investir por um extremismo que Deus jamais
projetou para seu povo. Isso instruo deteriorada... uma experincia
que sobe cabea e faz pouco mais do que exacerbar o orgulho e
transformar a congregao num clube exclusivista. Que ns no apenas
despertemos para os nossos objetivos como tambm nos conscientizemos do
risco de perder o equilbrio.
Antes de deixar este objetivo, talvez fosse til acrescentar
diversas maneiras de saber quando a instruo est caminhando para um
extremo doentio. H trs situaes que merecem ser observadas.
Primeiro, quando o conhecimento permanecer terico, cuidado. Ele
logo gerar indiferena ou arrogncia.
Segundo, quando a pregao e o ensino no so equilibrados pelo
amor e pela graa, cuidado. A intolerncia no est longe.
Terceiro, quando o ensino se torna um fim em si mesmo, cuidado.
Nesse ponto, a instruo bblica est chegando perigosamente perto de ser
bibliolatria.

DOIS OUTROS OBJETIVOS COMPLETAM O QUADRO

No tentarei desenvolver os dois outros objetivos enquanto no


chegarmos ao prximo captulo. Como talvez se lembrem, eles so a
comunho e a expresso, representando a dimenso horizontal do ministrio
da igreja. Os dois primeiros (culto e instruo) so mais de natureza
vertical. Mas esses ltimos dois objetivos nos tornam mais ntimos e mais
pessoais que os outros. Como veremos no captulo 3, a comunho revela que
a igreja um rebanho desvelado. Mesmo na congregao mais primitiva,
encontramos esta qualidade.

Todos os que criam estavam juntos e tinham tudo em comum.


Vendiam suas propriedades e bens, e repartiam com todos, segundo a
necessidade de cada um (Atos 2:44-45). Era um o corao e a alma da
multido dos que criam, e ningum dizia que coisa alguma do que possua
era sua prpria, mas todas as coisas lhes eram comuns. Os apstolos
davam, com grande poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em
todos eles havia abundante graa. No havia entre eles necessitado algum.
Pois todos os que possuam herdades ou casas, vendendo-as, traziam o
preo do que fora vendido, e o depositavam aos ps dos apstolos. E
repartia-se a cada um, segundo a sua necessidade (Atos 4:32-35).
Verdadeira comunho significa que nos importamos uns com os
outros, e portanto, cuidamos uns dos outros. E em nossa expresso, a
igreja revela que um corpo que busca os outros. A expresso inclui o
evangelismo, uma viso missionria, buscar os necessitados fora do nosso
crculo, e prover esperana e ajuda para aqueles de dentro que precisam
de apoio especial. Em uma palavra, compaixo.
Pense nisso da seguinte forma: O evangelho como uma cano.
Frequentemente damos s pessoas a letra e nos esquecemos de que elas so
mais atradas pela melodia. A igreja reunida e cuidando de seus membros
comunho. A igreja dispersa e buscando outros de fora expresso. Como
aprenderemos no prximo captulo, ambas so vitais.

RAZES PELAS QUAIS ABRAAMOS ESTES OBJETIVOS

D mais uma olhada no ltimo versculo no segundo captulo de


Atos, onde lemos que os cristos primitivos viviam

... louvando a Deus, e caindo na graa de todo o povo. E todos


os dias acrescentava o Senhor a igreja aqueles que iam sendo salvos
(versculo 47).

Que cena! Ali na antiga Jerusalm estava um grupo de crentes


cujo culto era espontneo, cuja instruo era slida, cuja comunho era
genuna e cuja expresso era compassiva. No admira que muita gente nova
fosse atrada! No me surpreende que o Senhor aumentasse o seu nmero dia
aps dia.
Quando abraamos estes objetivos, diversos benefcios nos
sobrevm. Tiramos nossos olhos de ns mesmos e os fixamos no Senhor.
Nossas diferenas triviais so minimizadas, o que aprofunda a unidade dos
relacionamentos. E tudo isto, quando mantido em equilbrio, cria tal
magnetismo que a igreja se torna irresistvel.
E ento? Bem, ento comeamos a nos tornar o que a igreja foi
originalmente projetada para ser.
to fcil perder o rumo, no ? To fcil, por exemplo, a
igreja tornar-se pouco mais do que um museu, um grupo de prdios e peas
de mobilirio juntando poeira; muita coisa para se ver, mas sem dinamismo
e propsito. Ou, no outro extremo, fcil a igreja tornar-se nada mais
do que uma srie infindvel de atividades com muito movimento e barulho,
mas muito pouca realizao de significado eterno.
Quando a Grande Exposio das Obras da Indstria de Todas as
Naes foi inaugurada pela Rainha Vitria em 1851, as pessoas afluram ao
parque Hyde para contemplar o que chamavam de "as maravilhas". O poder
mgico naquela poca era o vapor... arados a vapor, rgo a vapor, at
mesmo um canho a vapor.
Sabe o que ganhou o prmio? Foi uma inveno movida a vapor que
tinha sete mil partes, todo tipo de polias e campainhas, assobios e
engrenagens... engrenagens que se engatavam em outras engrenagens, que
zumbiam em harmonia e giravam em perfeito sincronismo. Era uma coisa
linda de se ver. E - que interessante -no fazia nada.
Quando ouvi falar dela, confesso que tive um pensamento irnico:
Parece uma poro de igrejas. Todo tipo de coisa est acontecendo, mas
pouco est sendo realizado. Muito mais motivo para nos lembrarmos do
nosso propsito e executarmos os nossos objetivos.

R E F L E X E S

1. Atos 2:42 fala de uma intensa devoo ao corpo de Cristo, ao


ensino, comunho e orao. Isso era muito mais do que "hbito" ou
"expectativa cultural", era uma paixo santa! Como voc caracterizaria
seus prprios sentimentos de devoo e dedicao igreja local? Se
aquele senso de "fidelidade inabalvel e sincera" estiver ausente, tire
algum tempo para pensar e orar sobre essa questo. O que ser que diminui
a intensidade da nossa dedicao? O que poderia intensific-la?

2. Sua igreja pode ou no estar experimentando o tipo de culto


impactante que descrevi neste captulo. Quanto a isso, voc pode no
estai* em posio de efetuar ou sugerir mudanas nos cultos da sua
igreja. De qualquer forma, pode mesmo assim assumir a responsabilidade
por seu culto pessoal a Deus. Tire tempo para anotar alguns elementos do
culto pessoal que precisam de certo "exerccio" em sua vida. Por exemplo,
que me diz do lugar da msica de adorao em seu corao e em seu lar?
Por que no fazer fora para aprender alguns corinhos novos de louvor ou
um ou dois hinos majestosos para cantar apenas para o seu Senhor? Se voc
no consegue nem entoar uma melodia, acrescente ao seu dia algumas
gravaes que honrem a Cristo e deixe seu corao cantar!

3. Com o fim de preparar-se para maximizar a adorao conjunta


no domingo, sugiro que obtenha, empregue e aproveite algum livro que
traga sugestes prticas sobre coisas a fazer no domingo como preparao
para o culto.

CAPTULO TRS
UM INTERESSE GENUNO PELOS OUTROS

A estranha placa apareceu sobre a mesa de um oficial do


Pentgono. Com letras destacadas em negrito, ela dizia:

O SIGILO DO MEU TRABALHO NO ME PERMITE SABER O QUE ESTOU


FAZENDO.

Isso me faz lembrar de uma placa semelhante que poderia ser


colocada sobre a mesa de muito jovem ministro:

A SANTIDADE DO MEU TRABALHO NO ME PERMITE SABER O QUE ESTOU


FAZENDO.

Essa placa no se encontra de fato sobre a mesa do seu ministro,


mas pode crer que est pendurada na mente de muitos deles. Muitos dos que
servem as igrejas locais e organizaes crists se debatem para saber
exatamente com o que deveriam estar gastando seu tempo. Quando algum se
forma em um seminrio ou instituto bblico, as coisas parecem
razoavelmente bem definidas, mas dentro de alguns anos surgem muitas
mudanas. As expectativas se intensificam. As exigncias aumentam. A
presso se acumula. Pessoas poderosas exercem influncia. A incapacidade
do ministro em suprir cada necessidade e realizar cada desejo amplia a
tenso entre ele e o rebanho. Se a igreja no cresce com rapidez, como a
maioria esperava, a decepo aumenta. Se cresce, as responsabilidades
acumuladas criam novas complexidades que ningum esperava.
No demora muito e espera-se que o pastor, cujo dom o da
pregao e cujo forte a liderana, desempenhe tambm muitos outros
papis: supervisor de construo, diretor de pessoal, gnio
organizacional, entusiasta chefe de torcida, arrecadador de fundos,
visitador interessado, conselheiro sbio, diplomata cheio de tato,
evangelista zeloso, e meia dzia mais de papis sobre os quais sequer
tinha de pensar quando as coisas eram simples e pequenas.
Alguns dos envolvidos em ministrios que se tornam muito grandes
fogem para se esconder e vivem virtualmente em segredo. E mais fcil
encontrar alguns senadores do que entrar em contato com alguns pastores
muito poderosos! Como disse certa senhora num momento de exasperao:
"Meu ministro muito parecido com Deus; no o vejo a semana toda, e no
o compreendo nos domingos!" Acho esse comentrio to curioso quanto
revelador. E interessante descobrir quanta gente realmente acredita que
no se espera que Deus seja compreendido; portanto, aqueles que so seus
porta-vozes representam uma classe com vagas responsabilidades.
Sei que as coisas so assim por ter visto ao longo dos anos as
reaes das pessoas, quando descobrem que estou no ministrio. Uma
expresso surpresa geralmente acompanhada por um comentrio confuso que
revela total falta de compreenso. Nunca sei ao certo o que retrucar... e
este o motivo pelo qual me esforo ao mximo para impedir que estranhos
descubram o que fao. As coisas so mais fceis antes de a palavra "M"
ser usada. No h tenso, nem constrangimento, nem mesmo o menor
sentimento de desconforto entre ns at surgir o assunto do meu trabalho.
Dali em diante, fica bvio que a pessoa no sabe.se me trata como um papa
ou um leproso. E esquisito!
Eu poderia encher um livrinho com as histrias incrveis das
coisas que as pessoas fizeram e disseram logo depois de descobrirem que
eu estava no ministrio. Um sujeito sentado ao meu lado no avio, durante
a refeio trocou nervosamente o pedido de um drinque para refrigerante,
sussurrando ansioso para mim que sua inteno original fora, na
realidade, a de pedir o refrigerante. Disse-lhe que no se preocupasse...
eu no tinha nada a ver com o que ele bebia, o que ele tomou como uma
insinuao, e, em pnico, pediu um drinque para mim. Quando recusei, ele
resolveu trocar de lugar. Em sua pressa, derramou sua refeio por cima
de mim. As vezes mais fcil apenas dizer s pessoas que sou um
escritor. Mas ento elas querem saber que tipo de livro escrevo, e isso
leva a outro episdio do tipo drinque-refrigerante.
Jamais me esquecerei daquela vez em que eu passava por um longo
corredor, a caminho de uma visita hospitalar. Quando me aproximei do
quarto de minha ovelha, o marido dela estava de sada. Assim que passou
pela porta, ele acendeu um cigarro, depois deu uma olhada pelo corredor e
subitamente me reconheceu distncia. Sorri e acenei. Nervoso, ele
acenou de volta, absolutamente sem saber como esconder o cigarro de mim.
Ainda segurando o cigarro aceso, ele enfiou a mo no bolso da cala!
Resolvi fazer de conta que no tinha visto... e bater um longo papo com
ele. A coisa ficou hilariante. Quanto mais conversvamos, mais curto ia
ficando aquele cigarro em sua mo e mais ele parecia uma chamin. A
fumaa saa em rolos do bolso da cala e se encaracolava por trs da gola
do casaco dele. Incapaz de me conter por mais tempo, perguntei-lhe por
que no terminava de fumar o cigarro. D para acreditar? Ele negou at
mesmo ter um cigarro. Dentro de segundos ele disparou para o elevador e
fugiu, o que provavelmente foi bom. Se tivssemos conversado um pouco
mais, o pobre homem se teria transformado num sacrifcio vivo.
Agora eu pergunto, isso teria acontecido se eu fosse engenheiro?
Ou vendedor de computadores? Piloto comercial? Ou bibliotecrio? A
estranha confuso, as ideias nebulosas sobre o ministrio em geral, e
sobre os ministros em particular, estarrecedora.
Se no esclareci isto antes, permita-me faz-lo agora. No h
nada secreto com relao quilo que sagrado. O ministrio pode ser uma
vocao incomum, requerendo um padro e um compromisso maiores do que as
outras, mas no h motivo para perpetuar a ideia errnea de que no
podemos apreender seu propsito ou compreender precisamente de que se
trata. As pessoas precisam ser informadas para que o mistrio seja
substitudo pela realidade, o que explica a primeira razo pela qual
resolvi escrever este livro. No me interprete mal. Respeito pelo
ministrio saudvel e necessrio, mas permanecer ignorante com relao
a ele e mant-lo numa bruma de superstio ou misticismo no ajuda
ningum.

UMA BREVE REVISO

Embora mal tenhamos entrado no assunto, talvez seja til fazer


uma pequena reviso. Algumas destas coisas das quais estamos tratando so
como a soma na matemtica. So to bsicas, to fundamentais, que no
podemos prosseguir enquanto no estiverem firmes no lugar.
O propsito bsico da igreja glorificar a Deus. Essa, em
poucas palavras, a razo pela qual estamos neste planeta. No temos
muito tempo para viver. Em nossa curta vida de sessenta ou setenta anos,
Deus graciosamente permite ar em nossos pulmes, um corao que bate mais
de cem mil vezes ao dia, e suficiente fora fsica e mental para viver.
No processo de nossa existncia terrena, o propsito bsico de Deus para
nossas vidas no o de fazermos um nome para ns mesmos ou acumularmos
um monto de grana ou manobrarmos as pessoas de c para l como poderosos
chefes. Pura e simplesmente, o de dar glria ao seu nome. Se no
processo Ele nos permite ter algum sucesso ou algumas alegrias e
benefcios em troca do nosso trabalho, sem problema. Mas, devido
brevidade da vida, precisamos pr as coisas mais importantes primeiro.

Conta-se a histria de um homem que, enquanto caminhava pela


praia, encontrou uma lmpada mgica usada, que as ondas haviam depositado
ali. Quando o gnio respondeu sua esfregada, disse-lhe restar apenas um
desejo na lmpada. O homem ponderou por um momento e depois pediu uma
cpia da pgina de cotaes da bolsa de valores do jornal local, datado
exatamente um ano mais tarde. Num redemoinho de fumaa, o gnio
desapareceu e em seu lugar ficou a pgina de finanas. Jubilosamente, o
homem sentou-se para dar uma olhada no seu trofu; poderia investir com
certeza, conhecendo os vencedores do ano seguinte. Quando a folha caiu
sobre seu colo, apareceram os obiturios que estavam no reverso da
pgina. O nome que aparecia no topo da lista chamou-lhe a ateno: era o
seu!

Nosso Deus um Deus zeloso. Ele no reparte a sua glria com


ningum. Deste dia em diante, no se permita esquecer a importncia de
glorificar o nome excelso de Deus, independentemente da sua idade, sua
posio, sua carteira financeira, ou sua esfera de influncia. Leia as
advertncias seguintes de dois profetas antigos. Elas so palavras de
admoestao para cada gerao.

Assim diz Deus, o Senhor, que criou os cus, e os estendeu, e


formou a terra, e a tudo o que produz, que d a respirao ao povo que
nela est, e vida aos que andam nela. Eu, o Senhor, te chamei em retido;
eu te tomarei pela mo. Eu te guardarei, e te darei por aliana do povo,
e para luz dos gentios, para abrir os olhos dos cegos, para tirar da
priso os presos, e do crcere os que jazem em trevas. (Isaas 42:5-7)

Procuras tu grandezas? No as busques... (Jeremias 45:5)

Se voc for um professor de Bblia, pode sublinhar essa


declarao de Jeremias. Se voc for um ministro, destaque-a em amarelo.
Voc est procurando grandezas? Ento o que est fazendo ensinando a
Bblia? Ela o Livro de Deus, escrito para a glria de Deus. No procure
grandezas para si mesmo, independentemente da
influncia que voc possa ter no ministrio.
Vou ser franco com voc, esperando despert-lo para um perigo
sutil. Se sua motivao for de alguma forma promover grandezas para si
mesmo, voc est na vocao errada. No h Prmios de Academia conferidos
na terra s pessoas que esto no ministrio, nem deveria haver. Nossas
recompensas viro mais tarde. Pela escolha soberana do Rei, elas viro
quando nosso Rei as prover no futuro. E bom lembrar que assim que as
coroas nos forem colocadas na cabea, ns as removeremos bem depressa e
as colocaremos aos ps do nosso Rei (onde elas merecem estar). Por qu? E
fcil responder: Digno o Cordeiro que foi morto, no o que proclama o
Cordeiro.
No pretendo que estas palavras sejam palavras piedosas, bonitas
e suaves. Estas palavras so verdadeiras, facilmente esquecidas,
especialmente se voc se encontrar na liderana de uma igreja crescente,
dinmica, sobre a qual a bno de Deus repousa no momento. Quero lembra-
lo que bno como essa frgil. No durar para sempre.

UM EXAME MAIS ATENTO DOS NOSSOS OBJETIVOS

Conforme vimos no captulo anterior, quatro fios principais


esto entretecidos no pano de Atos 2:41-47. Ao combinar as primeiras
letras de cada termo, os quatro objetivos (Culto, Instruo, Comunho e
Expresso) formam a sigla C-I-C-E.
Primeiro, a igreja uma comunidade cultuadora. Se sua igreja
no estiver envolvida no culto, voc precisa forar muito a barra para
dizer que uma igreja. Pode ser um bom lugar para se reunir. Voc pode
usufruir de diversas atividades estimulantes. Pode haver muita instruo
excelente. De fato, essa pode ser a nica nfase. Se for, sugiro que voc
a chame pelo nome certo de escola, no igreja.
Contou-me recentemente certo senhor que um dos problemas que ele
e a esposa tiveram na igreja que frequentaram anteriormente por diversos
anos foi que o pastor declarava com frequncia: "Aqui ns no nos
preocupamos com muita adorao. A msica no importante, nem a comunho
(que ele diminua regularmente). Meu ministrio ensinar... apenas
ensinar. O que recebemos aqui doutrina."
Ento aquele senhor acrescentou: "Sem dvida, foi exatamente o
que aconteceu. Com franqueza, era o mesmo que frequentar uma faculdade
bblica ou sentar na classe de algum seminrio. Tnhamos at mesinhas
ligadas s nossas cadeiras. Aps termos prestado juramento bandeira e o
ministro ter feito uma breve orao, sentvamo-nos e a aula comeava.
Nada de msica. Nada de sentimento. Nenhum senso de compaixo. Bum, a
gente abria a Bblia e saa disparado!"
Sim, a igreja precisa de bons ensinamentos, mas no s custas do
culto. Acho interessante que em mais de trs anos de ministrio na terra,
Jesus jamais disse aos discpulos que anotassem alguma coisa. Nem uma
vez. Sua instruo no era um exerccio acadmico. Aqueles que se
sentavam aos seus ps, entretanto, geralmente adoravam.
Segundo, lembremo-nos de que a igreja um lugar onde recebemos
instruo. Aprendemos da Palavra de Deus quando estamos juntos, mas nosso
aprendizado no est limitado instruo verbal. Aprendemos com os
modelos das vidas uns dos outros. Aprendemos por experincia. Aprendemos
com os fracassos, perdas e provaes. Aprendemos com os grandes hinos,
com os cnticos de f. No processo de aprendizagem aos ps de Deus, Ele
recebe a glria.
Como deve lembrar-se, esses dois elementos so enfatizados na
passagem de Atos 2 que examinamos no captulo anterior:
Perseveravam na doutrina dos apstolos (instruo).

Em cada alma havia temor (adorao).

Quando voc est numa sala de aula, no sente nenhum temor... a


menos que no saiba a resposta de alguma prova! Esse um tipo diferente
de temor. Quando adoramos verdadeiramente, fazemo-lo com um temor
maravilhado, um temor de louvor. H adorao tambm no silncio, em ficar
parado, quieto, sabendo que Ele Deus. H adorao no lindo cntico
congregacional, num hino, ou na magnfica msica que ressoa de um rgo
de tubos.
Uma vez que voc tomar conhecimento do culto e da instruo na
igreja primitiva, perceber que ambas emergem repetidamente por todo o
livro de Atos.

COMUNHO NTIMA

Encontramos tambm neste mesmo segmento de Atos 2 que a igreja


deve ser um lugar de comunho. Digamos que um rebanho interessado. A
igreja nunca deveria ser apenas um conjunto de prdios onde voc vem,
senta, presta culto, aprende e sai. A igreja uma comunidade de fiis
que demonstram interesse genuno uns pelos outros.
Os cristos primitivos tinham uma intimidade de comunho
raramente encontrada hoje. Eles "perseveravam unnimes" nela; no apenas
na doutrina, no apenas na Ceia do Senhor e na orao, mas tambm na
comunho. Esta palavra excessivamente usada e mal compreendida vem do
termo grego koinonia, que traz a ideia de algo que se tem em comum com
outros.
Quando koinonia aparece no Novo Testamento, sempre d a ideia de
unio... o compartilhar de algo juntos ou tomar parte em algo juntos. Os
cristos primitivos tinham coisas em comum uns com os outros. Eles
estavam juntos. No compareciam aos cultos como uma sacola de bolinhas de
gude que faziam muito barulho quando batiam umas contra as outras, e
depois saam dali em fila indiana. No, eles vinham com um cacho de uvas
maduras. A medida que as perseguies os comprimiam uns contra os outros,
eles sangravam uns nos outros. Suas vidas se entremeavam naturalmente.
Como melhor pensar em ns mesmos como dois punhados de uvas maduras do
que como uma sacola de bolinhas de gude brilhantes. Os momentos em que
nos reunimos tornam-se muito mais preciosos quando nossas vidas se
entrelaam umas com as outras, aproximando-nos cada vez mais, cada qual
sentindo as tenses e lutas dos outros, interessando-nos profundamente
uns pelos outros.
Uma das palavras de origem para koinonia nos leva a Lucas 5:10,
onde alguns indivduos so chamados de koinonos, "parceiros de negcios".
Hebreus 10:33 fala sobre sermos participantes e coparticipantes do
evangelho. Essa a mesma raiz encontrada em koinonia. Hebreus 13:15 se
refere doao do nosso dinheiro como uma expresso de koinonia. Quando
temos verdadeira comunho, damos; quando damos para as necessidades de um
grupo reunido, participamos de comunho.
Glatas 2:9, e isto pode surpreend-lo, menciona as destras da
comunho". O apstolo Paulo est descrevendo com que disposio cada um
estendeu a mo e envolveu o brao do outro. Eles se incluram uns nas
vidas dos outros.
Toda esta pesquisa bblica me levou minha prpria definio de
comunho. A comunho ocorre, penso eu, quando h expresses de
cristianismo genuno livremente compartilhado entre os membros da famlia
de Deus. Noto no Novo Testamento que a verdadeira koinonia resulta em
duas expresses definidas. Primeiro, compartilhar algo com algum, algo
tangvel. Ajudar essa pessoa a satisfazer uma necessidade. E segundo,
participar de algo com algum. Quando h pranto, voc participa dele com
a pessoa que chora. Voc tambm chora. Quando h jbilo, voc participa
da alegria com aquele que se regozija.
Quando foi a ltima vez que um dos seus colegas foi promovido e
voc aplaudiu? Vamos imaginar outro cristo que talvez no tenha vivido
uma vida crist to boa quanto voc; no obstante, ele foi recentemente
abenoado por Deus. Quero fazer-lhe uma pergunta direta: Seus pensamentos
seriam: "Que Deus o abenoe. Estou vibrando por aquela famlia. Como
estou feliz por eles poderem desfrutar alguns desses favores de Deus?"
Minha esposa e eu temos notado, falando bem francamente, que mais fcil
para um nmero maior de cristos chorar com aqueles que choram do que se
regozijar com os que se regozijam. De algum modo, a inveja ou o cime tm
um papel poderoso demais na mente das pessoas quando elas veem algum ser
abenoado. A comparao um jogo sujo. Escolhamos a compaixo.
Marion Jacobsen, num livro intitulado Saints and Snobs (Santos e
Esnobes), escreve palavras fortes, mas verdadeiras:
Se qualquer grupo de cristos que alegam crer e praticar tudo o
que Deus falou em seu Livro confrontar sua responsabilidade pessoal
dentro da famlia de Cristo, e as necessidades reais dos cristos sua
volta, impressionar a comunidade com a resplandecente bondade do amor de
Deus a eles e entre eles. Essa transformao provavelmente faria mais
para atrair outros a Jesus Cristo do que qualquer trabalho de casa em
casa, campanha evangelstica ou novo prdio da igreja. As pessoas esto
famintas por aceitao, amor e amigos, e a menos que os encontrem na
igreja, elas podem no ficar ali o tempo suficiente para relacionar-se
pessoalmente com Jesus Cristo.
As pessoas no so persuadidas, so atradas. Precisamos ser
capazes de comunicar muito mais pelo que-somos do que pelo que dizemos.11

EXPRESSO VERDADEIRA

A quarta e ltima caracterstica distintiva da igreja sua


expresso. Ela um corpo que busca os outros. A igreja um corpo que
no restringe suas mos a si mesma.
L em Atos 2:43-46 encontramos uma situao crescente. Havia
amor. Havia aceitao. Havia vulnerabilidade, compaixo, interesse,
atrao e doao. As necessidades estavam obviamente sendo satisfeitas. A
luz de tudo isso, no deveramos ficar surpresos ao ler como o Senhor
honrou suas expresses de interesse.

E todos os dias acrescentava o Senhor igreja aqueles que iam


sendo salvos (versculo 47).

Ser que a mensagem da morte e ressurreio do Senhor ficou


confinada igreja!1 Os cristos guardaram para si as boas novas? Ser
que elas eram algo desfrutado dentro das paredes do seu lugar de culto?
No, pelo contrrio, eles mal podiam esperar para chegar s ruas e
difundir a Palavra.
Logo no captulo seguinte, lemos:

Pedro e Joo subiam juntos ao templo hora da orao, a


nona... (Atos 3:1).

Observe que eles no estavam no templo, estavam indo ao templo.


E ao se dirigirem para l, "hora da orao", se depararam com algum
Necessitado.
Ora, era trazido um homem que desde o ventre da me era coxo, o
qual todos os dias punham porta do templo, chamada Formosa, para pedir
esmola aos que entravam. Vendo a Pedro e a Joo, que iam entrando no
templo, pediu que lhe dessem uma esmola (versculos 2-3).

Cenas como essas podem ser vistas em muitas reas de nosso pas.
Pessoas em circunstncias penosas so muito comuns nos grandes
continentes como o nosso, o da frica e o da sia, bem como em partes do
Oriente Mdio. Os mendigos geralmente se colocam perto de algum lugar de
culto. Era ali que esse homem se encontrava.
L vinham Pedro e Joo, a quem ele se dirigiu inquirindo se
podiam dar-lhe algo.

Pedro, juntamente com Joo, fitando os olhos nele, disse: Olha


para ns. E olhou para eles, esperando receber alguma coisa. Disse Pedro:
No tenho prata nem ouro, mas o que tenho te dou. Em nome de Jesus
Cristo, o nazareno, levanta-te e anda. Tomando-o pela mo direita, o
levantou, e logo os seus ps e artelhos se firmaram. Saltando ele, ps-se
em p e comeou a andar. Ento entrou com eles no templo andando e
saltando, e louvando a Deus (versculos 4-8).

Voc sabe o que aconteceu depois que os dois se dispuseram a


cuidar daquele homem? Foram inquiridos duramente. Por quem? Pelos
religiosos, que recitaram uma cansativa litania de queixas: "No temos
lugar para isto. E algo fora do comum. Quem so vocs, afinal? No so um
de ns, so?" Em vez de ficarem desencorajados pelas ameaas daqueles
lderes religiosos, Pedro usou o momento como uma oportunidade de falar a
favor do seu Senhor.
Que timo lugar para falar s pessoas a respeito de Cristo!
Poucos lugares h mais destitudos de vitalidade espiritual do que um
crculo religioso composto de pessoas que falam de coisas religiosas mas
jamais mencionam o Salvador. No percamos essas oportunidades. A qualquer
hora que voc tiver oportunidade de ministrar a um "grupo religioso",
faa-o. Muitas vezes eles no conhecem a Cristo. S sabem de sua religio
formal.
Voltemos nossa histria. Depois que os apstolos foram
atirados de volta rua, adivinhe o que aconteceu? Fizeram a mesma coisa
de novo. Eles so como um desses brinquedos de criana, o "Joo Teimoso",
um boneco de plstico que tem um grande peso no fundo. Voc o empurra com
um soco, ele se ergue de novo imediatamente. Derruba-o de novo e l vem
ele de volta a uma posio vertical. Aqueles cristos primitivos viviam
voltando.
Veja por si mesmo:

Estando eles falando ao povo, sobrevieram os sacerdotes, o capito


do templo e os saduceus. Perturbaram-se muito de que ensinassem o povo, e
anunciassem em Jesus a ressurreio dentre os mortos. Lanaram mo
deles... (Atos 4:1-3).

D para ouvir seus captores?


-- Acho que j lhes dissemos que no fizessem isso! -- Bem,
ouvimos o que disseram, mas no vamos obedec-los. E por isso eles os
jogaram de volta atrs das grades.

Lanaram mo deles, e os encerraram na priso at o dia


seguinte, porque era j tarde. Muitos, porm, dos que ouviram a palavra,
creram, e chegou o nmero desses a quase cinco mil (versculos 3-4).
Voc se lembra do nmero l no captulo 2? Era "quase trs mil".
Agora "quase cinco mil". A igreja est crescendo numericamente. Ora,
claro! Quem no desejaria estar com pessoas to contagiantes e corajosas
quanto essas?
O ritmo continua... outra daquelas cenas de -melhor-vocs
pararem-com-isso.

E tendo-os trazido, os apresentaram ao Sindrio. E o sumo


sacerdote os interrogou: No vos admoestamos expressamente que no
ensinsseis nesse nome?

(No d para enxergar aqueles sujeitos falando muito distintamente


atravs de dentes cerrados: "J falamos para vocs no fazerem isso"?)

Contudo, enchestes Jerusalm dessa vossa doutrina, e quereis


lanar sobre ns o sangue desse homem. Respondeu Pedro e os apstolos:
Mais importa obedecer a Deus do que aos homens! (5:27-29).

Mais tarde, Pedro pregou para eles, e os resultados foram


previsveis:

Ouvindo eles isto, se enfureceram, e deliberaram mat-los


(versculo 33).
Finalmente, um cavalheiro chamado Gamaliel falou: "Esperem um
minuto. Calma, vocs a. Precisam perceber que talvez estejam lutando
contra Deus. Se estiverem, no h como possam deter a coisa. E se no
estiverem, a coisa vai parar por conta prpria!" (Parfrase do autor).
Esse foi o raciocnio de Gamaliel. Nada mau, para falar a verdade.
Ento eles pensaram: "Bem, est certo. Concordamos com isso. Mas
eles vo entender que no estamos brincando. Vamos tirar-lhes o couro.
Isso far com que se lembrem" (versculo 40). Ser que isso deteve o zelo
dos apstolos? Nem brincando. Foi como jogar gasolina no fogo. Aqueles
homens que foram surrados e chicoteados saram com roupas ensanguentadas,
regozijando-se por ter-lhes sido concedido o privilgio de sofrerem por
Cristo.

Os apstolos retiraram-se da presena do Sindrio regozijando-


se, porque tinham sido julgados dignos de padecer afronta pelo nome de
Jesus. E todos os dias, no templo e nas casas, no cessavam de ensinar e
anunciar a Jesus, o Cristo (versculos 41-42).

Amo isso. "Todos os dias" eles falavam abertamente de Cristo.


Seu testemunho no se limitava a um convite evangelstico na igreja. Eles
serviam de modelo vivo do verdadeiro evangelismo, onde a necessidade se
encontra, na rua e no na igreja.

VAMOS ESPALHAR A NOTCIA!

Em minha pesquisa, descobri quatro observaes a respeito de


evangelismo e misses no Novo Testamento.
Primeiro: Eles nunca se limitaram reunio da igreja. De fato,
era l que menos ocorriam as reunies. Espero que se lembre disso. A
igreja reunida est adorando ou sendo instruda. A igreja dispersa est
ajudando e afirmando, encorajando e evangelizando. Com que frequncia
vejo essa ordem invertida! Desafio voc a encontrar um lugar no Novo
Testamento no qual a igreja se reunisse estritamente com a finalidade de
evangelizar. No, as pessoas no iam igreja para ganhar os perdidos.
Elas se reuniam para adorar, ser instrudas e ter comunho ntima; depois
elas se dispersavam para evangelizar. Assim que as reunies terminavam,
elas pensavam sobre os perdidos, entravam em contato com
eles, ligavam-se a eles e ganhavam-nos para o Salvador. Uma vez
convertidos, os novos crentes eram levados ao lugar onde podiam ser
instrudos, onde podiam cultuar a Deus, e onde podiam encontrar compaixo
genuna, verdadeira comunho.
A igreja essencialmente o lugar onde os santos se renem para
ser alimentados com o alimento slido da Palavra e para se impressionarem
com a necessidade de compartilhar o evangelho e sua mensagem de busca ao
perdido. Pense nela como o agrupamento no jogo de futebol americano: Eu e
voc sabemos que os times no aparecem simplesmente para se agruparem.
Eles se agrupam ali apenas o tempo suficiente para ficar sabendo as
jogadas. Durante toda a semana, conduzimos as jogadas. Domingo aps
domingo retornamos ao agrupamento e aprendemos as jogadas.
Segundo: O evangelismo era sempre iniciado pelo cristo. Temos a
falsa impresso de que, se as pessoas quiserem conhecer a Cristo, nos
perguntaro. Estamos sonhando se achamos que as pessoas vo se aproximar
de ns, dar-nos um tapinha no ombro e perguntar: "Olhe, pode me falar a
respeito de conhecer a Cristo como meu Salvador e Senhor?"
Em todos os meus anos de vida, raramente algum me disse: Sabe,
tenho estado preocupado com minha alma, Chuck. E voc cristo. Gostaria
que me ajudasse a saber como ir ao cu."
Voc est brincando? As pessoas no trazem o assunto baila...
ns, sim. Iniciamos o contato. Foi o que os cristos fizeram por todo o
Novo Testamento.
Terceiro: O evangelismo geralmente estava ligado a outro evento
ou experincia desconexo. Estou-me referindo a intensa oposio, uma
cura, uma converso, uma discusso, um evento sobrenatural, uma
ocorrncia cataclsmica. Vir a crer em Cristo muitas vezes derivava de
ocorrncias como essas.
Quarto: O evangelismo nunca foi algo que algum fosse forado ou
manipulado a fazer. A Escritura no contm nenhum relato de cristos
manipulando homens e mulheres descrentes com o fim de lev-los
salvao. No, quase sem exceo as pessoas eram tratadas com tato e
dignidade, com respeito e inteligncia. Ora, certamente havia ousadia no
testemunho, mas os cristos primitivos pregavam a mensagem e depois
esperavam que o Esprito de Deus se movesse. E Ele jamais deixou de
operar poderosamente.
No se esquea do que aprendemos antes: O poder do ministrio
o Esprito Santo. Preocupar-nos com as pessoas, interessando-nos de fato
por seu mundo, sua situao e seus cuidados, ainda o mtodo mais eficaz
de ganhar os perdidos.

UMA OLHADA REALISTA PARA O FUTURO

Penso com frequncia nas duas dimenses do ministrio da igreja.


Primeiro, a profundidade da igreja determinada por sua
qualidade de culto e instruo. No podemos desistir do culto porque
acreditamos no evangelismo. No devemos deixar de instruir as pessoas
porque simplesmente amamos o culto. Ter os dois nos d profundidade. A
profundidade da igreja determinada pela qualidade da adorao, da
instruo ali presentes. Precisamos sempre manter isso prximo ao mais
alto nvel de nossa percepo.
A segunda dimenso, a largura da igreja, determinada pelo
compromisso dessa igreja com comunho e evangelismo. No permaneceremos
largos se deixarmos de evangelizar (na verdade, nos tornaremos um
clubinho exclusivista). Se nos esquecermos do mundo carente, no seremos
um rebanho desvelado, no teremos equilbrio. Precisamos continuamente
buscar as pessoas que estiverem necessitadas. Afinal, disso que trata o
amor. E o amor que nos empurra para fora de nossa presunosa complacncia
e nos desperta para buscarmos e tocarmos os outros!

Os trajes do amor tm uma barra Que se arrasta no p que por a


jaz; Ela pode chegar aos santos das mas e dos becos... E por poder, o
que faz.

No segredo. O ministrio da igreja um interesse genuno


pelos outros. Precisamos parar de falar sobre isso e comear a fazer.
A primeira tarefa na lista de Cristo mudar o mundo pelo qual
morreu. Mas ele no quer transformar as coisas sozinho. Pediu sua Noiva
que o represente junto aos habitantes deste mundo. Estamos prontos? Ele
certamente est. E espera.

REFLEXES

1. No importa o tamanho de sua igreja, fcil descobrir que


sua comunho ntima est limitada mesma meia dzia de pessoas, no ?
Por ser "confortvel" estar com o mesmo grupo de conhecidos, voc pode
estar-se privando de outras pessoas no Corpo que poderiam fazer uma
contribuio real sua vida e voc delas! Desafio-o a convidar para
irem sua casa diversos casais e/ou solteiros da sua igreja que voc no
conhece muito bem. Faa com que o tempo passado junto seja descontrado e
informal. Pea que cada pessoa compartilhe um pouco de sua peregrinao
espiritual, de algumas preocupaes ou prioridades atuais. Simplesmente
deixe a conversa fluir e busque oportunidades para identificar, afirmar e
encorajar. Voc ser enriquecido, e tambm o sero seus novos amigos.

2. Conforme aprendemos neste captulo, koinonia tem tambm


algumas implicaes financeiras; comungar e dar esto inseparavelmente
ligados. Talvez voc e sua famlia ajudem no sustento financeiro de algum
missionrio ou obreiro cristo. E simplesmente uma questo de preencher
um cheque todo ms e enfi-lo num envelope? O que poderia aproxim-lo
daquele indivduo de uma forma mais pessoal? Em outras palavras, como
voc e sua famlia poderiam sentir-se mais profundamente ligados ao seu
ministrio? Voc est a par dos desafios e lutas reais dessa pessoa de
forma que possa orar de uma maneira informada? A comunho um dom.
Aproveite-a ao mximo!
3. Analisando bem suas circunstncias atuais, sua ocupao,
vizinhana, crculo de amigos chegados e assim por diante, o que
significaria para voc "tomar a iniciativa" de compartilhar sua f em
Cristo? Qual seria o primeiro passo lgico? Pea a um amigo ntimo
cristo que cobre de voc o planejamento desse primeiro passo... e faa
algo dentro de duas semanas. Lembre-se, apesar de ser til ter certo
treinamento em evangelismo, o poder do Esprito Santo desencadeado por
meio de suas fervorosas oraes que de fato abrir as portas.

Captulo Quatro
UM ESTILO CONTAGIANTE

No se pode julgar um livro pela capa." um ditado antigo, mas


ainda verdadeiro. A aparncia exterior do livro nada tem a ver com o
que ele contm. A mesma coisa verdadeira no caso das pessoas. Quem j
no foi culpado de chegar a uma concluso errada sobre um indivduo,
tendo formado sua opinio estritamente com base em coisas exteriores?
O que verdadeiro no caso de um livro ou de uma pessoa tambm
verdadeiro no caso de uma nao. A opinio pblica pode vir a mostrar-se
bem fora da realidade quando uma busca sria da verdade for empreendida.
Veja os Estados Unidos, por exemplo. uma nao considerada
progressista, culturalmente refinada e bem instruda. Em comparao com
algumas das regies mais primitivas do mundo, talvez seja. Mas fica um
pouco constrangedor quando se olha alm das aparncias e se faz a
contagem dos fatos.
O Dr. George Gallup, em resposta ao pedido do jornal Dallas
Times Herald, levantou os dados sobre o conhecimento dos alunos em oito
pases industrializados. Os que estudam em escolas dos Estados Unidos
foram classificados nos ltimos lugares da lista em matemtica, cincias
e geografia. Escolhendo essa ltima categoria, deixe-me dar-lhe alguns
exemplos gritantes:

Somente um quinto dos estudantes testados conseguiu localizar


os Estados Unidos num mapa.

Um tero dos adolescentes no sabia que Mxico o pas que


faz fronteira com o Texas, estado no qual moravam.

Vinte e cinco por cento no sabia que o estado de Nova Jersey


fica no litoral leste e que o estado de Oregon fica no litoral oeste.

Apenas cerca de 40 por cento conseguiu identificar a


Califrnia como o estado mais populoso.

Gallup descobriu que os formandos do colegial que deveriam logo


mais entrar para o mercado de trabalho ou para a vida universitria,
estavam lamentavelmente ignorantes em trs reas principais: comrcio,
viagem e cultura. Suas respostas a trs perguntas ilustram o quanto isso
verdadeiro.

Que pas do mundo tem a maior populao? A grande maioria dos


alunos respondeu: "As Naes Unidas".

Quais foram os dois ltimos estados admitidos Unio? A


maioria das respostas inclua Flrida, Mxico e Canad.

Qual a lngua mais falada na Amrica Latina? A resposta comum


foi "latim".

No apenas verdade que no se pode conhecer um livro pela capa


ou uma nao por sua reputao, como tambm se pode ter certeza disto:
No se pode conhecer uma igreja por seus prdios. Embora saibamos que
isso verdade, ainda prejulgamos muitas igrejas superficialmente e com
que frequncia nos enganamos! Por exemplo...
Se a igreja grande, composta de mltiplos prdios: "E uma
igreja fria... deve ser difcil nos sentirmos prximos das pessoas...
eles provavelmente no se importam muito com os outros."
Se a igreja pequena, fora da cidade e localizada no meio de um
arvoredo: "E calorosa, amistosa e convidativa... seus membros devem
preocupar-se muito com os que sofrem."
Se a igreja tiver uma aparncia elegante e for composta de
pessoas influentes, ricas, que dirigem carros de luxo: "Ela no pode
estar to interessada assim em evangelismo ou em uma viso missionria...
sem dvida o pastor mais poltico do que expositor,
provavelmente nem prega de fato a Palavra."
Se a igreja for simples e despretensiosa: "Tem de ser o tipo de
lugar rgido, intolerante, superlegalista."
Se acontece de ser de uma certa denominao, h um rtulo
extremo que lhe damos.
Se ela est em apuros financeiros, como fcil imaginar que
houve irresponsabilidade fiscal.
Se ela sofreu algum escndalo, muitos pensariam que lhe faltam
convices e que ela precisa de padres mais elevados de santidade.
Quanto engano... quanta injustia! O que nos leva a crer que
podemos determinar o estilo, as convices ou as crenas de uma
congregao a partir de uma olhada rpida arquitetura de seus prdios
ou ao nome do lugar?
Precisamos ultrapassar a pedra de tropeo das aparncias. E
muito pouco o que pode ser conhecido sobre a noiva no dia que ela se
coloca diante de um grupo de testemunhas e pessoas que lhe desejam
felicidade. E a avaliao que fazemos nesse momento pode ser to
superficial e incorreta quanto a maioria dos nossos juzos sobre igrejas.
Que Deus possa nos ajudar a abandonar o hbito de chegar a concluses
negativas baseadas estritamente no tamanho, nome e localizao de uma
igreja, ou nos tipos de carros usados pelas pessoas que a frequentam.
Sugiro que um bom lugar para comear seria uma leitura cuidadosa de
Mateus 16:15-18, onde Jesus faz aquela profecia significativa:
"Edificarei a minha igreja", seguida pela promessa de que "as portas do
inferno no prevalecero contra ela."
Nosso Senhor no estava pensando em um prdio ou em um nome.
Apenas pessoas. O termo "igreja" vem da palavra grega eklesia, que
significa "chamados para fora". A profecia de Jesus foi de que ele
buscaria nas fileiras da humanidade e "chamaria" para si mesmo um povo
que, por aderir aos seus ensinamentos, glorificaria o seu nome. E a
edificao que ele faria desse corpo de crentes seria invencvel. Nem
mesmo Satans e sua hoste maligna poderiam frustrar esse plano.
Quando as pessoas passaram a pensar nas igrejas em termos de
prdios? Voc est pronto para um choque? Os cristos no construram
prdios at o segundo sculo.

VRIOS "TIPOS" DE IGREJA

Walter Oetting, em seu excelente livrete The Church of the


Catacombs (A Igreja das Catacumbas), escreve:

Se voc tivesse perguntado "Onde est a igreja?" em qualquer


cidade importante do mundo antigo em que o cristianismo houvesse
penetrado no primeiro sculo, teria sido direcionado a um grupo de
adoradores reunidos numa casa. No havia prdio especial ou outra riqueza
tangvel com a qual associar a "igreja"; apenas pessoas.

At o final do primeiro sculo, as congregaes evanglicas se


reuniam em casas ou onde quer que conseguissem se reunir. As vezes, era
em cavernas ou algum outro local escondido ou subterrneo, por medo de
serem condenadas morte. De fato, elas jamais construram estruturas
eclesisticas que abrigassem os adoradores at bem depois do incio do
segundo sculo. E no foi seno no terceiro sculo que a nfase sobre
estrutura comeou a tomar o lugar da nfase sobre pessoas.
Portanto, atravs dos sculos, especialmente nestes dois ou trs
ltimos sculos, edifcios inanimados passaram a representar as
verdadeiras congregaes na mente do pblico em geral... o que explica
por que as pessoas, quando se lhes perguntam sobre a localizao de certa
igreja, invariavelmente se referem a uma localizao geogrfica ou ao
projeto arquitetnico de seus prdios.
De fato, fala-se hoje de diversos tipos ou estilos de igrejas.
Certa autoridade dividiu as igrejas em quatro grupos.
Primeiro, ele designa a igreja corpo. E uma igreja que no tem
nenhuma propriedade nem precisa de nada disso. Ela programa seus cultos
de acordo com lugares convenientes para a reunio. As vezes, se
necessrio, ela aluga algum local, mas nunca o compra. Essa rede de vida
congregacional na maioria das vezes composta de pequenos grupos,
ligados entre si por reunies de adorao conjunta em algumas ocasies,
mas normalmente ela se rene em pequenos segmentos.
Um segundo tipo de igreja o que ele chama d ca igreja
catedral. Independente do tamanho, esta uma igreja que v o prdio como
igreja. E tudo o que acontece em nome da igreja quase sem exceo
acontece dentro daquele prdio ou em sua propriedade.
Em terceiro lugar, ele menciona a igreja tabernculo. Essa uma
congregao de pessoas que se renem num prdio, mas seu prdio
estritamente secundrio ou funcional. A estrutura nunca considerada um
lugar santo em qualquer sentido inerente da palavra. o lugar que abriga
as pessoas das intempries do clima, d-lhes um teto sobre suas cabeas e
prov certo conforto e identidade. Para elas, as instalaes servem a
propsitos prticos que ajudam no funcionamento da igreja. Muitas coisas
acontecem na vida daquela igreja fora do prdio, por vezes a muitos
quilmetros de sua estrutura bsica.
A quarta que ele menciona a igreja fantasma. Essa congregao
se orgulha de no ter nenhum prdio de qualquer tipo... nunca. O problema
que ela tem muito pouca organizao de qualquer tipo. No difere muito
do teste Rorschach da mancha de tinta; cada pessoa consegue ver nela o
que desejar.
Outros "peritos em igreja" tm aventado outras possibilidades.
Um desses indivduos Lyle Schaller, inquestionavelmente uma das mais
respeitadas autoridades em anlise de igrejas. Em seu livro, Looking in
the Mirror (Olhando no Espelho), ele divide a igreja segundo o tamanho.
Sugere ele que a menor igreja (com menos de 35 membros) uma "igreja
gato". A igreja de 35 a 100 membros ele chama de "igreja collie". Uma
igreja de 100 a 175 membros uma "igreja-jardim"; a igreja de 175 a 225
uma "igreja-casa"; e a igreja de 225 a 450 membros uma "manso". Se a
igreja tiver uma congregao de 450 a 700 membros, um "casaro". Alm
de 700 membros, ele considera a igreja uma "nao"... na realidade, uma
mini denominao.
Meu bom amigo e antigo pastor assistente da Primeira Igreja
Evanglica Livre, Paul Sailhamer, apresentou certa vez outra srie de
grupos que fez toda a nossa equipe pastoral sorrir (ele bom nisso).
Achei que sua sugesto era to acertada quanto qualquer coisa que j li
ou ouvi.
Em primeiro lugar, temos a igreja-burro de carga. Essa igreja
a igreja padro, nada incomum, independente do tamanho. Ela faz fiel e
implacavelmente o trabalho. No h nenhum arranco incrvel no
crescimento, apenas alguns novos membros a cada ano, nada mais. Ela trata
os fardos do ministrio como um burro de carga. Fica firme e consegue dar
conta do servio.
E ento vem o que Paul chama de igreja-cavalo de corrida. Essa
igreja a congregao construda em torno de apenas uma pessoa. Ela
claramente aquela em quem se deve apostar! Em breves perodos de tempo,
h arrancos de crescimento como meteoros na noite. Zum e o crescimento
deste ano est diferente do grfico do ano passado. O problema que
quando o Reverendo Cachorro Quente se vai, a igreja cai de novo onde se
encontrava antes. Esse o preo que o rebanho paga por depender dele
como o cavalo de corrida.
Paul sugere ento que o que realmente precisamos fazer cruzar
uma igreja-cavalo de corrida com uma igreja-burro de carga... e ficar com
uma igreja-mula. Esse realmente o tipo de igreja que voc quer. Como
uma mula, ela tem estabilidade e persistncia, mas no sendo toda burro
de carga, tem tambm um grande dinamismo que de alguma forma faz lembrar
um bom cavalo. Tem as marcas de ser uma igreja-cavalo de corrida por
conter indivduos da assembleia que provm direo, carisma, atrao,
entusiasmo e liderana. Mas, como um burro de carga, ela se mantm fiel
ao trabalho.
Mas no podemos nos esquecer da principal deficincia... levando
um pouco mais adiante a analogia. A mula estril. No pode se
reproduzir. Talvez isso explique um fenmeno frequentemente frustrante.
Quando voc percebe ser uma "igreja-mula" com incrvel crescimento,
energia, entusiasmo e viso, gostaria de comear outra igreja igualzinha
a ela. Mas no parece conseguir esse mesmo crescimento em outra
localidade nem mesmo se alguns dos indivduos-chave estiverem dispostos a
sair e comear outra igreja.
A pergunta ento : Por qu? Por que algum continuaria indo a
uma igreja-mula? Por que ela teria tal magnetismo, tal crescimento slido
e contnuo? Por que permaneceria to saudvel e seu povo aguentaria todo
tipo de dificuldade? O que a torna to eficaz? No pode ser o tamanho.
No a prosperidade financeira. No alguma viso sobrenatural
diferente da de qualquer outra igreja. E com certeza no est limitada a
uma personalidade particular, porque h sempre diversos lderes com
personalidades persuasivas. Posso assegurar-lhe, no a convenincia! S
o Senhor sabe quanto pode ser inconveniente permanecer envolvido com uma
"igreja-mula".
Estamos de volta ao centro da questo: O que faz com que ela
funcione? Por falta de um termo melhor, acho que o que eu chamaria de
estilo contagiante. Embora essas palavras talvez paream um tanto
superficiais, creio que essa expresso a que melhor exprime o que quero
dizer. Parte do seu sucesso um tanto misterioso. H uma combinao
intangvel que definitivamente eltrica. Pelo poder e permisso do
Esprito Santo, as qualidades de grandeza esto presentes. E como se esse
estilo fosse um lindo raio de luar. Voc o segura de leve, desfruta a sua
beleza... mas no o pode controlar. Voc o aprecia, mas sabe que ele
maior do que qualquer pessoa ou grupinho, no importa quo influente. Ele
no pode ser manipulado ou fabricado. No transfervel, nem facilmente
definido. Mas quando voc experimenta o gozo da uno de Deus, como se
retivesse o flego e deixasse o milagre inund-lo.

O QUE SE QUER DIZER COM ESTILO CONTAGIANTE?

No quero deixar ningum com apenas uma ideia vaga, nebulosa do


que estou descrevendo. Por isso, tomemos um exemplo do primeiro sculo, a
assembleia de crentes em Tessalnica. Estou considerando a descrio
feita no segundo captulo de 1 Tessalonicenses.
Visto a igreja ser uma "famlia", pensemos nela como um beb
para comear. Ela tem um arranco seguro de crescimento em seu primeiro
ano. A igreja do primeiro sculo, em seu arranco de crescimento, cresceu
como jamais crescer de novo. Perto do final daquele sculo, a igreja era
composta das pessoas que estavam revirando o mundo de cabea para baixo.
Quem sabe? Talvez essa tenha sido a ltima vez que isso foi dito a
respeito da igreja de Jesus Cristo. H algo maravilhoso com relao
quela Era nova, inocente, quando havia uma ausncia de nfase em
estrutura e virtualmente nenhuma poltica eclesistica. Havia pureza e
depurao, mas atravs de tudo isso, havia simplicidade. A igreja
primitiva tinha um estilo que depressa se tornou to contagiante que no
era incomum encontrar at mesmo cristos jovens dispostos a morrer por
sua f.
Alguns desses crentes contagiantes se reuniam em Tessalnica.
No segundo captulo da primeira carta aos tessalonicenses,
Paulo, o apstolo, reflete sobre as seis a oito semanas que passou entre
eles. Quando se fica sabendo que esse foi todo o tempo que ele pde
investir nos santos daquele local, a igreja parece mais incrvel ainda.
Enquanto reflete sobre seu ministrio de dois meses entre eles, Paulo
escreve:

Vs mesmos sabeis, irmos, que a nossa entrada entre vs no


foi v (versculo 1).

Que grandiosa lembrana para Paulo, embora raramente


reivindicada por aqueles que esto no ministrio hoje. Se envolvssemos
os pastores hoje em dilogo, pedindo-lhes que refletissem a respeito de
igrejas anteriores que serviram, acho que muitos deles expressariam a
sensao de que seu ministrio anterior foi em vo. Esta talvez a
lembrana mais comum que o pastor tem aps servir uma igreja: "Muito do
que fiz foi em vo."
A palavra vo significa "vazio, improdutivo, oco, sem
propsito". Quando Paulo voltava o olhar para os dias grandiosos que
passara entre os tessalonicenses, lembrava-se de tanto dinamismo e
alegria que todos os sentimentos de vazio eram removidos. "'Nossa entrada
entre vs no foi v." Incrvel!
Podemos ser compelidos a achar que ele estava sugerindo ter sido
fcil. Pelo contrrio, a segunda coisa de que ele se lembra de ter sido
uma poca extremamente difcil:
Havendo primeiro padecido, e sido ultrajados em Filipos, como
sabeis, tornamo-nos ousados em nosso Deus, para vos falar o evangelho de
Deus, no meio de grande combate (versculo 2).

Tempos difceis.
De novo, isso no incomum. Qualquer pessoa que tome
conhecimento dos detalhes de ministrios anteriores descobre que parte
das igrejas mais fortes da histria suportou triunfantemente muita
oposio. Paulo saiu de Filipos como um coelho ferido. A despeito dos
maus tratos e oposio, ele conseguiu chegar a Tessalnica. Antes de seus
dois meses de ministrio l, havia sido lanado na priso com Silas. A
meia-noite, enquanto os dois homens cantavam hinos a Deus, houve um
terremoto, e eles foram libertos. Por fim, puderam prosseguir a viagem.
Contudo, algumas dessas mesmas pessoas que maltrataram Paulo em Filipos
acompanharam-nos, atormentando-o na esperana de silenciar sua mensagem
no prximo destino. Para elas, Paulo era um homem odiado.
Portanto, quando veio a Tessalnica, ele chegou ferido e
sangrando. E quando ministrou ali, ministrou "no meio de grande combate".
A igreja de Tessalnica era uma nova congregao alimentada no meio de
oposio. No obstante, cresceu... sobreviveu... na realidade, floresceu!

CARACTERSTICAS DE UM ESTILO CONTAGIANTE

Quando se l um pouco mais, descobre-se algumas das razes pelas


quais o apstolo considerava a igreja de Tessalnica um grupo de cristos
com estilo contagiante. Deixe-me destacar algumas frases. Tendo em mente
o versculo 2:
... tornamo-nos ousados em nosso Deus, para vos falar o
evangelho de Deus...

Lembre-se da referncia que ele faz ao contedo do evangelho de


Deus.
Versculo 4:
Pelo contrrio, como fomos aprovados por Deus para que o
evangelho nos fosse confiado, assim falamos, no como para agradar aos
homens, mas a Deus, que prova os nossos coraes.

Versculo 8:
Assim ns, sendo-vos to afeioados, de boa vontade quisramos
comunicar-vos, no somente o evangelho de Deus, mas tambm as nossas
prprias almas, porque nos reis muito queridos.

Versculo 9:
Certamente vos lembrais, irmos, do nosso trabalho e fadiga;
trabalhamos noite e dia para no sermos pesados a nenhum de vs, enquanto
vos pregamos o evangelho de Deus.

E mais uma vez. Versculo 13:


Pelo que tambm damos sem cessar graas a Deus, porque, havendo
recebido de ns a palavra da pregao de Deus, a recebestes, no como
palavra de homens, mas (segundo , na verdade), como palavra de Deus, a
qual tambm opera em vs, os que credes.

Vez aps vez, quando reflete sobre a igreja de Tessalnica, ele


relembra a substncia de sua mensagem ao rebanho.
Isto nos traz primeira das quatro caractersticas de um estilo
contagiante. Ele bblico no contedo. Se voc tivesse feito uma visita
congregao na antiga Tessalnica, teria certamente ouvido a clara e
contnua declarao da Palavra de Deus.
Poucas coisas h mais insatisfatrias do que ouvir as divagaes
ociosas de um pregador, semana aps semana. Mesmo que seja eloquente,
perspicaz e inteligente, o ministro que tem uma mensagem baseada em
opinio fracassa quando comparado ao ensinamento cuidadoso e aplicao
fiel da verdade de Deus.
Voc notou como ela era purificante? A exortao de Paulo no
vinha do erro. Francamente, a exortao no ser baseada no erro se a
Bblia estiver verdadeiramente sendo ensinada. "Nossa exortao no
procede de impureza" (a Palavra de Deus purifica motivos e palavras).
Tampouco procedia "de engano". A Palavra de Deus tira o corao da
hipocrisia. Ela no pode ser enganosa e, ao mesmo tempo, verdadeiramente
bblica.

"Pelo contrrio, como fomos aprovados por Deus para que o


evangelho nos fosse confiado, assim falamos, no como para agradar aos
homens, mas a Deus, que prova os nossos coraes" (versculo 4).

Amo este tipo de audcia confiante. Quanto mais voc usa as


Escrituras, menos se preocupa em agradar o rebanho. Quanto mais se
preocupa em apresentar o que Deus disse em sua Palavra, menos se
interessa pelas opinies humanas. O ministro que depende de lisonja
desviou-se da nfase apropriada sobre as Escrituras. Mostre-me um pastor
que diz congregao o que ela deseja ouvir e lhe mostrarei um homem que
deixou de fazer a exposio do Livro. Quando voc, como pastor ou
professor, se comprometer com a Bblia, prestar menos ateno tanto a
agrados quanto a ataques da parte dos outros.
Poucas pessoas exemplificam tudo isso mais continuamente do que
o ministro britnico John R.W Stott. Em seu poderoso livrete The
Preacher's Portrait (Retrato do Pregador), ele trata da importncia de se
manter um slido contedo bblico em nosso ministrio.

"No basta ao pregador conhecer a Palavra de Deus: ele precisa


conhecer as pessoas a quem a proclama. Ele no deve, naturalmente,
falsificar a Palavra de Deus a fim de torn-la mais atraente. No pode
diluir o forte medicamento da Escritura a fim de torn-lo mais doce ao
paladar. Mas pode buscar apresent-la s pessoas de maneira que a
recomende a elas. Antes de mais nada, ele tornar simples a mensagem... O
pregador expositor um construtor de pontes, que busca fazer a ligao
do abismo entre a Palavra de Deus e a mente do ser humano. Ele precisa
fazer o mximo para interpretar a Escritura to correta e simplesmente, e
aplic-la to vigorosamente, que a verdade atravesse a ponte".

Um pouco adiante ele diz que a autoridade do pregador no


repousa sobre si mesmo, mas sobre o Livro que ele proclama. Quantas vezes
temos ouvido Billy Graham dizer: "A Bblia diz..., a Bblia diz..., a
Bblia diz." Por todo o mundo, ele tem estado a anunciar: "A Bblia diz."
E a que se encontra a autoridade do evangelista.
Como diz Stott: "No sermo ideal, a prpria Palavra que fala,
ou antes, Deus, em e atravs de sua Palavra. Quanto menos o pregador se
interpuser entre a Palavra e seus ouvintes, melhor."
Quando voc sai aps um culto que incluiu momentos
significativos de instruo espiritual, deve partir impressionado,
primeiro e acima de tudo, com o que Deus lhe falou da sua Palavra e, logo
depois disso, com o que voc precisa fazer a respeito. As opinies
variadas e os interesses vacilantes do pregador so secundrios ao texto
bblico. A igreja que tem um estilo contagiante bblica no contedo.
tambm autntica em natureza.

"Como bem sabeis, nunca usamos de palavras lisonjeiras, nem de


intuitos gananciosos; Deus testemunha. No buscamos glria dos homens,
nem de vs, nem de outros, ainda que podamos, como apstolos de Cristo,
ser-vos pesados" (versculos 5-6).

Olhe de novo esses dois versculos com muito cuidado. Leia-os


mais uma vez. Fica claro que a nfase passa da mensagem (versculos 1-4)
ao mensageiro (versculos 5-6). Ele diz, na realidade: "Minha
apresentao foi autntica. No vim agradando todo mundo com lisonjas.
No ministrei com um programa secreto de cobia. E certo que no busquei
glorificar-me na congregao qual servi. Tampouco me aproveitei da
posio privilegiada de apstolo de Cristo." Eram palavras de pura
autenticidade do corao de um verdadeiro servo. E esse tipo de
autenticidade contagiante.
No havia mais alta autoridade na igreja primitiva do que a
autoridade apostlica. Os apstolos tinham dons milagrosos. Eles fundaram
igrejas. Falavam com frequncia como o prprio orculo de Deus. O Novo
Testamento no estava completo nem sendo compilado quando Paulo ministrou
em Tessalnica. As nicas Escrituras escritas eram os rolos do Antigo
Testamento. Para um apstolo apresentar a verdade atual e relevante de
Deus, ele era inspirado de maneira singular, de modo que pudesse falar ex
cathedra, declarando sem erro a mensagem exata de Deus. Tal posio
privilegiada era rara, e portanto grandemente respeitada. O comentrio de
Paulo mais significativo ainda luz do que foi dito. Ele se recusou a
tirar proveito de outros ou a esperar tratamento privilegiado porque
exercia um papel de tal autoridade na igreja primitiva.
Enquanto estamos falando de autenticidade, no nos atrevemos a
ignorar algo que ele escreveu mais tarde aos corntios. Diz respeito a
ser autntico!

"Eu, irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o


testemunho de Deus, no fui com sublimidade de palavras ou de sabedoria,
Pois nada me propus saber entre vs, seno a Jesus Cristo, e este
crucificado. E eu estive convosco em fraqueza, e em temor, e em grande
tremor. A minha palavra, e a minha pregao, no consistiram em palavras
persuasivas de sabedoria humana, mas em demonstrao do Esprito e de
poder, para que a vossa f no se apoiasse na sabedoria dos homens, mas
no poder de Deus" (1 Corntios 2:1-5).

A autenticidade ocorre quando pessoas reais dizem coisas reais


acerca de questes reais com sentimentos reais. No h nenhuma tapeao
ocorrendo, nenhuma conversa de duplo sentido, nenhum palavrrio religioso
que soa piedoso, mas no tem prova. Quando voc autntico, voc vive o
que . Voc fala a verdade. Admite fracasso e fraqueza quando
apropriado. Posso garantir que, quando as pessoas descobrem uma igreja
que promove esse tipo de autenticidade... quando seus lderes so modelos
contnuos de autenticidade, elas no conseguem ficar de fora. A
autenticidade como um m invisvel que as atrai para dentro.
Vi uma placa pequena, mas eloquente, que tinha sido emoldurada e
estava pendurada na parede do gabinete do presidente de uma faculdade.
Ela continha somente algumas palavras, mas, oh, to impressionantes!

AQUI FALA-SE DE BONDADE


Gostaria de sugerir outra placa para os vestbulos das igrejas e
gabinetes pastorais:

AQUI APRENDE-SE A SER AUTNTICOS

A igreja que permanece continuamente bblica em contedo ser


diferente. S isso j chamar a ateno. Mas no demorar muito e as
pessoas que vm ali comearo a questionar se todo esse bom ensinamento
apenas conversa sem substncia. Elas comearo a procurar autenticidade.
Ser que essa uma igreja que realmente acredita naquilo em que diz
acreditar? Realmente executamos o que concordamos quando nos agrupamos...
ou mais parecemos dois times: um fazendo o agrupamento e outro fazendo as
jogadas?

A terceira caracterstica de uma igreja com estilo contagiante:


ela um lugar que gracioso em atitude. Como amo esta passagem de 1
Tessalonicenses 2! Ela transborda de graciosidade:

"Antes fomos brandos entre vs, como a me que acaricia seus


prprios filhos. Assim ns, sendo-vos to afeioados, de boa vontade
quisramos comunicar-vos, no somente o evangelho de Deus, mas tambm as
nossas prprias almas, porque nos reis muito queridos. Certamente vos
lembrais, irmos, do nosso trabalho e fadiga; trabalhamos noite e dia
para no sermos pesados a nenhum de vs, enquanto vos pregamos o
evangelho de Deus. Vs e Deus sois testemunhas de quo santa, e justa, e
irrepreensivelmente procedemos para convosco, os que credes. Assim como
bem sabeis de que modo vos exortvamos e consolvamos, a cada um de vs,
como o pai a seus filhos" (versculos 7-11).
Interessante, no mesmo? O pensamento inicial refere-se
delicadeza de uma me e a referncia final fala da liderana de um pai.
Anote isso.
Essa simples observao me diz que a igreja uma famlia, no
um negcio. Os negcios no tm pais e mes; as famlias, sim. O rebanho
de Deus no uma corporao que se tornou pblica. Est aberta ao
pblico, naturalmente, mas a famlia em si uma unidade composta de
pessoas que concordam a respeito das mesmas coisas
bsicas e sentem muita alegria em aprender, crescer e compartilhar essas
coisas. Contudo, no incomum algumas pessoas dessa famlia sentirem-se
inquietas e se debaterem com um bom nmero de coisas. Talvez no tenham
paz ntima. Surge a pergunta: Como lidamos com as pessoas que esto
lutando? Como so elas tratadas? Que tipo de esprito se difunde? Lembra-
se do que acabamos de ver? Eu li graa em tudo aquilo. Tambm li terno
afeto. Li sobre delicadeza, encorajamento e compreenso no estilo de
liderana de Paulo.
Em vez de ser duro e exigente, ele foi delicado e tolerante. Em
vez de dar uma de oficial militar, ele agia como uma me que amamentava
ternamente seu beb. Em vez de berrar fortes comandos e exigir que todos
acertassem o passo, havia terno afeto. De fato, Paulo deu no apenas o
evangelho, mas deu a si mesmo. Em vez de ver a congregao como boquinhas
abertas que precisavam de leite e carne, ele disse: "Vocs se nos
tornaram muito queridos." Em vez de se aproveitar deles, disse: "No quis
ser um fardo para vocs." Em vez de se envolver num estilo de vida
egosta recoberto por um verniz de falsa espiritualidade, ele disse:
"Quo santa, e justa, e irrepreensivelmente procedemos para convosco,
como um pai diante da famlia a quem ama."
Que tesouro encontrar na mesma pessoa um equilbrio de fora e
graa. Carl Sandberg, descrevendo Abraham Lincoln, chamou-o de "homem de
ao e veludo". Sandberg escreveu essas palavras descritivas num discurso
que fez em 12 de fevereiro de 1959.
"No com frequncia na histria da humanidade que chega
terra um homem que tanto ao quanto veludo, que duro como pedra e
suave como a neblina que se esvai, que traz no corao e na mente o
paradoxo de terrvel tempestade e paz inexprimvel e perfeita...
Enquanto os ventos da guerra uivavam, ele insistiu que o
Mississipi era um nico rio feito para pertencer a um nico pas, que
ligaes ferrovirias de costa a costa deviam ser implementadas...
Enquanto a guerra oscilava, quebrava e ressurgia, enquanto generais
fracassavam e campanhas eram perdidas, ele manteve juntas foras
suficientes do Norte para levantar novos exrcitos e supri-los, at que
fossem encontrados generais que fizessem guerra como as guerras
vitoriosas sempre foram feitas, com terror, pavor, destruio... valor e
sacrifcio alm do que as palavras humanas podem contar...
Na mistura de vergonha e culpa dos imensos erros do embate de
duas civilizaes, em geral sem nada a dizer, ele nada disse, no dormiu,
e por vezes foi visto chorando de uma forma que tornou o pranto
apropriado, decente, sublime".

Ao e veludo. Uma combinao irresistivelmente contagiante.


Haver ocasies em que a igreja deve ser de ao, e outras
ocasies em que precisar ser de veludo. A igreja que toda ao fria,
calculista e dura. Ao demais e sua mensagem um punho fechado. A igreja
que toda veludo torna-se mole demais, tolerante demais, aceitando tudo,
tendo falta de convico. Precisamos tanto de ao quanto de veludo para
que haja autenticidade, juntamente com graa, verdade e amor. Como
importante a igreja permanecer equilibrada!
Em quarto e ltimo lugar, a igreja que tem um estilo contagiante
relevante em seu enfoque.

... "Para que andsseis de um modo digno de Deus, que vos chama
para o seu reino e glria. Pelo que tambm damos sem cessar graas a
Deus, porque, havendo recebido de ns a palavra da pregao de Deus, a
recebestes, no como palavra de homens, mas (segundo , na verdade), como
palavra de Deus, a qual tambm opera em vs, os que credes" (versculos
12-13).

Essa uma descrio da relevncia em ao. Muitas igrejas


suprem o que costumo chamar de boas novas para pessoas do primeiro
sculo. Contudo, precisamos de boas novas para pessoas modernas.
Precisamos de uma mensagem que diga respeito s questes de hoje.
Precisamos de aplicao voltada para hoje, no para a dcada de trinta,
cinquenta ou at mesmo de setenta. As pessoas da igreja precisam da
segurana de saber que a Bblia chega ao cerne das necessidades de hoje,
tratando de assuntos com os quais estamos convivendo neste momento.
Ns no tornamos as Escrituras relevantes, elas so relevantes.
Nossa funo como cristos a de ressaltar quo relevante a Palavra de
Deus realmente .
E, por falar nisso, quando abraamos uma relevncia atualizada,
percebemos como incorreto dividir as coisas em sacras e seculares. O
domingo no sagrado, deixando de segunda-feira a sbado na categoria do
secular. A maneira pela qual voc conduz seu negcio no menos sacra do
que a maneira pela qual voc conduz o seu culto. Cristo e seu padro de
justia penetram todas as reas da vida. Cada dia igualmente relevante.
Deus no est desatualizado.

QUANDO ESSE ESTILO OCORRE...

Quando algum perguntar: "Olhe, que tipo de igreja a sua?", em


vez de responder "batista", "presbiteriana", ou "carismtica", eis aqui
uma resposta excelente: "Somos uma igreja que bblica no contedo,
autntica na natureza, graciosa na atitude e relevante no enfoque. Esse
o nosso estilo. Na verdade, voc descobrir que somos contagiantes."
Quando esse estilo ocorre, o que podemos esperar?
Primeiro, podemos esperar da parte de Deus que ele honre os
nossos esforos a despeito das nossas fraquezas. Segundo, de nossa parte,
podemos esperar exemplificar a semelhana com Cristo, como a do primeiro
sculo, num estilo do sculo vinte. Da parte dos outros? Acho que podemos
esperar que eles faam parte da comunho, a despeito das dificuldades.
Um dos mais importantes segredos de um estilo contagiante
manter a perspectiva certa. O que isso quer dizer? Diversos contrastes me
vm cabea.

Mais nfase em contedo, menos em cosmticos


Mais importncia dada profundidade, menos ao tamanho
Mais interesse em exaltar a Cristo, menos a ns mesmos
Mais lembretes de que a igreja um povo com almas eternas,
no estruturas de ao temperado
Mais envolvimento com os perdidos fora dessas paredes, no
apenas em traz-los para ouvirem falar de Cristo
Mais alegria, menos lembrana de obrigaes
Mais autenticidade, menos hipocrisia
Mais relacionamentos significativos, menos longas reunies
Opa! Acho que de repente parei de escrever e comecei a me
intrometer!

REFLEXES

1. Imagine que voc, como Paulo com os tessalonicenses, tivesse


apenas seis a oito semanas para tocar as vidas das pessoas em sua
comunidade local. Sabendo que seu tempo estava severamente limitado,
quais seriam as trs ou cinco primeiras aes especficas que voc
empreenderia para fazer uma diferena para Cristo dentro do rebanho?
Sabendo que sua influncia realmente limitada pelo
tempo (Tiago 4:13-17), quais dessas aes voc executar no poder do
Senhor dentro do prximo ms?

2. Transcreva 1 Corntios 2:1-5 num carto e coloque-o num lugar


em que no ter como no v-lo na prxima vez que for chamado para
qualquer tipo no corpo de Cristo. Deixe que essas palavras o relembrem de
ser autntico em seu servio, sem mascarar suas fraquezas e lutas,
obscurecer as verdades bblicas com clichs de tom religioso ou
outopromoo

3. Reveja mais uma vez as palavras de Paulo em 1 Tessalonicenses


2:7-11. De que maneira ele era como uma me para a igreja? De que maneira
era como um pai? De que maneiras voc pode aplicar esta terna verdade ao
seu prprio ministrio dentro da famlia de Deus? Seja especfico.

Captulo Cinco
A DIFERENA ENTRE A MENTALIDADE METROPOLITANA E A COMUNITRIA

A igreja grande tem sido alvo de m fama. Especialmente nesta


gerao, o tamanho em si torna suspeitos os grandes locais de culto. Acho
esse fato um tanto curioso, visto que no parece ser verdadeiro nas
outras reas da vida. Na esfera domstica, por exemplo, as grandes
famlias no so vistas com desconfiana. Pelo contrrio, geralmente a
famlia grande e feliz que faz a inveja da vizinhana. Talvez voc tenha
uma grande famlia e certa noite os membros decidem sair para jantarem
todos juntos. L esto vocs, usufruindo a ocasio juntos volta da mesa
e o garom ou algum sentado perto vem sua mesa para cumpriment-los.
Pode ser at que mencione quanto os admira. Em lugar de serem criticadas,
as grandes famlias em geral so invejadas.
Tamanho certamente no considerado ruim no mundo comercial.
Para falar a verdade, todo Natal noto que as maiores lojas e os maiores
shopping centers so os lugares mais populares para se fazer compras. E
ali que conseguimos encontrar os presentes que procuramos. A maioria das
pessoas parece pensar que as maiores lojas e os shopping centers tm uma
variedade maior, so mais eficientes, e provavelmente oferecem preos
mais em conta do que as lojas menores, particulares.
O mesmo se d com as grandes companhias. So elas que parecem
ter o dinheiro, o interesse, e o pessoal para fazer o tipo de pesquisa e
estabelecer o padro ideal que passamos a esperai" de organizaes de
melhor qualidade.
Deixe-me ir mais adiante. Se voc precisar de cuidados
hospitalares e puder escolher entre receber socorro num centro mdico
grande, bem estabelecido, moderno, e um hospital muito menor logo adiante
na mesma rua, mais provvel que voc v ao lugar maior, por achai" que
receber melhor tratamento.
E aqui est mais uma. Quando h necessidade de um carro, a
maioria das pessoas no comea com uma marca quase desconhecida. A
maioria das pessoas compra de um dos "trs grandes" fabricantes de carros
no Brasil ou um carro estrangeiro fabricado por uma das companhias
maiores, mais conhecidas.
O mesmo ocorre com as viagens areas. Diga-me, qual foi a ltima
vez que voc planejou um voo de avio monomotor para Juiz de Fora? A
menos que voc tenha seu prprio avio ou tenha algum destino especial,
fora das rotas comerciais normais, viajar, assim como eu, com uma grande
companhia area. Quando est fazendo planos para o voo, voc, assim como
eu, provavelmente pergunta qual vai ser o equipamento. No apenas
preferimos avies maiores, sentimo-nos mais seguros viajando com uma
companhia grande e respeitada.
Enquanto estamos tratando do assunto, que dizer dos esforos A
Diferena Entre Mentalidade Metropolitana e a Comunitria '' acadmicos?
Acho que se nos dessem a opo de obter um diploma superior,
provavelmente no escolheramos uma escola que tivesse vinte e trs
alunos e trs docentes, dois deles em tempo parcial. No, escolheramos
uma das maiores e mais respeitadas universidades, cujo diploma fosse
admirado, cujos membros do corpo docente fossem frequentemente autores de
livros de texto, cuja fama estivesse firmemente estabelecida.
Por algum motivo, esta lgica no funciona nas mentes de muitas
pessoas quando se trata de igrejas. Cresa, e antes de saber o que est
acontecendo, voc visto com desconfiana, at mesmo pelos irmos de
outras igrejas. Espero no dar a impresso de estar sendo severo ou
defensivo. Em mais de uma ocasio, quando eu era pastor de uma igreja de
bairro, costumava suspirar quando alguns dos meus amigos cristos ou
colegas de ministrio criticavam a grande igreja central. Alguns deles
achavam que ela era pouco mais do que uma massagem no ego de um ocupante
do plpito. Eu no. Com grande frequncia, achava que a igreja era outra
testemunha singular usada grandemente por Deus. Tenho um monto de
defeitos, mas por algum motivo nunca me debati com a inveja. Jamais (e
repito jamais) o fato de outro ministrio ser grande e o lugar que eu
pastoreava ser pequeno me fez menosprezai" a igreja grande.
Mas percebo que no o que acontece com muitos cristos. Nem
mesmo com muitos ministros. Francamente, pode nem acontecer com voc.
O que me faz realmente sorrir com relao ao tamanho da igreja
que o primeiro retrato de igreja encontrado na Bblia, o primeiro
registro, veja voc, no o da tpica "igrejinha no vale". Pelo que
entendo, para que a primeira das igrejas pudesse existir, tiveram de
reparti-la em grupos menores porque simplesmente no havia prdios nos
quais se reunir. No havia nada parecido com uma equipe para cuidar da
igreja. Eles no tinham normas e constituio eclesisticas. Mas o que me
faz sorrir com relao a esse retrato primitivo o enorme tamanho da
igreja. Imediatamente aps Pedro pregar uma mensagem dinmica no poder do
Esprito Santo, Deus veio sobre um grupo de pessoas que eram como uma
turba no meio de Jerusalm. Segundo Atos 2:41, ele foi o evangelista que
Deus usou a fim de apresentar quelas pessoas as boas novas de Cristo.
Lemos que aqueles que
"receberam a sua palavra foram batizados".

Este claramente o primeiro exemplo de um grupo de pecadores


convertidos na era do Novo Testamento.

"E naquele dia agregaram-se [acredite se quiser] quase trs mil


almas".

Trs mil pecadores novinhos em folha subitamente entraram para a


famlia de Deus. Tente imaginar isso. Crescimento instantneo ... uma
igreja de trs mil membros. E suficiente para fazer os peritos em
crescimento de igreja babarem!
Mas esse no o fim, apenas o comeo. O ltimo versculo de
Atos 2 diz que aquelas pessoas no apenas se relacionavam
harmoniosamente, como seu nmero aumentava.

"[Eles estavam] caindo na graa de todo o povo. E todos os dias


acrescentava o Senhor a igreja aqueles que iam sendo salvos".

No houve um momento em que Deus disse: "Opa, grande o


suficiente. De fato, grande demais. Eles no podem ser eficazes se
crescerem to depressa. Nenhuma igreja deveria ser grande
assim!" No mesmo. Disse Deus: "Multiplicarei o seu nmero."
Pouco tempo depois, ainda na mesma localizao geogrfica, este
mesmo corpo de crentes encontra-se sem prdio, sem o que poderamos
chamar de pessoal suficiente, enquanto os apstolos ministram entre eles.

"Muitos, porm, dos que ouviram a palavra, creram, e chegou o


nmero desses a [que susto!] quase cinco mil" (Atos 4:4).

Talvez voc pense que por ser o primeiro sculo e por Deus estar
supervisionando aquela obra com sua grandiosa presena, eles no tinham
pessoas problemticas como as que as igrejas tm hoje. Errado. Leia a
seguir Atos 6:1-4. Voc se pergunta se eles tinham os nossos tipos de
problemas? Voc duvida que houvesse queixas como as que existem hoje?
Enquanto a igreja crescia, enquanto os nmeros aumentavam, enquanto Deus
abenoava e supervisionava tudo aquilo, problemas ocorriam

"Naqueles dias, crescendo o nmero dos discpulos, houve


murmurao dos gregos contra os hebreus, porque as suas vivas eram
desprezadas na distribuio diria de alimento" (6:1).

Sorrio quando leio estas palavras, no por me alegrar pelo fato


de algumas pessoas estarem sendo desprezadas, mas porque entendo queixas
congregacionais. Algumas pessoas da congregao provavelmente diziam:
"Simplesmente no justo. E obvio que o pessoal da liderana no est
preocupado. H falta de compaixo. Precisamos fazer algo a respeito. Por
que no botam a mo na massa e servem a essas senhoras as refeies de
que elas precisam? Elas esto famintas!"
A necessidade que eles apontavam era legtima, o que a liderana
reconheceu. Veja a reao:

"Ento os doze [os apstolos] convocando os discpulos...


(6:2a).

No sei se eles convocaram algum tipo de assembleia geral ou o


qu. (Se fizeram isso, provavelmente apenas algumas centenas
compareceram. Nem mesmo sei onde eles se reuniram!) Mas convocaram um
grupo e explicaram:

"No razovel que ns deixemos a palavra de Deus, e sirvamos


s mesas" (versculo 2b).

Que audcia! Conheo pastores que teriam sido demitidos por


dizerem esse tipo de coisa. Leia adiante, se for ousado:
"Escolhei, irmos, dentre vs, sete homens de boa reputao,
cheios do Esprito Santo e de sabedoria, aos quais [ns, os doze]
constituamos sobre este importante negcio" (versculo 3).

Sabe o que suas palavras sugerem? "Queremos satisfazer s


necessidades daqueles que no esto sendo alimentados." E naqueles dias,
no ser alimentado era uma questo de sobrevivncia diria, no apenas
perder o lanchinho do fim da noite. A igreja ajudava a alimentar aqueles
que estavam verdadeiramente famintos. A necessidade era genuna. Mas os
apstolos disseram, com efeito: "Ns no podemos abandonar nossas mais
altas prioridades para encontrar receitas, preparar refeies, lavar os
pratos e servir os famintos. No, vocs precisam cuidar disso. E enquanto
estiverem fazendo isso, ficaremos com as coisas que so nossas
responsabilidades explcitas."

"Mas ns perseveraremos na orao e no ministrio da palavra"


(6:4).

Lembra-se da lista que lhe dei no captulo 2? Voc consegue


lembrar-se da afirmao nmero sete da lista? As ferramentas do
ministrio so orao e a Palavra de Deus. Aqui est ela de novo.
Agora deixe-me fazer uma pergunta muito direta. Quanto voc
estaria aberto tal soluo apresentada pela equipe pastoral de sua
igreja... e digamos que fosse sua me ou irm viva que estivesse
passando fome? Posso at imaginar os sentimentos que alguns teriam hoje.
Eles questionariam a disponibilidade, a compaixo, e mesmo o nvel de
interesse dos lderes que continuassem a permanecer enclausurados em seus
aposentos a fim de buscar a face de Deus e procurar nas Escrituras as
respostas e a orientao.
A questo clara: A prioridade mais alta dos apstolos foi
mantida. No se deixe enganar, eles arranjaram uma soluo para que os
necessitados fossem atendidos. Mas eles mesmos permaneceram firmes na
tarefa essencial: fornecer nutrio espiritual a fim de que os santos
pudessem assumir a obra do ministrio.
Permita-me instar com voc a no ser to desconfiado com o
tamanho do ministrio, nem laborar no erro de que a igreja grande um
fenmeno recente gerado pela mdia eletrnica. Admito que pode haver
algumas excees nas quais igrejas grandes pouco mais so do que estudos
de burocracia religiosa ou que se revolvem em torno do ego frgil de um
pastor inseguro. Sim, esses Ligares existem. Mas atravs dos anos Deus
tem separado e usado muitos locais grandes de culto eficazmente.
MINISTRIOS METROPOLITANOS: NEM NOVOS NEM INDITOS

Faamos uma breve reviso histrica. Por causa do espao e do


tempo, voltarei apenas uns dois sculos e limitarei minhas observaes
Inglaterra, depois atravessarei o Atlntico rumo aos Estados Unidos.
Espero que esta breve jornada dentro do tnel do tempo nos relembre da
realidade de que Deus tem abenoado e usado os ministrios metropolitanos
h dcadas. Conforme veremos, as grandes igrejas no deveriam
necessariamente estar sob a suspeita de ficarem de alguma forma separadas
de Cristo, de sua Noiva, e do plano de redeno.
A Capela Carr's Lane era pastoreada por um homem famoso em
Birmingham, na Inglaterra. O lugar no tinha muitos atrativos, era
poludo, um ministrio urbano, muito parecido com o que teramos no
centro de Nova Iorque, ou Tquio ou So Paulo hoje. O nome daquele homem
era R.W Dale. Ele pastoreou a igreja por trinta e seis anos. Ela tornou-
se grande e imponente. Depois veio John Henry Jowett, que mais tarde
atravessou o Atlntico, e foi para os Estados Unidos e continuou a
estabelecer um novo ritmo de vigorosa pregao expositiva.
Saint Paul foi outra grande igreja de renome. Ela foi
pastoreada pelo igualmente famoso Henry Liddon, to abenoado por Deus
quanto Dale e Jowett haviam sido. Em Manchester, Alexander Maclaren
passou quarenta e cinco anos na grande igreja Union Chapel. Alexander
Whyte serviu durante quarenta e sete anos na Igreja Free St. George's
Church, em Edinburgo, na Esccia... outra grandiosa obra de Deus.
No nos atrevemos a omitir Joseph Parker, cujo grande City
Temple era conhecido em Londres como o lugar pblico para cultos, segundo
apenas em tamanho ao famoso Tabernculo Metropolitano, pastoreado pelo
pitoresco, eloquente e, eu poderia acrescentar, controvertido Charles
Haddon Spurgeon, que com uma idade admiravelmente reduzida enchia a casa
de cultos de seis mil lugares. Um dos seus bigrafos declara que as
pessoas esperavam na neve que as portas do Tabernculo se
abrissem, to ansiosas estavam por ouvi-lo pregar. Hoje, claro, ele foi
imortalizado. Mas naqueles dias, enorme quantidade de crticas lhe foi
lanada. Muitos perceberam posteriormente que profeta prolfico ele fora.
E impressionante o que a morte faz por um pregador eficaz, poderoso!
Francamente, s vezes me sinto como um dissidente no ministrio
dos dias de hoje. Acho que sou um tanto inovador, criativo ou
"diferente"... depois estudo alguns desses grandes homens e vejo que, em
comparao, sou meio inspido!
G. Campbell Morgan foi criticado por ter gosto fino. Foi Morgan,
a propsito, que ministrou por doze anos na grande Westminster Chapei, em
Londres... e foi sucedido por D. Martyn Lloyd-Jones, mais outro famoso
expositor. Mas foi Morgan quem salvou a capela do declnio e da
negligncia. Ele foi aplaudido por suas exposies perceptivas, mas
criticado por ser "extravagante". Disse ele a algum: "No sou
extravagante, sou apenas dispendioso."
O Dr. Morgan vivia bem. Ele gostava de coisas boas, viajava nas
carruagens mais finas, morava em lugares elegantes. E quando falava fora
de seu prprio plpito, recebia vultosos honorrios, algo que era
criticado naqueles dias. Campbell, a propsito, no estabelecia a
quantia. Um assistente no ministrio a estabelecia para ele (talvez tenha
sido um dos primeiros agentes, no sei).
Nos Estados Unidos, precisamos com certeza falar em George W.
Truett, famoso por seu trabalho na enorme Primeira Igreja Batista no
centro de Dallas, no Texas. Ele foi sucedido por W A. Criswell, em cujo
pastorado aquele lugar cresceu ainda mais. Deveria tambm mencionar
Dwight L. Moody, que pregou para seis mil pessoas em um tabernculo (que
eles chamavam de "capela") em Boston.
A Igreja Park Street de Boston foi colocada no mapa, em minha
opinio, pelo falecido Harold J. Ockenga, que pregou l por mais de
trinta e dois anos. Em certo perodo de seu ministrio, ele serviu como
presidente do Seminrio Teolgico Fuller em Pasadena, Califrnia,
enquanto pastoreava a igreja de Park Street em Boston, no outro lado dos
Estados Unidos. Indivduo incrvel.
No podemos omitir a famosa igreja Moody Memorial em Chicago,
onde H. A. Ironside pregou. Ou a igreja presbiteriana Fourth Memorial,
que Dick Halverson pastoreou at tornar-se capelo do Senado dos Estados
Unidos. E por falar em capelo do Senado, a igreja National Presbyterian
Church foi um ministrio metropolitano abenoado por Deus sob a liderana
do falecido Peter Marshall, cujo nome e estilo at hoje so lendrios. E
no nos esqueamos da igreja Tenth Presbyterian Church em Filadlfia,
onde o grande Donald Barnhouse, hoje falecido, ministrou com tanta
eficcia por trinta e trs anos... e agora, James Montgomery Boice.
A Church of the Open Door (Igreja da Porta Aberta) no centro de
Los Angeles, outra grande igreja, j teve diversos pastores. Talvez os
mais conhecidos tenham sido R. A. Torrey, Louis T. Talbot e J. Vernon
McGee. Que impacto esse lugar tem tido pela causa de Cristo!
Muitos dos meus mentores espirituais entraram em nova fase de
crescimento na Igreja da Porta Aberta, enquanto ela estava localizada no
centro de Los Angeles, perto da praa Pershing. Devo mencionar tambm a
igreja Hollywood Presbyterian Church. H tambm tantas outras por todo o
sul e o meio-oeste que minha lista lamentavelmente incompleta. No
tenho tempo para incluir uma sequer das maiores igrejas carismticas que
tm sido usadas por Deus de forma magnfica nesta gerao e nas
anteriores, ou muitos dos fortes ministrios batistas, presbiterianos,
metodistas ou independentes por todos os Estados Unidos.
Mas demonstrei o que queria: As igrejas metropolitanas tm
estado por a h dcadas (e continuaro a estar), e a maioria delas tem
tido inquestionavelmente um impacto para o bem. No obstante, a despeito
de sua contribuio positiva no estabelecimento de tendncias novas e
inovadoras, e de atrair muitas pessoas para se filiarem a outras igrejas
da mesma denominao, as grandes igrejas continuaro a ser vistas
negativamente, de modo especial nesta gerao.
No apenas o tamanho que suscita desconfiana; com frequncia
o crescimento rpido. Quando o crescimento slido, lento e constante,
ningum fica nervoso. Quando sbito e inesperado, todos os tipos de
sentimentos desconfortveis ocorrem.
Tudo isto me faz pensar em uma analogia que poderamos imaginar
a partir de uma cena domstica. Suponhamos que um casal tenha estado
casado por seis ou sete anos, e que durante esse tempo no tenha tido
filhos. Ento certo dia eles descobrem, felizes, que vo ter um nen, um
menino. E, veja s, um ano depois eles tm uma garotinha. Deu para
perceber? Por anos, os dois viveram juntos em relativa calma e existncia
pacfica. E ento, em poucos meses, eles so pais de dois bebs ativos.
As coisas se embalam (no querendo fazer piada) por quatro meses e ento
certa noite, quando esto sentados ao lado da lareira, a me exausta diz
ao cansado papai: "Sabe de uma coisa? Estou grvida. E, meu bem... o
mdico disse que ouve dois coraes." Alguns meses mais tarde, gmeos! E
como se isso no fosse o bastante, dentro de alguns meses aps o
nascimento dos gmeos, eles descobrem que vo ter trigmeos.
Barbaridade! Sete filhos num espao incrivelmente pequeno de
tempo. Pode crer, a vida no ser a mesma naquele pequeno apartamento com
sete crianas (a maioria deles ainda de fraldas) e toda aquela paz e
calma desaparecidas! Que diferena de quando eram apenas mame e papai e
o aparelho de som tocava suavemente "Bendita Hora de Orao".
o que acontece quando uma igreja experimenta um crescimento
monumental por orientao de Deus, no pelas manipulaes de um
egomanaco. Pergunta: O que voc faz? Como trata isso? Quais so os
princpios necessrios para manter a igreja eficaz? Tornemo-nos prticos.

PRINCPIOS ETERNOS PARA A PRESERVAO DA EFICCIA

L no Antigo Testamento, temos o maravilhoso retrato de um homem


que chamarei de pastor efetivo da Igreja Bblica do Deserto. Seu nome era
Moiss. Que ministro fora de srie! Voc jamais o teria escolhido se
fizesse parte do comit que estuda os candidatos a pastor dessa "igreja"
incomum. Para comeo de histria, o lugar onde ele ministrar uma
igreja incomum pelo tamanho- cerca de dois milhes de membros. Ademais,
seus antecedentes so questionveis. Ele matou um homem. Tampouco esse
cavalheiro estabeleceu muitos recordes impressionantes nos quarenta
ltimos anos de sua vida, o que nos traz sua idade. Ele est agora com
oitenta anos, no a idade ideal para um homem que precisa pastoreai'
tantas pessoas sem nenhuma equipe. E sem nenhum prdio!
Durante seus quarenta ltimos anos ele trabalhou para o sogro,
Jetro, cuidando de rebanhos, que praticamente a nica coisa que
poderamos apontar como tendo muito de longe preparado o homem para esta
vasta congregao. E mencionei que ele tem um problema de dico?
Juntamente com a velhice e um curriculum vitae que nada faz por ele, o
homem gagueja. Caro Moiss... que desafio!
Inesperadamente, um arbusto explode em chamas e se recusa a
deixar de arder. O pastor de oitenta anos fita-o sem acreditai' at ouvir
seu nome ser chamado. Entenda, ele no tinha a mnima ideia de que jamais
seria chamado de volta ao plano de ao de Deus. Ele foi esmagado at
tornar-se um nada. Portanto, nada tinha a oferecer, exceto carter. Ainda
no acho que teramos ficado to impressionados assim com ele.
Ao contrrio da opinio popular do sculo vinte, ele no se parecia com
Charlton Heston nem tinha o fsico do Rambo. Moiss, sem exagero, era um
octogenrio alquebrado que no queria o emprego. Relutantemente, aps
extensa discusso, ele finalmente o aceita. Virtualmente da noite para o
dia, ele se torna o "pastor" de dois milhes de almas rabugentas
recentemente libertas da escravido.
A histria que tenho em mente comea com uma visita. Para
continuai" com a minha analogia, este pastor envelhecido passa algum
tempo com um consultor chamado Jetro, que por acaso era seu sogro. E um
encontro agradvel, cheio de clida hospitalidade. xodo 18 registra a
cena:

"Contou Moiss a seu sogro todas as coisas que o Senhor tinha


feito a Fara e aos egpcios por amor de Israel, e todo o trabalho que
passaram no caminho, e como o Senhor os livrara" (versculo 8).

D para perceber o entusiasmo? "Deixe-me contar o que Deus fez.


Oua, Jetro, voc no acreditaria naquele negcio todo do mar Vermelho.
Espantoso! Ainda mal posso acreditar. Eu disse apenas: "Estai quietos e
vede o livramento do Senhor" e bumba! as guas se dividiram, e o fundo do
mar secou, e caminhamos por ele. De repente, enquanto todos ns olhvamos
para trs, os egpcios foram destrudos!"
Jetro coa a barba, dizendo: "Puxa! Eu acredito! E incrvel."

"Alegrou-se Jetro de todo o bem que o Senhor tinha feito a


Israel, livrando-o das mos dos egpcios, e disse: Bendito seja o Senhor,
que vos livrou das mos dos egpcios e das mos de Fara. Agora sei que o
Senhor maior que todos os deuses, pois fez isto aos que trataram a
Israel com arrogncia. Ento tomou Jetro, sogro de Moiss, holocausto e
sacrifcios para Deus; e veio Aro, e todos os ancios de Israel, para
comerem po com o sogro de Moiss diante de Deus" (versculos 9-12).

Enquanto o dia terminava, eles gozaram uma comunho ntima. A


noite trouxe a ambos o descanso de que tanto precisavam. No dia seguinte,
entretanto, as coisas mudaram.

"No dia seguinte assentou-se Moiss para julgar o povo, e o povo


em p diante de Moiss desde a manh at a tarde. Vendo o sogro de Moiss
tudo o que ele fazia ao povo, disse: Que isto que fazes ao povo? Por
que te assentas s, e todo o povo est em p diante de ti, desde a manh
at a tarde?" (versculos 13-14).

Como bom consultor, Jetro no d respostas imediatamente. Ele


faz perguntas: "O que est acontecendo? Por que voc est fazendo tudo
isto sozinho?" Espero que voc tenha a palavra sozinho sublinhada em sua
Bblia. importante.
Agora olhe a resposta humilde e sincera de Moiss:

"Respondeu Moiss a seu sogro: porque o povo vem a mim para


consultar a Deus" (versculo 15).

"Esse o meu trabalho, homem. Isto , como posso ter o direito


de comungar com meu Senhor no fim do dia e dizer: "Ministrei em teu
nome", se no ajudar todo o povo com todas as suas necessidades?"
No critique Moiss. Ele apenas no sabe o que mais fazer. Est
apenas fazendo o que sempre fez. E um estilo de liderana de organizao
"comunitria", ainda comum na maioria dos ministrios hoje, mesmo nas
grandes igrejas. Jamais ocorreu a Moiss fazer alguma coisa com relao
carga de trabalho. Delegar no era uma palavra em seu vocabulrio.

"O sogro de Moiss, porm, lhe disse: No bom o que fazes".

(A sentena em hebraico mais forte ainda. Comea com "Nada


boa!" Literalmente, "Nada boa esta coisa que voc est fazendo!")

"Certamente desfalecers, assim tu, como este povo que est


contigo. O trabalho te pesado demais; tu s no o podes fazer"
(versculo 17-18).

Os termos hebraicos traduzidos para "certamente desfalecers"


transmitem a ideia de envelhecimento e exausto. Hoje diramos: "Sabe,
filho, se voc continuar nessa, vai acabar morrendo cedo. Voc tem apenas
oitenta anos (!). Ainda tem muitos anos bons sua frente."
No perca outra coisa na admoestao franca de Jetro; isso
exaustivo tambm para o povo. As pessoas ficaro exaustas esperando pela
ajuda de Moiss.
Quantos pastores, quantos administradores, quantos presidentes
de escolas, quantos timos cristos e crists, chefes de organizaes
religiosas, e lderes das igrejas, esto tentando fazer tudo sozinhos?
Mais do que jamais acreditaramos! E para piorar as coisas, as
congregaes e equipes a eles relacionados lhes esto permitindo isso! A
propsito, muito disto se aplica to diretamente a uma igreja de duzentos
membros quanto a uma de dois mil.
Gosto da maneira como Jetro assume o comando. "Agora, escute
aqui." Esse o versculo seguinte (parece mesmo um sogro, no parece?).
Jetro no atira pedras em Moiss para v-lo sangrar. Ele oferece conselho
sbio, vivel.

"Ouve agora a minha voz, e te aconselharei, e Deus seja contigo.


Representa o povo diante de Deus, e leva as suas causas a Deus"
(versculo 19).

Amo isso. No estou sugerindo que voc relaxe, folgue quatro


dias por semana, deixe tudo de molho, e se esconda at tarde da noite de
sbado. A esperana para o ministro efetivo no ele se tornar to
distante que no saiba o que est ocorrendo. No, o que ele precisa
resolver a questo das prioridades.
Jetro diz: "Represente as necessidades do povo diante do Deus
vivo." Entretanto, ele no para a.

"Ensina-lhes os estatutos e as leis, e faze-lhes saber o caminho


em que devem andar, e a obra que devem fazer" (versculo 20).
"Diga-lhes, Moiss. Ensine-os. Faa com que saibam a verdade. E
quando tiver feito isso, ensine-lhes mais e mais." De fato, o ltimo
Livro da Lei, que Moiss escreveu, nada alm de ensinamento... sermo
aps sermo. E chamado de Deuteronmio (que quer dizer "uma repetio da
Lei"). Ele repassa as mesmas coisas vez aps vez. Ele est ensinando ao
povo, conforme Jetro insistiu que fizesse.
Quando um lder (inclusive um pastor) envolve-se demais com as
mincias da organizao, deixa de se comunicar. Voc pode ser um ministro
e encontrar-se nessa categoria agora mesmo. Voc est envolvido. Conhece
todos os detalhes, detalhes demais, para falar a verdade. Voc conhece
bem a queixa de todo mundo. Repassa mentalmente todas as expectativas dos
membros. O resultado trgico! Sua liderana est agora reduzida
operao de todos os botes, engrenagens e polias. Voc o homem das
respostas, o menino de recados, o escravo da congregao. Mas o problema
que voc no est de fato liderando. Para falar a verdade, voc no
teve uma ideia criativa em meses. At j deixou de sonhar. Seu mundo se
resume a apagar incndios. Voc se tornou um administrador de detalhes,
mas no grande coisa como lder.
Segundo um artigo em recente edio do jornal Wall Street
Journal, quando assumiu a presidncia da Universidade Yale, Beno Schmidt
Jr. expressou certo temor com relao movimentao do cargo. Disse ele:
"Se eu no puder colocar os ps sobre a escrivaninha e olhar pela janela
e pensar sem uma pauta de trabalho, poderei estar administrando Yale, mas
no a estarei liderando."
Esse um comentrio perspicaz (e condenatrio, eu poderia
acrescentar) que cada ministro deveria se lembrar. Uma coisa
administrar, outra liderar. As igrejas precisam de lderes!
"Moiss, voc tem de apegar-se a Deus. Tem de ouvir a voz de
Deus e comunicar sua verdade. Mesmo que alguns implorem por tempo com
voc, apenas diga "No!" Diga-o at que eles compreendam que isso vai ser
delegado a pessoas to qualificadas quanto voc, que casualmente tm dons
semelhantes, mais tempo e habilidades suficientes e at mais do que voc.
Diga "No" mais e mais, Moiss! Lderes que no sabem dizer "No" perdem
sua eficcia."
O plano "A" comunicao. Est escrito nas entrelinhas:
"Instrua o povo na verdade de Deus. Isso essencial. No seja relutante
quanto a isso. Faa-o, Moiss. Faa-o de todo o corao."
Mas isso no foi tudo.

"Mas procura dentre todo o povo homens capazes, tementes a Deus,


homens de verdade, que aborream a avareza; pe-nos sobre eles por chefes
de mil, chefes de cem, chefes de cinquenta e chefes de dez" (versculo
21).
O plano "B" delegao. Reparta a carga de trabalho, mas no
apenas com qualquer Joo, Z ou Dito. Encontre gente de qualidade que
possa tratar com mil e d a essas pessoas os grupos maiores. Encontre
aqueles que possam liderar cem e d-lhes um grupo menor. Encontre aqueles
que podem liderar grupos de cinquenta e d-lhes esse tanto de gente.
Encontre aqueles que podem lidar com dez e d-lhes o grupo de menor
tamanho. Deixe que eles invistam seus dons, tempo, energia e sabedoria
nesses grupos. Deixe que eles faam isso... no interfira, fazendo isso
por eles!

"Julguem a este povo em todo o tempo, Que a ti tragam toda causa


grave..." (versculo 22).
At mesmo enquanto escrevo esta sentena sei que isto algo
subjetivo. No temos uma lista detalhada aqui (ou em qualquer outra parte
das Escrituras) sobre o que constitui uma disputa "grave" ou "menor".
Essa questo tem de ser elaborada. Chegar a uma concluso sobre essas
diferenas requer sabedoria, tempo e debate. Tambm requer experincias
do tipo tentativa e erro. E por isso que a Bblia nos adverte contra ter
um nefito pastoreando a igreja. Uma das atribuies do homem amadurecido
a capacidade de determinar a diferena entre o srio e o menos
importante, de saber quando melhor dizer "sim" e quando deve dizer
"no", mesmo que isso seja pouco popular. Os conselhos precisam ajudar o
pastor a analisar esses detalhes.

Est pronto para uma coisa chocante? Leia isto bem devagar:

"Julguem a este povo em todo o tempo. Que a ti tragam toda causa


grave, mas toda causa pequena eles mesmos a julguem. Assim, a ti mesmo te
aliviars da carga, e eles a levaro contigo" (versculo 22).

Voc viu isso? "A ti mesmo te aliviars..." Nunca vi esse


conceito enfatizado suficientemente em conferncia para pastores. Nenhum
seminrio jamais intitulado: "Como Tornar Mais Fcil o Ministrio", ou
"Como Se Divertir A Valer". No, nesses ambientes altamente
intensificados voc deve ajudar os pastores a saberem como fazer mais e
mais at eles arriarem sob um fardo cada vez maior de culpa.
Voc j viu um pastor humilde, sobrecarregado, mal pago, no
viu? E pattico! Parece que algum deu uma bordoada na nuca do sujeito.
Ele fica meio arqueado para frente, olhando para baixo, e parece triste e
sorumbtico, raramente sorrindo... nunca rindo. Caso no tenha ouvido
falar, essa a aparncia que supostamente voc deve ter se for realmente
dedicado ao ministrio. Tenho uma tima palavra para isso: Besteira!
Segundo xodo 18:22, se comunicamos e delegamos, as coisas devem
ficar mais fceis para ns, porque outros estaro envolvidos em levar a
carga conosco. Sim, mais fceis.
Sempre me preocupou o fato de no ser considerado muito
espiritual voc estar no ministrio, mas divertindo-se a valer. Tenho uma
pergunta para todos os que acreditam nisso: Desde quando exausto prova
de eficincia? Aqui vai outra, no to bonitinha assim: Quem disse que ir
parar numa clnica psiquitrica, emocionalmente desgastado e fisicamente
exausto, prova de que o pastor realmente deu o melhor de si? Tenho
sria pendncia a resolver com aqueles que tiraram o divertimento do
ministrio e transformaram o servio em escravido. Quem roubou o riso do
lar do pastor ou tirou o gozo do seu gabinete? Quem roubou esposa do
pastor a liberdade de gostar do seu papel e de ser ela mesma? Maldito
ladro!
H suficiente tenso em potencial na maioria das igrejas para
exaurir dez pastores, se o permitirmos. Mas o desejo de Deus que
encontremos maneiras de tornar a tarefa "mais fcil".

"Se isto fizeres, e Deus assim ordenar, poders ento suportar a


tenso, e tambm todo este povo ir em paz para o seu lugar" (versculo
23).

Que sbio conselho! Obrigado, Jetro. E a boa notcia que


Moiss seguiu o conselho de seu sogro... e funcionou s mil maravilhas. O
pastor Moiss viveu at os 120 anos de idade. E quando morreu, a
Escritura diz que foi o homem mais humilde sobre a face da terra. No
acho que tivesse um pingo de amargura em todo seu ser. Ele aprendeu a
viver livre de fardos inteis. E voc tambm pode, meu amigo. Em resumo:
.Seu ministrio se tornar mais fcil para voc.
.Outros se sentiro uma parte significativa do trabalho.
.Voc viver mais e mais feliz.
.Funcionar!

COMO TUDO ISTO SE APLICA A UM MINISTRIO METROPOLITANO?

Voc deve estar pensando qual a aplicao pessoal de tudo isto -


- ao seu ministrio ou ao ministrio da sua igreja. Vejamos se consigo
esclarecer a aplicao enumerando trs conceitos que frequentemente
reviso. Eles me ajudam a manter a perspectiva.

1. Muitas pessoas, mais altas expectativas, multiplicado por


numerosas necessidades, igual a responsabilidades sem fim.

2. A medida que o trabalho aumenta, a carga precisa ser


repartida. (A eficincia s vezes revelada no pelo que a pessoa
realiza, mas por aquilo de que ela desiste.)

3. Os servos pessoais de Deus no esto isentos das penalidades


de quebrarem as leis naturais de Deus. Sono insuficiente significa
doena. Descontrao insuficiente significa ansiedade. Pode crer, no h
nada espiritual a respeito de uma lcera sangrando. No serve para nada a
pessoa que est de cama, alquebrada e se debatendo com a amargura. Os
pastores podem se arrebentar. E esposas de pastores tambm. Os pastores
podem perder suas famlias, esposas e filhos. Os pastores podem morrer
cedo.
Todo ministrio que espera continuar liderando deve fazer uma
avaliao de onde est indo e o que espera realizar. A carga est sendo
repartida suficientemente? Se no, vamos continuar a reparti-la ou
perderemos nosso melhor pessoal, tanto leigos quanto pastores.
Efsios 4 d timo encorajamento para repartir a carga com
pessoas dotadas do corpo. Ele inclui os ttulos de diversos dons
espirituais. Esses dons, medida que operam na igreja, permitem que a
obra seja feita suave e eficientemente.

"E ele mesmo deu uns para apstolos, e outros para profetas, e
outros para evangelistas, e outros para pastores e doutores..." (Efsios
4:11).

Esta lista uma representao limitada de todos os dons do


corpo. Outros dons dignos de sua ateno so enumerados em Romanos 12, 1
Corntios 12 e 1 Pedro 4. Estude essas listas. H assistentes. H pessoas
que organizam. H pessoas com dom de misericrdia e aconselhamento. H
pessoas com dons de sabedoria e expresso (geralmente nos referimos a
elas como professores). Nem todos os professores so pastores, mas todos
os pastores devem ser professores. Isto no um trocadilho. Pode-se
lecionar uma aula, mas no ter o dom de pastorear. Mas se a pessoa
aceitar o papel de pastor, deve ter o dom do ensino tambm. H outros
dons: evangelismo, exortao e muitas outras capacidades. Sbio o
ministro que ensina suas ovelhas a respeito dos dons espirituais,
explicando o valor de cada um deles, depois as encoraja a agirem de modo
que o ministro em si possa manter sua nfase sobre a orao e o
ministrio da Palavra.
Vejo pelo menos trs princpios na passagem de Efsios 4.
Primeiro, h dons suficientes para sustentar uma igreja de qualquer
tamanho. Deus deu dons sua famlia.
"tendo em vista o aperfeioamento dos santos, para o desempenho
do ministrio, para a edificao do corpo de Cristo" (versculo 12).

Permita-me falar aos que so ministros. Se voc estiver numa


igreja que, a despeito dos seus esforos em delegar a carga de trabalho,
no estiver se sustentando com os dons que possui, ouso sugerir que voc
deliberadamente ensine a respeito dos dons espirituais. Disponha-se a
delegar a carga de trabalho. Se voc descobrir que o conselho e o rebanho
no esto dispostos a compartilhar as responsabilidades do ministrio,
talvez deva considerar mudar para um ministrio que permita que esses
dons operem. Sou da opinio, embora isto possa parecer heresia, que
algumas igrejas menores que lutam constantemente pela sobrevivncia
deveriam ser fechadas ou anexadas, para que possam sobreviver, florescer
e fazer um trabalho bem feito. Um homem exausto pela luta de impedir que
tudo afunde no uma igreja, um quadro trgico de futilidade no-
bblica.
Tudo isto me traz ao segundo princpio: Quando os dons so
exercidos, as congregaes crescem.

"At que todos cheguemos unidade da f e do pleno conhecimento


do Filho de Deus, perfeita varonilidade, a medida da estatura da
plenitude de Cristo, para que no sejamos mais meninos, inconstantes,
levados ao redor por todo vento de doutrina, pelo engano dos homens que
com astcia induzem ao erro" (versculos 13-14).

Os crentes precisam estar servindo ao Senhor porque todos ns


estamos engajados no ministrio. Cada cristo deve envolver-se no
exerccio de seu dom espiritual. A obra da igreja um ministrio mtuo.
Ao exercermos nosso(s) dom(dons), amadurecemos. E, repito, o gozo retorna
medida que o ministrio se torna mais fcil.
O terceiro princpio : O envolvimento mximo leva ao
crescimento sadio.

"Para que no sejamos mais meninos, inconstantes, levados ao


redor por todo vento de doutrina, pelo engano dos homens que com astcia
induzem ao erro. Antes, seguindo a verdade em amor, cresamos em tudo
naquele que o cabea, Cristo, do qual todo o corpo bem ajustado, e
ligado pelo auxlio de todas as juntas, segundo a justa operao de cada
parte, faz o seu prprio aumento para a edificao de si mesmo em amor"
(versculos 14-16).

Servir ao Senhor causa crescimento espiritual saudvel. Quando


isto ocorre, poucas coisas so mais emocionantes ou mais impressionantes.
Alguns anos atrs, inventei um quadro a partir dos muitos anos
de experincia no ministrio. Coloquei-o na pgina que se segue. Ele
declara, bem simplesmente, duas filosofias contrastantes, a mentalidade
"comunitria" e a mentalidade "metropolitana". Enquanto no acordarmos e
aceitarmos as diferenas entre esses dois conceitos, no entenderemos
muitas das frustraes que atormentam a maioria das igrejas. A esquerda,
voc ver uma lista daquilo que caracteriza a mentalidade da igreja
pequena. E, a propsito, j vi grandes igrejas operando ainda pelo
conceito "comunitrio". No lado direito voc ver o conceito
"metropolitano", que penso ser o que torna possvel a vida numa grande
igreja. Detenha-se alguns momentos e estude o quadro.

MENTALIDADE COMUNITRIA
Embora grande parte do quadro seja autoexplicativo, talvez
alguns comentrios ajudem. No conceito "comunitrio", h elos estreitos
entre o pastor e as pessoas e a igreja como uma grande famlia. Todos
se identificam com o pastor. Quando ele est presente, "o espetculo tem
incio". Quando ele no est ali, as luzes se apagam. Por qu? Porque o
pastor o centro do que for que estiver acontecendo.
Existe tambm a escala menor que todos precisam aceitar. Tudo
menor equipe, viso, organizao e instalaes. O oramento reduzido e
simples. A obra externa tambm pequena. As provises so pequenas, e a
variedade pequena.

O CONCEITO "COMUNITRIO"
1. Elos estreitos entre o pastor e as pessoas "uma grande
famlia... se identifica com o pastor"

2. Escala menor: equipe... viso... organizao...


instalaes... oramento... trabalhos externos...proviso... variedade
3. A congregao atrada principalmente de curta distncia
4. Tendncia de ser "voltada para si mesma"... pouca rotao
entre a liderana leiga... maior reticncia mudana
5. fcil conhecer todo mundo
6. Carga de trabalho carregada por voluntrios
7. Relativamente simples de administrar e manter
8. Operao centralizada no pastor... controle mais rgido
9. Lealdade forte, centralizada " igreja"... mais fcil
implementar o envolvimento
10. Atmosfera naturalmente clida e amistosa

CONCEITO METROPOLITANO
1. Elos estreitos entre grupos de identificao "numerosas
famlias... se identificam umas com as outras"
2. Escala grande: equipe... viso... organizao...
instalaes... oramento... trabalhos externos... proviso... variedade
3. A congregao atrada de uma vasta distncia
4. Menos "voltada para si mesma"... mais ampla rotao entre a
liderana leiga... menos reticente mudana
5. impossvel conhecer todo mundo
6. Parte do trabalho delegado a especialistas
7. Complexa de administrar e manter
8. Equipe mltipla... nfase de equipe em todos na liderana...
base de controle mais ampla
9. Lealdade descentralizada para vrios ministrios... mais
difcil implementar o envolvimento
10. Atmosfera ainda pode ser clida e amistosa... constante mas
um desafio

Quando se trata da geografia, a congregao tirada


principalmente de um raio curto. Quando a nossa igreja comeou, imaginei
que atrairamos gente num crculo de apenas alguns quilmetros. Duvidei
que algum viesse de carro de Pasadena, Long Beach ou Newport Beach como
alguns fazem hoje. Conheci semana passada um casal que vem de San
Bernardino todo domingo. Eles viajam mais ou menos uma hora para adorar
conosco (desencorajei-os a fazer isso, mas eles me disseram ser essa a
opo deles).
Imagino que algumas pessoas nos dias de Spurgeon atravessavam
Londres inteira a fim de comparecer ao Tabernculo. Sei que eu
atravessaria. Alguns de vocs tambm.
H uma tendncia a ser "inato," na igreja menor. H uma rotao
apertada, estreita, entre a liderana leiga. O mesmo grupo de oficiais
volta a ser eleito com regularidade. H tambm maior resistncia a
mudana do que num ministrio metropolitano. O tradicionalismo
profundo.
Pode ser fcil conhecer todo mundo. Voc sabe quando algum
hospitalizado. Voc sabe quando a me teve o beb... sabe at qual o nome
que deram ao beb. Um casamento igualmente significativo. Nos
ministrios metropolitanos, entretanto, pode haver de dois a trs
casamentos num fim-de-semana, e somente aqueles no crculo de amizade de
cada casal ficam sabendo.
O conceito comunitrio relativamente simples de administrar e
manter. E a operao de um nico faz-tudo. Leve isso ao p da letra. O
pastor tem a chave da igreja. E ele quem geralmente prepara a gua para o
batismo. Ele tem a chave do salo social e est envolvido nos jantares da
igreja.
Assim funcionam as coisas na igrejinha comunitria. Faz lembrar
algumas histrias de lugarejos antigos, no mesmo? Se essa a sua
preferncia, maravilhoso. E o estilo ou filosofia que se encaixa numa
igreja comunitria. E funciona num ministrio pequeno, comunitrio. Mas
numa igreja de mil membros ou mais voc no consegue carregar chaves
suficientes. Ou salada suficiente. Voc no consegue acompanhar.
Num ministrio menor onde todos se conhecem, mais fcil
implementar o envolvimento. A atmosfera naturalmente clida e amistosa.

MENTALIDADE METROPOLITANA

Passando ao outro lado do quadro, vemos imediatamente uma srie


de realidades contrastantes. H elos estreitos mas so entre grupos de
identificao. Voc encontra seus elos estreitos no grupo de comunho de
adultos que frequenta. Talvez voc cante no coro, por isso esse grupo se
torna o seu rebanho. Talvez voc esteja no conselho e esse seja o seu
grupo de identificao. Talvez voc esteja na equipe pastoral e esse seja
o seu grupo. Ou talvez voc seja o pastor de um grupo menor que se rene
para um estudo bblico nas noites de quinta-feira. Esse grupo se torna o
seu ponto de referncia, seu lugar de identidade.
Tudo feito numa escala maior: equipe maior, viso mais ampla,
organizao maior, instalaes maiores, oramento maior e provises
maiores.
Num ministrio metropolitano como o que descrevi antes, o rebanho
tirado de um vasto raio. Ali sero encontradas pessoas vindas de todos
os cantos. Vocs atrairo visitantes de todo o pas. Tudo isto se encaixa
no plano das coisas. Voc no pode lutar contra ele. E o que vai
acontecer.
Alm disso, ele menos voltado para si mesmo. A rotao entre a
liderana leiga significa que voc conhecer pessoalmente um nmero menor
desses oficiais. Num ministrio maior, h menos tradicionalismo, menos
reticncia a mudana. (Note que eu no disse que no h "nenhuma"
reticncia a mudana, mas, sim, "menos".)
impossvel conhecer todo mundo. Muito do trabalho prtico tem
de ser delegado a especialistas. Diversos desses so pagos. E complexo
administrar e manter esse ministrio. No um solo; existe uma equipe. A
lealdade descentralizada para vrios ministrios. E deixe-me
tranquiliz-lo... a atmosfera pode ser clida e amistosa, mas isso um
desafio constante.
Lembro-me claramente de quando vim para a Primeira Igreja
Evanglica Livre em 1971 e queria abraar todas as pessoas que
frequentavam aos domingos, mais ou menos oitocentas ou novecentas. Eu
tinha vindo de uma igreja no Texas quase do mesmo tamanho e que havia
comeado como um ministrio comunitrio. E a igreja que pastoreei antes
disso no estado de Massachusetts era tambm um ministrio comunitrio.
Naturalmente, eu queria estender os braos e abraar todo mundo.
Eu ficava tentando lembrar-me dos nomes de todos, e no
conseguia. Ainda me lembro de ter pensado: "Estou tentando, mas no
consigo comer este elefante. Estou-me saindo bem apenas tentando manter-
me pendurado na cauda desta coisa." Logo percebi que precisava tanto de
uma equipe qualificada quanto de uma congregao envolvida para ajudar a
assumir o trabalho do ministrio. Lembro-me de ter dito muitas vezes:
"Essa a nica maneira de sobrevivermos."
Por que permaneci na mesma igreja bem mais de vinte anos? Por que
o rebanho se disps a deixar todos aqueles quimricos ideais
"comunitrios" e viver com a realidade de que ramos inquestionavelmente
um ministrio metropolitano. Quando surgiam queixas, vinham daquelas
ovelhas que ainda se agarravam s suas expectativas "comunitrias".
Admito que numa igreja grande as responsabilidades so numerosas
e as expectativas podem ser tremendas. Mas exatamente onde queria
estar. E para onde fui chamado. Eu amava a equipe, a harmonia e a direo
na qual estvamos indo. De vez em quando eu tinha de respirar fundo e
dizer a mim mesmo que tudo estava bem, mesmo que eu no estivesse tocando
todas as bases. Eu nem mesmo conseguiria encontrar algumas delas! Algum,
contudo, podia. Foi duro ser uma pessoa voltada para pessoas e no poder
me lembrar do nome daquele marido ou saber quantos filhos outro casal
tinha. Eu amava estar pessoalmente envolvido, mas j no era possvel
aps certo ponto.
Deixe-me repetir uma coisa para dar mais nfase ao que quero
ensinar. Aqueles que ficaram frustrados na igreja de Fullerton geralmente
eram os que abraavam a mentalidade comunitria. Meu conselho para essas
pessoas de tempos em tempos era: "Encontre uma igreja comunitria... para
o seu bem, para o bem da sua famlia e para o nosso bem!" Elas geralmente
aceitavam meu conselho, e todos ficavam aliviados!
Todo o pessoal "comunitrio" precisa encontrar um lugar do
tamanho que consiga abraar para poder sentir-se realizado. Escrevo isto
com sinceridade. J que o disse do plpito, posso escrever num livro. A
igreja metropolitana apenas frustrar aqueles que anseiam por um
ministrio comunitrio. Francamente, quanto mais cedo eles mudarem, mais
felizes todos sero. Esta no uma ameaa sutil, uma promessa sincera.

TENHA ESTAS COISAS EM MENTE

Este quinto captulo tornou-se muito maior do que eu havia


planejado originalmente. Cobrimos uma poro de coisas, entretanto, e
cada passo do caminho tem sido valioso.
Deixe-me sugerir trs coisas prticas para voc ter em mente
quando acordar para a diferena entre a mentalidade "comunitria" c a
mentalidade "metropolitana". Espero que este sumrio inculque em nossas
cabeas o que descobrimos. Se voc estiver no processo de delegar,
precisa apegar-se a estes trs lembretes.
Primeiro, se voc tiver expectativas comunitrias ficar
frustrado numa igreja metropolitana, O inverso igualmente verdadeiro.
Coisas como laos regulares e ntimos com o pastor efetivo, ou ateno
imediata da parte dele quando voc precisa de algum com quem falar ou
ser conhecido pelo nome entre aqueles que esto sentados ao seu lado
durante o culto so todas expectativas irrealizveis nos ministrios
metropolitanos.
Segundo, flexibilidade e participao em pequenos grupos so os
principais segredos de sobrevivncia para uma igreja metropolitana
saudvel. No espere um lugar especial no estacionamento ou o mesmo lugar
na nave todos os domingos. Fique grato por achar um 1 ligai", qualquer
lugar! Esteja aberto para uma variedade de selees e estilos musicais.
Envolva-se com um pequeno grupo. Pense em si mesmo como um ministro,
tocando as vidas de outros.
Terceiro, mudar o mtodo no significa mudar a mensagem. No h
necessidade de ampliar isso mais ainda neste captulo... o assunto do
prximo. No desligue.

REFLEXES

1. Embora voc talvez no esteja na equipe pastoral de sua igreja,


ainda pode ser chamado para ser um "ministro". Pondere a lista de dons em
Efsios 4, Romanos 12, 1 Corntios 12 e 1 Pedro 4. (Talvez seja til
reler essas passagens numa parfrase, como A Bblia Viva ou A Bblia na
Linguagem de Hoje). Voc enxerga a si mesmo, seus talentos e inclinaes
dados por Deus em alguma dessas passagens? Se estiver esperando que seu
dom seja revelado num resplendor de luz celestial, j esperou demais! Se
um nicho particular de servio no se tornou bvio para voc, mergulhe no
trabalho em que v necessidade. As vezes, a nica maneira de descobrirmos
nossos dons tentando fazer coisas diferentes. Lembre-se, Deus no
espera perfeio, apenas corao e mos dispostos.

2. Voc se encontra numa rea na qual a igreja "comunitria" a


nica opo vivel? Que princpios positivos tirados do ministrio
"metropolitano" podem ser implementados no trabalho feito em escala
menor?

3. Voc est numa igreja "metropolitana," sentindo-se frustrado e


de certa forma perdido pelo tamanho da coisa toda? No permita que essa
frustrao o mantenha mal-humorado, sem crescimento por semanas, meses e
anos preciosos. Tire tempo para considerar onde voc poderia se encaixar
como membro de um grupo menor dentro do corpo. Sim, ser preciso tomar a
iniciativa, e por vezes difcil "entrar" num grupo de pessoas que voc
no conhece bem. Mas os outros membros do corpo precisam de voc, da
mesma forma que voc precisa deles, a fim de viverem uma vida crist
realizada e produtiva. Pea a ajuda de Deus, crie coragem e d aquele
primeiro passo! Esteja aberto para o fato de que Deus pode o estar
levando a outra igreja... uma cuja filosofia o far sentir-se muito mais
confortvel.

O QUE MUDA E O QUE NO MUDA

Os bons e velhos tempos..." Virtualmente todas as semanas da


minha vida me deparo com pessoas que anelam por essa poca. Com
frequncia me pergunto o que elas tm em mente.
Acho que esto falando de quando um corte de cabelo custava "dois
mil ris" e uma entrada de circo custava "quatro mil ris". Elas
visualizam algum tipo de existncia dourada, idlica: sem crise de
energia, com ar puro, rios e crregos limpos, famlias unidas, diverso
na escola... enfim, a vida simples. Hoje, se voc abre um jornal, vira
para a seo de escndalos ou a pgina policial, e l sobre um estilo de
vida frentico, violncia nas ruas e corrupo poltica, a tendncia
suspirar e sonhar com dias passados.
Eis aqui um exemplo de um peridico nacional:

O mundo grande demais para ns. Coisas demais acontecendo,


crimes demais, violncia e alvoroo demais. Por mais que tentemos,
ficamos para trs na corrida, a despeito de ns mesmos. H uma tenso
incessante para manter o ritmo... e ainda assim, ficamos para trs. A
cincia esvazia suas descobertas sobre ns to depressa que cambaleamos
debaixo delas em desesperanada perplexidade. O mundo poltico um
noticirio visto to depressa que perdemos o flego, tentando acompanhar
quem est dentro e quem est fora. Tudo alta tenso. A natureza humana
no pode suportar muito mais!

Parece uma notcia do jornal de hoje, certo? Errado. Isso


apareceu mais de 150 anos atrs, no dia 16 de junho de 1833, para ser
exato no jornal Atlantic Journal. Nos "bons tempos antigos".
Voc tem alguma ideia de quais eram as manchetes no jornal Boston
Globe em meados de novembro de 1857? Se no consegue se lembrar dessa
poca, permita-me reavivar sua lembrana:

AUMENTA A CRISE DE ENERGIA

O subttulo sugeria que o mundo poderia ficar s escuras, devido


a uma apavorante escassez de gordura de baleia!
Quem diz que os "bons tempos antigos" eram to bons assim? Na
dcada de quarenta, lembro-me distintamente de nossos soldados,
marinheiros e fuzileiros navais morrendo aos milhares, enquanto uma
guerra mundial assolava dos dois lados do globo. Lembro-me de suportar o
calor de Houston sem ar-condicionado. Alguns dos meus amigos de infncia
ficaram aleijados pelo resto da vida por causa da poliomielite.
Mais atrs ainda, na dcada de trinta, a dcada em que nasci, a
sombra da Grande Depresso trazia escassez e desespero a cada estado da
Unio. Que bons tempos, hein?
Os "bons tempos antigos" de meu pai foram piores ainda. Era
quando voc tinha de dar partida no carro com uma manivela... quando as
casas no tinham encanamento interno... quando todos na famlia tomavam
banho em tinas nmero 2... quando viajar ao exterior compreendia dias
longos e perigosos de travessia martima a bordo de um navio... quando
cavalos morriam s dezenas em Nova Iorque devido a uma epidemia de
clera... quando a chuva transformava as ruas num brejo. Eu poderia
continuar. Agora lhe pergunto, ser que aqueles dias eram to bons assim?
Sabe, tudo depende de nossa perspectiva. A famosa frase de
Charles Dickens ainda se aplica: "Era o melhor dos tempos. Era o pior dos
tempos."20 Alguns olham para trs e se lembram apenas dos melhores
tempos, um ritmo mais calmo, laos mais estreitos e relacionamentos mais
honestos. Outros veem as inconvenincias, a obsolescncia, os
preconceitos e a ineficincia. Quando a gente se detm o tempo suficiente
para pensar com objetividade, percebe que nenhum tempo ideal, tornando
inevitvel a importncia de ser flexvel aos tempos.

COMO OS TEMPOS MUDAM!

Por falar em "tempos", voc se lembra da declarao registrada no


livro do profeta Daniel?

"Seja bendito o nome de Deus para todo o sempre, porque dele a


sabedoria e a fora; ele quem muda os tempos e as horas, remove reis e
estabelece reis; ele d sabedoria aos sbios e conhecimento aos
entendidos" (Daniel 2:20-21).

Que segurana! No o mero acaso ou o destino cego que determina


as mudanas abrangentes que causam impacto em cada gerao. Nosso Deus
soberano assume plena responsabilidade. Ele nos diz ser Ele quem efetua
as mudanas. E as boas novas so estas: Quando as mudanas ocorrem, nunca
esto fora do controle dele!
"Os meus dias esto nas tuas mos..." (Salmo 31:15).

Se verdadeiramente acreditssemos nisso, as mudanas no seriam


to difceis de aceitar. Tampouco nos causariam tanta ansiedade. Tudo,
desde as invenes modernas s alteraes globais, poderiam ser
enfrentadas com calma por que o nosso Deus fiel ainda est no controle.
Nada o surpreende ou ameaa. Nada! Ele controla todas as estaes e eras.
Nenhum presidente empossado no cargo sem que Deus acene afirmativamente
e diga: "Essa a minha vontade." Nenhum rei governa sem que Deus diga:
CCE esse que eu permito reinar." Nenhum progresso na tecnologia ou
cincia o apanha desprevenido. Se voc acredita que Deus soberano, no
pode acreditar jamais que ele esteja desatualizado. Ele vive e governa em
intemporalidade.
Francamente, isso me entusiasma. A exploso populacional continua
precisamente como Deus planejou. Voc sabia que no foi at 1850 que o
nosso mundo atingiu a marca de um bilho? At 1930, chegamos a dois
bilhes. Levou apenas trinta anos mais para que a populao mundial
chegasse aos trs bilhes. Chegamos agora a cinco bilhes. Os
estatsticos nos dizem que at o final do sculo vinte teremos sete
bilhes. Mas deixe-me relembrar-lhe, o nosso crescimento populacional,
no importa quo rpido, ainda est nas mos de Deus.
Voc est pronto para outra mudana estarrecedora? Tomemos o
nmero crescente de livros publicados. Se voltarmos a 1500, retornamos ao
incio dos materiais impressos. No foi feita muita coisa em termos de
livros publicados at 1900... naquela poca havia apenas 35.000
disponveis. E hoje? Mais de 400.000 livros so publicados apenas nos
Estados Unidos...por ano. Isso d uma mdia de mais de mil novos livros
publicados por dia, apenas nos Estados Unidos.
E considere a ampliao do conhecimento. Se pudssemos medir
conhecimento por espao, todo o conhecimento humano desde o incio dos
tempos at 1845 poderia ser medido em cerca de 2,5 centmetros. De 1845 a
1945 ele se expandiria para 7,5 centmetros. De 1945 at hoje o
crescimento do conhecimento fenomenal. Ele poderia atingir a altura do
Monumento a Washington. Mesmo assim, nossos tempos esto nas mos de
Deus. Ao contrrio da opinio popular, Deus entende de energia nuclear,
de circuitos integrados e de cincia aeroespacial.
Devo mencionar tambm a velocidade. At 1800, a mais alta
velocidade era trinta e dois quilmetros por hora quando as pessoas
viajavam a cavalo. Havia j naquela poca profetas pessimistas quando
algum mencionava viajar depressa. Li em algum lugar que um desses
primeiros crticos da velocidade estava convencido de que, se voc
viajasse a cento e sessenta quilmetros por hora, gaguejaria pelo resto
da vida. Sua mente o deixaria, suas emoes sofreriam colapso. O corpo
humano no pode tolerar uma velocidade dessas. No obstante, com a
chegada das ferrovias, saltamos quase da noite para o dia para os cento e
sessenta quilmetros por hora. Incrvel! Ningum ficou gago.
At 1952, o avio a jato de passageiros podia viajar a quase
seiscentos quilmetros por hora. At 1979, as aeronaves mais avanadas
alcanavam quase mil quilmetros por hora. Mas o voo espacial tripulado
tinha muito tempo antes estabelecido um recorde maior ainda. Em 1961, os
astronautas
estavam viajando em rbita a no menos de dois mil e quinhentos
quilmetros por hora.
Ocorreu-me h no muito tempo que meu pai viu todo o panorama da
era do transporte durante a sua vida. Entre 1892 e 1980, ele viu um dos
primeiros carros e viveu para testemunhar pela televiso o lanamento de
foguetes e o pouso na lua.
Enquanto estamos pensando sobre velocidade, um autor progressista
escreve:
No ano 2020, os automveis provavelmente obtero sua energia de um
conjunto avanado de baterias para as corridas curtas ao escritrio e de
volta casa, e para as compras. Nas viagens mais longas, os carros sero
movidos por motores de hidrognio lquido. O escapamento dos nossos
futuros veculos nas estradas ser puro oxignio e vapor, que so os
derivados da queima do hidrognio lquido. Com efeito, haver dezenas de
milhes de aspiradores a vcuo sugando a poluio de nossas cidades e
substituindo-a por ar mais puro do que o encontrado sobre as Montanhas
Rochosas do Colorado. Um grande caminho rugir pela rodovia, expelindo
nuvens de puro oxignio de suas chamins. Haver um adesivo atrs do
caminho com um novo lema: "Caminhoneiros Pr Ar Limpo!"

O mesmo autor descreve um baile de formatura do futuro:

No sculo vinte e um, ser comum os bailes de formatura ocorrerem


em pases estrangeiros como a Austrlia, que ser uma escolha popular. A
Austrlia ser uma viagem de ponte area de vinte e nove minutos, com um
carregamento de viajantes espaciais em trajes a rigor usufruindo a vista
panormica espetacular, embora breve. Eles iro Austrlia para o baile
de formatura, mas provavelmente daro uma fugidinha at Hong Kong depois
do baile, dizendo que estiveram na Austrlia com as damas de companhia a
noite toda. Algumas coisas jamais mudam atravs das geraes!
Eu poderia incluir diversas outras mudanas. Se voc mdico ou
dentista, conhece muitas delas. Para enumerar algumas: a capacidade de
selecionar o sexo do recm-nascido; criao da vida no tubo de ensaio;
gestao de fetos em teros artificiais; o desenvolvimento de bancos de
vulos e de espermatozoides; eliminao de cries soldando esmalte no
dente com raio laser; soldagem da retina do olho; o extenso uso de
bisturi que no causa sangramento na cirurgia; aumento no uso de rgos
artificiais, como crneas plsticas para olhos, ossos metlicos, artrias
de Dacron, coraes artificiais e msculos eletrnicos computadorizados;
desenvolvimento de alimentos sintticos e at fazendas submarinas (sem
nem falai' na probabilidade de cidades submarinas); imunizao geral do
mundo contra as molstias comuns, experimentos em hibernao humana e
desenvolvimento de programas eficazes para controle do apetite e do peso.
Posso perguntar sem cerimnia: A luz dessas notveis mudanas
(todas elas nas mos de Deus), por que a igreja permanece presa a ontem?
Repito meu tema: A igreja j tropeou por a o tempo suficiente. Temos
sido reticentes para mudar durante um tempo mais que suficiente. Em vez
de hesitar ainda mais, precisamos acertar o passo. Como aqueles que se
postam ao lado do Criador e Fonte de todo o conhecimento e inveno,
precisamos ver as mudanas como amigas em vez de resistir-lhes como se
fossem inimigas.
Um dos meus mestres gosta de falar sobre sua igreja l no Meio-
Oeste, onde ele foi criado. Algum introduziu o flanelgrafo em uma
classe de escola dominical pai*a adultos, um dos auxlios visuais da moda
comumente usados no mundo dos negcios naquela poca. O pobre sujeito foi
crucificado verbalmente! Foi chamado ao conselho e severamente
advertido: "Como voc se atreve a contaminar nossa igreja com este mtodo
mundano?!" D para acreditar? Tudo o que ele fez foi introduzir um
flanelgrafo e us-lo para ajudar o aprendizado. Podia-se pensai' que ele
havia aberto um ba cheio de serpentes!
Deixe-me compartilhar um ou dois pensamentos com relao aos
nossos tempos. As possibilidades que essas mudanas trazem so
emocionantes. Pense na emoo que resulta de colocar uma linguagem no
escrita nas mos das pessoas. Posso me lembrar dos dias em que
depositvamos um casal nas selvas e espervamos que dentro de uma dcada
ou mais eles pudessem fornecer um livro do Novo Testamento para aquela
tribo... escrito mo numa tbua. Com a ajuda de computadores, essa
tarefa pode agora ser realizada em questo de meses, seguida por uma
Bblia inteira em apenas alguns anos.
Pense nas possibilidades da viagem rpida. Anos atrs voc no
podia ir dos Estados Unidos Europa em menos de doze ou quatorze longos
dias pelo Atlntico. Agora podemos faz-lo em horas. Algum dia, em
minutos. Pense no que isso far pela evangelizao mundial. Graas
mdia eletrnica, um evangelista agora pode ficar em p diante de uma
cmera e, com a ajuda de um satlite no espao, ser visto por todo o
mundo em fraes de segundo. Ao vivo. Nos dias chamados de "bons tempos
antigos" isso era estritamente coisa de Flash Gordon e Buck Rogers.
Aqui est um segundo pensamento. Essas mudanas, se no tomarmos
cuidado, sero ameaadoras para muitos. Se voc for um tradicionalista
que segue tudo risca e tem um modo de pensar rgido, as mudanas lhe
parecero ameaadoras, e voc se sentir tentado a resistir-lhes. Por
algum motivo, o que ocorre especialmente com os evanglicos. Podemos
ser os piores quando se trata de abrir os olhos e enxergar as
oportunidades que nos encaram. Mesmo com Jesus Cristo, o maior inovador
religioso que o mundo j conheceu, bem ao nosso lado.
Como igreja do sculo vinte, a apenas alguns anos do sculo vinte
e um, no sejamos ameaados pelas mudanas em nossos tempos. Precisamos
continuamente monitorar e avaliar nossos mtodos. Para mim, ajuda lembrar
que nenhum dos mtodos que empregamos sacro. A menos que um mtodo
particular seja apresentado nas Escrituras como o mtodo imutvel que
Deus nos manda usar, ele temporrio. Isso significa que pode ser
alterado ou descartado, substitudo por outro mtodo melhor e mais
eficiente.
Serei franco com voc. Uma das maiores preocupaes que tenho com
o ministro jovem e promissor que ele ou ela possa ser tradicionalista
em relao a mtodos. Temo que muitos dos que se formam com uma teologia
slida, biblicamente fundamentada, fiquem imobilizados pelo tempo em que
so treinados.
Os seminrios precisam permanecer na linha de frente. Tenho uma
preocupao pessoal com aqueles que ensinam comunicao nos seminrios
hoje. E to fcil pensar como tradicionalista e ensinar estilos
desatualizados! O estilo de comunicao da dcada de 50 totalmente
diferente da comunicao nos anos 90. Voc no alcana e ganha uma
audincia hoje usando uma abordagem dogmtica, popular quarenta ou
cinquenta anos atrs. A audincia de hoje requer um estilo diferente.
Comunicadores eficazes e ouvintes interessados esto aprendendo juntos. O
jovem estudante de hoje j testemunhou o melhor que h em matria de
comunicao muito antes de chegar ao curso de ps-graduao. Entre outras
coisas, ele observou aqueles mtodos na televiso e em filmes. Neste
nosso mundo encarniadamente competitivo, impulsionado pelo mercado,
incontveis vozes buscam captar uma audincia. Os mtodos precisam ser
continuamente avaliados e, quando necessrio, mudados. Sim, mesmo nas
igrejas.
Amo a forma como Edith Wharton expressa o segredo de permanecer
vivo em sua autobiografia A Bachmrd Glance (Uma Olhada Retrospectiva):

A despeito de enfermidade, a despeito at mesmo daquela


arquiinimiga, a tristeza, podemos permanecer vivos muito depois da data
normal de desintegrao, se no tivermos medo de mudana, se formos
insaciveis em curiosidade intelectual, interessados em grandes projetos,
e felizes por pequenas coisas.

No perca o primeiro desses quatro: sem medo de mudana.

MAS ALGUMAS COISAS JAMAIS MUDARO

Neste momento, posso sentir as vibraes. Alguns de vocs esto


comeando a pensar que estou sugerindo que mudemos tudo. No! H algumas
coisas, muito francamente, das quais devemos manter afastadas as nossas
mos, no importa quo moderna seja a poca.
Para ilustrar isto, considere algo que o salmista escreveu no
Salmo 11. Davi, sem dvida, sente-se ameaado. Saul est em seu encalo.
Davi encontrou um refgio na fenda de alguma rocha, talvez uma caverna,
onde escreveu o salmo. Talvez estivesse chovendo naquele dia. Talvez
fosse um daqueles dias cinzentos, quando tudo parece triste e sem
propsito. Podemos sentir as emoes nos dois primeiros versculos:

No Senhor me refugio. "Como, pois, dizeis a minha alma: Fugi para a


vossa montanha como pssaro? Pois olha, os mpios armam o arco; Pem as
flechas na corda, para com elas atirarem, As ocultas, aos retos de
corao" (11:1-2).

Diz ele ao seu Senhor: "Em ti me refugio. A palavra hebraica


sugere um esconderijo. Davi encontrou conforto escondendo-se no
relacionamento que tem com seu Deus.
Sem dvida, ele percebe o Senhor dizendo: "Confie em mim. Estou
protegendo voc." E por isso, amedrontado, ele responde:

"Como, pois, dizeis minha alma: Fugi para a vossa montanha como
pssaro"?

"Olhe, Saul est atrs de mim, Senhor. Posso ouvir meu nome usado
como maldio fora da minha caverna. No posso correr para nenhuma
montanha."

"Pois olha, os mpios armam o arco; Pem as flechas na corda, para


com elas atirarem, s ocultas, aos retos de corao."

Naqueles dias, as lutas noturnas estavam entre os mais traioeiros


dos ataques. Davi sabe que no est seguro, mesmo depois que a noite cai.
Finalmente, quase em pnico, ele pergunta ao Senhor:

"Na verdade que j os fundamentos se transtornam, O que pode fazer


o justo?" (versculo 3).

Ora, esse um ponto realista e relevante. "Senhor, em ti me


refugio. Mas cercado pelos mpios, sem nenhum alvio vista, temo o
tremor dos fundamentos."
Aqueles de ns que vivemos na Califrnia podemos nos identificar
com essa afirmao. J fui testemunha de inmeros furaces no sul do
Texas. J dirigi no meio de tempestades de neve na Nova
Inglaterra e suportei tempestades de quatro dias no meio do oceano. J
passei por uma ameaa de bomba incendiria num avio comercial e outras
circunstncias igualmente ameaadoras. Tambm j sofri ameaas contra a
minha vida e a de meus familiares da parte de indivduos dementes. Nenhum
desses temores, contudo, chegou perto do medo de sentir as fundaes da
terra tremendo sob meus ps. Quando se trata de medo, os terremotos so a
causa nmero um!
Mas Davi no est escrevendo aqui a respeito de um terremoto
fsico. No, ele est dizendo: "Senhor, o que podem os justos fazer se
tudo est solto no ar? O que fazer se tudo muda tanto que at mesmo tu
comeas a mudar? O que podem os justos fazer ento?" Voc j pensou isso
alguma vez? Eu j, com certeza.
maravilhoso descobrir posteriormente nas Escrituras a resposta
a uma pergunta feita antes nas Escrituras. Eis aqui um exemplo. A
resposta pergunta de Davi encontrada na segunda carta que Paulo
escreveu a Timteo.
Um dos amigos de longa data para Paulo era um homem mais moo
chamado Timteo. Ele provavelmente tinha quarenta e poucos anos quando
esta carta foi escrita. Os dois homens haviam viajado juntos, crescido
juntos, aprendido juntos, sofrido juntos. Agora que Paulo est num
calabouo, prestes a dizer adeus vida, e Timteo est apanhando a tocha
para continuar a tarefa como pastor de feso, o mais velho escreve ao
mais jovem uma carta, na realidade, duas. Este o canto do cisne de
Paulo, sua ltima vontade e testamento. Se as ltimas palavras de algum
so as mais significativas, temos aqui as de Paulo. Ele disse a Timteo
que, luz da inconstncia dos tempos:

"Lembra-lhes estas coisas, ordenando-lhes diante do Senhor que no


tenham contendas de palavras, que para nada aproveitam, exceto para a
subverso dos ouvintes" (2 Timteo 2:14).

Timteo deve relembrar congregao as verdades eternas de Deus.


Algumas dessas verdades foram mencionadas por Paulo nos pargrafos
anteriores de sua carta. Aqui, ele insta com o amigo a se formar nas
coisas mais importantes, no nas menores... a no se deixar apanhar em
batalhas verbais e em argumentos verbais, mas permanecer nas questes
essenciais que merecem seu tempo e esforo. Ele insta ento com Timteo:

"Procura apresentar-te a Deus aprovado, como obreiro que no tem de


que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade" (versculo 15).

Verdade. A palavra da verdade... claramente uma referncia santa


Palavra de Deus, a Bblia. Ele diz, com efeito: "Timteo, voc no
recebeu apenas um Livro de sermes mas, o que mais importante, um Livro
de verdade. As verdades de Deus so amplas e magnficas. Elas
literalmente transformaro vidas. Portanto, meu amigo, permanea no
Livro. D ao seu rebanho as verdades eternas das Escrituras."

"Mas evita os falatrios imiteis, porque produziro maior


impiedade. E a palavra desses corri como cncer."

(Hoje, diramos que "a conversa deles se espalhar como uma


epidemia".)

"Entre os quais esto Himeneu e Fileto. Estes se desviaram da


verdade, dizendo que a ressurreio j passada, e perverteram a f que
tinham alguns" (versculos 16-18).

Esses homens se desviaram da verdade da Escritura e, como


resultado, influenciaram outros que seguiram seu exemplo mpio. Agora o
clmax:
"Todavia, o firme fundamento de Deus permanece, tendo este selo: O
Senhor conhece os que so seus, e: Qualquer que profere o nome do Senhor
aparte-se da injustia" (versculo 19).

Amo isso! O fundamento de Deus permanece firme. Ele inabalvel e


imutvel. Ken Taylor parafraseia este mesmo versculo em A Bblia Viva:
Entretanto, a verdade de Deus continua firme como uma grande rocha e nada
a poder abalar.
Pode contar com isto: Haver mais terremotos, mas a verdade
jamais sofrer abalos. Jamais haver um dia em que Deus voltar cena e
dir: "Sabem, estive repensando meu Livro. Algumas dessas verdades que
escrevi sobre Jesus, bem, preciso reescrever tudo isso. Tambm alguns dos
atributos do meu carter e algumas daquelas doutrinas do meu Livro
precisam ser atualizadas." Ele nunca far isso. Sua verdade mais slida
do que um monte de mil toneladas de granito.
Para falar a verdade, Deus disse neste versculo que h dois
selos, um invisvel e um visvel. Juntos, eles provam que sua verdade
jamais ser abalada.
Sabemos que o fundamento de Deus permanece firme e imutvel por
ser o selo invisvel de sua promessa. O que foi escrito 110 Livro
permanecer imutvel no Livro. Seguramente selado e absolutamente seguro.
A outra garantia visvel. E s olhar ao seu redor e observar
"os que so seus". O estilo de vida dos justos prova de que o
fundamento de Deus permanece imutvel. Eles podem ser apenas um
remanescente, mas os retos esto presentes em cada gerao.
Aonde estou tentando chegar? E simples. Nosso desafio
permanecer atualizados, para servir nossa gerao, sem contudo alterar
de forma alguma a Palavra de Deus. Estilos e mtodos mudam e precisam ser
atualizados. Mas, e a verdade? Essa eterna. No est sujeita a
mudanas. A questo chave deste captulo pode ser expressa em uma nica
sentena. Devemos estar dispostos a deixar o familiar sem perturbar o
essencial. Para ministrar eficazmente, a igreja precisa despertar para
aquilo que muda... e o que no muda.
Charles Wesley compreendeu isto mesmo em 1762, quando escreveu:

Um mandado para guardar


Um Deus para glorificar tenho eu,
Uma alma imortal para salvar,
E prepar-la para o cu.
Para servir era presente,
E minha vocao cumprir;
Que fazer a vontade do Mestre
Possa todas as minhas foras reunir.

No perca essa declarao relevante: "Para servir era


presente." Mesmo nos distantes meados do sculo dezoito, Wesley viu o
valor de permanecer atualizado. Servir era presente no exclui nosso
servio a Deus.
Muitas igrejas evanglicas desta gerao esto cometendo um grave
engano. Temerosas de mudanas, elas ligaram, de alguma forma, a
metodologia de uma era passada verdade eterna das Escrituras. Existe
uma ideia estranha de que se reiteramos que a Escritura verdadeira,
precisamos resistir a qualquer alterao de mtodo como se a integridade
da posio bblica exigisse rigidez de estilo. No verdade. Se h
invenes modernas que nos ajudaro a transmitir a verdade mais poderosa,
mais rpida e mais eficazmente, por que hesitar em us-las? Se elas
funcionarem, se no comprometerem nossa teologia nem contaminarem a nossa
mensagem, por que no empreg-las?
Ao mesmo tempo, h perigos em abraar algo simplesmente por ser
novidade. Podemos nos queimar pensando que aquilo que moderno e
futurista seguro por estar nas mos de pessoas modernas, futuristas,
seguras. No necessariamente.
Duas coisas me vm mente. Primeiro, precisamos continuar a
ouvir o que Deus diz enquanto adaptamos nossas vidas aos tempos em que
vivemos. Segundo, precisamos continuar a crer no que Deus diz mais do que
em qualquer outra voz no futuro. Fazendo essas duas coisas, permanecemos
flexveis e eficazes em nossa abordagem, enquanto retemos um estilo de
vida santo e puro.
Deixe-me mostrar porque essa distino vital. Considere o tipo
de pessoas no horizonte de hoje e de amanh. Segunda Timteo 3 no mede
palavras:

"Sabe, porm isto: Nos ltimos dias sobreviro tempos difceis;


pois os homens sero amantes de si mesmos, gananciosos, presunosos,
soberbos, blasfemos, desobedientes a pais e mes, ingratos, profanos, sem
afeio natural, irreconciliveis, caluniadores, sem domnio de si,
cruis, sem amor para com os bons, traidores, atrevidos, orgulhosos, mais
amigos dos prazeres do que amigos de Deus, tendo aparncia de piedade,
mas negando-lhe o poder. Afasta-te tambm destes" (versculos 1-5).

Como fcil pensar que se algo for futurista e inovador, rpido


e moderno, ser melhor. No bem assim. O futuro incluir tempos
difceis. (Desenvolverei esse fato com muito mais detalhes no captulo
7.) Construiremos armas suficientes para nos matar mais depressa.
Inventaremos veculos com velocidade suficiente para atropelar quem nos
aprouver, porque as pessoas mpias do futuro odiaro aquilo que bom. E
por isso que a mensagem imutvel de Deus, de amor e perdo, importante
e no pode ser alterada. A avanada humanidade futurista sofrer os
efeitos da mesma molstia, a depravao total.
Quem pode dominar o futuro!1 Apenas aqueles que tiverem coraes
retos. Os outros o voltaro contra si mesmos e contra ns. Isso explica
porque acho que ningum est melhor equipado para enfrentar as
responsabilidades do futuro do que os cristos informados, alertas. Temos
em ns todo o autocontrole necessrio. Venho dizendo com frequncia que
Deus no est nos cus fazendo de tudo para se segurar, pensando: "O que
vou fazer com esse mundo que est passando por mim to depressa?" Pode
acreditar, nada desse negcio futurista, no importa quo sofisticado, o
perturba. Ele compreende e permanece em pleno controle. Quando ele der o
sinal, ento cair a cortina... as luzes se apagaro. Enquanto Ele no
mudar as coisas no planeta Terra, os tempos presentes e futuros
permanecero pessoalmente difceis e moralmente degenerados.
Heresias que soam atraentes, mesmo convidativas, estaro mais e
mais em voga. Haver cada vez mais gente que seguir a estrela de cinema
que solucionou suas lutas entrando para o movimento da Nova Era. Haver
um grande nmero de inquiridores seguindo a ela e a outros gurus. Cegos
continuaro guiando cegos. No foi apenas Jesus que falou disto (favor
ler Mateus 15:1-14), mas Paulo tratou da questo algumas vezes. Por
exemplo:

"Mas os homens maus e enganadores iro da mal a pior, enganando e


sendo enganados" (2 Timteo 3:13).

Pode contar com isto: O futuro, com todas as suas descobertas e


invenes emocionantes, incluir um nmero cada vez maior de enganadores.

O PRINCIPAL INGREDIENTE PARA A SOBREVIVNCIA


Voc quer saber o que ser necessrio para ter o equilbrio
apropriado entre manter-se atualizado e permanecer firme na verdade de
Deus? Discernimento. Sem discernimento ser fcil ser sugado para dentro
do sistema. Discernimento far o papel de co de guarda para nos impedir
de perder o rumo no lamaal de depravao e engano do amanh. O
dicionrio define discernimento como "o poder de ver o que no evidente
mente comum... exatido, especialmente em perceber carter ou motivo."
O discernimento, em minha opinio, ser ainda mais valioso na medida em
que nos mantivermos em contato com os nossos tempos.
O que funciona para ns como cristos individuais funcionar para
a igreja. A igreja que fica sentada de cara fechada ao futuro, pouco
fazendo alm de lustrar os louros de ontem, se tornar uma igreja qual
falta relevncia e entusiasmo. Ao mesmo tempo, a igreja que amolecer sua
posio teolgica e alterar a Escritura para combinar com o estilo do
futuro, perder seu poder. Lembre-se disto: Precisamos estar dispostos a
deixar o familiar sem perturbar o essencial. O segredo, repito,
discernimento.

DUAS SUGESTES PARA MANTER O EQUILBRIO

Talvez precisemos de umas sugestes sobre como nos manter na


verdade sem sermos derrubados pelos fortes ventos da heresia que com
certeza viro.
Primeiro, tempos de mudana requerem a disposio de retrabalhar
as ferramentas e ser flexvel onde necessrio. Voc pode ter um certo
estilo de culto que funcionou bem no passado. Talvez o tenha usado por
anos. Pode acreditar, voc precisa continuar repensando todo esse
negcio. Ainda a melhor abordagem para usar luz dos tempos em que
estamos vivendo? Alterar seu estilo comprometer a Escritura?
Provavelmente no. Quanto voc est disposto a ser flexvel? Quanto est
aberto mudana?
Lembro-me de um incidente que ocorreu na igreja que pastoreei por
quase vinte e trs anos. Diversas pessoas da velha guarda me advertiram:
"Permita cultos mltiplos e voc ir destruir a unidade da igreja." Elas
falaram com preocupao sincera. Haviam desfrutado uma intimidade de
comunho desde que a igreja comeara. Por mais de quinze anos, a igreja
sempre tivera um culto de manh e um culto noite. Aqueles que se haviam
entrincheirado nesse estilo sentiam-se ameaados pelo risco de uma
mudana: "No podemos ter mais de um, ou perderemos o que temos."
O que queriam dizer era que perderamos aquela "intimidade
comunitria que sempre havamos tido". Eles se mostravam hesitantes em
enfrentar o fato de que estvamos passando a ser um ministrio
metropolitano. O crescimento requeria pensamento inovador. Tnhamos de
fazer algo. As condies de superlotao no podiam ser ignoradas. A
propsito, fundamos mais de meia dzia de igrejas em nossa histria, por
isso ningum podia dizer que no tentamos flexibilizar as coisas. Mas
ainda estvamos fazendo gente voltar da porta. Partir para cultos
mltiplos tornou-se a nossa melhor opo. As igrejas tm de retrabalhar
suas ferramentas e se tornar flexveis. Fico feliz em dizer que a
congregao "tolerou" um nmero maior de cultos... e mais tarde concordou
que foi a melhor soluo para ns. Hoje no podemos imaginar como seria
ter um nico culto de manh.
Segundo, as verdades imutveis requerem disciplina para resistir
e lutar quando necessrio. Nenhuma quantidade de tecnologia futurista ou
progresso modernista nos d o direito de negar o Livro de Deus ou alterar
suas verdades. As Escrituras nos apresentam o nosso padro. Isso um
pressuposto. As verdades de Deus so o nosso alicerce seguro.
No havia mais segurana ou esperana nos "bons tempos antigos"
do que haver nos "maus tempos modernos". Mas pela graa e misericrdia
de Deus, enquanto permanecermos abertos necessidade de mudar e
flexibilizar, sobreviveremos.
Corrija isso. No apenas sobreviveremos. Triunfaremos!

REFLEXES

1. Manchetes apavorantes dos jornais e noticirios sombrios na


televiso podem fazer com que s vezes meneemos nossas cabeas
descrentes. Alguns de ns permitiremos que essas histrias tristes e
chocantes de todo o mundo embrulhem nossos estmagos, roubando-nos a paz
e o gozo que nos pertencem em Cristo. Se estou escrevendo para algum
"viciado em noticirios" que no consegue deixar de lado essas manchetes,
deixe-me fazer uma observao e uma sugesto. Primeiro, Deus jamais
tencionou que carregssemos o peso deste mundo quebrado sobre nossos
ombros. Somente seus ombros so largos o bastante para essa tarefa e ele
de fato controla tudo! Devolva-lhe o peso e a ansiedade. Deixe-me sugerir
que voc d "tempo igual" aos grandiosos e gloriosos salmos que nos
relembram o poder, eternidade e amor de Deus. Se voc assistir a meia
hora de notcias, passe o mesmo perodo de tempo com os Salmos. D a Deus
a ltima palavra!

2. Se voc esteve envolvido em um ministrio especial por longo


tempo, talvez se encontre preso numa metodologia confortvel, mas
desgastada. Voc est aberto a aprender novas maneiras e expresses sem
comprometer a verdade eterna? Examine alguns recursos para ver que
inovaes podem ter-se desenvolvido no nicho do seu ministrio. Voc
poderia comear falando com indivduos que ministram em sua rea de
interesse em uma grande igreja metropolitana. Poderia tambm obter ajuda
em alguns novos livros e peridicos de sua livraria crist local ou da
livraria de algum instituto bblico.

3. Desenhe uma linha no centro de uma folha de papel, de alto a


baixo. Agora analise todas as atividades de ministrio de sua igreja em
dada semana. No lado esquerdo do papel, enumere as atividades que so
bblicas e permanecem prioridades permanentes. No lado direito, tente
enumerar alguns dos mtodos tradicionais que sua igreja emprega e que
podem ser revistos e/ou atualizados nos meses e anos vindouros. Discuta a
lista com seu cnjuge ou um amigo cristo, estudando a estratgia de como
voc poderia tornar-se uma fora positiva de mudana em uma ou mais
dessas reas.

Captulo Sete
MINISTRANDO NOS LTIMOS DIAS

Que tal um teste rpido? Tratamos estas questes com certa


intensidade, por isso J talvez seja hora de recapitular por onde temos
andado e ^^^^^ao mesmo tempo nos divertir um pouco. E nosso alvo lembrar
quem a igreja diante de Deus e de Jesus Cristo. E um pequeno teste pode
ajudar a determinar se voc realmente esteve lendo ou se esteve dormindo
sob o livro que tem nas mos. Prometo que ficarei com as perguntas mais
gerais. Para facilitar, limitarei o teste a perguntas de mltipla
escolha. Marque sua resposta a cada uma das seguintes perguntas.
1. Aprendemos no primeiro captulo que o propsito bsico da
igreja :

a. Ser um farol de esperana na comunidade


b. Glorificar a Deus
c. Ajudar os famintos e sofredores
d. Dar aos adolescentes um lugar onde ir nas noites de sbado.

2. No segundo captulo, sugeri a sigla "CICE" para nos ajudar a


lembrar dos objetivos bsicos da igreja. O primeiro "C" representa culto.
O segundo "C" representa comunho. "E" representa expresso. O que "I"
representa?
a. Imagem b.
Implicao
c. Instruo
d. Iniciao
3. Comecei ento a tratar do estilo da igreja. Ao escrever sobre a
importncia de um estilo "contagiante", sugeri quatro caractersticas: A
igreja precisa ser B___ NO CONTEDO, AUTNTICA NA NATUREZA, GRACIOSA NA
ATITUDE, E RELEVANTE NO ENFOQUE. Que palavra preenche a lacuna?
a. Boa
b. Bsica
c. Bblica
d. Benfica 4.
No captulo 5, escrevi sobre a diferena entre uma igreja
"comunitria" e uma igreja "metropolitana". Para ilustrar o valor de
delegar, voltamos ao Antigo Testamento e encontramos o exemplo clssico
de uma pessoa que confrontou outra sobre a necessidade de delegar as
responsabilidades absorventes de seu cargo. Quais eram os dois
indivduos?
a. Sanso e Dalila
b. Jonatas e Davi
c. Sara e Abrao
d. Jetro e Moiss
5. Terminamos h pouco o captulo que trata de mudana.
Consideramos o valor de permanecer flexveis e abertos em algumas reas,
mas permanecer firmes e seguros em outras. Ofereci uma afirmao central,
da qual talvez voc se lembre. Precisamos estar dispostos a deixar o
familiar sem perturbar o essencial. Procuramos tanto no Antigo quanto no
Novo Testamento e encontramos a resposta a uma pergunta. O salmista
escreveu: "Se os_______se transtornam, o que pode fazer o justo?" Paulo
declarou que os_______ permanecem firmes. O que permanecer firme para
sempre?
a. A doxologia no incio do culto
b. Os mtodos de evangelismo que adotamos como igreja
c. Os fundamentos de Deus
d. Os anncios durante as reunies da igreja.
Muito bem, est na hora de verificar as respostas do teste.
Olhando as questes, as respostas corretas so: 1-B, 2-C, 3-C, 4-D, 5-C.
Como voc se saiu? Se acertou as cinco, dou-lhe os parabns. Voc est
apreendendo quem a igreja e porque o plano de Deus para a Noiva de
Cristo no mudou em vinte sculos. Se voc errou trs ou mais, talvez
precise de culos!

AVALIAO GERAL: O QUE DEVERAMOS ESPERAR

No importa quantos pontos voc tenha obtido no teste, acho que


eu poderia fazer uma pergunta que ningum deixaria de responder
verdadeiro ou falso: As coisas esto piores hoje do que jamais estiveram.
Sem dvida, isso verdadeiro. Penso que voc concordaria que espiritual,
moral, tica e domesticamente, as coisas nunca estiveram piores. Somente
o otimista cego diria o contrrio. No creio que tenha falado com algum
durante os ltimos vinte e cinco anos que de fato acredite que as coisas
esto melhorando cada vez mais. A realidade que esto ficando cada vez
piores.
O prprio Jesus ensinou que isto ocorreria. Enquanto dialogava
com os discpulos, ele respondia s perguntas que eles faziam
frequentemente
dando respostas que eles no esperavam. Mateus 24 registra um dos
discursos finais do nosso Salvador a seus seguidores, antes de sua morte
e ressurreio. Nessa conversa em particular, os discpulos estavam
preocupados com o final dos tempos, os ltimos dias na terra.

"Estando ele assentado no monte das Oliveiras, aproximaram-se dele


os discpulos, em particular, e lhe pediram: Dize-nos quando acontecero
estas coisas, e que sinal haver da tua vinda e do fim dos tempos.
Respondeu-lhes Jesus: Acautelai-vos, que ningum vos engane. Pois muitos
viro em meu nome, dizendo: Eu sou o Cristo, e enganaro a muitos.
Ouvireis de guerras e rumores de guerras, mas cuidado para no vos
alarmardes. Tais coisas devem acontecer, mas ainda no o fim. Levantar-
se- nao contra nao, reino contra remo, e haver fomes, pestes e
terremotos em vrios lugares. Todas estas coisas, porm, so o princpio
das dores. Ento vos ho de entregar para serdes atormentados, e vos
mataro. Sereis odiados de todas as naes por causa do meu nome. Nesse
tempo, muitos se escandalizaro, trair-se-o mutuamente e se odiaro uns
aos outros. Surgiro muitos falsos profetas, e enganaro a muitos. E, por
se multiplicara iniquidade, o amor de quase todos esfriar" (versculos
3-12).

Deixe-me perguntar de novo: Nosso tempo melhorar ou piorar? A


resposta dolorosamente bvia. Neste velho planeta haver um aumento
gradual e dramtico da maldade. Se me pedissem que fizesse uma anlise
franca do que devemos esperar, com base no ensino de Jesus eu diria:
Primeiro, as condies pioraro; segundo, os lares se enfraquecero;
terceiro, a moral se desvanecer.

AS Condies Pioraro

Os conflitos internacionais no apenas crescero e proliferaro,


como aumentaro de tal maneira que algumas naes j no toleraro outras
naes. Conforme leremos um pouco adiante no captulo, as pessoas no
apenas tero conflitos, elas se tornaro irreconciliveis. Recusar-se-o
a negociar de maneira civilizada. Estamos falando de hostilidade
irredutvel.
Quando Dean Rusk era ministro da justia sob o Presidente John
Kennedy durante a crise dos msseis com Cuba, comentou: "Estamos nos
encarando olho-no-olho, e acho que o outro sujeito acabou de piscar." A
medida que o tempo passa, haver mais inimizade e menos compreenso...
mais entrincheiramento teimoso e menor frequncia de argumentao.
Sorrio por dentro toda vez que vejo impresso no selo do correio
"Ore pela paz". Jamais haver paz internacional at que Cristo reine
supremo. Com todas as boas intenes, nossos diplomatas envidam esforos
para promover a paz, mas, ai de ns, uma busca ftil. Quanto mais
vivermos nesta velha terra, mais ela se parecer com a agitao inquieta
do mar.
O conhecimento tcnico pode proliferar e atingir novas alturas.
Desenvolveremos formas de ajudar as pessoas a viverem mais tempo, mas a
pergunta mais profunda : Ser que elas vo querer viver mais ? Um nmero
cada vez maior est votando: "No, quero cair fora." Examine o ndice
crescente de suicdios mesmo entre adolescentes. apavorante.
Os Lares se Enfraquecero

As famlias continuaro a se desintegrar. No h necessidade de


declarar outra vez o bvio. No h uma nica pessoa que esteja lendo
estas linhas que possa dizer: "No conheo ningum divorciado." Cada um
de ns conhece algum que passou por essa cmara de horrores.
Alguns de vocs tm suportado isso contra a prpria vontade. Posso ouvi-
los suspirar: "Eu nunca quis o divrcio, mas sou vtima dele. Minha
famlia enfraqueceu, o relacionamento se rompeu, e a coisa que jurei
jamais aconteceria no meu lar aconteceu. E meus filhos que esto
pagando por isso." A delinquncia to terrvel agora que professores
experientes esto abandonando essa carreira. No exagero declarar que a
famlia desfeita agora uma epidemia nacional.

A Moral Desvanecer
O que j nos fez corar", assistimos agora tranquilamente na
televiso. Em 1939, um simples palavro enunciado em um filme ganhou as
manchetes dos jornais. Aquela palavra, e outras muito piores, so agora
ouvidas comumente na mdia.
Seria fcil para aqueles de ns que ainda coramos pensar que o
fim do mundo e que as coisas ultrapassaram os limites. Talvez estejamos
pensando: "Deus deve estar torcendo as mos, pensando: "O que vou fazer
com este mundo?" Mas conforme vimos no captulo anterior, no o que
ocorre. Para falar a verdade, "o firme fundamento de Deus permanece" (2
Timteo 2:19). Conquanto nada disto escape ao controle de nosso Senhor,
ele se entristece em dizer que o amolda maioria das pessoas esfriar.

Todavia, [amo a maneira como este versculo comea]... o firme


fundamento de Deus permanece.

A verdade vencer. Embora parea que, como escreveu James Russell


Lowell, vejamos "a verdade sempre no cadafalso e o erro sempre no
trono"23. O caminho de Deus vencer!

"Todavia, o firme fundamento de Deus permanece, tendo este selo: O


Senhor conhece os que so seus, e: Qualquer que profere o nome do Senhor
aparte-se da injustia".

A pergunta no : As coisas vo piorar? (Iro.) Nem: Deus est no


controle? (Est.) A pergunta maior : Como viver e ministrar num mundo
que perdeu o rumo? O que a igreja faz para deixar a sua marca? O que ser
preciso para nos fazer lembrar de quem somos e quem est ao nosso lado,
para que possamos causar um impacto no mundo que corre cada vez mais
depressa na direo errada?
Qual a resposta? E construir nossos muros mais espessos e mais
altos? Devemos trancar a porta da igreja e distribuir as chaves
exclusivamente ao nosso povo a fim de garantir proteo ao nosso pequeno
foco de pureza? E bvio que no. Ento, o que fazer? Como fazer uma
diferena nestes dias finais?
Na mesma passagem que examinamos no captulo 6, encontramos uma
resposta a essa pergunta. De fato, encontraremos respostas que no apenas
so corretas, mas relevantes e sagazes. Em 2 Timteo 3, lemos uma das
mais vvidas narrativas da maldade do final dos tempos encontradas em
toda a Bblia. Em minha opinio, ela s fica atrs de Romanos 1 quando se
trata de uma descrio nua e crua da depravao. A dimenso til de 2
Timteo 3 a instruo prtica que ela inclui sobre como reagir quando
enfrentamos tempos como esses.
INSTRUO BBLICA: COMO DEVEMOS REAGIR

No passemos depressa por estas palavras de instruo. Paulo


comea mui realisticamente ao informar ao amigo de longa data, Timteo:

"Sabe, porm, isto: Nos ltimos dias sobreviro tempos difceis" (2


Timteo 3:1).

No se sabe porque o idoso apstolo comearia afirmando o que


parece redundante. Claro que Timteo notava que os dias eram difceis! Os
mrtires estavam morrendo s centenas. Naquela poca era mais do que
impopular ser conhecido como cristo. Era potencialmente fatal. Naquela
poca, quando voc tornava conhecida a sua f, o governo notava. Os
vizinhos tambm. As pessoas pagavam um preo terrvel por sua f. Por
que, ento, o apstolo Paulo diz: "Sabe isto?"
Eis porqu: Ele conhecia Timteo. Timteo tinha o tipo de
temperamento que precisava ser despertado. Em mais de uma ocasio Paulo
aconselhou o amigo a "despertar o dom" que Deus lhe havia dado. Penso que
ele era um pouco mais passivo do que seu mentor, o que levava o sbio e
idoso mestre a dizer ao mais jovem: "Vamos, mexa-se! Fique alerta!"
Timteo poderia ter sido do tipo que pensa que, embora os tempos
fossem maus naquele momento, provavelmente melhorariam. "No vai ser
permanentemente difcil. A tempestade passar se eu me mantiver
quietinho." A fim de corrigir esse conceito, Paulo adverte: "Saiba isto,
Timteo. No vai melhorar. Esse estilo de vida dos ltimos dias veio para
ficar."

BREVE REVELAO DA DEPRAVAO DOS LTIMOS DIAS

Olhe de novo as palavras "sobreviro tempos difceis". O termo


traduzido de uma palavra grega raramente usada nas Escrituras, que
significa mais do que difcil; talvez "sombrios" seja melhor, ou
"difceis de enfrentar". Uma das verses mais antigas traduz por
aflitivos, uma traduo excelente. Achei til notar que o mesmo termo
grego usado em Mateus 8:28 para descrever a aparncia e as aes de
dois homens endemoninhados. Naquele versculo, a palavra traduzida por
"violentos". Como mencionei antes, no excesso traduzir a palavra por
"selvagens". Faamos isso:

"Sabe, porm, isto: Nos ltimos dias sobreviro tempos selvagens."

Por que alongar-nos tanto tempo em uma nica palavra? Por causa
de outra palavra: Realidade. Nenhuma quantidade de reflexo sobre as
glrias das bodas do Cordeiro pode desfazer o fato de que vivemos numa
era de violncia que continuar at o momento em que Cristo levar sua
Noiva para casa. E, para piorar ainda mais as coisas, vivemos numa poca
na qual estamos cercados por uma mentalidade de cantar para espantar os
males, de pensamento positivo. Embora eu creia firmemente na importncia
de pensar positivamente, acho que isso pode ser levado a um extremo
quando deixamos de pensar de forma realista.
Se realmente cremos que estes so "tempos selvagens...
excessivamente violentos", no ficaremos chocados por qualquer evento ou
manchete de jornal. Ele pode nos afligir ou envergonhar, mas nunca
deveria nos surpreender, pois Deus nos adverte que nos ltimos dias
haver horas difceis de enfrentar, sombrias e marcadas pela violncia.
Um artigo de meia pgina que li em um jornal poderia facilmente
ter-me deixado atnito. Foi a narrativa de um homem que assassinou cada
membro de sua famlia. Ele deixou alguns deles mortos na casa ou no
porta-malas do carro por mais de um dia. Os homicdios se estenderam alm
da famlia. A lista inclua diversos amigos chegados e empregados.
Quantos, ao todo? Quatorze. Tempos selvagens nos sobrevieram.
Outro artigo que li contava de um homem que pulverizou de balas o
ptio de uma escola com um fuzil de ataque militar, matando e ferindo
diversas crianas pequenas. No podemos imaginar nada mais violento do
que assassinar crianas inocentes. Enquanto eu escrevia este livro,
ocorreram diversos julgamentos escandalosos no municpio onde moro. Cada
um deles envolveu um ru sendo julgado por homicdios mltiplos. Os
longos julgamentos incluam relatos vvidos e vergonhosos de estupro,
facadas, desmembramento, sodomia, homossexualidade, abuso de drogas,
molestamento de crianas e meia dzia de outros crimes sociopticos que
abrangiam atos to imorais que quase faziam gelar o sangue. E cada homem
sendo julgado ficava sentado ali, absolutamente plcido, tendo por vezes
um risinho sinistro no rosto. No havia senso de remorso ou vergonha
aparente. Em tempos excessivamente violentos, haver maior ausncia de
culpa, mais forte racionalizao e menos nfase em castigo dos
malfeitores.
Mesmo as nossas rodovias se tornaram pistas expressas de terror,
nas quais motoristas portadores de armas no hesitam em atirar em outro
motorista simplesmente por lhe ter cortado a frente na sua faixa de
trnsito. Nem o tempo nem o espao me permitem incluir os detalhes
srdidos de outros crimes, to hediondos que precisamos fazer fora para
crer que foram cometidos por outros seres humanos. Encare a coisa,
vivemos numa poca enlouquecida.
Note isto, cristo. Tome conscincia disto, igreja.
Em pocas selvagens como esta relativamente poucas pessoas
andaro com Deus o tempo todo. Um nmero decrescente de cnjuges
permanecer fiel a seus votos e comprometido com o casamento. Ser mais e
mais difcil criar uma famlia que leva Deus a srio. Conscientize-se
disto! Tal conscientizao requerer um senso mais agudo de intensidade e
mais profunda determinao entre o povo de Deus. Visto que haver
homicdios em massa, guerras de gangues, um aumento nas perverses
sexuais, um nmero cada vez maior de prticas antiticas, e violncia
domstica como o mundo nunca viu, nossa caminhada com Deus precisa
intensificar-se.
Paulo se torna dolorosamente especfico:

"Pois os homens sero amantes de si mesmos, gananciosos,


presunosos, soberbos, blasfemos, desobedientes a pais e mes, ingratos,
profanos, sem afeio natural, irreconciliveis..." (versculos 2-3).

Voc pode se perguntar porque seu vizinho ofendido no fez as


pazes consigo por causa daquela pequena ofensa. Voc ficou sem saber
porque ele ou ela moveu uma ao contra sua pessoa, em vez de
simplesmente aparecer na sua casa, bater na porta e exigir que vocs dois
conversassem sobre o assunto? Voc quer saber por que o sujeito que
escorregou e caiu na sua loja no estava disposto a falar consigo em vez
de falar com o advogado? Ou quando voc bateu no carro sua frente, no
quis saber por que o fulano no estava disposto a consider-lo um
acidente sem importncia e negociar a diferena? Quando voc percebeu,
estava recebendo uma convocao da justia. Por qu? ""Os homens sero...
irreconciliveis"! Conscientize-se disto.
Vamos segurar a respirao e ler adiante.

"... caluniadores, sem domnio de si, cruis, sem amor para com os
bons, traidores, atrevidos, orgulhosos, mais amigos dos prazeres do que
amigos de Deus, tendo aparncia de piedade, mas negando-lhe o poder.
Afasta-te tambm destes. Porque deste nmero so os que se introduzem
pelas casas, e levam cativas mulheres nscias carregadas de pecados,
levadas de vrias concupiscncias; que aprendem sempre, mas nunca podem
chegar ao conhecimento da verdade. E, como Janes e jambres resistiram a
Moiss...

(Esses dois homens eram mgicos na corte de Fara que tentaram


imitar o Deus vivo e copiar seu poder na presena de Fara. Enquanto
Moiss fazia seus milagres pelo poder de Deus, Janes e Jambres faziam os
seus pelo poder do adversrio.)

"E, como Janes e Jambres resistiram a Moiss, assim tambm estes


resistem verdade..." (versculos 3-8).

Nos ltimos dias, eles no ignoraro passivamente a verdade, se


oporo agressivamente a ela. Conscientize-se disto.
Paulo nos est sacudindo pelos ombros, dizendo: "Cristo!
Cristo! Embora voc realmente ame a Deus como tambm o fazem aqueles que
esto ao seu lado, deixe de viver num mundo fictcio, pensando que tudo
ser bonito e arrumadinho se voc to somente se mudar para um lugar mais
tranquilo, ou para um lugar onde as pessoas chegam at a falar de
religio. A impiedade ainda estar l. A Ilha da Fantasia no existe."
Onde quer que voc se estabelecer, ali estaro

"homens corruptos de entendimento e rprobos quanto a f"


(versculo 8).

Examine atentamente. No que diz respeito mente, haver


depravao, corrupo. Quanto f, rejeio. Eles sero falsos. Provados
e achados em falta. Neste momento, a situao est comeando a parecer
desesperanadora. Sinto a necessidade de um pouco de alvio, e voc?
Encontramo-lo no versculo 9. Paulo, sabendo que Timteo levaria suas
palavras a srio, deu-lhe um pouquinho de espao para respirar,
dirigindo-se ao rapaz pessoalmente.

"No iro, porm, avante; porque a todos ser manifesta a sua


insensatez, como tambm aconteceu com a daqueles [Janes e Jambres]"
(versculo 9).

Ele est dizendo algo como: "Timteo, conscientize-se disto,


ainda haver pessoas que percebero tudo. Ainda haver pessoas na famlia
de Deus que diferenciaro a verdade do erro. Nem todos ficaro presos no
sistema."
John R.W Stott menciona um fato facilmente esquecido:

"s vezes nos aborrecemos em nossos dias certa e compreensivelmente


com os falsos mestres que se opem verdade e perturbam a igreja, de
modo todo especial com os mtodos astuciosos e ardilosos dos comerciantes
religiosos dissimulados. Mas no devemos temer, mesmo que algumas pessoas
fracas possam ser convencidas, mesmo que a falsidade vire moda. Pois h
algo patentemente esprio na heresia, e algo autoevidentemente verdadeiro
na verdade. O engano pode se difundir e ser popular por algum tempo. Mas
no ir muito longe. No fim, com certeza ser exposto, e a verdade com
certeza ser provada. Esta uma lio clara da histria da igreja.
Numerosas heresias tm surgido, e algumas aparentando probabilidade de
triunfar. Mas hoje so em grande parte de interesse de antiqurios. Deus
tem preservado sua verdade na igreja."
No um conforto maravilhoso relembrar que os livros de Deus de
justia no so fechados todas as noites? D-me um crescente senso de paz
interior lembrar-me de que os captulos de Deus ainda esto sendo
escritos. Ele ainda no disse: "Fim." Admito que o vagalho cada vez
maior de heresias, combinado impureza moral e violncia fsica, quase
me d arrepios. As vezes me pergunto se ele vai nos sufocar. Ento,
quando descubro estes lembretes serenos no livro de Deus,
extraordinrio como me sinto tranquilizado. E um novo lembrete de que a
verdade prevalecer e, no final, triunfar.

RESPOSTAS SBIAS PARA TODOS OS QUE MINISTRAM

Com esse delicado raio de esperana, o apstolo volta sua ateno


diretamente para o homem que receberia a carta e indiretamente a todos
ns que vivemos nos ltimos dias. A ele e a ns, Paulo escreve: "Eis aqui
algumas respostas sbias sobre como sobreviver na era em que voc vive.
Em um sentido mais lato, eis como ter abundncia."
Ele apresenta quatro respostas especficas. Mencionarei as duas
primeiras ao concluir este captulo e guardarei as outras duas para o
prximo captulo.
Primeiro, siga o modelo dos fiis.

"Tu, porm, tens seguido de perto o meu ensino, procedimento,


inteno, f, longanimidade, amor, perseverana, perseguies e aflies,
quais me aconteceram em Antioquia, Icnio e Listra; quantas perseguies
sofri, e o Senhor de todas me livrou. E na verdade todos os que desejam
viver piamente em Cristo Jesus padecero perseguies" (versculos 10-
12).

Os tempos so difceis, os tempos so sombrios, os tempos so


duros de enfrentar. Tudo isto verdade. "Mas, voc, Timteo..." Esta
palavra "mas" uma poderosa conjuno. Ela introduz um contraste
marcante. "H muitos (na realidade, Jesus disse "a maioria") que
esfriaro. Mas voc, Timteo, ser diferente. Voc no deve ser como "a
maioria". Nem mesmo se atreva a ser como "muitos". Siga o meu modelo."
Voc tem alguns modelos para seguir? No estou me referindo a
santos de pedra esculpida que colocamos em pedestais e consideramos
perfeitos. No. Os modelos que mexem com a nossa vida so muito humanos
e, portanto, imperfeitos. No obstante, eles so exemplos extraordinrios
para ns. Eles nos motivam a viver vidas melhores. Alguns deles podem j
ter morrido.
Seu modelo pode ser um autor cujo livro fez sua vida dar uma
reviravolta. Como resultado, voc entrou numa maior profundidade de vida.
Num verdadeiro sentido, aquele autor (a quem voc jamais viu) seu
modelo.
Outros de vocs podem seguir modelos que morem por perto. Vocs
estudaram aquela vida de perto e desejam ter virtudes semelhantes. Quanto
mais voc estuda o seu modelo, mais descobre que ele ou ela no
estranho (a) dor. Portanto, quando voc encontra dor parecida, lembra-
se das perseguies que seu modelo suportou, o que o encoraja a suportar.
E isso que Paulo est dizendo aqui. De fato, a dor e a santidade esto
frequentemente interligadas.
Voc percebeu a previso sria de Paulo?

"E na verdade todos os que desejam viver piamente em Cristo Jesus


padecero perseguies" (versculo 12).
Falando em modelos, no interessante que em nossa era decadente
todos os esforos esto sendo envidados na tentativa de destruir aqueles
que admirvamos? Os vultos polticos que voc admirava na histria da
nossa nao esto sendo sistematicamente derribados para que nenhum deles
parea de forma alguma admirvel - se certos crticos conseguirem o que
querem. Permita-me encoraj-lo a no deixar que isso acontea. Esse modo
de pensar cnico leva a um solitrio beco sem sada.
Falei com um homem que espera chegar ao Senado ou Congresso. Como
objetivo final, se Deus abrir a porta, ele gostaria seriamente de tentar
tornar-se presidente dos Estados Unidos. No momento, ele virtualmente
desconhecido. Mas trancados em sua mente existem modelos, indivduos que
fincam os ps contra o mal, pessoas da verdade... pessoas que ele
respeita e de quem diz: "E assim que desejo ser." Isso combustvel para
a sua fogueira. Como ele me disse: "Estou observando meus modelos e
seguindo suas pegadas." Encorajo-o a continuar lendo biografias de
grandes homens e mulheres.
Diz o apstolo a Timteo: "Siga meu exemplo; se o fizer,
alcanar o alvo."
Se um testemunho pessoal ajudar, considere a minha histria.
Quando eu estava no Corpo de Fuzileiros Navais, a caminho do Oriente,
deparei-me com um livro maravilhoso, Through Gates of Splendor (Atravs
dos Portais de Esplendor), sobre cinco missionrios que foram
martirizados. Jamais conheci aqueles jovens ou suas famlias, mas a
partir do testemunho de cinco homens desconhecidos que literalmente deram
a vida para alcanar os Aucas no Equador, a vida deste jovem fuzileiro
deu uma reviravolta. Eles se tornaram modelos para mim durante uma poca
solitria e difcil de minha vida. De muitas formas, sua fidelidade me
fazia continuar em frente. Eles se tornaram minhas vozes silenciosas de
encorajamento. Os cinco se destacaram em minha mente como pessoas dignas
de serem seguidas, dignas de serem lidas, de serem estudadas. Sou agora
muito mais velho do que eles eram quando morreram. Embora mortos, eles
tm falado comigo por mais de trs dcadas. Ainda penso neles e sigo o
seu exemplo, embora tenham deixado este mundo em 1956.
Ao fazer uma pesquisa lingustica sobre a palavra seguir, fiquei
intrigado ao descobrir que o mesmo termo que o Dr. Lucas usa quando
investigou todos os fatos antes de escrever o Evangelho que leva seu
nome. Aps ter examinado todos os fatos, ele pde escrever a histria da
vida de Cristo. Esse termo em particular que Lucas usou para investigar
ou averiguar cuidadosamente alguma coisa a palavra traduzida em 2
Timteo 3:10 como "seguido". Portanto, no significa que apenas olhamos
distncia e admiramos superficialmente as realizaes de algum.
Significa que chegamos o mais perto possvel e fazemos uma investigao
cuidadosa a fim de descobrir as coisas que tornaram extraordinria aquela
vida.
Estou gastando mais tempo nisto porque acho que faz parte do
treinamento de sobrevivncia dos ltimos dias. Se voc apenas ler e
assistir mdia, rejeitar todos os modelos. Voc desconfiar de todo
lder. No vamos permitir que isso acontea conosco! S porque alguns
falharam no significa que as fileiras estejam cheias apenas de
charlates, enganadores e fracassados. Ainda h pessoas da verdade...
modelos de f dignos de serem seguidos. Siga-os!
Segundo, volte verdade do passado.

"Mas os homens maus e enganadores iro de mal a pior, enganando e


sendo enganados" (versculo 13).

Pode haver muitos impostores, mas resolvamos no ser um deles.


Sejamos diferentes, como era Timteo. O que tornava Timteo diferente?
"Tu, porm, permanece naquilo que aprendeste, e de que foste
inteirado, sabendo de quem o tens aprendido, e que desde a infncia sabes
as sagradas letras, que podem fazer-te sbio para a salvao, pela f que
h em Cristo Jesus" (versculos 14-15).

Um viva para as razes de Timteo! Se voc voltar ao versculo 5


do primeiro captulo desta carta, ver que a f sincera que em ltima
instncia marcou a vida de Timteo primeiro residiu em sua av Lide e
sua me Eunice. (Nada dito sobre o pai, que provavelmente era grego e
talvez no fosse cristo.) Foram a me e a av materna de Timteo
que moldaram o incio de seu crescimento espiritual. A f do rapaz se
tornou sincera medida que ele aprendia de Cristo nos joelhos delas, sob
sua tutela. Consciente do valor do treinamento da av e da me, Paulo
exorta Timteo a permanecer firme.
Numa retrospectiva ao longo de sua vida, minha esposa poderia
facilmente se identificar com Timteo. Cynthia diria: "Foram minha me e
minha av que me moldaram." Eu diria: "Foi meu av materno." L. O. Lundy
de El Campo, no Texas, era seu nome - um homem da verdade, um exemplo de
integridade e santidade.
Minha filha caula, Colleen, e eu viajvamos pelo Texas no outono
de 1987. Resolvemos pegar algumas rodovias ridas e passar por minha
cidade natal. Eu no voltara l em mais de trinta anos. Chegamos a El
Campo e por fim localizamos o lar de meus avs. Quase imediatamente aps
estacionai" em frente daquele lugar onde meus avs viveram tantos anos
antes, minhas lgrimas comearam a correr. As de Colleen tambm. Ela me
ouviu falar frequentemente da influncia que Vov teve em minha vida e
leu meus pensamentos. Contemplei uma casa antiga, imponente, onde certa
vez residira um nobre cavalheiro. O que mais me vem lembrana o amor
que ele demonstrava ao tomar o netinho sobre os joelhos e falar-lhe
bondosamente, e servir de modelo de retido e moldar seu pensamento.
Claro que nem ele nem eu tnhamos a menor ideia de onde o futuro me
levaria. Sentado ali em frente com minha filha, olhando as janelas, a
porta da frente, a varanda e a entradinha, fui dominado pela gratido.
Lembrei-me da verdade, e lembrei-me de quem aprendi a verdade.
Quem foi essa pessoa para voc? Quem voc indicaria? Voc foi
abenoado com pais que amavam a Deus? E abenoado com avs assim? Foi
essa pessoa um santo e fiel pastor? No deixe que a velocidade de hoje o
leve a tratar com pouco caso a profundidade do seu passado. Volte
verdade do seu passado. Reveja aquelas vidas e aqueles eventos. Lembre-se
deles, renove-os, dependa deles, depois passe a verdade adiante aos seus
filhos. Isso o manter firme atravs das perturbaes do futuro. Quando
personalidades superficiais vierem e se forem, e voc for tentado a
deixar-se levar por elas, quando vierem os maus tempos e quase arrasarem
com voc, volte s suas razes e descubra solidez espiritual nelas.
Se o seu passado, como o de Timteo, incluir uma herana piedosa,
voc foi maravilhosamente abenoado. A severidade e depravao destes
ltimos dias no o dominaro. Voc encontrar fora e estabilidade no
meio da tempestade. E voc estar melhor equipado para ministrar nos
ltimos dias.

REFLEXES

1. Como podemos ns da igreja, a representante de Cristo sobre a


terra, seguir a orientao de Paulo de enfrentar realisticamente os
tempos selvagens nos quais vivemos e ainda permanecer positivos em nossa
atitude e viso? Tire um momento para escrever dois ou trs princpios
eternos, bblicos, que podem ajudar voc e sua famlia a manter o
equilbrio e a perspectiva nesta era frequentemente enlouquecida na qual
vivemos. Discuta-os com sua famlia, seu grupo de estudo bblico ou um
amigo cristo chegado.

2. Quem so seus modelos na vida crist? Pode citar um ou dois,


talvez visualizando seus rostos? Voc pode ouvir suas vozes encorajadoras
vindas das arquibancadas, animando-o a continuar (Hebreus 12:1-2),
insistindo que voc resista e permanea fiel? Se voc tem modelos assim,
reserve tempo para consider-los com mais frequncia. Pergunte-se como
eles reagiriam em algumas das circunstncias nas quais talvez voc se
encontre. Qual poderia ser o seu conselho? Pea ao Senhor que o ajude a
imitar esses exemplos -- e no relute em falar deles sua famlia e
amigos. Como costumava dizer um dos meus mentores: "Se todos falssemos
dos nossos heris, teramos mais heris de quem falar."

3. Falando de modelos dignos, quanto tempo se passou desde que


voc leu a biografia de um cristo ou uma crist exemplar? Separe tempo
esta semana e examine a estante de biografias da sua livraria evanglica
local e faa uma compra que poderia mudar a sua vida.

CAPTULO OITO
"PERMANECENDO PRONTOS AT A HORA DA LARGADA"

Aps ter-me formado no colegial, trabalhei numa oficina mecnica


no distrito industrial de Houston por quatro anos e meio. Eu no apenas
estava aprendendo a profisso de mecnico na prtica, mas tambm estava
fazendo o curso noturno da Universidade de Houston. Meu pai era da antiga
linha de pensamento. Achava que eu deveria no apenas obter uma boa
educao como tambm aprender uma ocupao tcnica, de forma que tivesse
algo em que me apoiar se alguma carreira que eu seguisse algum dia me
deixasse na mo. Segui seu conselho e jamais me arrependi.
Tenho timas lembranas daqueles anos na oficina. Aprendi muitas
lies valiosas enquanto trabalhava com as mos -- uma delas foi a
verdadeira apreciao pelo mundo dos trabalhadores. No tenho problema em
compreender como a vida deles, suas presses e frustraes, bem como os
benefcios e sentimentos de realizao.
Lembro-me com frequncia de diversos tipos inesquecveis que
conheci naqueles dias. Como nos divertamos juntos! Um deles era um
sujeito que chamarei de Tex. Ele e eu trabalhamos lado a lado no segundo
turno por diversos meses.
Tex passara a maior parte de sua vida adulta operando um torno na
mesma oficina. Ele era o mecnico tpico. Usava um bonezinho de listras
cinzas e brancas -- sempre engordurado -- e um macaco que precisava de
uma troca de leo. E, naturalmente, ele mascava fumo, o que significava
que cuspia bastante. Ele mantinha a bolsinha de fumo aberta no bolso de
trs do lado direito e, enquanto operava a serra, ele enfiava a mo no
bolso, agarrava um punhado daquele negcio fibroso, entupia com ele a
boca, depois mascava por uma hora ou mais. O procedimento todo ocorria
sem que seus olhos jamais deixassem o trabalho com a serra. Tex consumia
facilmente diversos saquinhos de fumo por semana.
Numa noite quente, abafada, quando eu trabalhava atrs de Tex
numa serra semelhante, notei que um grilo tamanho gigante saltou
despretenciosamente da porta para o piso da nossa oficina. Enquanto eu
estudava a criaturinha, notei que a cor do grilo era quase idntica cor
do fumo que Tex usava. Assim, sem que o homem percebesse, caminhei at o
bichinho e pisei-o, dando um fim rpido sua misria. Arranquei ento a
cabea do bicho, estendi a mo e coloquei-o muito suavemente em cima do
saquinho aberto de fumo que se projetava para fora do bolso de Tex. Em
seguida, voltei depressa minha serra e esperei... e fiquei de olho. No
demorou muito e ele precisou reabastecer sua mascao, por isso esticou a
mo para trs e agarrou um novo punhado. L se foi o grilo junto com o
fumo. At hoje Tex no tem ideia do que mascou naquela noite. Ainda me
lembro de v-lo cuspindo asas e pernas e partes do corpo durante a
prxima hora mais ou menos. Foi hilariante!
Quando voc trabalha numa oficina mecnica, sua vida revolve em
torno de um apito. Aps voc bater o carto ao chegar, seu trabalho
comea com
um apito. Chega a hora do almoo, e anunciada pelo mesmo som
estridente. Quando seu turno termina, h ainda outro apito.
Frase de oficina para aquele apito final : "hora de largar".
Tex havia trabalhado tanto tempo numa oficina mecnica que tinha
um tipo de sensor invisvel l dentro. Raramente tinha de olhar o
relgio. De alguma forma, ele sempre sabia quando estava chegando perto
daquele ltimo apito. No me lembro de ele alguma vez ter sido apanhado
desprevenido. Sem falta, Tex estava todo lavado e pronto para bater ponto
uns dois minutos antes que o apito tocasse.
Em certa ocasio, eu disse a ele:
-- Bem, Tex, j est quase na hora de comear a se aprontar para
a hora de largar.
Jamais me esquecerei de sua resposta. Naquele sotaque texano
arrastado, ele falou:
-- Escute, rapaz... fico pronto para evitar de ter de me aprontar
para a hora de largar.
Era sua maneira de dizer: "Aquele ltimo apito jamais me pegar
desprevenido."
Muitos longos anos se passaram desde que trabalhei com Tex, mas
sua resposta ficou na minha cabea quando penso naquele ltimo som antes
da volta de nosso Senhor. No ser o de um apito numa oficina mecnica,
mas com outros sons bem mais ensurdecedores, De fato, a Escritura diz:

"Pois o mesmo Senhor descer do cu com grande brado..." (1


Tessalonicenses 4:16).

A palavra significa "clamor". No sei se ser do prprio Senhor


ou de algum perto dele, mas haver um alto clamor do cu. E isso no
tudo. Tambm haver

"... a voz do arcanjo, ao som da trombeta de Deus..." (versculo


16).
E ento:

"... os que morreram em Cristo ressurgiro primeiro. Depois ns, os


que ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens,
para o encontro do Senhor nos ares, e assim estaremos para sempre com o
Senhor. Portanto, consolai-vos uns aos outros com estas palavras" (1
Tessalonicenses 4:16-18).

Voc est "permanecendo pronto at a hora de largar"? H horas em


que fico pensando em quantas pessoas sero pegas desprevenidas. Enquanto
voc est ocupado em suas lidas dirias, vm sua mente pensamentos
como: "Nossa, isso pode acontecer hoje. Poderia ser logo depois do
jantar."? Ou: "Ele pode voltar antes de nos deitarmos esta noite." Deixe-
me dizer quando a maioria de ns tem esses pensamentos: quando temos de
pagar nossos impostos! E nessa hora que todos ns desejamos que ele
viesse depressa. Mas, falando srio, ser que lhe passa alguma vez pela
mente: "Hoje pode ser meu ltimo dia na terra. Ele pode rasgar os cus
hoje e bradar: hora de largar!"?
Algumas pessoas teriam de admitir que o pensamento nunca lhes
passa pela cabea. Estou falando de nunca, embora enquanto nosso Senhor
ainda estava na terra tivesse dado numerosas predies sobre o seu
retorno.

JESUS PREDISSE ALGUMAS VEZES O SEU RETORNO

Examinemos diversas. Escolhi uma de cada um dos quatro evangelhos.


Periodicamente, durante o ministrio de Cristo, ele falou sobre
isso. Cada vez que mencionava seu retorno certo, suas palavras faziam
lembrar um toque de despertar nas primeiras horas do dia.

"Portanto vigiai, porque no sabeis a que hora h de vir o vosso


Senhor. Mas considerai isto: Se o pai de famlia soubesse a que hora
viria o ladro, vigiaria e no deixaria que sua casa fosse arrombada"
(Mateus 24:42-43).

Que prtico! Se voc j teve de passar uma noite fora e encontrou


sua casa arrombada por um ladro, ou se seu lugar de negcio j foi algum
dia assaltado no meio da noite, voc sabe que o ladro foi bem-sucedido
porque sua entrada no era esperada e sua sada no foi detectada. E isso
que Jesus est mostrando aqui. "Minha vinda ser como um ladro na noite.
Quando voc menos esperar, virei." Em seguida ele aplica isso sua
volta.
"Por isso estai vs tambm apercebidos, porque o Filho do homem h
de vir a hora em que no penseis" (versculo 44).

Li certa vez que um carro forte foi deixado sem ningum cuidando
dele por menos de cinco minutos. Ele continha mais de cinco milhes de
dlares. Durante aqueles minutos em que ficou sem ningum, vieram ladres
e o assaltaram. Eles sabiam exatamente quando vir e como partir de modo
que ningum tivesse a menor ideia de quem eram -- at ser tarde demais.
Encontramos palavras parecidas acerca do mesmo evento no
evangelho de Marcos. Mais uma vez, Jesus falando:

"Estai de sobreaviso! Vigiai [e orai]! No sabeis quando ser o


tempo. E como se um homem que, partindo para longe, deixasse a sua casa,
desse autoridade aos seus servos, a cada um a sua obra, e mandasse ao
porteiro que vigiasse. Portanto, vigiai porque no sabeis quando vir o
senhor da casa; se tarde, se meia-noite, se ao cantar do galo, se
pela manh. Se ele vier inesperadamente, no vos encontre dormindo. O que
vos digo, digo a todos: Vigiai!" (13:33-37).

Ficamos perplexos com a referncia de Jesus ao "cantar do galo",


no mesmo? Isso requer uma explicao. Nossas noites no so divididas
como eram nos tempos de Jesus. As noites do primeiro sculo eram
divididas em viglias -- quatro viglias de trs horas. A primeira
viglia comeava no pr-do-sol, em torno das seis da tarde, e terminava
s nove. A segunda viglia continuava das nove at a meia-noite. E a
terceira viglia ocorria da meia-noite s trs da manh.
Havia uma palavra latina conhecida para descrever o final da
terceira viglia: gallicinium. Significava "cantar do galo". Suponho que
o nome foi derivado de algum galo madrugador que estirava o pescoo e
soava seu primeiro chamado em torno das trs da madrugada. Cristo poderia
vir nessa hora! Ou, diz nosso Senhor, poder vir na aurora, na hora
brumosa da manh quando nasce o sol. A questo : a qualquer hora.
O Dr. Lucas registra palavras semelhantes. Quanto mais lemos
estas palavras repetidas de Jesus, mais certos nos tornamos: No apenas
Jesus est voltando... precisamos estar prontos.

"Acautelai-vos por vos mesmos, para que no acontea que os vossos


coraes se sobrecarreguem de glutonaria, de embriaguez, e dos cuidados
da vida, e aquele dia vos pegue de surpresa, como uma armadilha" (Lucas
21:34).

Que diferena! Mateus usou a analogia de um ladro, mas agora


Lucas menciona uma armadilha. Se voc estiver preso em um cenrio
embaraoso, cheio de preocupaes, ou em estado de embriaguez ou num
estilo de vida de dissipaes -- como algumas pessoas vo estar - voc
no estar pronto para a hora de largar. A advertncia de Jesus clara:
No v ser pego desprevenido para no ficar preso na armadilha, quando
ele vier.

"Pois cair sobre todos os que habitam na face de toda a terra.


Vigiai em todo o tempo, e orai para que sejais havidos por dignos de
escapar de todas estas coisas que ho de acontecer, e de estar em p
diante do Filho do homem" (versculos 35-36).

Muitos anos mais tarde, no final do primeiro sculo, Joo


registrou suas observaes e pensamentos. Entre as contribuies mais
significativas de Joo esto seus registros do discurso no cenculo.
Jesus est com os Doze na vspera de ser preso e levado cruz. Enquanto
esto reunidos ali, ele revela abruptamente a verdade sobre sua morte
iminente. Isso apanha os discpulos desprevenidos. Eles ficam
visivelmente abalados, o que compreensvel. Se ns tivssemos estado
entre os discpulos tambm teramos esperado que ele vivesse para sempre,
estabelecesse seu trono e nos levasse consigo quando se tornasse Rei dos
reis e Senhor dos senhores, governando toda a terra.
Mas de repente ele introduz uma mudana nas regras do jogo - a
Cruz. Cheios de perturbao, dvida e temor, os discpulos o encararam
com espanto, enquanto ele falava de sua morte iminente. Isso explica
porque ele lhes disse com relao ao seu retorno:

"No se turbe o vosso corao. Credes em Deus, crede tambm cm mim.


Na casa de meu Pai h muitas moradas. Se no fosse assim, eu vo-lo teria
dito. Vou preparar-vos lugar. E se eu for e vos preparar lugar, virei
outra vez, e vos levarei para mim mesmo, para que onde eu estou estejais
vs tambm" (Joo 14:1-3).
queles discpulos ansiosos, Jesus deu uma promessa incondicional.
Ele no disse: "Se vocs estiverem minha espera, voltarei." Nem mesmo
diz: "Se vocs estiverem caminhando comigo, voltarei." No, sua promessa
absolutamente incondicional. "Vou preparar um lugar... virei outra
vez... levarei vocs para mim mesmo... vocs estaro comigo." Sua volta
no era uma conjetura... ocorreria de fato!
Sem dvida, os discpulos queriam saber o que esperar nesse
intervalo de tempo. Dentro de minutos ele cobriu essa base.

"Disse-vos estas coisas para que em mim tenhais paz. No mundo


tereis aflies. Mas tende bom nimo! Eu venci o mundo" (Joo 16:33).

"Deixei o cu. Comecei meu ministrio aqui na terra. Tenho sido


sustentado pelo poder de Deus. Logo completarei minha misso. Preciso ir
para a cruz a fim de pagar a pena dos pecados. Sairei vitorioso do
sepulcro. Subirei ao Pai. E virei de novo na hora que Ele determinar."
Enquanto isso, Jesus os desafiou a estarem alertas. "Permaneam prontos
at a hora de largar." Enquanto esperavam a sua volta, eles com certeza
iriam enfrentar aflies e tribulaes.
Temos desenvolvido este assunto desde que comeamos juntos o
livro, no verdade? Temos pensado sobre a igreja - seu propsito,
objetivos, estilo e as mudanas que ocorrero durante os ltimos dias. No
captulo anterior tratamos de algumas diretrizes que deveramos seguir
luz dos dias difceis que precisamos suportar. Talvez fosse til pensar
nelas como "tcnicas de sobrevivncia". Como conseguimos vencer? J que o
mundo
vai tornar as coisas difceis para ns, como podemos viver
corajosamente, sabendo que Jesus venceu o mundo? O que ns, da igreja,
devemos fazer?
Claramente, Cristo vai voltar. Nossa pergunta esta: Qual a
melhor maneira de "permanecermos prontos at a hora da largada"?

PRINCPIOS ESPECFICOS DOS ESCRITOS DE PAULO

Volte de novo quelas ltimas palavras que Paulo escreveu na


segunda carta a Timteo. Ele escreveu essas palavras pouco depois de 60
A.D. O apstolo chegara ao fim de sua vida, o que o instiga a descrever a
vida no fim dos tempos. Como vimos no captulo anterior, os tempos apenas
pioraro. Paulo no mede as palavras quando escreve ao amigo Timteo e
diz: "Vamos enfrentar tempos difceis... selvagens, para falar a
verdade." Como podemos permanecer prontos para o fim? Como podemos ter
certeza de que o fechar da cortina no nos apanhar de surpresa ou nos
encontrar terminando mal? O que podemos fazer?
Conforme mencionei antes, h quatro princpios a seguir, que so
apresentados no terceiro e quarto captulos de 2 Timteo. Talvez voc se
lembre do primeiro: Siga o modelo dos fiis.

"Tu, porm, tens seguido depeno o meu ensino, procedimento,


inteno, f, longanimidade, amor, perseverana, perseguies e aflies,
quais me aconteceram em Antioquia, Icnio e Listra; quantas perseguies
sofri, e o Senhor de todas me livrou. E na verdade todos os que desejam
viver piamente em Cristo Jesus padecero perseguies" (2 Timteo 3:10-
12).

No h nada mais encorajador ou mais motivador do que um modelo


para nos manter avanando.
No sei se voc j leu a respeito da corrida de tren puxado por
ces sobre uma parte do estado de Minnesota. Voc tem acompanhado as
corridas? A mesma mulher que ganhou em 1987 ganhou tambm em 1988.
Estamos falando de uma pioneira! Ela avanou atravs do frio terrvel, os
ventos ululantes de uma nevasca, noites escuras e dias exaustivos,
enquanto seus ces especiais puxavam o tren por aquelas centenas de
quilmetros, do incio at o final da corrida. Os ces vestiam pequenas
meias nas patas, pois o gelo parece uma lixa depois de tantos
quilmetros, podendo literalmente arrancar as plantas de seus ps. Embora
fortes e em timas condies, os animais vencedores com aquelas
meiazinhas nos ps ladravam, puxavam e iam em frente apesar das
dificuldades.
Aps a corrida, aquela senhora foi entrevistada e lhe
perguntaram:
-- Como a senhora conseguiu?
-- Bem -- respondeu ela, -- apenas me lembrei de que outros j
conseguiram antes de mim, por isso tambm posso faz-lo.
Como se isso no fosse suficiente, quando contei essa histria
recentemente, veio um sujeito e me disse: "Voc sabia que h uma corrida
de quase mil e oitocentos quilmetros de Anchorage a Nome no Alasca?"
Ento ele me informou que aquela mesma mulher, Susan Butcher, vencera
essa corrida trs vezes seguidas! No incrvel? Dez a doze dias no meio
de nada. Monotonia enlouquecedora. Esforo inacreditvel. Como ela
consegue? Posso contar-lhe parte da resposta... ela se lembra de que
algum j o fez antes. Isso lhe d a segurana de que ela tambm pode
faz-lo.
A mesma coisa funciona hoje. Seguindo o modelo daqueles que nos
antecederam, podemos fazer mais do que sobreviver. Podemos vencer! E
assim que os compositores permanecem na tarefa de compor msica. E assim
que as pessoas vivem atravs de condies torturantes como prisioneiros
de guerra. E assim que os cirurgies continuam em frente durante horas em
cirurgia de emergncia. E assim que atletas batem novos recordes. Houve
modelos que fizeram isso antes.
O mesmo funciona na vida espiritual. E por isso que Paulo diz a
Timteo que siga o modelo da me e da av fiis... bem como o exemplo do
prprio Paulo.
Que rica herana! Timteo tinha profundas razes a sust-lo
atravs de dias secos e ridos.
Lembra-se do segundo princpio? Retorne a verdade do seu passado.
Enquanto voc segue o modelo dos fiis, retorne s coisas que aprendeu
com sua me, a verdade que respigou de sua av, e sua infncia aos ps de
um mentor na sala de aula. Retorne a essas verdades que o estabilizaram
quando voc plantou na terra as suas razes espirituais.
Passei algumas horas em Chicago alguns anos atrs, gravando uma
entrevista para a revista Leadership (Liderana). Havia quatro lderes
convidados de diversas reas do pas para esta entrevista. Jamais me
esquecerei do comentrio de um dos homens que ocupa uma posio relevante
em uma grande denominao. Ele disse algo assim:
"Descobrimos que aqueles que do os melhores lderes na igreja,
aqueles que ocupam posies importantes e responsveis sobre grande
nmero de pessoas, so quase sem exceo pessoas que tm razes
profundas, de longa data, na f. Muito poucos deles foram salvos,
digamos, aos 35 ou 40 anos de idade e esto agora liderando um grande
segmento da famlia de Deus. Quase sem exceo, aqueles que foram
promovidos a cargos de grande responsabilidade podem voltar os olhos para
pais e mesmo avs piedosos que caminharam com Deus. E com eles essas
pessoas aprenderam, desde a mais tenra infncia, o valor da igreja, o
significado das Escrituras.

No interprete mal o que foi dito a. No significa que se voc


foi salvo mais tarde na vida jamais ocupar um lugar de grande
responsabilidade. Como cristos, todos ns temos grandes
responsabilidades. E apenas interessante que a maioria daqueles que esto
em posies de liderana na igreja hoje ouviram a verdade no incio da
vida. Eles tiveram slidas razes crists. Se foi essa a sua experincia,
este um timo momento para dar graas pelo tipo de f que voc tirou
delas.
E note no versculo 15 que o apstolo tem em mente

"... as sagradas letras, que podem fazer-te sbio..."

Quais so as sagradas letras? O versculo seguinte d a resposta:

"Toda Escritura divinamente inspirada..." (versculo 16).


Linda palavra -- inspirada. Theos (Deus), mais pneunia (sopro) --
theopneustos a palavra grega... "soprada por Deus". Toda a Escritura em
sua forma original foi soprada por Deus, de forma que um escritor, sob o
poder controlador do Esprito de Deus, escreveu as Escrituras
precisamente como Deus as teria escrito. Ele fez isso sem erro, at os
prprios termos usados, inclusive a ordem dos termos nos quais elas foram
escritas, com o resultado de que a prpria palavra de Deus foi
milagrosamente registrada. "Tudo isso foi "soprado por Deus", Timteo."
Mas a coisa no termina por a. Essa palavra tem sido preservada
nas pginas das nossas Bblias de modo que, como resultado de lermos e
absorvermos a Escritura, descobrimos que ela

"... proveitosa para ensinar, para repreender, para corrigir, para


instruir em justia..." (versculo 16).

No um excelente conjunto de benefcios? Embora seja


importante, ter tido timos pais no um pr-requisito para o
crescimento espiritual ou para o envolvimento na liderana da igreja.
Deus deu a cada um de ns a Bblia em nossa lngua, com a promessa de que
ela proveitosa para ensinar, para repreender, para corrigir e para
instruir na justia. Cada um de ns tem o potencial de tornar-se, como
Timteo, uma pessoa adequada, madura, equipada para toda boa obra. A
verdade de Deus foi depositada em nosso reservatrio. Tudo isto explica
como Paulo pde dizer ao amigo Timteo: "Nos tempos difceis, tire foras
das Escrituras."
Infelizmente, existe uma mudana de captulo em nossas Bblias
entre 2 Timteo 3:17 e 2 Timteo 4:1 que interrompe o fluxo do
pensamento. Ignore-a. Simplesmente considere o novo captulo como uma
continuao do mesmo tema.

"Conjuro-te, pois, diante de Deus e de Cristo Jesus, que h de


julgar os vivos e os mortos, na sua vinda e no seu reino" (versculo 1).
Quando menciona que nosso Senhor julgar os vivos e os mortos,
Paulo est relembrando Timteo da volta de Cristo. "A hora de largar"
coisa garantida. At que ele volte, Timteo..."

"prega a palavra, insta a tempo e fora de tempo, admoesta,


repreende, exorta, com toda a longanimidade e ensino" (versculo 2).

Essa afirmao nos traz ao terceiro princpio para a


sobrevivncia: Proclame a mensagem de Cristo. Timteo foi chamado para
ser um pregador. Faz sentido que ele proclame a Cristo. Talvez voc no
seja um pregador, mas o princpio ainda se aplica. A luz destes dias
difceis, todos ns precisamos atender mesma ordem.
Quando penso sobre as instrues de Paulo, encontro trs
ingredientes. Primeiro, encontro urgncia. Esteja pronto. "Fique pronto
para evitar de ter de se aprontar!" Esteja pronto com a mensagem certa em
todas as ocasies.
Segundo, encontro continuidade. "Esteja pronto a tempo e fora de
tempo." Faamos uma lista.

. Quando for conveniente. Quando for inconveniente.

. Quando os outros estiverem abertos. Quando os outros estiverem


fechados.

. Quando voc estiver se sentindo bem ou passando mal.


. Se voc for jovem ou velho. Se for cedo ou tarde.

. Se for frio e ventoso ou quente e mido.

. Se voc estiver num lugar pblico ou privado, em casa ou num


lugar estranho.

. Quando voc for apreciado e quando se indignarem contra voc.


Quando lhe perguntarem a respeito e quando no lhe perguntarem.

A tempo e fora de tempo... essa a maneira de Paulo dizer que o


segredo a continuidade. Que fora eficaz so aqueles que conhecem a
verdade e a vivem, e compartilham continuamente. Quando o fazemos, as
Escrituras so absorvidas em nosso prprio ser.
Spurgeon o disse desta forma:

" bem-aventurado estudar a ponto de se chegar prpria alma da


Bblia, at que, enfim, voc passa a falar em linguagem escriturstica, e
seu esprito temperado com as palavras do Senhor, de forma que seu
sangue seja biblina e a prpria essncia da Bblia flua de voc".

Terceiro, encontro simplicidade. No lindo? No h nada


sofisticado a respeito da exortao de Paulo. Nada de teoria, nada de
opinio complexa. "Apenas tome o conjunto de verdades que lhe dei e o
declare. Como voc tem as Escrituras, tem todos os alimentos de que
precisa para pessoas que estejam com fome." A Palavra de Deus contm
suficiente conforto, esperana e encorajamento para ajudar Captulo Sete
181 os solitrios e os sofredores. S precisamos mant-la simples. Existe
algo tranquilamente motivador a respeito da simplicidade.
Em um dos meus livros anteriores, citei uma nota simples que
surgiu dos dias negros e brutais da Guerra Civil. A comunicao foi de um
Presidente Lincoln exausto das batalhas ao seu general, Ulysses S. Grant.
Somente trs linhas, e no entanto foi o projtil escrito que ps fim
guerra. A data e a hora apareciam em cima:

7 de abril de 1865
11 horas da manh

O General Sheridan tinha dito: "Se dificultarmos a situao, acho


que Lee se render."

Que a situao seja dificultada.

A. Lincoln

Grant recebeu a mensagem e agiu de acordo. Ele apertou


tremendamente a situao. Dois dias depois, no tribunal de Appomattox,
Robert E. Lee se rendeu. A coisa foi dificultada, e a mais sangrenta
guerra na histria dos Estados Unidos terminou. A simplicidade de fato
poderosa.
Voc quer permanecer pronto at a hora da largada?

. Siga o exemplo dos fiis.

. Retorne verdade do passado.

. Proclame a mensagem de Cristo.


Existe um ltimo princpio: Mantenha uma vida exemplar.

"Porque vir tempo em que no suportaro a s doutrina; mas, tendo


coceira nos ouvidos, cercar-se-o de mestres, segundo as suas prprias
cobias; e se recusaro a dar ouvidos verdade, voltando s fbulas. Tu,
porm, s sbrio em tudo, sofre as aflies, faze a obra de um
evangelista, cumpre bem o teu ministrio" (versculos 3-5).

Sempre haver mestres que atrairo as pessoas, dizendo-lhes o que


elas querem ouvir em vez de o que elas deveriam ouvir. Pode contar com
isto -- quanto mais perto chegarmos da volta do Salvador, mais esses
coadores de ouvidos proliferaro. Como impedir isso?
A resposta aparece em quatro ordens dadas no versculo 5:

. Seja sbrio em todas as coisas.

. Sofra as aflies.

. Faa a obra de um evangelista.

. Cumpra o seu ministrio.

Porque as pessoas so instveis e sempre cata de modismos e


novidades interessantes, temos de nos manter longe de todas essas
bobagens, permanecendo calmos e firmes. Mais uma vez, as palavras de John
Stott merecem ser repetidas:

"Quando homens e mulheres ficam intoxicados com heresias


estonteantes e novidades reluzentes, [ns] precisamos nos manter calmos e
equilibrados.

Quer uma sugesto para encontrar a igreja certa? Procure o


ministrio que seja calmo e equilibrado. Afaste-se daqueles que enfatizam
todas as modas passageiras, as coisas engraadinhas, as brilhantes.
E, quando as coisas ficarem mais difceis ainda, "sofra as
aflies". Nos termos de hoje, aguente firme. Fique na luta. Mas no
fique azedo e rabugento. Apenas continue apresentando a Cristo.
Consciente de que as falsificaes e os falsos estaro aumentando, viva a
verdade, viva o que voc diz. Fazendo isso voc "cumprir o seu
ministrio".

FATOS NO TEMPORAIS QUE MANTM NOSSA PRONTIDO

"Quanto a mim, j estou sendo derramado como libao, e o tempo da


minha partida est prximo. Combati o bom combate, guardei a f. Desde
agora, a coroa da justia me est guardada, o Senhor; justo juiz, me dar
naquele dia; e no somente a mim, os que amarem a sua vinda" (versculos
6-8).

Como pode o cristo permanecer pronto at a hora de largar? Como


podemos evitar sermos apanhados desprevenidos? Como posso garantir que
minha vida no ser surpreendida ao ouvir aquele ltimo brado, a voz e o
toque de trombeta vindos do cu? Trs sugestes brotam das palavras de
Paulo.
Primeira: Considere sua vida como uma oferta a Deus em vez de uni
monumento aos homens. Paulo escreve sobre ser derramado como libao.
Esse um quadro verbal vvido que merece ser copiado. Pense em voc
mesmo como o sacrifcio. No trabalhe na sua imagem, trabalhe na sua
oferta. Considere sua vida como pouco mais do que uma oferta derramada
diante de Deus, em vez de um monumento reluzente para os homens
admirarem.
Segunda: Lembre-se de que terminar bem a prova final de que a
verdade funciona. Encontro isso entretecido nas palavras do versculo 7:

"Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f".

Voc no admira as pessoas que terminam? s vezes, apenas


terminar to impressionante quanto ganhar. Lembra-se da Olimpada de
1984? Se se lembrar, jamais se esquecer da moa que correu aquela
maratona e finalmente conseguiu voltar ao estdio. Lembra-se dela? Estava
lutando para no cair... puxa, eu e minha famlia estvamos vendo na
televiso e torcendo por ela: "Vamos. Vamos! No pare!'' Ao tentar
focalizar seus olhos na fita, ela tropeou e caiu. E todos
ns gritamos mais forte: "Levante! Levante!" Ela levantou. Finalmente
conseguiu passar pela fita. Ela no ganhou nada. De fato, estava to
atrasada que j estava tudo resolvido. Para todos os fins prticos, a
corrida havia terminado. Mas ela terminou. Quando finalmente atravessou,
no sei o que a sua famlia fez, mas a nossa aplaudiu e gritou em
unssono: "E ISSO AI!" Dava para pensar que era nossa madrinha cruzando
aquela linha! Glria... ela terminou!
Planeje agora terminar o que voc comeou. Isso ajudar quando a
corrida parecer longa demais.
Paulo conclui:

"Desde agora, a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor,


justo juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim, mas tambm a todos
os que amarem a sua vinda" (versculo 8).
Terceira: Fixe os olhos nas recompensas do cu em vez de nos
encantos da tetra, H uma coroa vista. Tanto da vida depende do foco
dos nossos olhos, no mesmo? Ocorreu-me recentemente que, por mais
valiosos que meus olhos sejam, eles precisam da minha mente antes que
possam fazer o trabalho que devem fazer. Os globos oculares me capacitam
a ver. Posso ver com os meus olhos. Mas preciso usar a minha mente para
ver atravs das coisas.
Ilustrao: L e Abrao. L na narrativa de Gnesis, tio Abrao e
L, seu sobrinho, estavam morando juntos. Deus fez prosperar seu gado to
abundantemente que eles no puderam permanecer na mesma fazenda. Ento,
Abrao disse graciosamente ao sobrinho: "Olhe, meu filho, resolva onde
voc quer morar. Escolha o que quiser. E onde for que voc e sua famlia
preferirem morar, leve seus bens e seu gado e mude-se. Eu ficarei com o
que sobrar."
E L?

"Levantou L os olhos, e viu toda a campina do Jordo, e que era


toda bem regada..." (Gnesis 13:10).

Ele viu com os olhos como a regio era bela, como era confortvel -
mas deixou de enxergar atravs dela. L no parou para pensar: "Este
lugar mpio Sodoma. E Gomorra igualmente ruim. A perverso prolifera.
Esta rea e estas pessoas cobraro um preo da minha famlia." Como
muitos, ele viu com os olhos, mas deixou de ver atravs. Lembre-se disto.
Quando voc usar seus olhos para focalizar os galardes eternos, mantenha
sua mente alerta para poder enxergar atravs dos encantos da terra.
Malcolm Muggeridge tem citado frequentemente o verso de WilHam
Blake:

"As fracas Janelas da Alma desta Vida Distorcem os Cus de Plo a


Plo. E o levam a Crer numa Mentira Quando voc v com, e no atravs do
Olho".

Se voc assumiu o compromisso de "permanecer pronto at a hora de


largar", o plano no nada complicado. Precisaremos seguir o modelo dos
fiis. Precisaremos retornar verdade do passado. Como Noiva de Cristo,
devemos proclamar a sua mensagem. E no processo, no ousemos deixar de
manter uma vida exemplar.
Os anis de ouro trocados nos casamentos simbolizam que os dois
estaro comprometidos um com o outro - eternamente. Ou nas palavras deste
captulo, at a hora de largar. Cristo se comprometeu com sua Noiva para
sempre. Temos feito o mesmo para com ele? Faremos isso -- eternamente?

REFLEXES

1. Talvez hoje. Talvez esta noite. Ser que esses pensamentos


alguma vez lhe passam pela mente quando seus ps tocam o cho de manh ou
quando voc cai sobre o travesseiro noite? Muito tempo talvez se tenha
passado desde que voc refletiu seriamente sobre a volta iminente de
nosso Senhor. Tome alguns cartes e anote diversas das passagens bblicas
que examinamos neste captulo. Leve-os consigo durante uma ou duas
semanas, ou coloque-os onde voc poder v-los o dia todo. Deixe que a
verdade dessas palavras sature a sua mente e corao medida que as l
vez aps vez.

2. Volte lista das pginas 177 e 178 que aparece sob as


palavras "Esteja pronto a tempo e fora de tempo." Debaixo dessa sentena,
coloquei nove declaraes que comeam com as palavras "Quando" ou "Se".
Num pedao de papel, tente ligar cada uma dessas situaes a pessoas
reais, lugares reais e circunstncias reais da sua vida. Deixe que este
exerccio comece a pintar um quadro de como um testemunho contnuo por
Cristo seria de fato na sua vida.

3. Voc algum dia decorou uma apresentao simples do evangelho -


uma que voc saiba to bem que poderia usar a qualquer hora e em
quaisquer circunstncias? Que demonstrao de quem mais importante
nesta vida para voc, to importante que voc quer contar aos outros como
chegou a conhec-lo! D uma olhada em diversas possibilidades (que
poderiam incluir "As Quatro Leis Espirituais", da Cruzada Estudantil; "
Ponte", dos Navegadores; ou "Passos para Ter Paz com Deus", pela
organizao de Billy Graham). Firme esta apresentao em sua cabea, e
depois fique atento a oportunidades de compartilh-la -- a tempo e fora
de tempo!

CAPTULO NOVE
O VALOR DA INTEGRIDADE

A tera-feira amanheceu fria no local de lanamento. Contudo, um


pouco distante de Cabo Canaveral, naquela manh gelada, o ar se enchia
com o acalorado debate. Sem que o resto da nao soubesse, uma guerra de
palavras grassava por trs das cenas. A batalha verbal se dava entre
engenheiros e tcnicos lcidos que diziam "No" num lado da discrdia e
executivos influentes e burocratas preocupados com imagem que diziam
"Sim" no outro. A discusso era a respeito de se a nave espacial
Challenger devia ou no ser lanada naquela manh... 28 de janeiro de
1986.
Contrariando o forte conselho dos peritos que sabiam ter a
temperatura cado demais para o lanamento ser considerado seguro, a
contagem regressiva continuou at o momento da subida.
Setenta segundos depois -- para horror de uma nao - os sete
tripulantes da Challenger pereceram numa exploso gigantesca. Choveu
detrito no mar por uma hora inteira.
Os tcnicos determinaram que a causa da exploso foi um selo
defeituoso que permitiu ao combustvel voltil vazar e se incendiar.
Essa foi a explicao tcnica. A verdadeira razo do
desaparecimento da Challenger foi Mais profunda do que o rompimento de um
anel de vedao defeituoso. Comeou com o colapso da integridade, tanto
na construo da nave quando no carter daqueles que se recusaram a dar
ouvidos s advertncias.

UMA CRISE DE INTEGRIDADE

Este no ser um captulo fcil de escrever. Demorei mais de trs


anos para prepar-lo em minha mente. Os eventos que me levaram a colocar
estes pensamentos 110 papel tanto foram dolorosos quanto escandalosos.
Eles deixaram um olho preto no rosto do Tio Sam e, o que pior,
aleijaram a igreja de Jesus Cristo.
O que ocorreu nada mais do que uma crise de integridade. Ela
no aconteceu da noite para o dia. Como a eroso, sua investida foi lenta
e sinistra.

A crise atingiu nossas rodovias, que se tornaram cenrios de


carnificina. A despeito de ingentes esforos de organizaes voluntrias,
uma custosa campanha publicitria e punies judiciais mais rigorosas,
motoristas bbados e/ou drogados continuam a sentar-se atrs do volante e
a assassinar vtimas inocentes. J bem documentado que pelo menos a
metade de todas as mortes no trnsito causada por pessoas culpadas de
abuso de substncias qumicas. A essas pessoas falta a integridade
necessria para deixar de dirigir de maneira irresponsvel.
A Sndrome da Imuno-Deficincia Adquirida (AIDS) -- palavras que
nunca tnhamos ouvido quinze anos atrs -- est agora nas primeiras
pginas. As implicaes so incomensurveis. Em uma questo de meses um
atleta de cem quilos pode ser reduzido a um espectador de 40 quilos,
terminando por tornar-se um nome na coluna de bitos. Se a estimativa do
Ministro da Sade estiver correta, esta molstia causada por lapso na
integridade, encher um dia as pginas dos nossos jornais metropolitanos.
Em julho de 1994, um total de 2,1 milhes de americanos j haviam
contrado AIDS e outros 13 milhes tinham o vrus HIV pr-AIDS. Fiz um
clculo rpido desse nmero e descobri que se imprimssemos dois nomes
por linha, todas essas fatalidades requereriam mais de oitenta pginas de
um jornal tamanho mdio... enumerando de alto a baixo, seis colunas na
largura, excluindo todos os cabealhos, fotos e anncios. Isto, meu
amigo, uma epidemia.
O servio militar j se gabou de sua integridade. Meu prprio
ramo, o dos Fuzileiros Navais dos Estados Unidos, erguia bem alto seu
lema: Semper Fidlis. No mais, na opinio pblica. Graas a um escndalo
de sexo-por-espionagem em Moscou, aqueles antes orgulhosos dures agora
tm de enfrentar o constrangimento causado por um caricaturista editorial
cuja legenda "Semper Infidelis disse tudo. Guardas fuzileiros alijaram a
integridade ao escoltarem agentes soviticos s cmaras mais sensveis do
consulado em Moscou inclusive o "seguro" centro de comunicaes ultra
secreto. Listas inteiras de agentes secretos foram reveladas, deixando-os
ameaados pela exposio. A transmisso repetida de cdigos e documentos
secretos imobilizou futuros planos de defesa.
O que levou os Fuzileiros a fazerem isso? Foram forados sob
ameaa de revlver? Foi lavagem cerebral ou tortura? Chantagem nuclear?
No. Foi lascvia sexual... um enfraquecimento da integridade moral.
A arena poltica, que j desfrutou de muita admirao e alto
nvel de confiana, est agora comprometida. Os escndalos se
multiplicam. Tudo, desde plgio at alcoolismo, de logro a corrupo, de
favores sexuais a pagamentos de propinas, continua a emergir. Mais uma
vez, a integridade est conspicuamente ausente.
No importa o quanto me seja difcil incluir esta ltima
categoria, no posso omiti-la. Refiro-me pavorosa atuao de tantos
lderes religiosos, especialmente nesta ltima dcada. Sempre tem havido
alguns pregadores hipcritas, eu sei, mas no posso me lembrar de uma
poca na histria da igreja moderna quando o nmero de desertores tenha
sido to elevado ou a extenso de suas atividades questionveis ou
vergonhosas tenha sido to impudente. Repassar cada incidente intil e
contraproducente, mas lembrar-nos das consequncias essencial.
A opinio pblica sobre os lderes religiosos est no ponto mais
baixo de todos os tempos. O pesquisador de opinio George Gallup Jr.
disse recentemente a um grupo de angariadores de fundos cristos que
"quarenta e dois por cento dos norte-americanos duvidavam da honestidade
de alguns, se no da maioria, dos apelos religiosos por doaes." E da
nossa integridade que as pessoas realmente duvidam.

INTEGRIDADE: NO H NENHUM SUBSTITUTO

Antes de prosseguir, precisamos definir o termo. Biblicamente,


integridade uma forma da palavra hebraica que significa "completo,
slido, intacto". O dicionrio declara que integridade significa "uma
condio de inteireza: solidez". Ampliando o significado, ele se estende
e inclui "a aderncia a um cdigo de valores morais, artsticos, ou
outros... a qualidade ou condio de ser completo e inteiro." Quando a
pessoa possui integridade, h uma ausncia de hipocrisia. Ela
pessoalmente confivel, financeiramente responsvel, e limpa em sua vida
particular... inocente de motivos impuros.

H uma certa combinao de coragem... carter, e princpio que


no tem nenhum nome satisfatrio tirado do dicionrio mas tem sido
chamada de coisas diferentes em pocas diferentes em pases diferentes. O
nome que ns, americanos, lhe damos ter "peito".

Integridade no apenas a maneira como a pessoa pensa; mais a


maneira como ela age. Conforme declara Ted Engstrom: "Integridade fazer
o que voc disse que faria." E algo to bsico quanto manter a palavra
dada, cumprir sua promessa. Por exemplo:

. Voc disse ao Senhor que lhe daria toda a glria.

. Voc prometeu que seria fiel ao seu cnjuge.

. Voc declarou que suas despesas chegavam a uma certa quantia.

. Voc prometeu ao seu filho que brincaria com ele hoje tarde.

. Voc disse ao seu editor que teria o manuscrito pronto at 20 de


maro.
. Voc garantiu ao seu companheiro de quarto que assumiria sua
parte dos trabalhos.

. Voc prometeu ao ser ordenado que seria fiel sua vocao.

. Voc assinou um contrato no qual assumiu um compromisso com


coisas especficas.

. Voc prometeu a seu vizinho que devolveria a ferramenta que tomou


emprestada.

. Voc jurou dizer a verdade ao prestar depoimento.

. Voc declarou que oraria ou ligaria de volta ou pagaria sua conta


ou apareceria at as 18:30... etc.

No h razo para complicar as coisas ou arrumar desculpas. Fazer


o que voc disse que faria simplesmente uma questo de integridade. No
h nenhum substituto para no ter o peito de cumprir a palavra.
A integridade se evidencia em solidez tica, veracidade
intelectual e excelncia moral. Ela nos impede de ter medo da luz branca
de um exame atento e de resistir fiscalizao da responsabilidade. E
honestidade a todo custo... carter frreo que no rachar quando assumir
uma postura impopular, nem ruir quando a presso se acumular.

INTEGRIDADE NA ESCRITURA

A integridade aparece no menos do que dezesseis vezes na


Escritura, todas elas no Antigo Testamento. Por exemplo, o salmista,
quando sob ataque, orou: "Julga-me, Senhor, conforme... a integridade
que h em mim" (7:8). E mais uma vez, quando tentado: "Guardem-me a
integridade e a retido" (25:21). Ao buscar um novo rei para substituir
Saul, Deus foi atrs de um jovem que tivesse integridade. Amo a descrio
do processo de escolha registrado no Salmo 78:

"Escolheu a Davi, seu servo, e o tirou dos apriscos das ovelhas; do


cuidado das ovelhas pejadas o trouxe para ser o pastor de Jac, o seu
povo, e de Israel, a sua herana. E Davi os apascentou segundo a
integridade do seu corao; guiou-os com a percia das suas mos"
(versculos 70-72).
O sbio Salomo escreve sobre como a marca da integridade do pai
ficou para sempre com os filhos.

"O justo anda na sua integridade; bem-aventurados so os seus


filhos depois dele" (Provrbios 20:7).
Personagens bblicos frequentemente demonstram integridade, sem
que a palavra em si seja usada. Jos, quando era o servo de confiana de
Potifar, foi alvo da seduo da Sra. Potifar. Voc deve a si mesmo uma
leitura do relato em Gnesis 39. A Escritura apresenta em vvidas cores
as tentativas frequentes da mulher em levar Jos para sua cama. A gente
quase sente os braos da tentadora nos abraando, a fragrncia do seu
perfume. Eles esto na penumbra, os lenis so de cetim, uma msica
suave toca no fundo, eles esto sozinhos... e ela o deseja!
Mas a parte mais linda da histria a integridade de Jos. Por
devoo ao seu Deus e lealdade para com seu senhor (o marido dela), o
homem literalmente foge dos braos dela. Pela maneira como a histria
apresentada, ele se recusou at a flertar com a ideia de ceder. Ele no
deu mulher nenhuma sinal positivo... nem mesmo sutilmente. O homem
tinha integridade moral, rara em nossos dias de casos amorosos
desenfreados.
Outros exemplos? Considere Elias. Armado com a mensagem de Deus,
ele postou-se frente a frente com Acabe e Jezabel, admoestando-os sobre o
julgamento iminente (1 Reis 17:1). Penso em Nat, o profeta destemido que
teve a integridade de olhar bem nos olhos do Davi adltero e dizer: "Tu
s esse homem!" (2 Samuel 12:1-12). Ou Joo Batista, que atraiu uma
multido ao deserto, contudo jamais usou a oportunidade para arregimentar
seguidores em torno de si mesmo. Foi ele um pregador disposto a perder
sua congregao para Outro, enquanto modelava o tempo todo sua humilde
declarao de integridade: "E necessrio que ele cresa, e que eu
diminua" (Joo 3:30). Lembro-me de Estvo, cujo testemunho audacioso por
Cristo tanto incitou a hostilidade do sindrio judeu que eles o mataram a
pedradas. At o fim, ele falou a verdade sem vacilao (Atos 6:8-7:60)...
o que pode ter sido a primeira vez que Saulo de Tarso ouviu o evangelho
(Atos 7:58).
Acho encorajador o fato de que as notveis pessoas de integridade
mencionadas na Bblia podem ser encontradas em cada camada da
sociedade... em qualquer nvel financeiro, ocupando qualquer posio ou
lugar concebvel, vivendo em lugares de beleza ou pobreza, representando
tanto casados quanto solteiros. Hebreus II apresenta uma lista deles que
inclui um homem ou mulher aps outro sob o ttulo: "Pessoas de f."
Embora tenham vivido vidas exemplares (no perfeitas), seu destino
terreno foi tudo menos agradvel e recompensador.

"E que mais direi? Certamente me faltar o tempo para falar de


Gideo, de Baraque, de Sanso, de Jeft, de Davi, de Samuel e dos
profetas, os quais pela f venceram reinos, praticaram a justia,
alcanaram promessas, fecharam a boca de lees, apagaram a fora do fogo,
escaparam ao fio da espada, da fraqueza tiraram foras, tornaram-se
poderosos na batalha, puseram em fuga exrcitos de estrangeiros. Mulheres
receberam pela ressurreio os seus mortos. Uns foram torturados, no
aceitando o seu livramento, para alcanar superior ressurreio. Outros
experimentaram escrnios e aoites, e at algemas e prises. Foram
apedrejados; foram tentados; foram serrados pelo meio; foram mortos ao
fio da espada. Andaram vestidos de peles de ovelhas e de cabras,
necessitados, aflitos e maltratados (dos quais o mundo no era digno),
errantes pelos desertos e montes, e pelas covas e cavernas da terra"
(versculos 32-38).

Por favor, no entenda mal. Ter integridade no em geral uma


questo altamente visvel de entregar sua vida ao martrio. Com mais
frequncia, nas esferas tranquilas, despercebidas, sem aplausos da vida
que a pessoa demonstra integridade... dentro das paredes da prpria
casa... nas cmaras secretas do prprio corao.

DANIEL: UM CASO CLSSICO A FAVOR DA INTEGRIDADE

Um homem na Bblia que pode levar o nome de ntegro se destacou


consideravelmente entre seus pares. Seu superior de 62 anos, o rei Dario,
no tinha a menor ideia de quanto os colegas de Daniel eram corruptos.
Ele admirava Daniel, entretanto, e fez planos para promov-lo sobre todos
os outros. Eis aqui um breve resumo da histria, como ela se desenrolou
sculos atrs:

"Pareceu bem a Dario constituir sobre o reino a cento e vinte


strapas, que estivessem sobre todo o reino, e sobre eles trs
presidentes, dos quais Daniel era um, aos quais estes strapas dessem
conta, para que o rei no sofresse dano. Ento o mesmo Daniel se
distinguiu destes presidentes e strapas, porque nele havia um esprito
excelente, e o rei pensava constitui-lo sobre todo o reino" (Daniel 6:1-
3).

Genericamente falando, h dois tipos de testes na vida: a


adversidade e a prosperidade. Dos dois, o segundo o mais difcil.
Quando a adversidade ataca, as coisas ficam simples; a meta sobreviver.
E um teste de manter o bsico em questes de alimento, vesturio e
abrigo. Mas quando vem a prosperidade, cuidado! As coisas ficam
complicadas. Todo tipo de tentao sutil chega, implorando satisfao. E
ento que a integridade da pessoa testada.
Era a que Daniel se encontrava: respeitado, bem-sucedido,
prestes a ser promovido. Mas nenhuma dessas coisas o levou a transigir em
sua integridade, nem mesmo de leve. A despeito de seu carter imaculado,
a presso se acumulou. Os colegas, sem dvida por cimes, resolveram
encontrar alguma sujeira na vida dele a fim de relat-la ao rei.

"Ento os presidentes e os strapas procuravam achar ocasio contra


Daniel a respeito do reino, mas no podiam achar ocasio ou culpa alguma,
porque ele era fiel, e no se achava nele nenhum vcio nem culpa" (
versculo 4).

Hoje diramos que eles resolveram mant-lo sob vigilncia. Eles o


espionaram, falaram com outros a seu respeito, vigiaram-no e mexeram nos
seus arquivos. Estavam determinados a encontrar uma acusao contra ele.
Encontraram ZERO. Nenhuma sujeira. Nada de caixa dois. Nada de fraude.
Nada acobertado. Nenhum pagamento de propina. Nenhum trao de corrupo.
O homem tinia de to limpo. Que exemplo de integridade! Como precisamos
model-la, independentemente da mediocridade que nos cerca! Em toda rea
da vida! Temos vivido tanto tempo sem ela que j no esperamos encontra-
la - exceto talvez em poucas esferas isoladas da sociedade. Mas a
integridade se encaixa onde encontrada.

A sociedade que menospreza a excelncia no encanador porque sua


atividade humilde e tolera a mediocridade na filosofia por ser uma
atividade exaltada no ter bons encanamentos nem boa filosofia. Nem seus
canos nem suas teorias prestaro para coisa alguma.

Nem sempre ter integridade granjear amigos. Como no caso de


Daniel, os outros com frequncia aumentaro a presso. O sistema do mundo
est to saturado de acomodao e corrupo que a pessoa que resolver
viver acima de tudo isso ser uma censura silenciosa aos que no o fazem.
Uns poucos talvez o admirem por isso, um nmero maior se ressentir de
voc. Prepare-se para o ataque. Eles no se detero diante de nada para
tornar sua vida miservel - mesmo que isso signifique torcer a verdade a
fim de encaix-la em suas maquinaes.
precisamente o que aconteceu com Daniel. De fato, assim que
ele foi parar na cova dos lees.

"Ento estes homens disseram: Nunca acharemos ocasio alguma contra


este Daniel, se no a procurarmos contra ele na lei do seu Deus. Ento
estes presidentes e strapas foram juntos ao rei, e disseram-lhe: O rei
Dario, vive para sempre! Todos os presidentes do reino, os prefeitos e
strapas, conselheiros e governadores, concordaram em que o rei devia
baixar um decreto e fazer firme o interdito, que qualquer que, por espao
de trinta dias, fizer uma petio a qualquer deus, ou a qualquer homem, e
no a ti, rei, seja lanado na cova dos lees. Agora, orei, estabelece
o interdito, e assina a escritura, para que no seja mudada, conforme a
lei dos medos e dos persas, que no se pode revogar. Por esta causa o rei
Dario assinou a escritura e o interdito. Ora, quando Daniel soube que a
escritura estava assinada, entrou- em sua casa, no seu quarto em cima,
onde estavam abertas as janelas para o lado de Jerusalm, e trs vezes no
dia se punha de joelhos, orava e dava graas, diante do seu- Deus, como
tambm antes costumava fazer. Ento aqueles homens foram juntos, e
acharam a Daniel orando e suplicando diante do seu Deus. Ento se
apresentaram ao rei, e disseram: No tocante ao mandamento real, no
assinaste o interdito, pelo qual todo homem que fizesse uma petio a
qualquer deus, ou a qualquer homem, por espao de trinta dias, e no a
ti, rei, seria lanado na cova dos lees ? Respondeu o rei: Esta
palavra certa, conforme a lei dos medos e dos persas, que no se pode
revogar. Ento responderam diante do rei: Daniel, que dos transportados
de Jud, no tem feito caso de ti, rei, nem do interdito que assinaste,
antes trs vezes por dia faz a sua orao. Ouvindo ento o rei o negcio,
ficou muito penalizado, e a favor de Daniel props no corao livr-lo, e
at ao pr-do-sol trabalhou por salv-lo. Ento aqueles homens foram
juntos ao rei, e lhe disseram: Sabe, rei, que uma lei dos medos e dos
persas que nenhum interdito ou decreto, que o rei estabelea, se pode
mudar.
Ento o rei ordenou que trouxessem a Daniel, e o lanassem na
cova dos lees (versculos 5-16).

Felizmente, a justia prevaleceu. Deus livrou Daniel dos lees, e


o rei Dario lanou os enganadores na cova em seu lugar... e eles sumiram
da histria.

PRINCPIOS PERMANENTES DOS QUAIS PRECISAMOS NOS LEMBRAR

Com o que escrevi at aqui servindo de base, desejo cavar um


pouco mais fundo em como tudo isso se aplica hoje. No processo, quero
deixar com voc trs princpios dos quais espero que jamais se esquea.
Esses princpios no so populares nem fceis de aplicar, mas
creio neles de todo o meu corao. Ademais, comprometo-me a pautar minha
vida por eles, independente da reao que eles possam causar. Imploro-
lhe: Antes que voc me "desligue" ou se sente para me escrever uma
refutao, pense. Pense claramente. Acima de tudo, pense biblicamente.
Pergunte-se por que se sente to defensivo. V s Escrituras (como eu fiz
e continuarei fazendo) a fim de respaldar sua posio. Voc pode ficar
surpreso ao descobrir que sua divergncia comigo parece plausvel e
lgica, mas no tem justificativa bblica.
Primeiro: A verdadeira integridade implica em voc fazer o que
certo quando ningum est olhando ou quando todos esto transigindo.
Voc pode precisar admitir que tem diversas coisas que requerem
sua ateno imediata. No deixe para depois... comece agora. Sua
integridade o exige. Nunca tarde demais para comear a fazer o que
certo. Acerte as coisas, ou seja homem ou mulher o suficiente para
admitir sua hipocrisia -- especialmente se estiver no ministrio.
O ministrio uma profisso de carter. Para falar francamente,
voc pode dormir por a e ainda ser um bom neurocirurgio. Voc pode
trair seu cnjuge e ter pouca dificuldade em continuar a praticar a
advocacia. Aparentemente, no h problema em continuar na poltica e
plagiar. Voc pode ser um vendedor bem-sucedido e sonegar seu imposto de
renda. Mas voc no pode fazer essas coisas como cristo ou como ministro
e continuar a usufruir as bnos do Senhor. Voc precisa agir certo para
poder ter verdadeira integridade. Se voc no consegue chegar a um acordo
quanto ao mal, ou quebrar hbitos que continuam a trazer descrdito ao
nome de Cristo, por favor, faa ao Senhor (e a ns no ministrio) um
favor e se demita.
No sou o nico a ter estas fortes convices. H outros que se
cansaram da crise de integridade de nossos dias e a tm tratado de uma
forma audaciosa.

Onde as pessoas podem encontrar a verdade? Os filsofos se


lembram do velho Digenes, que ainda simboliza a busca por ter sado
procura da verdade com uma luz acesa em pleno dia...
Alguns lderes religiosos de fato servem de modelos... Os tempos
difceis este ano foram para os personagens religiosos do horrio nobre.
Alguns evangelistas da TV foram infiis a seus cnjuges e outros
alteraram suas autobiografias para encobrir hipocrisias passadas. O
pblico cnico ignora o ministrio em sua vizinhana e diz s
celebridades: "Acerte as coisas e pode ser que prestemos ateno outra
vez..."
... a busca pblica da verdade se baseia em definies que
diferem de certa forma da maioria dos conceitos da filosofia moderna e
clssica. H uma pista moderna para a busca atual tirada da linguagem da
religio que
domina no Ocidente, uma que baseada em significados bblicos. Os
antigos hebreus e os autores do Novo Testamento grego falaram pouco sobre
a verdade no abstrato, sobre a verdade no sentido impessoal. Ao
contrrio, eles ligavam "verdade" ao carter de um Deus fiel e depois
queriam ver essa qualidade refletida nos seres humanos.
O conceito bblico mais rico do que "dizer a verdade" expresso
como "fazer a verdade". Quando algum "faz" a verdade, podemos
inspecionar essa pessoa muito mais prontamente do que quando a conversa
sobre verdade apenas um jogo ou provocao intelectual. "Fazer a
verdade" dependia do conceito hebraico de emeth, tendo a conotao de
fidelidade e fidedignidade... A verdade est "dentro" deles e eles "so"
verdade porque "fazem" a verdade: Ns dizemos que eles tm integridade.
O teste dessa verdade bvio. Diga: "Quando ela promete, cumpre"
ou "o aperto de mo dele melhor do que um contrato!" e voc descreve
algum que encarna o que aqueles que buscam a verdade hoje esto
procurando...
Os mentirosos e enganadores recentemente expostos eram quase
sempre solitrios, celebridades que tinham muitos admiradores, mas nenhum
amigo que pudesse ser crtico, que os pudesse manter honestos.
... O carter requer um ambiente. O romancista francs Stendhal
escreveu: "Pode-se adquirir qualquer coisa na solido exceto carter."...

Segundo: A verdadeira integridade permanece firme quer o teste


seja a adversidade, quer seja a prosperidade. Se voc realmente tiver
integridade, uma demisso ou uma promoo no o mudar. Seu cerne ntimo
no ser deslocado. Mas devo repetir a advertncia que j fiz antes: Os
outros no gostaro se voc no "seguir" o sistema. Prepare-se para ser
mal interpretado pela turma medocre. Com certeza voc se defrontar com
a hostilidade dela.
Recebi uma carta de uma jovem que descreve como a presso para
manter a integridade pode se tornar intensa. Incluirei apenas uma parte
do que ela escreveu:

... Sou formada em microbiologia pela faculdade e tenho ps-


graduao em biblioteconomia mdica. Logo depois de ter completado trinta
anos, ficou claro para mim que eu preferiria uma carreira em medicina,
por isso matriculei-me no curso pr medicina de um ano na faculdade
local... para fazer o curso, preparar-me para os exames padronizados e
tentar ingressar nas escolas de medicina. No fazia muito tempo que eu
estava no campus quando percebi uma difusa desmoralizao entre os
professores e os outros funcionrios: o tipo de coisa que s pode
resultar de pssima administrao.
Era tambm abundantemente bvio que meus colegas eram desonestos
ao extremo: falsificavam registros de laboratrio, colavam nas provas, e
pressionavam-me a fazer o mesmo, etc. A presso no era problema; sei
como resistir. Mas o catedrtico responsvel pelo programa um homem que
est lutando contra os demnios gmeos da crise da meia-idade e um
ambiente de trabalho deplorvel. Sob essa intensa presso, sua frase
favorita se tornou: "No quero saber!" No tive coragem de aumentar seus
fardos. Tendo de escolher entre integridade intelectual e compaixo,
escolhi a compaixo. M escolha. Obviamente tola. Eu estava errada. Fora
de base. No fim, no tive outra escolha seno for-lo a enfrentar o que
tinha de saber.
As coisas foram sendo levadas de qualquer jeito at maro quando
alguns foram apanhados colando num exame feito em casa no qual havamos
recebido instrues de trabalhar independentemente. Os culpados -- eu no
estava entre eles - se defenderam na base de que no sabiam que estavam
fazendo nada errado. Como parte do critrio para admisso, era esperado
de ns que concordssemos em apoiar uns aos outros em toda e qualquer
circunstncia. Isso projetado para garantir a ausncia de competio
excessiva, mas o tiro saiu pela culatra. O catedrtico compareceu perante
o conselho disciplinar e endossou o comportamento dos alunos,
comprometendo assim sua prpria integridade e a da instituio.
Naquele ponto, senti fortemente que havia estado calada por muito
tempo. Tarde demais, protestei (com tanta delicadeza quanto possvel --
no adianta golpear o nervo com uma marreta) com base no fato de que
tentar forcar as faculdades de medicina a aceitarem quinze pessoas
altamente inescrupulosas tem implicaes devastadoras para a sociedade,
bem como para as pessoas que fazem uma coisa dessas. No posso considerar
isso um incidente trivial. Estudantes desonestos se tornam profissionais
desonestos. Quando profissionais ligados qumica so desonestos,
pessoas morrem! No h nada trivial a respeito disso.
Minhas palavras caram em ouvidos moucos. Em todo esse tempo, meu
desempenho acadmico havia sido inferior; no trabalho bem nessas
condies... por isso me disseram que sou irremediavelmente incompetente
e que no vale a pena me conhecer. A isso retruquei que tenho carter e
isso mais importante do que notas. Ou faculdade de medicina. Ou
dinheiro...

A verdadeira integridade permanece no lugar, quer voc passe ou


repita. Admiro essa moa. Ela no alega ser perfeita, mas realmente
deseja ser uma mulher de carter forte.
Meu terceiro princpio ser o mais controvertido: Integridade
moral arruinada significa que o lder espiritual renuncia ao direito de
liderar.
Antes de debater comigo sobre isto, pare e pense. Eu o
encorajaria a apoiar sua posio pela Bblia, no em seus sentimentos ou
opinies de outros. E enquanto faz isso, eu o desafiaria a encontrar nas
Escrituras pessoas que chegaram a ocupar lugares de alta visibilidade no
ministrio e que, aps fracasso moral, foram mais tarde reconduzidos ao
mesmo pinculo e experimentaram o mesmo ou maior sucesso em seu
ministrio. Tenho procurado h anos e no encontrei sequer UM exemplo
bblico. No existe uma nica pessoa que se encaixe nesse modelo 110 Novo
Testamento.
No Antigo Testamento, Davi o nico que chega perto. Mas se voc
fizer um estudo cuidadoso da vida desse homem, ver que sua liderana se
assemelha a um telhado. Sobe, sobe, sobe... at Bate-Seba. Antes de seu
adultrio, Davi estava no auge de sua carreira. Depois, tudo cai, cai,
cai. Derrota no campo de batalha. Encrencas em casa. O filho estupra a
meia-irm, Tamar. Outro filho lidera uma rebelio contra o pai. Davi
acaba morrendo com o corao partido, a famlia desbaratada e seu
sucessor (Salomo) aparelhado para uma queda maior ainda. Foi-lhe
permitido permanecer rei (que, a propsito, no um cargo espiritual),
mas sua autoridade e o respeito do pblico nunca mais foram os mesmos.
Afirmo que nem Davi se qualifica como modelo de lder cado que foi
restaurado bno plena de Deus e ao respeito do povo. Tem sido minha
observao que esse tipo de exemplo simplesmente no pode ser encontrado
na Palavra de Deus.
Alguns de vocs que esto lendo estas palavras presumiro que me
falta um esprito perdoador. Isso simplesmente no verdade. Sou capaz
de perdoai* e continuarei a perdoar o mais crasso dos pecados, mas neste
caso no uma questo de perdo, mas, sim o colapso da integridade de um
ministro. No tenho problema em perdoar qualquer irmo ou irm que quebre
sua integridade moral. Tenho muita dificuldade, contudo, em nomear de
novo aquele indivduo ao mesmo lugar de alto nvel de autoridade.
Por qu? Por dois motivos: Primeiro, porque no encontro
justificativa bblica para isso ou exemplos disso ocorrendo; segundo,
porque certas falhas revelam defeitos arraigados de carter (no mera
pecaminosidade)
que criam desconfiana entre aqueles que esto sendo liderados. Se
voc est pensando que Jonas ou Pedro se qualificam como modelos, lembre-
se de que nenhum dos dois caiu moralmente. A falta deles no foi sexual.
Considero isso uma categoria parte, e o fao com justificativa bblica.
Por algum motivo, muito poucos cristos j estudaram ou levaram a srio a
seguinte passagem:

"O que adultera com uma mulher tem falta de entendimento; o que tal
faz destri a sua alma. Aoites e ignomnia encontrar, e o seu oprbrio
nunca se apagar" (Provrbios 6:32-33).
Eu diria que uma passagem clara e direta, mas parece que os
ministros que transigiram sexualmente j no hesitam em voltar s suas
posies de responsabilidades pblicas a despeito da declarao de que
"seu oprbrio nunca se apagar". Isso no pode deixar de confundir muitos
nos bancos das igrejas que tm dificuldade em enxergar alm das feridas,
desgraa e oprbrio inapagvel do ministro.
H pouco, um amigo meu ficou preocupado com o nmero de ministros
que estava caindo em pecados sexuais apenas para serem reconduzidos a
postos de liderana semelhantes algum tempo depois. Algo no parecia
certo ao meu amigo com relao a isso, e ele me perguntou como eu via a
questo. Pensei muito por bastante tempo antes de escrever-lhe em
resposta. Por favor, leia os seguintes excertos de minha carta com muita
ateno.
Gostemos ou no, aceitemos ou no, impossvel ignorar que a
Escritura de fato estabelece uma distino entre os pecados comuns,
cotidianos, demasiadamente conhecidos da vida e a prtica deliberada de
pecados sexuais. Isso incluiria especialmente os pecados sexuais
expressos em engano prolongado e deslizes secretos que culminam em casos
escandalosos que desintegram famlias inteiras, prejudicando (e
geralmente destruindo) casamentos at ento slidos. Geralmente, a
imoralidade oculta se prolonga por meses - at mesmo anos -- enquanto a
pessoa que pratica esses atos na vida privada vive uma completa mentira
em pblico.
A prpria sem-vergonhice, insanidade e audcia de tudo isso
revela defeitos arraigados de carter. Esses defeitos fazem com que a
pessoa imoral envolvida na perverso peque "contra seu prprio corpo" e
assim entre em uma categoria especial de desobedincia diferente "de
todos os outros pecados". Minhas observaes so baseadas em 1 Corntios
6:18, que merece estudo cuidadoso:
"Fugi da prostituio. Todo o pecado que o homem comete fora do
corpo, mas o que se prostitui peca contra o seu prprio corpo."
Estou sugerindo que essas aes desavergonhadas e deplorveis no
podem ser perdoadas? Claro que no. Mas estou admitindo que os defeitos
de carter que levam a esses atos extensos e enganadores de sensualidade
podem muito bem restringir tais indivduos dos lugares de servio pblico
que eles um dia conheceram e desfrutaram... Por terem pecado "contra seu
prprio corpo", eles revelaram fraqueza em seu carter moral, o que pe
em movimento certas consequncias e muitas complicaes. Tudo isto pode
escandalizar o corpo de Cristo se eles forem colocados de novo diante do
pblico para gozar todos os privilgios e direitos que antes lhes
pertenciam. E pedir demais daqueles que foram enganados e ofendidos
esperar que digam "Perdoo", colocando-se depois silenciosamente de lado,
enquanto o recm-perdoado irmo ou irm volta a um ministrio de alta
visibilidade diante do pblico em geral...
Temos uma analogia interessante em nosso sistema de
jurisprudncia. A pessoa culpada de grave delito pode passar algum tempo
atrs das grades, tornar-se modelo como prisioneira, reconhecer o erro de
suas aes, e finalmente ser libertada, perdoada do crime em seu passado.
Mas ele ou
ela perde o direito de votar pelo resto da vida. Seja ou no justo,
seja ou no apropriado, esse privilgio especial de participar no futuro
de nossa nao que ele ou ela j desfrutou removido para sempre...
A concesso do privilgio de liderana pblica e ministrio traz
consigo a tnue, embora essencial, presena do poder. No servio cristo,
esse poder incrivelmente influente e pode ser usado para fins egostas
ao mesmo tempo em que aparenta altrusmo. A tentao de enganar
especialmente forte no uso desse poder. Da a constante necessidade de
prestao de contas, auto moderao e forte disciplina. A pessoa cuja
vida foi marcada por crassa ausncia dessas caractersticas revela sua
fraqueza de carter nessa rea, prejudicando assim a confiana e a f dos
outros.
No uma questo de perdo, repito, mas de perder certos
direitos e privilgios. Embora Deus perdoe plenamente, como deve lembrar-
se, ele no permitiu que Moiss entrasse na Terra Prometida, tirou de
Saul o trono e impediu que Davi construsse o templo. Cada um deles pode
ter sido perdoado, mas mesmo assim foi divinamente impedido de realizar
seus sonhos.
Ser, ento, que o arrependimento no tem valor? Pelo contrrio,
sem arrependimento o relacionamento vertical com Deus permanece
obstrudo, e o relacionamento horizontal com os outros permanece
danificado. Ademais, a confisso e o arrependimento permitem ao perdoado
vislumbrar a sabedoria de Deus em suas repreenses e restabelecer certa
medida de harmonia restaurada com aqueles que foram ofendidos na
repercusso do pecado dessa pessoa. O arrependimento no apenas confirma
a confisso do pecador como impele o ofendido a perdoar plenamente...
Devo acrescentar mais uma ideia. Muito pouco dito hoje em dia
sobre o valor de um corao quebrantado e contrito. O pecador perdoado de
hoje sempre algum que espera (atrevo-me a dizer exige?) mais do que
deveria. A Escritura chama isso de "presuno". Um corao quebrantado e
contrito no presunoso; no faz exigncias, no mantm nenhuma
expectativa. Tenho notado que aqueles que esto se recuperando de um
escndalo sexual s vezes julgam com muita severidade os que relutam em
permitir-lhes toda a liderana que eles exerciam antes. Tenho muitas
vezes ouvido tais pessoas se referirem a isso como "atirai' em nossos
feridos" quando, de fato, os mais feridos so as pessoas que confiaram
quando o lder cado vivia uma mentira.
Minha pergunta : Quem est atirando em quem? Um esprito
presunoso geralmente se revela num desejo agressivo de retornar
plataforma do ministrio pblico. Quando esse desejo no concedido, os
que esto sendo restringidos podem facilmente se apresentar como vtimas
patticas e indefesas do julgamento e da condenao dos outros. Acho essa
reao manipuladora e bastante perturbadora...
O que mais me preocupa em todo esse cenrio a ausncia de uma
modesta submisso a Deus e total humildade diante dos outros. Fico
ocasionalmente chocado pelas expectativas irreais daqueles que deixaram
numerosas pessoas em seu rasto. Algumas chegam a apontar dedos acusadores
aos membros do corpo que resistem sua volta ao ministrio pblico.
Muitos ainda esto tentando acreditar que o amigo, cnjuge, parente ou
heri em quem um dia confiaram pudesse ter cado tanto e vivido tamanha
mentira. Quer-me parecer que a alma verdadeiramente arrependida deveria
estar to arrasada pela humilhao e to grata pela graa de Deus que no
teria lugar para orgulho interior ou acusao exterior. Davi, aps o caso
com Bate-Seba simplesmente orou: "Torna a dar-me a alegria da tua
salvao, e sustm-me com um esprito voluntrio" (Salmo 51:12). Para
ele, isso era suficiente.

Como eu j disse antes, o ministrio uma profisso de carter.


O chamado de Deus o coloca em categoria distinta, com um padro mais
severo do que todos os outros. Se voc questiona isso, leia 1 Timteo
3:1-7 e tente aplicar isso a qualquer outra vocao alm do ministrio.
At Charles Haddon Spurgeon -- um homem que enfatizava a graa -- tinha
convices severas quanto a esse assunto.

Tenho opinies muito severas com relao a cristos que caram em


pecado crasso; regozijo-me por eles poderem ser realmente convertidos e
poderem ser recebidos na igreja com uma mistura de esperana e cautela;
mas questiono, questiono seriamente se o homem que cometeu pecado crasso
deve ser mui prontamente restaurado ao plpito.

UMA SOLENE SRIE DE ADVERTNCIAS

luz de nossa necessidade de ministros de integridade intacta,


acho que seria til ponderarmos algumas admoestaes apropriadas. Em vez
de compilar eu mesmo uma lista, prefiro citar A. W Tozer que, mesmo
morto, ainda fala.
O ministrio uma das profisses mais perigosas... Satans sabe
que a queda de um profeta de Deus uma vitria estratgica para si, por
isso no descansa dia e noite, inventando armadilhas ocultas e fossos
para o ministrio. Talvez um exemplo melhor seria o dardo envenenado que
apenas paralisa sua vtima, pois acho que Satans tem pouco interesse em
matar sem rodeios o pregador. Um ministro ineficaz, meio-vivo, uma
propaganda melhor para o inferno do que um bom homem morto. Por isso, os
perigos do pregador bem provavelmente sero espirituais, em vez de
fsicos...
H, de fato, alguns perigos muito reais, do tipo mais crasso,
contra os quais o ministro deve guardar-se, tais como o amor ao dinheiro
e s mulheres; mas os perigos mais letais so muito mais sutis do que
esses...
Existe, por exemplo, o perigo de o ministro vir a considerar-se
como pertencente a uma classe privilegiada. Nossa sociedade "crist"
tende a aumentar esse perigo concedendo ao clero descontos e outras
cortesias, e a prpria igreja ajuda a promover esse trabalho mal feito
concedendo a homens de Deus vrias honrarias sonoras que so cmicas ou
imponentes, dependendo de como voc as v...
Outro perigo que ele pode desenvolver um esprito mecnico no
desempenho da obra do Senhor. A familiaridade pode gerar desrespeito,
mesmo no altar de Deus. Que coisa apavorante quando o pregador se
acostuma com seu trabalho, quando ele perde o senso de deslumbramento,
quando se acostuma com o extraordinrio, quando perde seu temor solene na
presena daquele que Alto e Santo; quando, para falar com toda a
franqueza, ele fica um tanto entediado com Deus e as coisas celestiais.
Se algum duvida que isso lhe possa acontecer, leia o Antigo
Testamento e veja como os sacerdotes de Jeov s vezes perdiam o senso de
mistrio divino e se tornavam profanos, mesmo enquanto desempenhavam seus
sacros deveres. E a histria da igreja revela que essa tendncia ao
mecanismo no morreu quando passou a ordem do Antigo Testamento. Pastores
e sacerdotes seculares, que guardam as portas da casa de Deus por po,
ainda se encontram entre ns.
Satans garantir que eles se encontrem a, pois causam mais
prejuzo causa de Deus do que o faria todo um exrcito de ateus.
Existe tambm o pecado de o pregador alienar-se do esprito das
pessoas comuns. Isto brota da natureza do cristianismo
institucionalizado. O ministro encontra exclusivamente pessoas
religiosas. As pessoas ficam prevenidas quando esto com ele. Elas tendem
a falar de coisas que nem
elas mesmas entendem e ser durante esse tempo o tipo de pessoas que
acham que ele deseja que sejam, em vez de ser o tipo de pessoas que de
fato so. Isto cria um mundo de fantasia no qual ningum bem ele
prprio, mas o pregador viveu ali tanto tempo que o aceita como real, e
nunca sabe a diferena.
Os resultados de viver nesse mundo artificial so desastrosos...
Outro perigo que confronta o ministro o de talvez ele
inconscientemente vir a amar ideias religiosas e filosficas, em vez de
santos e pecadores. E bem possvel sentir pelo mundo dos perdidos o mesmo
tipo de afeto indiferente que o naturalista Fabre, por exemplo, sentia
por um enxame de abelhas ou um formigueiro de formigas pretas. Eles so
algo a estudar, com os quais aprender, possivelmente at ajudai', mas
nada pelo que chorar ou morrer...
Outra armadilha na qual o pregador corre o risco de cair ele
talvez fazer o que lhe natural, e simplesmente no se esforar. Sei
como esta questo espinhosa e, embora o fato de eu escrevei* isto no
me faa ganhar muitos amigos, espero que possa influenciar as pessoas na
direo certa. E fcil o ministro ser transformado num ocioso
privilegiado, um parasita social com a palma estendida e expectativa no
olhar. Ele no tem nenhuma chefe vista; geralmente no tem obrigao de
manter horas regulares, portanto pode esquematizar um padro de vida
confortvel que lhe permite vadiar, perder tempo com certas coisas,
jogar, cochilar e ficar dando voltas vontade. E muitos fazem justamente
isso.
Para evitar esse perigo, o ministro deve voluntariamente
trabalhar duro.

O VALOR ESSENCIAL DA PRESTAO DE CONTAS


As palavras de Tozer so contundentes. Precisamos, contudo, de
mais do que advertncias. O conselho que nos admoesta a nos comportar s
chega at certo ponto para nos ajudai' a "subjugar" nossos corpos e
evitar que sejamos reprovados (1 Corntios 9:27). Para tornar o
treinamento mais eficaz, a prestao de contas pessoal inestimvel.
Como j tratei deste assunto em dois livros anteriores, no h razo para
eu repetir as mesmas coisas em grandes detalhes aqui. Mas permita-me
sublinhar, mais uma vez, o quanto a prestao de contas essencial para
manter uma vida pura diante dos outros e uma caminhada ntegra com Deus.
A auto-anlise salutar e boa. Tempo a ss diante do Senhor deve
permanecer uma alta prioridade. Mas no podemos parar a. Sendo criaturas
com pontos cegos e tendncias racionalizao, devemos tambm manter
contato com alguns indivduos dignos de confiana, com quem nos
encontremos com regularidade. Saber que esse encontro vai acontecer nos
ajuda a segurar as pontas moral e eticamente. No conheo nada mais
eficaz para a manuteno de um corao puro e da vida equilibrada e firme
no alvo do que fazer parte de um grupo de prestao de contas. incrvel
o que um grupo desses pode fornecer para nos ajudar a restringir nossas
paixes!
Recentemente, fui encorajado a ouvir sobre um ministro que se
encontra uma vez por semana com um grupo de homens. Eles esto
comprometidos com a pureza uns dos outros. Oram uns com os outros e uns
pelos outros. Ele falam franca e honestamente sobre suas lutas,
fraquezas, tentaes e tribulaes. Alm dessas coisas gerais, eles olham
nos olhos uns dos outros enquanto fazem e respondem nada menos do que
sete perguntas especficas:

1. Voc esteve com alguma mulher esta semana de uma maneira que
tenha sido imprpria ou que possa ter parecido aos outros que voc
tivesse agido com falta de bom senso?

2. Voc esteve completamente acima de qualquer censura em todas as


suas transaes financeiras esta semana?

3. Voc se exps a qualquer material pornogrfico esta semana?


4. Voc passou tempo diariamente em orao e nas Escrituras esta
semana? 5. Voc cumpriu o mandato da sua vocao esta semana?
6. Voc separou tempo para passar com sua famlia esta semana?
7. Voc acabou de mentir para mim?

Eu chamaria isso de prestar contas! Sim, reunies como essas


talvez sejam rigorosas e at mesmo dolorosas. Mas se puderem ajudar a
controlar a carnalidade e manter a vida. do ministro livre de segredos
que algum dia resultem em escndalo, estou convencido de que valem a
pena. Desafio todos a arriscarem ser vulnerveis a esse ponto com
regularidade.
Est na hora de nossa igreja se lembrar do valor da integridade
em nosso relacionamento com Cristo e em nossa caminhada com ele sobre a
terra. Isso significa uma rededicao de ns mesmos a um ministrio
ungido de poder e pureza moral. Faamos uma firme declarao aos
ministros em treinamento nos seminrios por todo o pas. Relembremos-lhes
de que esto sendo investidos de um santo e elevado privilgio que, se
pervertido, resultar na renncia da parte deles do direito de liderar o
povo de Deus. Estou convencido de que se eles souberem disso ao entrar,
um nmero maior caminhar no temor do Senhor aps a formatura. Pela graa
de Deus, eles terminaro bem. Coloquemos a dignidade de volta onde
deveria estar: na igreja de Jesus Cristo. Vamos fazer com que as pessoas
se voltem e percebam que nosso tipo de ministrio merece seu tempo, sua
confiana e seu tesouro.
Ningum o disse melhor do que Josiah Holland:

DEUS, NOS D HOMENS! Uma hora como esta exige Mentes fortes,
grandes coraes, f veraz e mos dispostas; Homens a quem a cobia de
cargo no mata; Homens a quem os despojos do cargo no podem comprar;
Homens que possuam opinies e uma vontade; Homens que tenham honra;
homens que no mintam; Homens que possam postar-se frente a um demagogo E
condenar suas bajulaes traioeiras sem piscar; Homens altos, coroados
de sol, que vivam acima da bruma No dever pblico e rios pensamentos
ntimos; Pois enquanto a turba, com seus credos desgastados, Suas grandes
confisses e seus atos pequeninos, Se mistura em labuta egosta, veja!
Chora a Liberdade, O Erro governa a terra e dorme a Justia tardia}

Como veremos no ltimo captulo, est na hora de restaurar o


respeito pelo ministrio.

REFLEXES

1. Que promessas voc fez ou compromissos assumiu nas duas


ltimas semanas? (Isto deveria incluir as vezes em que voc disse
"Estarei orando com voc a esse respeito", ou "Cuidarei disso
imediatamente".) Escreva uma lista deles e, capacitado por Deus, faa o
que voc disse que faria.

2. Voc tem um amigo ou amigos -- de preferncia do mesmo sexo --


a quem possa prestar contas com regularidade? E fcil concordar
mentalmente com o conceito de prestao de contas, mas preciso
determinao (ser que ouso dizer "peito"?) para dar seguimento e fazer
algo a respeito. Eu o desafio a dar o primeiro passo HOJE, escrevendo os
nomes de amigos cristos que possam estar dispostos a encontrar-se com
voc regularmente a longo prazo para este propsito especfico. Deixe-me
encoraj-lo fortemente, luz dos tempos "selvagens" em que vivemos, a
entrar em contato com um ou mais desses indivduos esta semana.

3. Volte a ler a "Galeria da Fama" em Hebreus 11. Leia o captulo


todo diversas vezes, considerando detidamente os exemplos desses heris.
Pea ao Senhor que lhe eleve a viso e inflame a f, enquanto voc medita
sobre essas palavras.

Captulo Dez
RESTAURANDO O RESPEITO PELO MINISTRIO

Tenho um amigo que conheo e amo h trinta anos. Durante esse


tempo, temos sido inseparveis. Nossa amizade se aprofundou, enquanto
minha admirao por esse amigo se intensificou.
Em anos recentes, meu amigo tem passado por dificuldades.
Continuamos anos dar muito bem, mas outros comearam a entender mal e a
difamar. Fiquei magoado ao ouvir todas as coisas feias que foram ditas.
Embora meu amigo nada tenha feito de errado e tenha aguentado o impacto
de comentrios injustos, exagerados e sarcsticos -- sem falar em todas
as acusaes infundadas e custicas -- no parece haver trgua. s vezes
as coisas tm ficado to ruins que me pergunto se pode haver uma
restaurao plena. A despeito de tudo o que tem sido falado contra meu
querido amigo, nosso compromisso tem permanecido firme e verdadeiro por
trinta e cinco anos.
Meu amigo o ministrio.
Fui chamado ao ministrio enquanto estava com os Fuzileiros
Navais, em algum momento entre 1957 e 1959. Foi a primeira vez em que
tomei conscincia de que a mo de Deus estava inquestionavelmente em
minha vida. Essa conscientizao mudou o rumo do meu futuro de uma
carreira conhecida que presumi que deveria seguir para uma vocao
desconhecida que eu jamais havia considerado antes, mesmo como
possibilidade remota. Lenta e deliberadamente, Deus deixou claro para mim
que eu deveria voltar escola, obter uma slida educao teolgica em um
seminrio respeitado, e passar o restante de minha vida no ministrio do
evangelho.
A amizade havia comeado.
Recusando-me a lutar por mais tempo contra o chamado de Deus,
matriculei-me no Seminrio Teolgico de Dallas no fim da primavera de
1959. Cynthia e eu nos mudamos no vero para um minsculo apartamento no
campus, e antes que eu desse pela coisa, estava afundado at o pescoo em
teologia, histria da igreja, grego, hebraico, educao crist, misses,
hermenutica, homiltica e apologtica. Que desafio! Ela e eu
simplesmente amamos a coisa. Os estudos exigiam muito, mas eram
incrivelmente recompensadores.
A amizade com o ministrio, que havia comeado antes, agora se
aprofundava. Mal sabia eu quo satisfatria ela seria. Com exceo do meu
casamento e dos prazeres do lar e da famlia, at hoje nada chega perto
das alegrias relacionadas a esta amizade cada vez maior. Nem uma vez
olhei para trs e me arrependi. A despeito dos dias difceis, no posso
imaginar nenhuma amizade mais satisfatria.
Formei-me em 1963, e logo depois fui oficialmente ordenado ao
ministrio. No tnhamos a mais vaga ideia de onde ou como Deus
finalmente nos usaria. Tudo o que sabamos era que nos amvamos, amvamos
a Deus e estvamos preparados, disponveis e prontos para servir.
Sorrio quando me lembro daqueles dias simples e inocentes do
incio da dcada de 60. Quo pouco sabamos, e contudo quanto estvamos
comprometidos pelo resto da vida com essa amizade a algo que tnhamos em
grande estima - o ministrio.
Numerosas mudanas tm ocorrido ao longo destes trinta e cinco
anos. Naquela poca, o ministrio desfrutava de grande respeito. Os
ministros que se mudavam com suas famlias para uma comunidade eram bem
recebidos e
respeitados. Eram considerados um trunfo, pessoas de dignidade,
merecedoras da confiana irrestrita da comunidade. O papel e as
responsabilidades do pastor eram inquestionavelmente estimados. No havia
nenhuma desconfiana, nenhuma reserva, apenas elevada considerao pelo
homem que se colocava no plpito e proclamava a mensagem de Deus.
Naqueles dias, "um homem de Deus" era o ttulo descritivo do ministro
local que guiava o rebanho, regozijava-se com as ovelhas em suas
celebraes, confortava-as em suas tristezas e vivia uma vida exemplar
diante delas.
Entenda, no era porque todos os ministros fossem considerados
modelos sobre-humanos de perfeio. Nenhum de ns caminhava sobre a gua.
Muitos ento, como agora, entravam para essa vocao com antecedentes que
eram tudo menos puros. O apstolo Paulo um exemplo disso. Seu
testemunho jamais ocultou o fato de que ele no merecia ter sido chamado
ao ministrio:

"Dou graas quele que me fortaleceu, a Cristo Jesus nosso Senhor,


porque me considerou fiel, pondo-me no seu ministrio, a mim que outrora
fui blasfemo e perseguidor e injuriador; mas alcancei misericrdia,
porque o fiz ignorantemente, na incredulidade; e a graa de nosso Senhor
superabundou com a f e o amor que h em Cristo Jesus. Fiel esta
palavra e digna de toda aceitao: que Cristo Jesus veio ao mundo para
salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal. Mas por isso alcancei
misericrdia, para que em mim, o principal, Cristo Jesus mostrasse toda a
sua longanimidade, para exemplo dos que haviam de crer nele e receber a
vida eterna" (1 Timteo 1:12-16).
No deixe de notar "a mim que outrora fui blasfemo... perseguidor
... injuriador... mas alcancei misericrdia... a graa de nosso Senhor
superabundou." No existe nenhum ministro vivo hoje -- nem jamais houve -
- que no pudesse escrever palavras semelhantes.
O que estou querendo salientar isto: Naquela poca, a despeito
da humanidade e imperfeies do ministro, seu cargo e sua autoridade eram
respeitados. No mais! Hoje, embora os padres para o ministrio
continuem os mais elevados entre os de qualquer vocao ou profisso,
embora o papel do ministro repouse sobre colunas de pureza, integridade,
humildade, disciplina, compromisso e confiana, a opinio pblica sobre o
ministrio jamais foi to baixa. Com certeza jamais esteve mais baixa na
histria dos Estados Unidos.
No estou sugerindo que jamais houve crticas (algumas
justificadas) contra os que esto no ministrio. Em cada gerao tem
havido alguns que envergonharam sua vocao. Alm disso, tem sempre
havido ministros controvertidos e uma hoste de personagens incomuns -- do
tipo indisciplinado -- nas fileiras do ministrio. Muitos foram
incompreendidos e de outros simplesmente se discordava, o que por certo
compreensvel. Mas quando os fatos eram conhecidos, quando um exame
atencioso revelava a verdade nua e crua, poucos eram comprovados como
enganadores e positivamente hipcritas. O ministrio como um todo no era
prejudicado por esses indivduos. J no se pode dizer o mesmo. Nesta
gerao, especialmente, o ministrio visto com a mesma desconfiana
votada a outras antes respeitadas posies de responsabilidade. Eu no
poderia mais deixar de concordar com o homem que escreveu:

"Cheguei concluso de que a nica palavra que melhor descreve a


situao da igreja evanglica hoje descrdito, e tenho a impresso de
que muitas pessoas concordam comigo. De fato, descrdito a nica
palavra que parece descrever outras reas da sociedade alm da igreja: a
arena de esportes, a embaixada, os trios acadmicos, a Casa Branca, o
Pentgono, a Wall Street, o Capitlio, e at mesmo as creches. O
escndalo parece ser a ordem do dia... No admira a revista Time
perguntar numa [recente] matria de capa... "O Que Aconteceu Com a
tica?"...
Nosso problema no que o pblico subitamente descobriu
pecadores na igreja, para grande constrangimento dos cristos. No, o
pblico tem sabido a respeito do pecado na igreja por muito tempo, e de
alguma forma a igreja sobreviveu. Os cristos evanglicos de hoje no so
como um grupo de escolares, parados por a, corando porque fomos pegos
quebrando as regras. Somos mais como um exrcito derrotado, nus diante de
nossos inimigos, e incapazes de lutar contra eles porque fizemos uma
descoberta apavorante: a igreja est com falta de integridade...
Por dezenove sculos, a igreja tem dito ao mundo que admita seus
pecados, se arrependa e creia no evangelho. Hoje, no crepsculo do sculo
vinte, o mundo est dizendo igreja que confronte seus pecados, se
arrependa e comece a ser a verdadeira igreja desse evangelho. Ns,
cristos, nos gabamos de no nos envergonhar do evangelho de Cristo, mas
talvez o evangelho de Cristo esteja envergonhado de ns. Por algum
motivo, nosso ministrio no combina com a nossa mensagem...

" CENAS QUE ENVERGONHAM A NOIVA

Estou consciente de que poucas pessoas precisam recapitular os


detalhes dos problemas do ministrio que levaram confuso na qual
estamos metidos. Mas talvez alguns vislumbres realistas nos ajudem a ver
porque o pblico agora zomba, em vez de aplaudir. Para poupar tempo e
espao, enumerarei alguns dos exemplos mais notrios.
* No final da dcada de 60, o ministrio tornou-se uma razo para
escapar ao recrutamento do exrcito. Algum queria ficar longe do Vietn?
Fcil: Alegava ter sido chamado para o ministrio!

* Na dcada de 70, as seitas religiosas alcanaram proeminncia


nacional. Gurus esquisitos desviaram idealistas inocentes/ignorantes.
Alguns ocuparam terras no estado de Oregon, outros se mudaram de pas
como um grupo... levando ao suicdio em massa de "Jonestown", onde mais
de novecentas pessoas beberam veneno.

* Divrcio e adultrio invadiram a igreja, enquanto ovelhas e


pastores igualmente demonstravam pouco interesse. Mais e mais ministros
entraram para o sistema, criando uma atmosfera de epidemia na igreja. A
racionalizao reinou suprema.

* A dcada de 80 trouxe uma nova era: a da "igreja eletrnica". O


que antes era limitado a algumas igrejas locais estava agora sendo
televisionado para todos verem, o bom juntamente com o ruim.
Especialmente o ruim. Tudo o de que se precisava era de um pastor que
pudesse atrair uma multido e levantar dinheiro suficiente para comprar o
horrio. Menos nfase em carter, mais em carisma.

* Um televangelista subiu numa chamada "torre de orao" e prometeu


nunca mais voltar a menos que muitos milhes de dlares fossem levantados
em contribuies. A imprensa fez um carnaval.

* O escndalo do ministrio PTL (abreviao dE Praise The Lord --


Louvado Seja o Senhor) seguiu-se pouco depois, o que levou a uma
revelao de eventos to vergonhosos que at o mundo secular ficou
chocado. Tudo, desde programas de entrevistas at camisetas,
capitalizou sobre a sujeira por meses.

* No ano seguinte outro televangelista confessou estar envolvido em


aberraes sexuais, as quais a revista Penthouse explorou entrevistando a
suposta prostituta e fazendo com que ela descrevesse em detalhes o que
fazia... com fotografias sensacionalistas anexadas. O homem disse que
aceitaria a disciplina que sua denominao achasse apropriada, mas depois
ignorou seu conselho, demitiu-se daquela esfera de prestao de contas e
ainda est na TV.

* Abster-me-ei de incluir uma lista crescente de nomes de pastores


evanglicos, autores, missionrios, lderes cristos, msicos, cantores,
educadores, conselheiros, pessoas que trabalham com jovens, leigos e
leigas de alta visibilidade na igreja que comprometeram seu testemunho e
quebraram a confiana do pblico atravs de adultrio, homossexualismo,
abuso de substncias qumicas, irresponsabilidade financeira,
irresponsabilidade pessoal, batalhas legais e at mesmo atividade
criminosa. E, lembre-se, essas tm sido pessoas envolvidas com o
ministrio.

Eu lhe pergunto: Se no fosse um cristo, voc no teria menos


respeito pelo ministrio hoje? As sequelas tm sido devastadoras. Mesmo
ministrios ntegros esto agora sendo vistos com desconfiana. Atacar o
irmo ou esmagar a irm a moda agora. Todo mundo um alvo legtimo.
Talvez a dimenso mais triste seja a de todas as vidas inocentes que
cercavam aqueles que caram e fracassaram to escandalosamente. Estou
pensando em congregaes inteiras que precisam continuar, aps
descobrirem que seu ministro vivia enganosamente em imoralidade. Pense
tambm nos membros do corpo docente e nos alunos deixados para trs por
um presidente ou lder de algum campus que trouxe descrdito ao nome de
Cristo. E o que dizer do cnjuge e filhos que tm de apanhar os cacos por
causa do descuido egosta de seu marido e pai? E no se esquea dos
companheiros de equipe na igreja, cujo futuro incerto, porque seu lder
vivia uma mentira.
O que mais me entristece que meu amigo de longa data, fiel e
verdadeiro, foi brutalmente vitimado. O ministrio foi arrastado ao fundo
de um buraco, chutado, socado, atacado, estuprado e roubado do respeito.
As feridas e cicatrizes j no podem ser ignoradas. Veja, mesmo que a
grande maioria dos que esto no ministrio continuem a defender e
sustentar os mais altos padres, o ministrio em si ficou seriamente
aleijado. Massacrar cristos tornou-se o esporte de salo favorito da
mdia.
No tenciono que este lamento se parea com o de Elias: "S eu
fiquei." Tenho plena conscincia de que o orgulho no tem lugar algum em
qualquer de nossas vidas. Aqueles que julgam estar em p precisam cuidar
continuamente para no cair. Ningum imune tentao. Todos ns somos
capazes de cair. (Eu me lembro desse fato todas as semanas de minha
vida.) No obstante, creio que est na hora de despertar a igreja para a
necessidade de restaurar o respeito pelo ministrio. J basta de ficarmos
sentados, lambendo nossas feridas, suspirando sobre quantos esto caindo
e passivamente dando de ombros, lamentando o fato de que "devemos estar
vivendo nos ltimos dias". Claro que estamos! Mas isso significa que no
faremos nada alm de cruzar os braos e aguentar de cara feia os golpes?
De forma alguma!
Poucas pessoas sentem maior peso pela pureza no ministrio do que
um homem que todos ns viemos a admirar cada vez mais, o antigo assessor
presidencial Chuck Colson. Deus o tem usado para mexer com a igreja de
Jesus Cristo nestes dias de acomodao. Enquanto estava num
circuito de entrevistas falando sobre seu novo livro Kingdoms in Conflict
(Reinos em Conflito), ele comentou sobre vrias coisas que o preocupavam,
especialmente a atitude da mdia secular de malhar os cristos. Ele
descreve isso vividamente:

A luz vermelha "no ar" piscou, e a septuagsima quinta entrevista


de meu circuito para Kingdoms in Conflict (Reinos em Conflito) comeou.
Parecia a septuagsima centsima quinta; durante semanas eu havia estado
dentro e fora de estaes de televiso e rdio comerciais por todo o
pas, falando sobre a igreja, o estado e o papel do cristianismo na vida
pblica.
Pelo menos eu estava obtendo uma vasta exposio atitude
secular. E bom deixar os nossos casulos evanglicos de tempos em tempos e
descobrir o que as pessoas realmente pensam de ns. Mas o que descobri
foi grave -- para no dizer o pior.
A sesso daquele dia foi tpica. "Hoje, estamos entrevistando
Charles Colson", falou meu anfitrio suavemente. "Mas primeiro, vamos
ouvir uma palavrinha dos 'patetas de Deus'. Dizendo isso, ele ligou um
interruptor, e uma mensagem pr-gravada de Jim e Tammy Bakker encheu o
estdio. No estou certo, mas acho que o devocional inclua a receita de
Tammy para um pat de feijo de trs camadas. O entrevistador arreganhou
os dentes. E agora, temos outro evangelista conosco hoje. Ouamos o que
Charles Colson tem a dizer."
A maioria das minhas quase 100 entrevistas comeou de maneira
semelhante. Malhar os cristos est na ltima moda hoje em dia. O caso
Bakker produziu uma caricatura cmica de todos os cristos e um escrnio
mais profundo do que a maioria de ns percebe.
A princpio eu fiquei na defensiva. Mas medida que as
entrevistas continuavam, me zanguei. O que dizer das 350.000 igrejas por
todo o pas, onde as necessidades das pessoas esto sendo satisfeitas sem
alarde? perguntei. Os militares de missionrios junto aos pobres, o
exrcito de voluntrios cristos que fielmente vai s prises cada
semana? Por que em vez deles a mdia focaliza os poucos casos
bombsticos? No justo, argumentava eu, estereotipai' toda a igreja;
no somos todos hipcritas buscando rechear nossas carteiras.
Mas meu entrevistador simplesmente sorria. A razo, afinal, no
preo para a ridicularizao.

Entretanto, no dessa forma que Cristo v a sua Noiva. E


podemos ainda fazer as cabeas se voltarem. Meu apelo, conforme declarado
antes, que terminemos bem. Ao fazermos isso podemos comear a restaurar
muito do respeito que perdemos nas trs ltimas dcadas. Desafio cada um
de ns a comear hoje.

FATOS FACILMENTE ESQUECIDOS

Voltemos a um comentrio bblico familiar sobre os nossos tempos.


Embora o tenhamos visto antes, necessrio dar uma segunda olhada.

"Mas o Esprito expressamente diz que nos ltimos tempos alguns


apost atar cio da f, dando ouvidos a espritos enganadores, e a doutrina
de demnios, pela hipocrisia de homens que falam mentiras e tm
cauterizada a prpria conscincia, que probem o casamento, e ordenam a
abstinncia de alimentos que Deus criou para os fiis, e para os que
conhecem a verdade, a fim de usarem deles com aes de graas; porque
tudo o que Deus criou bom, e no h nada que rejeitar, sendo recebido
com aes de
graas; porque pela palavra de Deus, e pela orao, santificada.
Propondo estas coisas aos irmos, sers bom ministro de Cristo Jesus,
alimentado com as palavras da f e da boa doutrina que tens seguido" (1
Timteo 4:1-6).

Se entendo essas ltimas palavras corretamente,


responsabilidade do bom ministro mostrar aos outros que ltimos dias
querem dizer tempos difceis. Tenho estado a comunicar isso por diversos
captulos. Embora certas coisas nos devam alarmar, absolutamente nada
deve nos dominar. "O Esprito expressamente diz" que devemos esperar o
pior. Quando isso ocorrer, saberemos que entramos nos momentos finais do
plano de Deus para este velho globo. Est chegando perto da hora de
largar!
Visto isso ser verdade, fcil focalizar somente o bvio -- a
maldade patente -- e esquecer dos poucos fatos que contrabalanaro a
sensao de estarmos sucumbindo. Trs deles me vm mente.
Primeiro, a Escritura prediz e nos adverte sobre esses tempos. Se
nada mais aprendemos nos captulos anteriores, aprendemos que coisas como
as que acabei de enumerar no apenas acontecero como tambm pioraro. E
por isso que o termo epidemia apropriado. Duvido que algum nos dias de
Spurgeon ou na gerao de Moody tivesse descrito o problema do divrcio
na igreja ou a promiscuidade sexual entre os cristos como sendo
"epidmicos". Mas isso descreve os nossos dias, sem dvida alguma. Houve
pessoas no ministrio que caram em seus dias, mas os nmeros no foram
nada comparados com os que temos hoje. Ademais, os escndalos no eram
to prevalecentes na igreja como so hoje. Claramente, como predizem as
Escrituras, o erro est em elevao, e ir crescendo a um grau maior
quanto mais perto chegarmos da volta de Cristo. Eu poderia enumerar dez a
quinze referncias persuasivas na Escritura, mas apenas duas sero
suficientes, uma extrada dos ensinamentos de Jesus, outra de Judas,
quando cita Jesus:

"Respondeu-lhes Jesus: Acautelai-vos, que ningum vos engane. Pois


muitos viro em meu nome, dizendo: Eu sou o Cristo, e enganaro a muitos.
Ouvireis de guerras e rumores de guerras, mas cuidado para no vos
alarmardes. Tais coisas devem acontecer, mas ainda no o fim... Nesse
tempo, muitos se escandalizaro, trair-se-o mutuamente e se odiaro uns
aos outros. Surgiro muitos falsos profetas, e enganaro a muitos. E, por
se multiplicar a iniquidade, o amor de quase todos esfriar... Ento, se
algum vos disser: Olhai, o Cristo est aqui, ou ali, no lhe deis
crdito. Pois surgiro falsos cristos e falsos profetas, e faro to
grandes sinais e prodgios que, se possvel fora, enganariam at os
escolhidos. Prestai ateno, eu volo tenho predito (Mateus 24:4-6, 10-12,
23-25). Mas, vs, amados, lembrai-vos das palavras que vos foram preditas
pelos apstolos de nosso Senhor Jesus Cristo, os quais vos diziam: No
ltimo tempo haver escarnecedores, andando segundo as suas mpias
concupiscncias. So estes os que causam divises; so sensuais, e no
tm o Esprito. Mas vs, amados, edificando-vos sobre a vossa santssima
f, orando no Esprito Santo, conservai-vos no amor de Deus, esperando a
misericrdia de nosso Senhor Jesus Cristo para a vida eterna, E
apiedaivos de alguns que esto na dvida, salvai-os, arrebatando-os do
fogo; quanto a outros, tende misericrdia em temor, detestando at a
roupa manchada pela carne" (Judas 17-23).

Segundo, a porcentagem real daqueles no ministrio que caem bem


pequena. Ser bom eu e voc nos lembrarmos que, para cada pessoa cujo
fracasso moral aparece nos noticirios, h milhares de milhares mais que
permanecem mensageiros de Cristo fiis, diligentes e puros. A vasta
maioria daqueles que prometeram anos atrs servir ao Senhor e seguir a
verdade ainda o est fazendo hoje. Uma perspectiva realista nos
manter equilibrados em nosso modo de pensar e otimistas em nossa viso.
Quando comeamos a acreditar que estamos totalmente sozinhos na batalha,
o adversrio se aproveita de ns.
Chamo esse modo de pensar de "a sndrome de Elias". Lembra-se de
quando o profeta caiu em depresso, fugiu para o bosque e orou para que o
Senhor lhe tirasse a vida? A histria registrada em 1 Reis 19 merece seu
tempo. Elias no fugiu apenas porque estava intimidado pela bruxa
dominadora Jezabel que governava o trono de Acabe, mas fugiu porque achou
estar numa misso solitria no ministrio. Realmente acreditou que
ningum mais era to dedicado quanto ele prprio. Isso realmente faz a
gente pensar! Olhe s o "testemunho" de Elias enquanto lambia suas
feridas:

"Respondeu ele: Eu tenho sido em extremo zeloso pelo Senhor Deus


dos exrcitos. Os filhos de Israel deixaram a tua aliana, derrubaram os
teus altares, e mataram os teus profetas a espada. S eu fiquei, e agora
esto tentado matar-me tambm" (versculo 14).

Sem hesitao, Deus interrompeu essa festa de autocomiserao e


informou que havia outros sete mil, como Elias, que no se haviam curvado
diante de Baal. Isso fez algo pelo profeta solitrio, exausto, ao
perceber que a porcentagem dos infiis no ministrio era de fato de pouca
monta. Ajudar-nos- manter isso em mente quando alguns dos nossos heris
no ministrio fracassarem e carem. Alguns podem ser culpados de pecados
crassos, mas a maioria no chegou nem perto de dobrar os joelhos diante
de Baal. Lembre-se disso enquanto continua em frente.
Terceiro, a impei feio humana inclui ministros. J mencionei
isto antes, mas parece importante o suficiente para ser repetido e
ampliado.
Quando Deus chama indivduos para a sua vinha, chama somente
pessoas pecaminosas. Nem mesmo um deles pode reivindicar a perfeio.
Cada um inadequado em si mesmo, fraco e instvel por natureza, e
poderia posar para o retrato pintado na letra do hino amado: "inclinado a
vaguear... inclinado a deixar o Deus a quem amo."
Voc questiona isso? Uma breve recapitulao de personagens
bblicos ajudar. Pedro, o porta-voz dos Doze, abertamente e sem
hesitao negou seu Senhor apenas horas aps prometer que permaneceria
fiel mesmo que todos os outros se fossem. Joo Marcos desertou Paulo e
Barnab em sua primeira viagem missionria, numa hora crucial em que eles
precisavam de toda ajuda que pudessem conseguir. Demas, "amando o
presente sculo", abandonou Paulo e fugiu para Tessalnica. Ditrefes, um
dos primeiros lderes da igreja, tornou-se um "chefe da igreja"
autonomeado.
A lista seria incompleta se a limitssemos apenas a personagens
do Novo Testamento. Jonas, o profeta amuado, aps finalmente ter pregado
em Nnive, demonstrou preconceito, ira e egosmo. Geazi, servo de Eliseu,
no conseguiu esconder seu materialismo e cobia. O caso de adultrio de
Davi, que levou a homicdio e hipocrisia, bem conhecido. Isaas admitiu
que era "um homem de lbios impuros". Aro promoveu a escultura de um
bezerro de ouro para os hebreus adorarem. Sanso foi um conquistador
notrio.
E quem pode realmente entender Salomo? Se algum homem jamais
teve uma chance de fazer 1.000 gois espiritualmente, esse foi Salomo.
Contudo, no auge de sua carreira, quando sua fama e fortuna eram tpicos
mundiais de discusso, quando sua influncia era significativa o bastante
para causar impacto em vastos reinos alm do seu, algo arrebentou. Poucos
descreveram a carnalidade de Salomo melhor do que G. Frederick Owen:

"Sabedoria, lealdade, fidelidade e eficincia caracterizaram as


atitudes e atos do brilhante filho de Davi durante os primeiros anos de
seu reinado. Ento, como se ele tivesse atingido o domnio do homem e de
Deus, ele se afastou do caminho do Senhor, e agarrando egoisticamente as
rdeas do erro, dirigiu-se s nebulosas plancies da licenciosidade,
orgulho e paganismo. Enlouquecido pelo amor ao exibicionismo, Salomo se
voltou para uma carreira febril de desperdcio, impropriedade e opresso.
No satisfeito com as edificaes necessrias e progresso legtimo de
seus ltimos anos, ele oprimiu seu povo com impostos, escravizou alguns,
e impiedosamente instigou o assassinato de outros... Seu amor por muitas
mulheres levou-o a casar-se e mimar numerosas esposas estrangeiras e
pags, que no apenas lhe roubaram a excelncia de carter, humildade de
esprito e eficincia nos negcios de estado como tambm o dominaram e
fizeram seu corao voltar-se "para outros deuses"... Salomo, como
muitos outros monarcas absolutos, dirigiu depressa demais e viajou longe
demais... O monarca se tornou devasso; um egosta e cnico, to saciado
com as questes sensuais e materiais da vida que se tornou ctico de todo
bem -- para ele, tudo vinha a ser "vaidade e aflio de esprito".

Ningum imune imperfeio... nem um dos que foram citados,


nem voc, nem eu. Se pode acontecer a eles, pode acontecer a ns.
Se voc lembrar destas trs coisas, ajudar:

* A Escritura nos adverte que essas coisas acontecero.

* A porcentagem dos que caem relativamente pequena.


* A pecaminosidade e a imperfeio caracterizam todos, inclusive os
ministros.
PADRO INALTERADO PARA OS MEMBROS DO MINISTRIO
Ser que isso significa que devemos rebaixar o padro
ministerial? De forma alguma. Que todos os que esto pensando em entrai"
para o servio cristo vocacional tomem nota: O chamado que vocs esto
considerando elevado e santo. As exigncias so rigorosas. As
expectativas, quase irreais. Sou da opinio de que nem mesmo o presidente
de nosso pas ou a pessoa mais bem paga na profisso mais responsvel da
terra de maior significado do que aqueles chamados ao ministrio do
evangelho. Olhe antes de saltar. Pense bastante por bom tempo antes de se
matricular no seminrio. Assegure-se de que seu cnjuge esteja com voc
cem por cento. Se no, espere.
Se puder realizar-se em qualquer outro trabalho, fique longe do
ministrio! Faca um estudo intenso de 1 Timteo 3:1-7; 4:1216; 2 Timteo
4:1-5; Tito 1:5-9. Examine seus motivos. Ore. Pense realisticamente. E
enquanto faz isso, passe algum tempo analisando Tiago 3:1, que diz:

"Meus irmos, no sejais muitos de vos mestres, sabendo que


receberemos um juzo mais severo".

Para tornar essa advertncia mais clara ainda, note o que dizem
duas parfrases do versculo:

"Queridos irmos, no sejam muito impacientes para falar aos outros


a respeito das faltas deles, pois todos ns cometemos muitos erros; e
quando ns, os mestres, que deveramos ter melhor conhecimento, fazemos o
mal, nosso castigo maior do que seria para os outros" (A Bblia Viva).

"Meus irmos, muitos de vocs no devem se tomar mestres na Igreja,


porque sabem que ns, os que ensinamos, seremos julgados com mais rigor
do que os outros" (A Bblia na Linguagem de Hoje).

Est na hora de nos conscientizarmos de quem somos, colegas


ministros. Ns, e aqueles que lideramos, somos a igreja, a Noiva que est
ao lado de Cristo. Ele deseja "apresent-la a si mesmo igreja gloriosa,
sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, mas santa e irrepreensvel"
(Efsios 5:27). O padro jamais ser abaixado para o ministrio.
Sejamos jovens ou mais velhos, a maior parte da responsabilidade
pela restaurao do respeito pelo ministrio repousa sobre ns, que
lideramos. Isso no significa que voc no esteja livre para ser voc
mesmo. Tampouco significa que voc jamais deva fazer o incomum, tentar
ideias criativas ou "quebrar a forma" como ministro do evangelho. Em
minha opinio, precisamos de mais ministros no intimidados, com ideias
originais, que tenham a coragem de modelar a verdadeira graa de Deus,
sem medo do que os outros possam dizer ou pensar.
Mas isto no sugere "pecar para que a graa possa abundar". Somos
chamados a desempenhar nossas tarefas sob o olho perscrutador, penetrante
e santo de Deus. Ningum enfrenta uma anlise mais rigorosa ou um Juiz
mais exigente do que ns. Precisamos temer o homem menos e temer a Deus
mais! Qualquer pessoa que entre para o seminrio precisa aceitar esse
fato. Minha preocupao, falando bem honestamente, que alguns jovens no
seminrio pensem que esto livres para afrouxar seu padro moral porque
alguns que o fizeram esto de volta ao ministrio sem qualquer dano
aparente.
Embora muitos de ns estejamos trabalhando com afinco para sermos
ns mesmos e combater o legalismo, vamos ter a certeza de no
racionalizar a desobedincia chamando-a de liberdade. Conforme escreveu
Tiago, "receberemos um juzo mais severo".

PREVENES CONTRA AS CONSEQUNCIAS DO ESCNDALO


Quero terminar este captulo num tom positivo, sugerindo algumas
maneiras prticas de evitar ficar devastado por aqueles no ministrio que
caram. Permita-me dar-lhe algo que recusar, relembrar, renunciar e no
que focalizar.
Primeiro, recuse-se a endeusar qualquer pessoa no ministrio.
Muita gente comete o erro de permitir que a admirao cresa a ponto de
tornarse exaltao. M escolha! No importa quanto um ministro seja
capaz, quantos dons tenha ou quanto signifique para voc, se o exaltar
alm da conta, voc cair mais do que qualquer um se ele cair. Mantenha
todos os ministros fora do pedestal! Tronos so feitos para reis e
rainhas. Adorao para o Deus vivo. Pedestais so feitos para vasos,
flores e esculturas de bustos de homens e mulheres j falecidos. No
entronize seu pastor -- ou qualquer ministro que seja.
Significa isso que voc no o respeita? De forma alguma.
Significa que voc no aprecia seus dons e no admira suas habilidades?
No bem isso. Respeito por qualquer cargo designado por Deus
saudvel. Sem ele, a igreja no progredir. O respeito no apenas nobre
e necessrio, bblico tambm. Acho que as pessoas que se submetem a uma
liderana piedosa e apreciam os dons daqueles que esto no ministrio so
amadurecidas e tm discernimento. Sbio voc quando reconhece a mo de
Deus na vida de qualquer ministro talentoso, quando segue seu exemplo,
quando aprende com sua instruo. O tempo todo em que estiver aprendendo,
seguindo e respeitando, contudo, tenha em mente que ele um ser humano
como voc. Sei o que estou dizendo: E terrivelmente desconfortvel ser
tratado como um rei. (Eu deveria acrescentar que tambm no nada
agradvel ser tratado como um vagabundo.)
As pessoas da era neotestamentria tentaram venerar Paulo e
Barnab. Atos 14:8-18 contm uma excelente histria. Na realidade, as
pessoas disseram: "Jpiter e Mercrio desceram do cu! Olhem os milagres
que estes homens podem fazer!" Os dois missionrios rasgaram suas vestes
e imploraram ao povo que os deixasse. "Somos homens com a mesma natureza
que vocs." Barnab e Paulo recusaram a adorao do povo. "Somos apenas
seres humanos. No nos endeusem! Nada de se ajoelharem!"
Alguns versculos adiante, d para acreditar? Lemos que
"apedrejaram a Paulo" (14:19). Antes eles adoraram o lder, depois o
surraram e o deixaram como morto. Quando li isso, pensei: "Bom exemplo do
ministrio." Voc est numa cobertura num minuto e na casinha do cachorro
no prximo. De manh eles o esto endeusando e antes que escurea o esto
apedrejando. Nenhum extremo apropriado ou justo.
Enquanto estou falando deste assunto, deixe-me dar um conselho a
voc que est no ministrio: Fique fora do pedestal! No se acomode a em
cima. Mantenha-se sempre engatinhando para baixo. Se voc comear a
gostar de ficar l em cima, conheo uma tima soluo: Tenha uma longa
conversa com sua esposa. Se isso no o deixar bem humilde, converse com
seus filhos adolescentes. Essa uma coisa que jamais deixa de trazer os
altos e poderosos de volta terra, e bem depressa.
Segundo, relembre que a carne fraca e o adversrio forte. Na
prxima vez que duvidar disso, leia Lucas 22:31-32, onde Jesus informa a
Pedro:

"Simo, Simo, Satans vos pediu para vos peneirar como trigo.
Mas eu roguei por ti, para que a tua f no desfalea, E tu, quando te
converteres, fortalece teus irmos".
Essas palavras quase me fazem tremer. E outra maneira de dizer:
"O adversrio est atrs de voc, Simo. Voc vai cair. Mas quando cair,
use isso como exemplo para fortalecer seus irmos." Pedro foi o que havia
acabado de dizer: "Embora todos te abandonem, eu jamais te abandonarei.
Embora todos os outros se afastem, eu jamais te deixarei, Senhor."
Para cada um de ns no ministrio, repito um lembrete: Nossa
carne fraca e nosso adversrio real. No existe nenhum ministro
eficaz e talentoso hoje que no seja um alvo do diabo e/ou de seus
demnios. Tampouco existe um ministro forte o suficiente em si mesmo para
resistir armadilha do adversrio. E preciso orar. Orao eficaz. Tambm
preciso ser responsvel, dcil e aberto. Por qu? Porque o inimigo
muito sutil. Sabe, ningum deliberadamente planeja fracassar no
ministrio. Nenhum ministro jamais se sentou no lado da cama um dia e
falou: "Vamos ver como posso arruinar minha reputao hoje?" Mas com a
fraqueza da carne, misturada com a fora e a realidade do adversrio, o
fracasso uma possibilidade sempre presente. Aquele que pensa estar de
p, repito, cuidado...
Terceiro, renuncie a todo julgamento, deixando-o por conta de
Deus. Talvez uma palavra melhor seja condenao. Renuncie a toda
condenao, deixando-a por conta de Deus. Deixe que ele cuide de toda
vingana. No sua ou minha responsabilidade endireitar cada pessoa.
Algumas pessoas tm o "ministrio de escrever crticas". Poderia ser
melhor chamado de "ministrio da vingana". Elas escolhem vrias pessoas
que desejam atacar, depois saltam sobre elas de caneta na mo (e sempre
assinam "em amor cristo"). Mas escrevem com o propsito de reduzir os
ministros s devidas propores. No perca seu tempo lanando msseis no
territrio de algum irmo ou irm. Deixe toda vingana por conta de
Deus... Ele muito bom em julgar, como sabe. Deus quem comeou o
captulo sobre a vida da
outra pessoa. Ele capaz de terminar o captulo quando preferir.
No precisa de voc para complet-lo. Como seria fcil desenvolver uma
atitude condenatria e julgadora nesta era maligna. No vamos fazer isso!
Finalmente, focalize sua ateno nos ministrios que ainda esto
no rumo certo. No importa quantos ministrios paream estar fora de
esquadro espiritualmente, muito poucos esto. D seu tempo, ateno e
dinheiro queles que Deus est usando. A propsito, no tente fazer todo
mundo ficar exatamente como voc. Esta uma boa hora para eu dizer a
todos os membros de igreja: deixem seu ministro ser quem ... real.
Deixem-no em paz! Deem-lhe a latitude que vocs desejam para si mesmos.
Deem-lhe o mesmo espao que a graa de Deus concede a vocs. No o forcem
em algum molde tradicionalista, exigindo dele o que vocs tinham em um
antigo pastor nos idos de 1831! Ou o que vocs leram em alguma excelente
biografia. Podem crer, se vocs tivessem conhecido melhor essa alma
notvel naquela poca, teriam encontrado algo de que no gostariam at
mesmo nele ou nela. Respeito por aqueles que esto no ministrio uma
coisa. Tentar fazer todos os ministros se parecerem e falarem a mesma
coisa e agradarem a vocs de todas as formas no apenas tolice, mas
impossvel. Por favor... larguem do nosso p!
Amei o comentrio de Barbara Bush quando Barbara Wlters a
entrevistou na televiso, e perguntou:
- A senhora gosta quando as pessoas lhe escrevem e a comparam com
Nancy Reagan?
A ex-primeira dama replicou com afoita franqueza:
- Detesto.
- Por qu? - perguntou a reprter.
- Porque sou Barbara Bush. No sou Nancy. Amo os Reagans, mas os
Reagans j no esto na Casa Branca. Tenho de ser quem sou.
Resposta maravilhosa!
Se a Sra. Bush quer servir salsichas e chucrute no jantar, que o
faa! Como diz a cano popular: "tenho de Ser Eu."
Quando se trata de ministrios, procure aqueles que se enquadram
na Escritura. Procure ministros que sejam modelos de autenticidade. Tire
os olhos daqueles que fracassaram e refocalize a ateno nos que ainda
esto no rumo certo... mas (repito) no tente for-los a se encaixar na
sua forma particular!
Seja honesto, est bem? Ser que todos os escndalos ligados ao
ministrio fizeram voc voltar-se contra as Escrituras e esfriar para com
Deus? Voc comeou a sentir-se desconfiado com relao a todas as
igrejas... passando a olhar por cima dos culos a todos os ministros?
Tenho um conselho para esclarec-lo. No seja to crtico! E to fcil
tornar-se cnico numa poca em que nada alm de ms notcias chega s
manchetes. No demora muito e ns comeamos a julgar todos os que esto
no ministrio. A reao comum : "Isso mesmo, outro fingido no
ministrio." Se voc for totalmente honesto, talvez at tenha de admitir:
"E por isso que eu j no tenho nenhum interesse em Jesus Cristo."
Se isso for verdade, devo inform-lo que voc est rejeitando o
nico ser perfeito que jamais viveu. No importa quem se sinta tentado a
rejeitar, no rejeite a Cristo, o Senhor! Ele o nico que
absolutamente perfeito... o nico que pode lhe garantir um lar no cu. E
o nico que pode perdoar seus pecados. E o nico que pode enxergar o
interior de sua vida e separar o motivo da ao. E o nico cuja morte
pagou a dvida de seus pecados. E meu privilgio, como tem sido meu
privilgio por trinta anos maravilhosos e aventurosos, contar-lhe que se
voc quer ter vida eterna com Deus, Jesus o nico que pode fazer isso
acontecer. D-lhe sua vida agora. No retenha nada. Pela f, aceite sua
ddiva hoje. Torne-se um daqueles que se postam como a Noiva ao lado de
Cristo. Voc jamais se arrepender. Jamais.

Pai, obrigado pela fora que me deste para escrever este livro.
No foi fcil. Palavras condenatrias foram compartilhadas. Estar no meio
de uma crise de integridade um lugar difcil para nos encontrar.
Modelos autnticos da semelhana com Cristo parecem muito raros. E
contudo, Senhor, h centenas, milhares at, que te amam e caminham
contigo. Refocaliza nossa ateno nos ministrios que esto dando conta
do recado. Tira os esforos exaustivos que acompanham uma atitude
desconfiada e um esprito que no sabe perdoar. Ajuda-nos a viver com a
tenso de no sermos capazes de corrigir todos os erros ou de responder a
todas as contradies. Relembra-nos da importncia de dar mais ateno a
como deveramos estar conduzindo nossas prprias vidas em vez de nos
consumirmos tanto com a maneira que os outros vivem as suas.
Finalmente, querido Deus, desperta-nos! D-nos coragem de voltar
ao que bsico em vez de desperdiar nosso tempo em coisas no
essenciais de baixa prioridade. E visto que nossos tempos so maus, to
distantes do rumo, capacita-nos a fazer diferena. Usa-nos para restaurar
o respeito pelo ministrio do evangelho. Que possamos terminar este
sculo fortes.
No nome incomparvel de Cristo, eu oro. Amm.

REFLEXES

1. Se voc tiver muito contato com no-cristos (ou mesmo com


cristos!) regularmente, provvel que oua meia dzia de comentrios
crticos e cnicos sobre o ministrio dentro do prximo ms,
aproximadamente. Como voc responder? Mordendo os lbios... dando de
ombros... assentindo passivamente com a cabea? Que verdades tiradas do
captulo que acabou de ler poderiam ajud-lo a formular uma resposta
firme mas no-defensiva s calnias injustas sobre o ministrio cristo?

2. Conforme mencionei, relembro-me a cada semana da minha vida de


que sou to capaz de cair no pecado e desgraar o ministrio quanto
aqueles cujos nomes aparecem nas manchetes. No me atrevo a deixai* uma
semana passar pensando: "Isso no poderia acontecer comigo." Voc tambm
no! Que passos prticos voc pode dar para relembrar esse fato numa base
semanal (ou diria) ?

3. Em vez de lanar um mssil escrito contra um homem ou mulher


que est se esforando sob o peso de um ministrio de destaque, por que
no escrever um pargrafo de encorajamento? (Verifique primeiro se a
pessoa no tem problema de corao - o choque poderia ser fatal.) Faa
com que aquele seu pastor encurvado saiba de seu cuidado, preocupao e
profunda apreciao por ele aguentar a barra em uma vocao por vezes
ingrata, mas oh, to recompensadora.

CONCLUSO

Minha preocupao em todo este livro tem sido a de que no


adentremos o sculo vinte e um vagueando sem rumo, torcendo, esperando
que de alguma forma as coisas melhorem. Isso seria to eficaz quanto
rearranjar as espreguiadeiras no convs do Titanic. H um trabalho
enorme para se fazer, excelentes oportunidades para se aproveitar... e o
tempo curto.
No procurei tratar de questes sociais, filosofias econmicas ou
formas de governo eclesistico nestas pginas. H livros de sobra a
respeito de todos esses assuntos. Minha preocupao foi mais com o
corao das coisas... nosso propsito bsico como crentes, nossos
objetivos principais como igreja de Cristo, nosso estilo de ministrio,
nossa necessidade de integridade. Sugeri como podemos evitar perder o
caminho 110 labirinto de presso e perseguio - ou esfriar a nossa
paixo no pntano da afluncia e indiferena.
Esta no a nica vez na histria em que a igreja e seus membros
se esqueceram que esto de p ao lado do Cristo Todo-poderoso como sua
Noiva e possuem tudo o que necessrio para transformar o mundo. A mesma
amnsia ocorreu pela primeira vez no distante final do primeiro sculo.
Retratos escritos de diversas igrejas locais aparecem no segundo e
terceiro captulos do Livro do Apocalipse. Cada igreja era muito parecida
com a minha e a sua hoje: um farol de esperana, um lugar onde as pessoas
se reuniam, adoravam e partilhavam suas vidas.
Embora estivessem localizadas em um continente diferente do nosso
e falassem outra lngua, aquelas pessoas j haviam sido cheias de sonhos,
viso e desejo. Cada igreja tinha suas prprias caractersticas,
liderana dada por Deus, oportunidades, lutas e desafios. Sabiam que,
como a Noiva de Cristo, eram suas representantes na Terra. E l estavam
elas -- fortes refgios onde a verdade era ensinada e vidas eram
transformadas.
Tragicamente, algo aconteceu a cada igreja que silenciou seu
testemunho. Como na eroso, a derrocada foi sutil e lenta, mas a mesma
concluso ocorreu com todas. Cada uma delas finalmente tornou-se uma
casca onde ventos uivantes sopravam atravs de santurios vazios. A voz
forte do pregador se desvaneceu na distncia. Era como se a Noiva se
tivesse afastado daquele ao lado de quem estivera e de quem era mais
ntima. E o movimento que havia virado o mundo de cabea para baixo
estacou bruscamente.
A igreja de feso, conhecida por sua ortodoxia, perdeu seu calor
e finalmente o amor pelo Salvador.
A poderosa igreja de Prgamo comeou a tolerar ensinamentos
errneos e finalmente ficou crivada de caractersticas semelhantes s das
seitas, contaminada por crassa imoralidade.
A igreja de Sardes, to viva, ativa e zelosa, comeou a viver no
passado. Chegou a ponto de o rebanho em Sardes focalizar apenas "o modo
como ramos". Sardes tornou-se um pesado monumento eclesistico... nada
mais do que um necrotrio com um campanrio.
A rica e famosa igreja de Laodicia atraa grandes multides, sem
dvida, porque jamais ofendia a quem quer que fosse. Ela tinha tudo, o
que a levou a achar que "de nada tenho falta". Contudo acabou ficando
"miservel, e pobre, e cego e nu". Seu estilo morno revirou o estmago do
Senhor... e ela tambm desapareceu de cena.
Vez aps vez o Senhor apelou sua Noiva. Logo aps cada um dos
sete comentrios, a mesma advertncia aparece. Sete vezes lemos palavras
idnticas:

"Quem tem ouvidos para ouvir, oua o que o Esprito diz s


igrejas (Apocalipse 2:7, 11, 17, 29; 3:6, 13, 22).

H boa razo para Deus repetir o que disse. Ele tem tido de
apelar no apenas quelas igrejas, mas a toda igreja, a todo crente -
Noiva - em cada sculo que se seguiu. Ele ainda est apelando.
No filme musical Violinista no Telhado, Tevye, o personagem
principal, um pobre leiteiro judeu morando na Rssia com a esposa e
trs filhas. O casamento um ideal ao qual aspiram as trs jovens
camponesas, mas devido sua pobreza, elas nada podem trazer ao
companheiro. No tm
nenhum dote. No tm absolutamente nada que possam oferecer quele
por quem se apaixonarem e com que quiserem se casar.
isso que acontece com a igreja. No temos absolutamente nada
para oferecer a Cristo, exceto talvez um histrico de crticas de mau
desempenho.
Contudo, eis o que estarrecedor, incrvel, maravilhoso. Cristo
ainda nos quer. E ele ainda quer nos usar.
Em uma das mais grandiosas declaraes do propsito de Deus para
os cristos encontradas em toda a Bblia, lemos "a ele seja glria, na
igreja e em Cristo Jesus, por todas as geraes, para todo o sempre.
Amm" (Efsios 3:21). Cristo e sua igreja devem dar glria a Deus. Parece
deliberado que a igreja seja colocada antes de Cristo aqui. O significado
do versculo que com ele ao nosso lado, Jesus acredita que podemos
faz-lo. E no apenas acredita que podemos faz-lo, mas tambm est
confiando em ns para faz-lo.
E o faremos. Bill Hybels, fundador e pastor da igreja Willow
Creek Conimunity Church, escreve:

"Deus pode fazer coisas incrveis atravs de seu povo. Ele disse
que construiria sua igreja e que as portas do inferno no prevaleceria
contra ela. Portas so defensivas. Ns, seu povo, devemos estar na
ofensiva. Por isso busque primeiro o reino de Deus. No se deixe
envolver. No fique sufocado. No perca seu primeiro amor pelo Senhor.
No leve uma vida morna.

A questo central que determinar o sucesso da igreja no


realmente quem se ope a ns. E quem est ao nosso lado. E ao lado de
quem estamos. Ns, a Noiva, carregamos o estandarte de Cristo. Ns temos
todos os recursos necessrios para mudar drasticamente o mundo, enquanto
ele dispara rumo ao sculo vinte e um!

Notas Bibliogrficas

Captulo 1

1. Gregory Stock, The Book of Questions (O Livro das Perguntas)


(New York: Workman Publishing, Co., 1987), pp. 12, 15, 27, 43, 50.
Reimpresso com a autorizao de Workman Publishing, Co. Todos os direitos
reservados.

2. Ibid., pp. 55, 98.

3. ccO Breve Catecismo de Westminster", The Book of Confessions of


the Presbyterian Church, USA (O Livro de Confisses da Igreja
Presbiteriana dos Estados Unidos) (New York: Office of the General
Assembly [Gabinete do Supremo Conclio], 1983), p. 7.007-.010.

4. Andrae Crouch, "My Tribute" (Meu Tributo), Lexicon Music, Inc.,


1971. Todos os direitos reservados.

5. Richard H. Bube, To Every Man An Answer: A Textbook of Christian


Doctrine (Para Cada Homem Uma Resposta: Um Compndio de Doutrina Crist)
(Chicago: Moody Press, 1955), p. 391.

6. Extrado de Lee, An Abridgement (Lee, Uma Sinopse) por Richard


Harwell, dos quatro volumes R. E. Lee por Douglas Southall Freeman.
Direitos autorais 1961 Esplio de Douglas Soudiall Freeman. Reimpresso
com autorizao de Charles Scribner's Sons, uma marca de Macmillan
Publishing Company.

7. Anne Tyler, Morgan's Passing (O Falecimento de Morgan) (New


York: Alfred A. Knopf, 1980), citado em Working the Angles (Explorando as
Oportunidades), EugeneH. Peterson (GrandRapids: Eerdmans, 1987), pp. 5-6.

Captulo 2

8. David Wiersbe e Warren W Wiersbe, Making Sense of the Ministry


(Captando o Sentido do Ministrio) (Grand Rapids: Raker, 1983),"pp. 3146.

9. Ibid., p.43.

Captulo 3

10. Robert R. Shank, "Winning Over Uncertainty: Unraveling the


Entanglements of Life" (Vencendo a Incerteza: Desembaraando os
Emaranhados da Vida), Straight Talk (Falando com Franqueza) (Living to
Win Series [Srie Vivendo para Vencer]) (Tustin, Cal.: Priority Living,
Inc., 1987).

11. Marion Jacobsen, Saints and Snobs (Santos e Esnobes) (Wlieaton,


111.: Tyndale House, 1972), p. 67. Usado com Permisso.

12. Fonte desconhecida. Captulo 4


13. George Gallup, jornal Dallas Times Herald, citado no artigo de
Frederick Tatford, Revelation (Revelao) (Minneapolis: Klock and Klock
Christian Publishing Co., 1985), p. iii-iv.

14. Walter Oetting, The Church of the Catacombs (A Igreja das


Catacumbas), ed. rev. (St. Louis, Mo.: Concordia Publishing House, 1964,
1970), p. 25.

15. Howard A. Snyder, The Problem of Wineskins (O Problema 249 A


Noiva de Cristo dos Odres de Vinho) (Downers Grove, 111.: Inter Varsity
Press, 1975), pp. 75-77. Usado com permisso.
16. Lyle Schaller, ilustrado por Edward Lee Tcker, Looking in the
Mirror (Olhando no Espelho) (Nashville: Abingdon, 1984), pp. 28-30.

17. John R. W Stott, The Preacher's Portrait (O Retrato do


Pregador) (Grand Rapids: Eerdmans, 1961), pp. 28-29.

18. Ibid., p.30.

19. Congresso dos Estados Unidos, Carl Sandburg falando diante da


sesso conjunta do Congresso, 86 Congresso, 1 sesso, 12 de fevereiro,
1959. Congressional Record (Registro do Congresso), vol. 105, parte 2,
pp. 2265-2266.

Captulo 6

20. Charles Dickens, A Tale of Two Cities (Um Conto de Duas


Cidades) [1859], Livro 1, Captulo I.

21. Denis Waitley, Seeds of Greatness (Sementes de Grandeza)


(OldTappan, N.J.: Revell, 1983), pp. 167-68. Usado com permisso.

22. Charles Wesley, "A Charge to Keep Have I" (Um Rebanho para
Cuidar Tenho Eu), [1782].

Captulo 7

23. James Russell Lowell, "Once to Every Man and Nation" (Uma Vez a
Cada Homem e Nao), em Familiar Quotations (Citaes Conhecidas), ed.
John Bartlett, 15a ed. (Boston, Toronto: Little, Brown and Company Inc.,
1980), p. 567.

24. John R. W Stott, The Message of Second Timothy (A Mensagem de


Segunda Timteo) (Downers Grove, 111.: Inter Varsity Press, 1973), p. 91.

Captulo 8

25. Comentrio no publicado por G. Raymond Carlson durante uma


entrevista com a revista Leadership (Liderana) de 20 de janeiro de 1988.

26. Charles Haddon Spurgeon, citado por Richard Ellsworth Day, The
Shadow of the Broad Brim (A Sombra da Aba Larga) (Philadelphia: The
Judson Press, 1934), p. 131.

27. Carl Sandburg, Abraham Lincoln, The War Tears (Abrao Lincoln,
Os Anos de Guerra), vol. 4 (New York: Harcourt, Brace & Company, hie.,
1939), p. 185.
28. William Blake, "The Everlasting Gospel" (O Evangelho Eterno),
The Poetry and Prose of William Blake (A Poesia e Prosa de William
Blake),
ed. David V Erdman (Garden City, N.Y.: Doubleday & Company, Inc.
Direitos autorais por David V Erdman e Harold Sloan, 1965), p. 512,
1.110-104.

Captulo 9

29. "An Unholy War in the TV Pulpits" (Uma Guerra Nada Santa nos
Plpitos da TV), revista U.S. News and World Report, 6 de abril de 1987,
p. 58.

30. John Bartlett's Familiar Quotations (Citaes Conhecidas de


John Bartlett), ed. Emily Morison Beck, edies dos 15 e 125
aniversrios (Boston: Little Brown and Company, 1855, 1980), p. 79.

31. Ted W Engstrom com Robert C. Larson, Integrity (Integridade)


(Waco, Tex.: Word, 1987), p. 10.

32. John Gardner, Excellence (Excelncia) (New York: Harper & Row,
1971), citado no livro de Tim Hansel, When I Relax I Feel A Noiva de
Cristo 251 Guilty (Quando Me Descontraio Sinto-me Culpado), (Elgin, 111.:
David C. Cook, 1979), p. 145.

33. Martin E Marty, "Truth: Character in Context" (A Verdade:


.Carter em Contexto), Los Angeles Times, 20 de dezembro, 1987, sec. 5,
p.I, col.l.

34. Usado com permisso do autor.

35. Excertos de uma carta de Charles R. Swindoll a um amigo.

36. Charles Haddon Spurgeon, Lectures to My Students (Palestras aos


Meus Estudantes) (Grand Rapids: Zondervan, 1954, 1958, 1960, 1962), pp.
13-14.

37. A. W Tozer, God Tells the Man Who Cares (Deus Fala ao Homem Que
Se Importa) (Harrisburg, Penn.: Christian Publications, Inc., 1970), pp.
7679).

38. Charles R. Swindoll, Dropping Tour Gimrd (Vivendo Sem Mscaras)


(Waco, Tex.: Word, 1983), pp. 168-85; Living Above the Level of
Mediocrity (Como Viver Acima da Mediocridade) (So Paulo: Editora Vida,
1991), pp. 117-38.

39. Josiah Gilbert Holland, "God, Give Us Men!" (Deus, Nos D


Homens), citado em The Best Loved Poems of the American People (Os Mais
Amados Poemas do Povo Americano), selecionados por Hazel Felleman (Garden
City, N.Y.: Garden City Books, 1936), p. 132.

Captulo 10

40. Warren W. Wiersbe, The Integrity Crisis (A Crise de


Integridade) (So Paulo: Editora Vida, 1989), pp. 9-11. Usado com
permisso.
41. Chuck Colson, "Reflexions on a Book Tour: It's Cold Out There"
(Reflexes Sobre um Circuito do Livro: Est Fazendo Frio L Fora), seo
Another Point of View (Outro Ponto de Vista), Jubilee, fevereiro de 1988,
pp. 7, 8. Usado com permisso dos Prison Fellowship Ministries.

42. Robert Robinson, "Come, Thou Fount of Every Blessing" (Vem, Tu


Fonte de Todas as Bnos), [1758].

43. G. Frederick Owen, Abraham to the Middle-East Crisis (De Abrao


Crise do Oriente Mdio), (GrandRapids: Eerdmans, 1939, 1957), pp. 56-
57. Concluso

44. Bill Hybells, Seven Wonders of the Spiritual World (Sete


Maravilhas do Mundo Espiritual) (Dallas, Tex.: Word, 1988), pp. 150-51.

QUARTA CAPA:
A igreja primitiva teve poder para virar o mundo de cabea para
baixo Agora sua vez...
Quando ela entra no templo, todos os olhares se voltam para
contempl-la. Seu rosto reflete um brilho triunfal. Ela est no seu dia
de glria e de felicidade plena. Ela a noiva.

Charles Swindoll lembra-nos que Cristo tambm tem sua noiva. A


amada do seu corao a Igreja. Contudo, muitos na Igreja de Cristo
parecem ter perdido essa perspectiva. Escaramuas sem importncia e
briguinhas internas dentro de nossas prprias fileiras esto drenando
nossa energia.

A gratificao instantnea est substituindo depressa os alvos


eternos. O plano que Deus estabeleceu para a Igreja est sendo eclipsado
por atividades que vo de esprias a escandalosas.

Este livro nos d uma boa viso da Noiva de Cristo, e nos ajuda a
compreender o que a Igreja deveria ser. Seu autor oferece idias para
revitalizar a Igreja dos dias atuais. Tendo permanecido no pastorado por
quase trs dcadas, Swindoll teve amplas oportunidades de test-las. Elas
funcionam. Leitura indispensvel para quem tem compromisso com o Noivo.

0083-3 ISBN 0-8297-2048-0 Ministrio Cristo