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PLATONISMO E CRISTIANISMO:

IRRECONCIABILIDADE RADICAL OU ELEMENTOS COMUNS?1

Bento Silva Santos

(UFES Departamento de Filosofia)

Se grande parte dos Padres da Igreja ou dos escritores eclesisticos tanto da esfera
da filosofia helnico-patrstica do mundo grego2 como no mbito da Patrstica latina reflete
fundamentalmente uma recepo positiva do Platonismo ao lado de outras atitudes crticas
em relao s formas do pensamento filosfico3, como compreender ou justificar o
encontro entre o Platonismo e Cristianismo nos primeiros sculos da era crist?4 O que
sucedeu quando alguns escritores manifestaram uma grande abertura mental assimilando
elementos do platonismo?5 Quando, por exemplo, a ontologia de Plato constitui a base da

1
Publicado em Veritas. Revista de Filosofia 48 (2003) 323-336.
2
Por exemplo, o Pseudo-Dionsio Areopagita procura conciliar, sobretudo em seus tratados Os
nomes divinos, Hierarquia Celeste, Cristianismo e Platonismo: cf. J. RICO PAVS, Semejanza
a Dios y divinizacin en el Corpus Dionysiacum: platonismo y cristianismo en Dionisio el
Areopagita. Toledo, Estudio Teolgico San Ildefonso,2001
3
Podemos identificar cinco tipos fundamentais da atitude dos cristos frente filosofia grega: 1a)
Uma atitude de total recusa e de hostilidade; 2a) Uma grande abertura mental e uma assimilao das
formas do pensamento filosfico; 3a) Uma atitude extremamente crtica, que no exclua, porm, a
recepo de certos elementos; 4a) Uma ampla recepo de formas do pensamento filosfico, s
vezes em um esprito de sincretismo; 5a) Uma recepo conexa uma transformao.
4
Para um aprofundamento ulterior, cf. E. HOFFMANN, Platonismo e filosofia
cristiana.Bologna,Il Mulino,1967; G. BREDOW, Platonismus im Mittelalter. Eine
Einfhrung.Freiburg,Rombach,1972; E. DES PLACES, Platonismo e tradizione
cristiana.Milano,Celuc Libri,1976; J. MOTSERRAT I TORRENTS DELS PRATS, Las
transformaciones del Platonismo.Bellaterra,Publicacions dela Universitat Autnoma de
Barcelona,1987; C. DE VOGEL, Platonismo e Cristianesimo.Milano,Vita e Pensiero,1993; W.
BEIERWALTES, Platonismus im Christentum.Frankfurt a.M., Klosternann,1998; M. SPINELLI,
Helenizao e Recriao de sentidos. A Filosofia na poca da Expanso do Cristianismo Sculos
II, III e IV .Porto Alegre,Edipucrs,2002
5
Em outras palavras: tratar-se-ia de uma recepo meramente formal e exterior do Platonismo sob
o aspecto de imagens e metforas no sentido de uma fico apologtica ou, ao contrrio, os
Padres se serviram de determinados elementos teorticos (ontologia e metafsica) do Platonismo
para a elaborao da teologia crist?
2

teologia de Atansio na obra Discursos contra os Arianos, segundo assevera Fr. Ricken,
isto significa afirmar que a forma da metafsica platnica nele representava somente algo de
acidental ou de meramente extrnseco?6 Se os elementos do platonismo foram
transformados e nunca foram aceitos no significado que tinham para os platnicos,
legtimo sustentar que houve uma desplatonizao na medida em que os termos eram
utilizados para indicar um anti-platonismo claramente acentuado, isto , a f em um s
Deus, criador do cu e da terra? metodologicamente aceitvel propor a absoluta oposio
entre filosofia grega, particularmente entre Platonismo e Cristianismo, sob o pretexto de
que tal encontro na poca dos Padres resultou na corrupo da pureza originria do
kerigma, cujo fruto seria toda dogmtica da Igreja? Seria preciso, ento, realizar um
processo de deselenizao do cristianismo, ou seja, abandonar esquemas conceituais e
princpios de natureza filosfica que a teologia crist dos primeiros sculos elaborou no
encontro com a filosofia grega?
Ora, no mbito do debate em torno da deselenizao do cristianismo desde o
sculo XIX, a legitimidade do encontro entre mensagem crist e o logos filosfico foi
assaz contestada, sobretudo por Heinrich Drrie (1911-1983), conhecido especialista da
tradio platnica da poca imperial, o qual prope um antagonismo radical entre filosofia
grega especialmente o Platonismo e Cristianismo. Se nosso conhecimento de
platonismo apresenta-se como um fenmeno complexo e diversificado, como pensa H.
Drrie, a expresso platonismo cristo ou platonismo dos Padres revelar-se-ia genrica
ou mesmo equvoca7. A proposta interpretativa de H. Drrie, em relao nova tendncia
historiogrfica, assaz significativa por que provm de um especialista do pensamento
antigo e no de um telogo, proposta esta baseada no conhecimento das fontes, do contexto
espiritual e, especialmente, das caractersticas e das formas do pensamento grego com as
quais encontrou o Cristianismo.

6
Cf. FR. RICKEN, Zur Rezeption der platonischen Ontologie bei Eusebios von Kaisareia, Areios
und Athanasios, Theologie und Philosophie 53 (1978) 321-352
7
Acerca da ambigidade da expresso platonismo cristo, cf. E. VON IVNKA, Platonismo
Cristiano. Recezione e trasformazione del Platonismo nella Patristica. Milano,Vita e
Pensiero,1992, 7ss
3

O objetivo das pginas que se seguem consiste em examinar criticamente a proposta


de H. Drrie consignada em publicaes que vo de 1955 at 19818, enumerando as
fragilidades e os pressupostos de argumentao, a fim de evidenciar que o Platonismo,
longe de ser uma fico apologtica, ofereceu aos Padres dos primeiros sculos os
instrumentos conceituais para compreender e articular o credo cristo9 para os homens de
todos os tempos.
O tema em questo Platonismo e Cristianismo: irreconciabilidade radical ou
elementos comuns? se desdobrar em trs partes, a saber: 1a) A ruptura da tradio
platnica; 2a) O Platonismo cristo como fico apologtica; 3a) Recepo formal e
exterior do Platonismo no Cristianismo?10.

1. A RUPTURA DA TRADIO PLATNICA11

A pergunta com a qual H. Drrie abre o seu ensaio acerca das anlises entre
Platonismo e Cristianismo nos primeiros sculos da era crist a seguinte: O que foi o
Platonismo da Antigidade tardia?. Em outras palavras: o Neoplatonismo dos sculos III e

8
Cf. H. DRRIE, Was ist sptantiker Platonismus? berlegungen zur Grenzziehung zwischen
Platonismus und Christentum, Theologische Rundschau 36 (1972) 285-302 (retomado em Platnica
Minora.Mnchen,Wilhelm F. Verlag,1976, 508-523); E. PEROLI, Il conflito fra Platonismo e
Cristianesimo nellinterpretazione di H. Drrie, in DE VOGEL, C., Platonismo e
Cristianesimo.Milano: Vita e Pensiero,1993, 105-138.
9
Desde j deve-se esclarecer que o processo de helenizao do Cristianismo ou de ontologizao
da cristologia no algo de posterior, que se teria se sobreposto pureza originria do kerigma
cristo, mas trata-se de um processo j canonizado dentro do Novo Testamento mediante a
passagem da cristologia da comunidade palestinense primitiva cristologia do judasmo helenstico
e desta cristologia da comunidade helenstica dos gentios. A propsito, cf. A. FYRIGOS,
Filosofia Patristica e Bizantina. Dalle origini dellera cristiana alle lotte
iconoclastiche.Roma,PUG,1995, 24-27
10
Para a recepo crtica da tese de H. Drrie, cf. E. P. MEIJERING, Wie platonisierten Christen?
Zur Grenzziehung zwischen Platonismus, kirchlichem Credo und patristischer Tehologie, Vigiliae
Christianae 28 (1974) 15-28; FR. RICKEN, Zu Rezeption der platonischen Ontologie (nota 6);
M. RITTER, Platonismus und Christentum in der Sptantike, Theologische Rundschau 49 (1984)
33-56
11
Cf. tambm E. PEROLI, Dio, uomo e mondo. La tradizione etico-metafisica del Platonismo.
Milano: Vita e Pensiero,2003; C. MORESCHINI, Histria da Filosofia Patrstica.So Paulo:
Loyola,2008.
4

IV se enraza nos sistemas da primeira gerao dos alunos de Plato, como, por exemplo,
em Espusipo de Atenas, Xencrates de Calcednia, Euclides Platnico, Hermodoro de
Siracusa ou estranho esfera de interpretao que os discpulos diretos de Plato deram
de seu pensamento? Para colocar a questo da possibilidade e das modalidades da recepo
e da transformao do platonismo atravs da teologia crist dos Padres, quer do ponto de
vista histrico, quer do ponto de vista teortico, faz-se necessrio esclarecer as
caractersticas daquele movimento filosfico e espiritual que, com um termo talvez um
pouco ambguo, definimos Platonismo. Existe um problema historiogrfico complexo que
pode ser formulado da seguinte maneira: por trs do termo platonismo h um
emaranhado de motivos e de doutrinas que remontam diretamente a Plato, que de algum
modo foram conservados e transmitidos pela tradio platnica? Ou o platonismo com o
qual o Cristianismo confrontou-se durante os primeiros sculos da sua histria tinha
elaborado posies filosficas profundamente diversas daquelas de Plato? E, neste caso,
tais posies eram compatveis com a doutrina crist e podiam, portanto, ser recebidas
pelos telogos cristos? Em suma: como se apresenta a Moldura helenstica do Platonismo
imperial em relao ao pensamento de Plato tal como estava consignado na obra de seus
primeiros intrpretes?12
A partir do sculo XIX, porm, a continuidade da Tradio platnica foi
questionada no sentido de que Plato separado completamente da exegese que sobre ele
havia sido dado a tradio platnica, embora saibamos que os Platnicos sempre se
apresentaram como os continuadores e os fiis intrpretes do pensamento de Plato13. Ora,
hoje a historiografia filosfica distingue trs modos de recepo e transformao do

12
Acerca da produo de H. DRRIE sobre a tradio platnica da poca imperial, cf. tambm a
publicao pstuma: Die geschichtlichen Wurzeln des Platonismus. Bausteine 1-35: Text, bersetzt,
Kommentar (ed. A. DRRIE).Stuttgart-Bad Cannstatt,Frommann-Holzboog,1987; IDEM, Der
hellenistische Rahmen des kaiserzeitlichen Platonismus. B. 36-72 (ed. M. BALTES, A. DRRIE &
F. MANN).Stuttgart-Bad Cannstatt,Frommann-Holzboog,1990; IDEM, Der Platonismus im 2. und
3. Jahrhundert nach Christus. B. 73-100 (ed. M. BALTES).Stuttgart-Bad Cannstatt,Frommann-
Holzboog,1993; IDEM, Die philosophische Lehre des Platonismus. Platonische Physik (im antiken
Verstndnis) II. B. 125-150 (ed. M. BALTES).Stuttgart-Bad Cannstatt-Frommann-Holzboog,1998;
IDEM, Die philosophische Lehre des Platonismus. Von der Seele als der Ursache aller
sinnvollen Ablufe. v. 1: B. 151-168; v. 2: B. 169-181 (ed. M. BALTES).Stuttgart-Bad Cannstatt,
Frommann-Holzboog,2002
13
Cf. PLOTINO, Enadas V1,8
5

platonismo sob os termos platonismo, mdio-platonismo e neoplatonismo14. Sob o


nome platonismo tem-se em vista indicar a filosofia de Plato e da sua escola, isto , os
filsofos que se situam entre o sculo IV e a primeira metade do sculo I a.C15. A
Academia platnica tinha a forma de uma congregao religiosa consagrada a Apolo e s
musas. Aproximadamente um sculo depois da morde do fundador (348 a.C.), a Escola
enveredou para o ceticismo sob a direo de Arciselau (sculo III). O mdio-platonismo
a forma de platonismo que nasce depois da morte de Antoco de Ascalona (filosofia
acadmico ecltico do sculo I a.C.) e que se desenvolve at os incios do sculo III d.C.
precisamente a este platonismo do meio que se remetem os Padres da Igreja para
elaborarem racionalmente a mensagem evanglica16. Os mdio-platnicos, apelando
figura do fundador, apresentam doutrinas que foram elaboradas durante os primeiros

14
Cf. P. MERLAN, Dal Platonismo al Neoplatonismo.Milano, Vita e Pensiero,1994.
Contrariamente interpretao de H. Drrie acerca da incompatibilidade entre Platonsimo e
Cristianismo nos primeiros sculos da era crist, o autor sustenta a tese segundo a qual o
neoplatonismo se enraza na antiga Academia, ou seja, no mbito da interpretao que os primeiros
discpulos de Plato deram de seu pensamento. Conseqentemente, se houve continuidade na
tradio interpretativa dos escritos de Plato, podemos dizer que os Padres da Igreja se serviram da
substncia do Platonismo em matria de ontologia e metafsica para a elaborao a doutrina crist.
15
Os fundamentos essenciais do platonismo, que sero retomados e transformados posteriormente
pelos platnicos sob o nvel ontolgico-metafsico, so os seguintes: 1) a admisso da existncia de
dois planos da realidade e do ser, o inteligvel e o sensvel (essa a conquista essencial da que o
prprio Plato chamou de segunda navegao [deuv deuvtero" plou'"]: expresso utilizada para
indicar o processo de pensamento que levou descoberta do supra-sensvel, das Idias). Plato
distingue no Fdon duas espcies de seres (duv duvo ei[dh tw'n o[ntwn:
twn 79 a-d). Os dois planos da
realidade so descritos como de um lado, o visvel; de outro lado, o invisvel -
to; me;n o;ratovn, to; de; ajeidev"; 2) o explcito reconhecimento do fato de que o inteligvel a
verdadeira causa do sensvel (o sensvel no capaz de explicar a si prprio).
16
Eis as figuras mais representativas do mdio-platonismo: Plutarco de Queronia (50-120 d.C.);
Numnio de Apamia (sculo II d.C.), Mximo de Tiro (sculo II d.C.), Albino de Esmirna (sculo
II d.C.), Herodes Atio e Celso (sculo II d.C). sempre a partir desses autores, e no de uma
leitura direta dos escritos de Plato, como sempre se julgou, que deriva a maioria das citaes
platnicas presentes nos autores cristos. Este fundus mdio-platnico contm do Timeu a
importante passagem 27 a-52 b, as passagens centrais do Banquete, do Fedro, do Fdon, a imagem
do sol da Repblica, a passagem de Teeteto, 176 a-b, que se tornou o locus classicus da
oJmoivwsi" qew'
qew/ e, enfim, algumas passagens das Cartas (particularmente, da segunda, da sexta e da
stima). Cf. J. M. DILLON, The middle Platonists. A Study of Platonism, 80 b.C. to a.D.
220.London,Duckworth,1977; S. LILLA, Introduzione al Medio platonismo.Roma,Institutum
Patristicum Augustinianum,1992
6

tempos do Imprio17. O neoplatonismo18 o repensamento do platonismo, iniciado nos


primeiros anos do sculo III d.C., na escola de Alexandria de Amnio Sacas,
sistematicamente fundado na escola de Roma de Plotino e desenvolvido posteriormente em
diversas escolas e tendncias at o sculo VI d.C19. Esta tripartio do platonismo um
indcio da profunda diferena entre as posies filosficas sustentadas no mbito do
platonismo imperial e as doutrinas originrias de Plato.
Segundo H. Drrie, de Plato ao platonismo no houve nenhuma continuidade; o
platonismo nasce somente mais tarde a partir do primeiro sculo a.C. e representa uma fase
da tradio platnica que j se afastara amplamente de Plato. Assim, com o termo
platonismo deve-se entender um fenmeno filosfico autnomo. A ruptura entre Plato e
o platonismo teve como causa dois eventos fundamentais:
1) Em primeiro lugar, a tendncia ctica que a Academia tinha assumido com
Arcesilau (315-240 a.C.), sexto sucessor de Plato20. Com efeito, Arcesilau concentrou o
seu ensinamento na negao crtica de tudo quanto at se tinha afirmado; a elaborao
sistemtica da tradio, realizada particularmente por Xencrates de Calcednia (339-315
a.C.), terceiro sucessor de Plato, base das chamadas doutrinas no-escritas de Plato,
, portanto, abandonada. Plato, ao contrrio, considerado como a principal testemunha
da skh'yi":
i" como acontece j em Scrates, assim Plato no formulou nenhum dogma, na
medida em que estava convencido da impotncia de toda dogmtica positiva.
2) Em segundo lugar, quando, a partir do sculo I a.C., se observa um vigoroso
renascimento da filosofia platnica, isto acontece sob condies assaz particulares: em
maro de 86 a.C., de fato, o exrcito de Silas invade Atenas e a Academia destruda.
Quando, pouco tempo depois, Antoco de Ascalona fundou a quinta Academia, isto

17
A propsito, cf. H. DRRIE, Der Platonismus in der Kultur und Geistesgeschichte der frhen
Kaiserzeit, em Platonica Minora, 166-210
18
Cf. F. ROMANO, Il neoplatonismo.Roma,Carocci,1998
19
Cf. H.-D. SAFFREY, Recherches sur le no-platonisme aprs Plotin.Paris,Vrin,1990
20
Sob o influxo de instncias novas (o ceticismo pirroniano), Arcesilau deu significado ctico, por
exemplo, ao verdadeiro catlogo de expresses, momentos e passagens dubitativas dos dilogos
platnicos, que estavam quase sempre de maneira irnica e maieuticamente finalizadas ao encontro
da verdade ou, em todo caso, preparao mediada desse encontro. Cf. G. REALE, Histria da
Filosofia Antiga 3: Os sistemas da Era Helenstica.So Paulo,Loyola,1994, 420-428
7

acontece em um outro lugar. Mas o elemento importante que, juntamente com os


edifcios, foi destruda seguramente a rica biblioteca da Academia, e com esta a herana
doutrinal e cientfica da tradio platnica. Certamente, a leitura dos dilogos platnicos
estava amplamente espalhada na poca helenstica, como demonstra a descoberta de
importantes papiros do segundo e primeiro sculos a.C.; todavia, no eram os escritos de
Plato que constituam a autntica herana filosfica. A partir da poca helenstica, de fato,
a atividade filosfica est estreitamente ligada a pertena a uma escola e sua tradio
interpretativa. Mas com a destruio da biblioteca da Academia justamente a
interpretao e o desenvolvimento da doutrina platnica dada dentro da escola,
particularmente em numerosos escritos de Xencrates de Calcednica e Plemon de Atenas
(315-270 a.C.), que se tinham perdido. Deste modo, precisamente nos anos em que, em
torno do sculo I a.C., possvel observar um forte renascimento do platonismo, a herana
doutrinal da tradio platnica no era mais disponvel. Este renascimento se verifica sem
nenhuma referncia tradio.
Segundo H. Drrie, isto permite explicar porque Antoco de Ascalona, que pe fim
ao perodo ctico da Academia para realizar o seu projeto de retornar aos antigos, tenha
assumido como autnticas testemunhas das doutrinas da Academia, de um lado
Aristteles e Teofrasto e, de outro lado os esticos. claro que Antoco no podia
realizar o seu propsito de uma reconstruo da doutrina da Academia de modo direto; a
tradio doutrinal do platonismo no lhe era acessvel: a rica biblioteca, com cujo auxlio
teriam se podido reconstruir os dogmata da Antiga Academia, no mais existia.
O elemento decisivo para o renascimento do platonismo foi, segundo H. Drrie, a
descoberta do Timeu platnico, uma descoberta que acontece fora da escola, entre os
estratos mais baixos da cultura literria, nos crculos de profanos (Laienkreisen), ou
seja, que no eram filsofos de profisso. Aqui o dilogo platnico no s descoberto,
mas torna-se uma leitura filosfica quase de moda. O porqu isto acontece precisamente
neste perodo e com tal intensidade no possvel explic-lo de modo completo. certo,
porm, observa H. Drrie, que no ltimo sculo antes de Cristo intervm uma profunda
mudana na situao espiritual do helenismo tardio. A filosofia estica que por muito
tempo havia explicado o universo, e com isso o homem e a Deus, de maneira imanentstica
e materialstica, no era mais suficiente para os homens de ento, nem era capaz de
8

responder s exigncias religiosas e espirituais que estavam emergindo com fora21; por
isso, o Timeu retornou ao centro da ateno: do dilogo platnico, de fato, que em sua parte
central (de 27 a em diante) podia ser interpretado e foi efetivamente interpretado como um
escrito de revelao, podia-se extrair o fato de que o mundo foi criado por criador
transcendente base de um modelo eterno e supra-sensvel. Mas as afirmaes sobre a
Alma csmica constituam o ponto central autntico desta leitura do Timeu: a Alma
csmica, de fato, podia ser interpretada como a instncia que traduz o transcendente dentro
do mundo e exercita o governo sobre o mesmo. Este interesse pelo Logos e pela Alma
csmica permanece o elemento central da teologia mdio-platnica e neoplatnica.
Todavia, o impulso que trouxera vida o platonismo j durante a primeira gerao
(65-35 a.C.) tinha abandonado a sua direo originria. O renascimento do platonismo era
um dos diversos objetivos em que se expressara aquele novo sentido religioso do helenismo
tardio que devia, em seguida, alimentar tambm a gnose e o cristianismo. Mas,
diferentemente das mltiplas correntes oriundas da nova situao espiritual, o platonismo
aps uma fase muito breve e descontrolada (ou podemos dizer revolucionria) colocou a
si mesmo sob um controle fundamental. De um movimento de profanos, esse se torna
rapidamente um movimento de escola fortemente conservador e amplamente fechado e
dogmtico.
Na interpretao de H. Drrie, ao longo do primeiro sculo a.C., o platonismo se
torna um movimento de escola fundado em um sistema doutrinal fortemente fechado e
dogmtico; a subtilitas e a semnovth" se tornam os traos caractersticos que conferem
escola um carter fortemente elitista e quase esotrico; o newterivzein,
ein isto , a pesquisa do
novo, torna-se a acusao mais grave: procurar o novo, de fato, significaria colocar em
jogo a legitimao que confere a pertena escola. O platonismo, j como se apresenta em
Flon de Alexandria (30/20 a.C.-50/65 d.C.) e em duas breves narraes em Sneca, de
um acabamento quase monumental. As controvrsias dizem respeito, fundamentalmente,
aos particulares. Em Flon de Alexandria, por exemplo, teramos, segundo H. Drrie,
somente a utilizao apologtica da linguagem e das formas de pensamento da cultura

21
Na era helenstica, os filsofos so substancialmente moralistas. O helenismo perde o sentido da
transcendncia, do meta-fsico, do espiritual e no, portanto, pensa seno com categorias
imanentistas, ficisistas e materialistas. Epicuro e os esticos rejeitam de modo categrico as
conquistas de Segunda Navegao.
9

helenstica e, particularmente, da filosofia platnica, no comportando, porm, nenhuma


recepo de contedos estranhos prpria teologia mosaica. Esta imobilidade que age
como que petrificada um trao que caracteriza o platonismo imperial desde o incio22.
Associada a esta tese da ruptura da tradio platnica encontra-se a concepo do
Platonismo como classicismo arcaizante, elemento caracterstico da nova situao
espiritual que surgiu do helenismo tardio. Neste o Platonismo age como um elemento
fortemente conservador, cujo lema era: veteres sequi. Eis como H. Drrie caracteriza a
situao espiritual dos primeiros sculos da poca imperial:
Nos primeiros sculos da poca imperial pode-se observar esta forte
anttese: de um lado, a presena de foras que parecem exigir uma religio de
salvao e, de outro lado, um classicismo arcaizante que procura conservar o
patrimnio cultural recebido, e isto no por preguia, mas base da convico
de que tudo aquilo que importante, e tambm aquilo que tem uma eficcia
salvfica, foi dito desde h muito tempo pelos sbios da poca originria. O
platonismo juntou-se decisivamente a esta segunda direo. Este contribuiu para
a renovao classicstica dos grandes modelos justamente mediante o seu
remeter-se a Plato e tornou-se a sustentao da atitude de fundo conservador23.
Por trs deste postulado de seguir os antigos subjaz a convico de que somente
em uma poca originria, que remonta para alm de Plato, isto , aos antigos telogos, o
Logos, no qual se encontra toda verdade e todo saber, revelou-se em toda a sua plenitude.
Esta revelao originria encontrou o seu cume em Plato, o prw'to" euJrethv", o filsofo
mais antigo e o nico telogo de cujos escritos se possui o texto. neste sentido que o
platonismo atribui a Plato toda a verdade absoluta, que aparece eternamente vlida de
modo vinculante. O que Plato ensinou pode certamente ser explicado por outros, mas no

22
Na interpretao de H. Drrie, no existiria nenhum Platonismo real mas meramente formal
em Flon de Alexandria. Na realidade, julgamos que, em algumas de suas noes, tais como o
kovsmo" nohtov") e o Logos, Flon no est de fato distante da concepo
mundo inteligvel (kov
platnica. O que se pode dizer que, ao explicar Moiss, Flon estava pensando em
conformidade com a metafsica platnica, e considerava o homem de um modo que pode ser
compreendido s a partir da concepo platnica, segundo a qual um homem-em-si eterno e ideal
foi criado em uma ordem celeste como modelo para o homem terrestre que composto de alma e
corpo. A propsito, cf. R. RADICE, Platonismo e creazionismo in Filone di Alessandria.Milano,
Vita e Pensiero,1989
23
H. DRRIE, Die Erneuerung des Platonismus im Ersten Jahrhundet vor Christus, em Platonica
minora, 162
10

pode ser enriquecido nem completado em sua essncia enquanto eternamente verdadeiro.
Este classicismo arcaizante da escola platnica representa, na interpretao de H. Drrie,
um dos traos fundamentais atravs dos quais platonismo e cristianismo se contrapem:
enquanto o Cristianismo se refere ao salvfica de Cristo como sendo um fato histrico,
o Platonismo se remete ao fato de que dispe de um saber originrio que jamais foi
modificado.De fato, neste saber nada h que possa ser modificado, uma vez que a verdade
imutavelmente nica e idntica. Deste modo, o platonismo assume em relao ao
Cristianismo, bem como no que tange s outras religies de revelao, a mesma posio
negativa: nada h que possa e deva ser revelado; a verdade no tem planos de
desenvolvimento. Esta mostrou-se aos grandes homens, aos sbios da poca originria, do
mesmo modo de como se mostra hoje. No depende da vontade de Deus o fato de que a
verdade ora se mostre e ora se esconda, mas depende da fraqueza do homem, precisamente
de seu intelecto, o fato de que nem todos so capazes de conhecer a verdade do mesmo
modo.
O platonismo tornou-se o representante e o mantenedor dos antigos valores da
tradio, segundo H. Drrie, com a Metafsica do Logos, autntico fundamento espiritual
de todos os aspectos do platonismo que surgiram at os primeiros sculos do Cristianismo.
Este fundamento espiritual do platonismo imperial consistia no fato de que, partindo de
uma filosofia do Logos, soube recolher a explicao dos fenmenos da natureza, os valores

da cultura a ejgkuklio" paideiva - e a religio em uma unidade imponente, que


culminava no plano metafsico. S no mbito da Metafsica do Logos, toda questo
particular adquire, seja do ponto de vista objetivo seja do ponto de vista subjetivo, um
significado teolgico e religioso. Objetivamente, porque todo conhecimento cientfico, toda
aquisio cultural, toda interpretao de um antigo dito ou de um rito obscuro, torna-se uma
revelao divina; subjetivamente, porque o filsofo capaz de decifrar o Logos escondido
no mundo da natureza e no mundo do esprito em virtude do logos que est nele presente,

sobre o qual se fundamenta o seu parentesco syggeneia - com o Divino; toda atividade
cognoscitiva tem, portanto, tambm um significado religioso enquanto permite atingir o

oJmoivwsi" qew'
qew/. Ora, se o cristianismo desejasse entrar no mundo do platonismo - que era
11

no somente um sistema filosfico-religioso mas tambm um potncia cultural altamente

atual - e anunciar com xito sua prpria mensagem, deveria expulsar o platonismo daquele
terreno do qual emanava a sua fora. justamente o chamado platonismo cristo que,
segundo H. Drrie, emerge como a fico criada pelos telogos cristos do terceiro e
quarto sculos para desempenhar esta tarefa.

2. O PLATONISMO CRISTO COMO FICO APOLOGTICA

Se os autores cristos sempre reconheceram o antagonismo do Platonismo com o


Cristianismo, por que a persistncia em procurar assimilar o patrimnio platnico, mesmo
modificando-o substancialmente? A resposta dada a esta questo aparece em um artigo de
1981 intitulado Die andere Theologie24, no qual H. Drrie ainda outra vez mostra que o
Platonismo e o Cristianismo no podiam absolutamente confundir-se ou combinar-se, e que
de fato a f crist no foi realmente influenciada pelo pensamento platnico: a aceitao da
linguagem e das imagens platnicas nada mais era do que um meio para remover uma
dificuldade para os intelectuais. A doutrina crist foi concebida desde o incio, na opinio
de H. Drrie, como uma forma de anti-Platonismo.
Segundo H. Drrie, a clebre questo acerca da relao entre a tradio filosfica
grega e o cristianismo foi abordada com preconceitos e unilateralidades que podemos
constatar em duas direes: de um lado, desde o sculo XVIII comeou-se a falar de
platonismo dos telogos cristos da poca nicena como expresso de uma tendncia que
via na relao entre filosofia grega e cristianismo uma deformao da simplicidade e da
pureza originrias do cristianismo; de outro lado, ao contrrio, fala-se freqentemente de
uma recepo positiva dos contedos do patrimnio platnico por parte dos autores
cristos. Da o surgiu a expresso platonismo cristo. Na base de ambas as teses esconde-
se uma falta de compreenso da situao histrico-espiritual na qual o cristianismo iniciou
o exerccio de sua ao nos primeiros sculos da sua histria. Esta situao se caracteriza
pelo nascimento de uma nova poca que devia diferenciar-se de modo profundo daquela

24
Cf. H. DRRIE, Die andere Theologie. Wie stellen die frhchristlichen Theologie des 2.-4.
Jahrhunderts ihren Lesern die Griechische Weisheit (= den Platonismus) dar? Theologie und
Philosophie 56 (1981) 1-46
12

precedente tanto no pensamento como nas formas de vida. O novo que se afirmava cada
vez mais no se imps atravs da destruio das antigas formas j mortas. As formas
exteriores da cultura helenstica permanecem intactas, sendo at mesmo restauradas: mas
no so agora seno uma casca vazia que preenchida com uma substncia e uma vida
totalmente diferentes. Assim, o platonismo do qual o cristianismo se serviu nada mais era
uma forma cultural do helenismo cuja substncia j pertencia ao passado, mas restava ainda
o invlucro sob o aspecto de imagens e metforas que no chegavam essncia do
pensamento platnico.
Portanto, no contexto da situao histrico-espiritual dos primeiros sculos da era
crist, as mltiplas modalidades da pseudometamorfose em ato permitiram aos telogos
cristos utilizar habilmente os antigos instrumentos e as antigas formas culturais do
pensamento Grego para que a Boa Nova fosse compreendia e difundida entre os seus
contemporneos. O platonismo era precisamente um dos instrumentos do quais o
cristianismo se serviu para difundir o Evangelho, sem que, porm, tal instrumental
modificasse a substncia de seu anncio. Assim, por exemplo, as Retractationes, nas quais
o velho Agostinho corrige ponto por ponto a sua precedente propenso ao platonismo,
representam o fim do chamado platonismo cristo: de fato, como fico apologtica, este
tinha desempenhado a sua funo de conquistar os pagos cultos para o cristianismo; agora,
portanto, poderia ser totalmente rejeitado25.

3. RECEPO FORMAL E EXTERIOR DO PLATONISMO NO


CRISTIANISMO?

As pginas anteriores procuraram expor de modo mais detalhado o pensamento de


H. Drrie acerca da suposta incompatibilidade entre Platonismo e Cristianismo. Para
criticar os pontos-chave da interpretao de H. Drrie, convm primeiramente recordar sob
forma de alguns pontos centrais a essncia de seu pensamento para, em seguida, destacar os
elementos frgeis e, portanto, limitados de sua tese. Esta pode ser enquadrada em cinco
pontos, a saber:

25
H. DRRIE, Die andere Theologie, 40-42
13

A. No possvel existir um dilogo entre Platonismo e Cristianismo luz de


fundamentos de carter teortico e teolgico porque o Platonismo emergiu somente a partir
do sculo I a.C. como ruptura radical com a tradio platnica precedente. O Platonismo da
poca imperial substancialmente um credo religioso fundado em dogmata totalmente
inconciliveis com a doutrina crist. Neste sentido, o Platonismo da Antigidade tardia,
sendo inseparavelmente teologia e religio, e no apenas filosofia racional, no pode ser
acolhido pelo Cristianismo.
B. Segundo a hiptese desenvolvida por H. Drrie, desvalorizaramos o platonismo
se o considerssemos somente como uma filosofia, pois tratava-se ao mesmo tempo de uma
religio. Uma vez aceito este fato, torna-se possvel colocar a questo assaz debatida das
relaes entre Platonismo e Cristianismo. por esta razo que o Cristianismo no podia de
fato receber o platonismo: no podia assumir em si uma religio de gnero completamente
diverso, dado que o Platonismo era um credo religioso fundado em dogmata
radicalmente irreconciliveis com a doutrina crist. Quais so, portanto, esses dogmata? Os
dogmata da religio platnica inconciliveis com o Cristianismo so os seguintes: em
primeiro lugar, o platonismo imperial apresenta uma estrutura hierrquica de planos do ser
no interior do divino: tal estrutura culmina em um Princpio supremo impessoal e situado
acima do ser, o qual produz ulteriores e impessoais planos do divino ou hipstases, nos
quais a perfeio do Princpio primeiro se reflete de modo progressivamente limitado. Uma
dessas hipstases (o Demiurgo) cria o mundo, o qual, porm, no tem nenhum incio
temporal. Em segundo lugar, o Platonismo acredita em uma revelao originria e
imutvel do Logos, que exclui a necessidade de uma ao salvfica de Deus na histria e de
uma nova revelao. De fato, a divindade, em sua providncia, revelou desde os tempos
originrios tudo o que era necessrio aos homens para a sua salvao, fornecendo-lhes
assim a capacidade (duvnami") de apreender o Logos universal e tambm de realizar o logos
possuem em si mesmos. Conseqentemente, somente a atividade cognoscitiva (a
atividade filosfica, enquanto realizao do logos) que conduz o homem salvao. Deste
modo permanece excludo da salvao aquele que, em razo de sua conduta nesta ou
naquela vida precedente, no capaz de praticar a filosofia. O pecado, portanto,
essencialmente uma falta que se resolve no plano racional. Os conceitos cristos de pecado
original, de redeno e de graa so neste contexto totalmente inaplicveis. Enfim, so
14

pontos essenciais do Platonismo: a doutrina da transmigrao das almas e, portanto, o


conceito de uma imortalidade supra-individual da alma do homem26.
C. Uma vez admitido o carter inaceitvel dos dogmata da teologia platnica para
a doutrina crist, a Igreja os rejeitou na elaborao dos dogmas maneira de um
antiplatonsimo:
Da cristologia e da doutrina do Esprito Santo foi eliminada a
representao do Filho e do Esprito como pertencentes a uma esfera inferior. Da
ao salvfica de Cristo, e no partir de uma revelao originria, fundada a
obra do Logos que salva. No a alma que conhece, mas, sim, a alma que cr
est segura de retornar ao Pai; no o conhecimento fundado no logos do Nous,
mas o ato paradoxal da graa que realiza a salvao27.
Conseqentemente, todo aparato doutrinal elaborado pelo Cristianismo ao longo do
quarto e quinto sculos foi concebido com funes e tendncias antiplatnicas. Assim, para
respaldar a tese de que, do ponto de vista teolgico, um dilogo entre Platonsimo e
Cristianismo de iure no podia suceder-se, podemos mencionar, entre outros, o caso da
ressurreio da carne do credo cristo. Este artigo de f se volta com fora extraordinria
contra o ncleo fundamental do Platonismo, isto , contra a sua doutrina de um Logos
csmico atravs do qual o mundo teria sido ordenado desde os tempos originrios de um
modo perfeito e imutvel.
D. No existiria tampouco, do ponto de vista histrico, isto , de factu, nenhum
dilogo entre Platonismo e Cristianismo. Os telogos cristos dos primeiros sculos no
teriam acolhido a essncia do pensamento platnica, uma vez que estavam conscientes da
oposio insupervel entre doutrina crist e a teologia platnica. Quem porventura no se
abstivesse da recepo da substncia do Platonismo, sucumbiria inevitavelmente em
heresia. o caso, por exemplo, da heresia subordinacionista no mbito trinitrio: do ponto
de vista filosfico, esta parte da doutrina platnico-neoplatnica da estrutura hierrquica do
divino. Portanto, quem procura o Platonismo cristo pode encontr-lo somente junto aos

26
Cf. H. DRRIE, La doctrine de lme de Plotin a Prclus, Revue de Thologie et de Philosophie
23 (1973) 117-132
27
H. DRRIE, Was ist sptantiker, 522
15

herticos28. Sem que seja possvel admitir historicamente uma recepo dos contedos do
pensamento platnico-neoplatnico por parte da doutrina crist, os telogos cristos
receberam do Platonismo somente os aspectos formais, ou seja, a gramtica, a retrica e o
amplo cortejo de imagens, de metforas e de citaes prprias da tradio platnica29.
Quando os dogmas ou contedos do pensamento platnico encontraram, ao contrrio, um
acolhimento no cristianismo, sucedeu uma crtica estrutural de tais dogmas, de sorte que,
por exemplo, em Atansio e Gregrio de Nissa, foram transformados em sentido
claramente antiplatnico30.
E. Um vez admitido o que acaba de ser exposto, segue, conseqentemente, a tese de
que o chamado Platonismo cristo encontrado nos Padres do terceiro e do quarto sculos
nada mais do que uma fico apologtica colocada em ato para conduzir os pagos
cultos at o Cristianismo.
At aqui expomos o pensamento essencial de H. Drrie acerca da incompatibilidade
entre Platonismo e Cristianismo. Devemos, por fim, esboar uma crtica aos pontos-chave
de sua concepo. Na interpretao acima apresentada podem ser evidenciadas diversas
crticas31, das quais destacaremos apenas trs:

28
Wer christichen Platonismus sucht, kann ihn nur bei Hretiken finden (H. DRRIE, Gregors
Theologie auf dem Hintergrunde der neuplatonischen Metaphysik, em AA.VV. Gregor von Nyssa
und die Philosophie, hrsg. von H. DRRIE, M. ALTENBURGER & U.
SCHRAMM.Leiden,Brill,1976, 27).
29
O caso de Mario Vitorino desmente a pretensa incompatibilidade radical entre cristianismo e
platonismo no mbito trinitrio: nele encontramos a primeira tentativa de fundamentar
filosoficamente de modo sistemtico a doutrina da Trindade, defendendo explicitamente a doutrina
ortodoxa da homoousios contra a heresia de Ario com a elaborao de uma doutrina trinitria cuja
estrutura filosfica fundamentalmente neoplatnica. Cf. P. HADOT, Porfrio e
Vittorino.Milano,Vita e Pensiero,1993.
30
Quanto tese de H. Drrie acerca da filosofia de Gregrio de Nissa, que teria se revestido
somente de uma color Platonicus para combater o adversrio no mesmo plano e com as mesmas
armas, hoje deve ser redimensionada luz da obra de E. PEROLI, Il Platonismo e lantropologia
filosofica di Gregorio di Nissa. Con particolare riferimento agli influssi di Platone, Plotino e
Porfrio.Milano,Vita e Pensiero,1993. A propsito de Gregrio de Nissa, cf. W. VLKER,
Gregorio di Nissa filosofo mistico.Milano,Vita e Pensiero,1993; M. SPINELLI, Helenizao e
Recriao de sentidos..., 329-367
31
Crticas de ordem teortica, hermenutica e histrica podem ser encontradas nos estudos de E. P.
MEIJERING, FR. RICKEN, M. RITTER E C. DE VOGEL (cf. supra, notas 4 e 10).
16

A. Na concepo de H. Drrie, platonismo e cristianismo so vistos como duas


grandezas estticas que esto uma defronte outra com papis separados, ao passo que na
realidade ambas as correntes se conectam na mesma pessoa em um nico processo
espiritual, que faz crescer ambas as componentes, mesmo que de modos assaz diversos,
uma sobre a outra e com a outra32. Este o caso de Agostinho de Hipona, cujo juzo de
valor em relao filosofia platnica no pode ser limitado fase tardia de seu

pensamento. Ao lado deste modelo interpretativo - que sustenta a existncia de uma


ruptura entre a etapa neoplatnica e o pensamento posterior, notoriamente cristo de

Agostinho, como se para ele a filosofia fosse tarefa da pura razo natural -, h a teoria
que considera a filosofia de Agostinho como um empenho de compreenso das verdades
reveladas, da f, atravs da doutrina e dos mtodos do pensamento neoplatnico33, isto , o
encontro do pensamento cristo com o platonismo no foi apenas uma simples recepo
formal e exterior de imagens, conceitos, metforas, sem que nenhum contedo
originrio tenha entrado no novo contexto34. A reconstruo da histria da interpretao
contempornea da relao entre Agostinho e a filosofia evidencia a unilateralidade da
interpretao de H. Drrie no que tange ao platonismo cristo de Agostinho35: se, como
sustenta este mesmo autor, s o Agostinho marcadamente cristo corrigiu ponto por ponto

32
A. M. RITTER, Platonismus und Christentum in der Sptantike, 37, n.20
33
A adeso originria filosofia platnica ou neoplatnica, enquanto capaz de ajudar a
compreenso do significado da sapientia Christi to grande que Agostinho pode dizer: nulli
quam isti proprius accesserunt, isto , os Platnicos: De Civitate Dei VIII, 5; isto no elimina da
mente de Agostinho o fato de que o cristianismo seja a verdadeira e autntica filosofia. Agostinho
no se limitou, nem tampouco os demais telogos cristos, a lehren, berzeugen, bekehren (H.
DRRIE, Die andere Theologie, 43, n. 124). O encontro do cristianismo com a filosofia grega
corresponde a um aprofundamento da f e, portanto, para uma elaborao de uma teologia crist
verdadeira e prpria.
34
somente neste sentido que se torna compreensvel a teoria da memria de Agostinho: cf. meu
artigo A metafsica da memria no Livro X das Confisses de Agostinho, Veritas 47/3 (2002) 365-
375
35
Cf. G. CATAPANO, Lidea di filosofia in Agostino. (Subsidia Mediaevalia).Padova, Il Poligrafo
Casa Editrice,2000; cf. tambm os estudos de G. MADEC: Petites tudes
augustiniennes.Paris,Institut dtudes Augustiniennes,1994.; Le Dieu dAugustin.Paris,Cerf,1998;
Le Christ de saint Augustin.Paris,Descle,2001
17

a sua precedente propenso ao platonismo, ento resulta dificilmente sustentvel a tese de


que a filosofia platnica tenha sido apenas uma simples Einkleidung da substncia crist.
B. No aceitvel, portanto, a reduo do encontro do pensamento cristo com a
filosofia grega a uma simples recepo formal e exterior de imagens, conceitos e
metforas. Quando os telogos cristos refletiam sobre o contedo do Credo, utilizavam
formas do pensamento platnico que no se reduziam a meros nomes ou palavras. A
metafsica platnica determinou profundamente a compreenso teolgica dos mesmos,
como podemos constatar a partir de dois exemplos: 1o) O problema da imutabilidade de
Deus e 2o) o da relao entre as trs pessoas da Trindade. No primeiro exemplo, a
concepo platnica das Idias inteligveis como Ser eterno e perfeito foi integrada na
noo crist de Deus, cujo nome verdadeiro Aquele que (Ex 3,14). Verdade que tal
doutrina platnica constitui um obstculo para a f em um Deus que age na histria.
Todavia, certo que os telogos gregos aceitaram unanimemente a doutrina platnica. No
segundo, a questo de admitir diferentes nveis da Divindade era igualmente uma
concepo tipicamente platnica. Todavia, tal concepo no era limitada ao Arianismo:
estava presente tambm no pensamento teolgico dos primeiros Apologistas cristos, e de
modo inequvoco em Orgenes. Deus-Pai indicado em tais autores como aujtovqeo",
eo"
oJ qeov" e aujtoagaqov", o Filho como qeov" e ajgaqov". Esta doutrina Alexandrina prpria do
segundo e do terceiro sculos influenciou a teologia alexandrina tardia, e Ario pde
encontrar aqui as suas informaes entre os primeiros telogos cristos. Ainda contra a tese
de H. Drrie, podemos dizer que o pensamento teolgico de muitos escritores cristos dos
primeiros sculos do cristianismo resultaria dificilmente compreensvel se no o
colocssemos no mbito de um confronto incessante com os elementos teorticos da
filosofia grega. No caso, por exemplo, de Gregrio de Nissa, mesmo admitindo a
transformao profunda das estruturas conceituais da metafsica grega, no podemos
reduzir o pensamento recebido a mera superestrutura acidental e nem tampouco a uma
exclusiva fico apologtica.
C. Por fim, a expresso Platonismo cristo perfeitamente legtima e conserva at
hoje o seu significado: indicar o papel desempenhado por determinados motivos filosficos,
platnicos e neoplatnicos, para o desenvolvimento da teologia crist, certamente dentro de
um contexto de pensamento diverso. Se o platonismo cristo dos Padres no somente foi
18

uma simples recepo de elementos formais, mas tambm e sobretudo uma fico
apologtica, como sustenta H. Drrie, a conseqncia desta tese paradoxal: uma fico
que enganou no somente os platnicos que se converteram ao Cristianismo, mas tambm
sculos de pensamento cristo, e ainda continua a enganar!