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Especificao de uma Taxonomia para Metadados

Multifacetados em Ambientes de Integrao de Dados na


Web
Raquel Cruz1, Carina F. Dorneles2, Renata Galante3
1
Instituto de Cincias Exatas Universidade de Passo Fundo (UPF)
Prdio B5 BR 285 Passo Fundo, RS Brazil
2
Departmento de Informtica e Estatstica Universidade Federal de Santa Catarina
(UFSC)
Florianpolis, SC
3
Instituto de Informtica Universidade Federal do Rio Grande do SUL (UFRGS)
Porto Alegre, RS Brazil
raquel@upf.br, dorneles@inf.ufsc.br, galante@inf.ufrgs.br

Abstract. This paper presents a proposal of a taxonomy to be used for defining


multi-faced metadata in a data integration environment. The main idea is to
define this taxonomy in levels, where the more abstract one may be classified
in: syntactic, structural and semantic. Our proposal is based on the idea of
multi-faced classification, where a specific metadata must appear in more
than one classification.

Resumo. Este artigo descreve a especificao de uma taxononomia a ser


usada para definio de metadados multifacetados utilizados em ambientes de
integrao de dados na Web. A idia principal definir a taxonomia em
nveis, onde o nvel mais abstrato pode ser classificado em: sinttico,
estrutural e semntico. A proposta baseada na idia de classificao
multifacetada, onde um mesmo metadado pode aparecer em mais de uma
classificao.

1. Introduo
Devido massificao da informao e grande quantidade de dados disponveis tanto
na Web quanto em redes internas de organizaes, faz-se necessrio um esforo
contnuo para assegurar que sistemas e processos sejam gerenciados para aumentar
oportunidades de troca e reuso de informaes internas ou externas de uma organizao.
Gerenciar a heterogeneidade semntica e estrutural das informaes a fim de prover
acesso integrado aos dados um dos principais problemas a serem solucionados por
sistemas de integrao de dados [Siedler, 2004]. Assim, devido a essa grande quantidade
de dados ser produzida em um curto perodo de tempo, as organizaes se tornam
potencialmente vulnerveis aos impactos da exploso de informao, podendo causar
problemas em sua gesto. Nesse contexto, o desenvolvimento de metadados aparece
como uma possvel soluo para os problemas da organizao e da gesto de dados.
Em uma definio simplista, metadados seriam dados que descrevem outros
dados, mas na verdade so marcos ou pontos de referncia que permitem limitar a
informao sob todas as formas. Metadados servem para descrever e estruturar, de
maneira estvel e uniforme os dados que so registrados sob diferentes suportes
documentais [Taylor, 2003]. Metadados permitem acessar facilmente a informao,
extra-la e compreend-la, fornecendo tambm um contexto, ou seja, para cada ambiente
que produz ou gera uma massa documental, existem motivos particulares que justificam
e explicam a elaborao deles. Metadados so, por assim dizer, resumos da informao
sobre a forma ou o contedo de uma fonte. Mas, atualmente eles tambm vm sendo
usados pelos servios de informao on-line em vrios processos como busca de
informao, autenticao, direitos de autor e arquivamentos.
No contexto de sistemas de integrao de dados, os metadados devem conter
informaes sobre as fontes e prover suporte a diferentes nveis de informao desde sua
estrutura at quais so as funcionalidades oferecidas por elas. Para cada participante do
ambiente de integrao, os metadados podem incluir (ou possibilitar a gerao
automtica) o esquema da fonte (se houver), estatsticas, taxas de mudanas, capacidade
de resposta a consultas, domnio a que pertence, e polticas de acesso e segurana.
Relacionamentos existentes entre as fontes de dados podem estar armazenados como
grafos, vises, ou at mesmo descries textuais. Sempre que possvel, os metadados
devem fornecer informaes sobre: identificador, tipo, data de criao, data de
atualizao e assim por diante. Deve servir, no mnimo, para responder sobre a presena
ou ausncia de determinados metadados, ou determinar quais participantes manipulam
um determinado tipo de dado. Diante desse contexto, a grande dificuldade que existe
saber identificar quais so os metadados mais importantes para cada aplicao.
Especificamente, no contexto deste trabalho, o grande desafio identificar quais
metadados so essenciais em aplicaes inseridas em ambientes de integrao de dados.
Esta identificao necessria para que seja possvel acessar os dados integrados,
atravs de um formato flexvel que permita troca de informaes uma vez que na Web
os dados podem possuir uma estrutura bem definida como tambm podem ser totalmente
desestruturados - e executar consultas atravs de alguma.
Nesta linha de raciocnio, o presente trabalho tem por objetivo descrever uma
proposta que apresenta uma taxonomia para definio de metadados, utilizados em
ambientes de integrao de dados. A taxonomia proposta possui, no nvel mais alto de
abstrao, a seguinte classificao: (i) metadados sintticos, descrevem informaes no
contextuais sobre o contedo, geralmente provendo informaes de carter geral (por
exemplo, localizao da fonte, data de criao, entre outros); (ii) metadados estruturais,
provm informaes sobre a estrutura dos dados, independentes do contedo, e
descrevem como os itens esto organizados na fonte de dados e regras para esta
organizao (por exemplo, estrutura seguida pelos dados, tais como XML, relacional,
documentos e dados semi-estruturados, entre outros); e (iii) metadados semnticos,
fornecem informaes sobre o significado dos dados disponveis e seus relacionamentos
semnticos (por exemplo, dados que descrevem o contedo semntico de um valor de
dado - como unidades de medida e escala), ou dados que fornecem informaes
adicionais sobre sua criao (algoritmo de clculo ou derivao da frmula usada),
linhagem dos dados (fontes) e qualidade (atualidade e preciso). Uma discusso informal
sobre a necessidade desta classificao pode ser encontrada em [Lines, 2008]. Quando o
mesmo metadado est inserido em mais de uma classificao, ele chamado de
metadados multifacetados. Por exemplo, o conceito poltica de acesso pode ser
considerado ao mesmo tempo um metadado estrutural (que indica a estrutura
computacional utilizada) e metadado sinttico (indicando como proceder, sintaticamente,
com os comandos de acesso).
Este artigo est organizado como segue. A Seo 2 apresenta os trabalhos
relacionados enquanto a Seo 3 descreve os conceitos bsicos e terminologias
importantes no contexto de metadados e integrao de dados. A Seo 4 descreve a
taxonomia proposta atravs de uma classificao multifacetada de metadados para
utilizao em ambientes de integrao de dados na Web. Por fim, a Seo 5 dedicada
s consideraes finais e trabalhos futuros.

2. Trabalhos Relacionados
Bibliotecas digitais e pginas Web constituem importantes iniciativas de acesso
informao, entretanto, para oferecerem uma cobertura mais abrangente de recursos,
utilizam servios que fazem uso de metadados. Moura et. al. (2002) propem uma
estrutura formal para realizar tal tarefa, baseado em um modelo conceitual de metadados
que explora as relaes entre recursos de informao em diferentes nveis de
granularidade.
Alguns trabalhos [Loureno, 2007] se inserem em duas linhas de ao do
Programa Brasileiro da Informao: contedos e identidade cultural e P&D. Na primeira
linha de ao, o autor trata o problema da preservao e da disseminao da identidade
cultural, com enfoque nos metadados. Na segunda linha, encontram-se estudos sobre a
aplicao das tecnologias da informao de maneira apropriada s necessidades atuais da
Web, atravs da utilizao de metadados, a fim de que os contedos sejam descritos e
estruturados com vistas a uma melhor recuperao pelas mquinas de buscas da Internet.
A questo sobre solues para comrcio eletrnico levantada por alguns
autores [Passos 2006], com nfase ao grande nmero de mapeamentos e padronizaes,
propondo um mtodo que utiliza ontologias para intermediar os domnios. O trabalho
foca o problema de integrar dados originados de fontes distintas na comunidade de
banco de dados, no ambiente Web, bases de conhecimento, planilhas, entre outros, com
nfase na interoperabilidade. O trabalho relata que duas caractersticas da Internet
dificultam o acesso a informaes especficas e relevantes: (i) a quantidade e a ausncia
de definio semntica precisa para as informaes publicadas, para que sejam
inteligveis por programas e sistemas; e (ii) necessidade de agregar valor informao
disponvel, tal que a mesma possa ser inferida tanto por humanos quanto por agentes
inteligentes. Assim, ao descrever os desafios da integrao de dados, o autor cita
metadados como necessrios aos esquemas mediadores como forma de descrio da
estrutura das fontes envolvidas no ambiente de mediao.
Metadados no so usados apenas em catalogaes bibliogrficas [Baptista
2007], tradicionalmente provendo suporte s atividades de classificao, catalogao e
indexao, mas tambm na identificao, localizao e recuperao de informaes na
Web. O trabalho de Baptista 2007 foca o impacto dos metadados na representao
descritiva, explora aspectos conceituais e a aplicao de metadados. O foco
caracterizar o impacto dos metadados na catalogao, entendida no s como atividade
bibliotecria, mas, sobretudo, como um conjunto de prticas. Tais prticas, baseadas em
conhecimento especializado, passam a integrar novos conhecimentos no esforo
multidisciplinar de se prover o acesso informao da forma mais gil e eficaz possvel.
O que se observa na maioria dos trabalhos existentes na literatura a grande
importncia dada ao uso de metadados. Esta caracterstica reflete a real utilidade desta
estrutura em sistemas heterogneos e/ou distribudos (integrao de dados, bibliotecas
digitais). O ponto fraco dos trabalhos existentes, no entanto, consiste na definio clara
do conjunto de metadados que se considera adequado a sistemas de integrao de dados.
Como se pode observar, sistemas de bibliotecas digitais podem basear seus metadados
em padres consolidados como o Dublin Core, por exemplo; o que no acontece com
ambientes distribudos de integrao de dados. Neste sentido, o presente trabalho
apresenta um passo em direo discusso e definio de metadados para este tipo de
aplicao.

3. Metadados e Integrao de dados na Web


Tomando como base os metadados que podem ser obtidos a partir de um recurso
qualquer da Web, so diversos os fatores que justificam o seu emprego em sistemas de
integrao na Web, alguns dos quais so citados a seguir.
Desempenho: registros de metadados so, geralmente, muito menores do que
objetos que descrevem, requerendo menos recursos na sua transmisso, pesquisa e
armazenamento.
Arquitetura: a maioria dos protocolos de recuperao da rede (HTTP, por
exemplo) no permite que partes ou sub-componentes de objetos sejam recuperados
separadamente. No entanto, todo o contedo do documento pode representar mais
informao do que o usurio necessita. Metadados podem ser usados para prover
contexto a unidades especficas do documento, por ocasio de uma pesquisa, embora
os sistemas de recuperao de informaes convencionais no suportem de forma
explcita a estrutura lgica de um documento.
Escopo: metadados podem descrever recursos que no esto disponveis no ambiente
da rede. Esses recursos podem existir em alguma outra forma que no a digital
(impresso, por exemplo) ou em algum dispositivo externo de armazenamento, tal
como um CD.
Contedo: alguns metadados no podem ser extrados do contedo do objeto do
qual descrevem. O assunto de um documento, por exemplo, atribudo mediante
uma anlise intelectual de seu contedo. Da mesma forma, alguns metadados podem
requerer mtodos de extrao complexos, sendo mais prtico e menos custoso
armazen-los logo aps sua obteno.
Privacidade: metadados expressam de forma mais adequada os termos e condies
que especificam o direito a propriedade intelectual por parte dos autores de recursos.

Neste ponto, uma importante constatao que se faz em relao a ausncia de um


padro para ambientes de integrao de uma forma geral. Na Seo 2 foram
apresentados diferentes trabalhos e padres para definio de metadados, no entanto,
nenhum deles completamente aplicvel a ambientes de integrao. Desta forma, a
Seo 4 descreve uma proposta de taxonomia, composta por vrios nveis, sendo um
deles a definio de metadados para ambientes de integrao de dados. Estes metadados
podem ser descritos em XML, ou qualquer outra linguagem de representao de dados
(RDF, OWL, entre outras)

4. MMID: Taxonomia para Metadados Multifacetados para Integrao de


Dados

Considerando um cenrio de integrao de dados com o uso de metadados, a proposta


do presente trabalho definir uma taxonomia para metadados multifacetados para
integrao de dados. Dentro desta taxonomia so definidos nveis que representam desde
a forma mais abstrata da classificao at formas mais especficas que envolvem detalhes
de implementao de um sistema/domnio presente no ambiente de integrao. A Figura
1 mostra os nveis definidos para a taxonomia proposta. No nvel mais alto de abstrao
define-se a classificao dos tipos de metadados a serem especificados (Sintticos,
Estruturais e Semnticos). No nvel intermedirio, esto os Metadados propriamente
ditos e finalmente, no nvel mais baixo especificado o Projeto Fsico, onde so
especificadas ferramentas e detalhes de implementao usados na construo de cada
fonte presente no ambiente de integrao de dados (porta de acesso, driver do SGBD,
entre outros). A nfase descrita neste artigo dada no nvel mais alto, ficando os dois
outros nveis (metadados e projeto fsico) como trabalhos futuros.

Sinttico,
Estrutural, semntico

Metadados: fonte, esquema,


modelo, mdia, abordagem...

Projeto fsico: definio de


ferramentas e detalhes de
implementao
Figura 1 Nveis da taxonomia
A taxonomia proposta possui, no nvel mais alto de abstrao, a seguinte
classificao:
metadados sintticos: descrevem informaes no contextuais sobre o contedo,
geralmente provendo informaes de carter geral (e.g. tamanho do documento,
data de criao, etc.) [Matos,2008];
metadados estruturais: provm informaes sobre a estrutura dos dados,
independentes do contedo; descrevem como os itens esto organizados na fonte
de dados e as regras para esta organizao [Matos,2008].;
metadados semnticos: descrevem informaes sobre os dados, que so
importantes em dado contexto ou domnio, permitindo certa interpretao; dados
semnticos provm um meio para pesquisas de alta preciso e possibilitam a
interoperabilidade entre sistemas ou fonte de dados heterogneos; estes dados
so usados para fornecer significado aos elementos descritos pelos metadados
sintticos ou estruturais [Madnick, 1995];
Alm desta classificao, a taxonomia proposta trata conceitos multifacetados,
ou seja, conceitos que podem aparecer em mais de uma classificao ao mesmo tempo.
A Figura 2 descreve a taxonomia proposta, com alguns conceitos importantes a serem
tratados em um ambiente de integrao de dados. Por exemplo, o termo RIF (Relao
Integrao de Fontes), usado para indicar que existe integrao entre as fontes de
dados que utilizam a taxonomia (ou seja, a taxonomia proposta no usada
simplesmente para gerar metadados de uma fonte individual, que no pertena a um
ambiente de integrao), e que cada fonte tem sua base formada pelos objetos descritos
no modelo. A taxonomia baseada em uma classificao que inclui informaes sobre
contedo, estrutura e semntica dos dados, onde cada classe possui um rtulo de
conceito associado a ela, que define o objeto modelado e o objeto do mundo real que ela
(classe) descreve. Alguns conceitos multifacetados podem ser percebidos nos seguintes
casos: o conceito Esquema pode ser classificado tanto como Metadado Estrutural
quanto Metadado Semntico, enquanto o conceito Abordagem pode ser classificado
como Metadado Estrutural e Metadado Sinttico. Cada categoria da taxonomia proposta
explicada em detalhes nas sees a seguir. A representao usada na Figura 2
informal, onde as linhas contnuas representam relacionamento enquanto as setas
representam generalizao/especializao.

Figura 2 Arranjo dos objetos


3.1 Metadados Sintticos
Os metadados sintticos se referem queles conceitos que, em um ambiente de
integrao de dados, tem o papel de descrever as fontes de dados envolvidas no
ambiente de integrao. Atravs destes metadados possvel que outras fontes iniciem o
acesso a ela, conseguindo identific-la atravs de seu nome, protocolo de acesso, tipos
de dados armazenados, formas de consultas possveis, entre outros. Fazem parte desta
classificao os metadados descritos a seguir.
Fonte: um dos principais conceitos da taxonomia proposta. possvel que
outras fontes o utilizem para iniciarem seu acesso fonte em questo, atravs da
identificao de: nome, tipo e localizao, principais tpicos cobertos nas
informaes disponveis, estrutura dos dados, nomes das estruturas, nomes e
tipos dos atributos.
Mdia: um metadado multifacetado, e foi criado para ilustrar que, devido
descentralizao da Internet, os recursos de informao so heterogneos, e
incluem desde correspondncia eletrnica, previso de tempo, sees interativas
de udio e vdeo, agregaes de informaes (organizadas ou no de forma
hierrquica), tais como banco de dados, arquivos acessveis atravs do protocolo
FTP at arquivos de listas de correspondncia, grupos de notcias
(newsgroups); devem-se armazenar metadados especficos ao tipo da mdia que
a fonte possui, possibilitando a implementao de consultas baseadas em
contedo e a integrao de informaes oriundas de mdias distintas.
Protocolo: indica como as informaes providas pelas fontes so acessadas, por
exemplo, FTP, Telnet, Z39.50, HTTP, etc.
SGBD: um metadado multifacetado, e foi criado para indicar qual o Sistema
Gerenciador de Banco de Dados (SGBDs) usado pela fonte. Diferentes
aplicativos na mesma fonte de dados podem adotar diferentes SGBDs.
Linguagem de Programao: cada fonte pode ter sido desenvolvida utilizando
uma linguagem de programao diferente. Em um ambiente de integrao de
dados, muitas vezes necessrio saber qual, ou quais, so utilizadas.
Abordagem: indica se virtual ou materializada. um dos pontos mais
importantes em um ambiente de integrao de dados, pois dependendo da
abordagem, a forma de acesso s fontes pode ser feita de uma maneira ou outra.
Forma de consulta: indica como a fonte pode ser acessada. Atravs deste
metadado possvel identificar a sintaxe, ou forma, de acesso aos dados da fonte,
que pode ser feita atravs de alguma linguagem de consulta (SQL, XQuery, entre
outras) ou busca por palavra chave (estilo Google ou Yahoo!).
Poltica de acesso: indica como a fonte de dados pode ser acessada, por
exemplo, atravs de um WebService ou protocolo de segurana (HTTPS) entre
outros, sendo fortemente vinculada ao tipo de abordagem utilizado.
3.2 Metadados Estruturais
Os metadados estruturais se referem queles conceitos que desempenham o papel de
permitir que as outras fontes conheam a estrutura utilizada pela fonte em questo, para
verificar a compatibilidade entre os componentes no que se refere no somente a
interfaces, mas ao sistema operacional, formas de consulta, formas de manuteno, etc.
Compem esta classificao os metadados descritos a seguir.
Mdia: um metadado multifacetado. Como metadado estrutural, seu papel
apresentar as estruturas utilizadas nos diferentes tipos de mdia que uma fonte
pode armazenar ou manipular.
Forma de consultas: um metadado multifacetado, e ao fazer o papel de
metadado estrutural deve representar qual a estrutura utilizada pelas linguagens
de consulta, ou engines de busca, para efetuar a recuperao dos dados da fonte.
Esquema: um metadado multifacetado, como metadados estrutural os
esquemas das fontes de dados devem ser capturados, compreendidos e
documentados de forma a permitir relacion-los com objetivo de construir um
esquema global. A documentao deve ser incorporada ao esquema global e deve
conter uma completa descrio dos objetos, relacionamentos, atributos e
mtodos.
Sistema operacional: descreve informaes gerais sobre o(s) sistema(s)
operacional(is) utilizado(s) pela fonte.
Hardware: descreve quais requisitos so exigidos pelas fontes, quando houver
necessidade de, por exemplo, identificar a quantidade de memria necessria para
efetuar consultas, criar ndices, executar aplicativos, informaes sobre
barramento, cache, etc.
Arquitetura: tem seu contexto vinculado abordagem, pois ela pode definir um
esquema global dado pela integrao dos esquemas das fontes locais, para acesso
aos dados, ou um conjunto de banco de dados cooperantes e autnomos (que
pode ser inapropriado no contexto da Web), ou baseada em uma abordagem
multicamada (com o uso de mediadores, por exemplo).
Abordagem: um metadado multifacetado, e como metadado estrutural deve
indicar a estrutura de implementao utilizada por cada abordagem (virtual e
materializada).
Resultado de consulta: representa como a fonte devolve os resultados das
consultas realizadas, podendo ser nos formados XML, documentos, ranking ou
resultSet (quando for uma fonte relacional).
Forma de Manuteno: serve para detectar quais tcnicas so utilizadas para
implementao das fontes, ou seja, caso uma fonte venha a sofrer alteraes qual
a forma com que ela armazenada, para ser rpida, flexvel, confivel e com
menor custo.
Tradutores das Fontes: nos resultados de consulta as fontes podem ser
retornadas nos mais diversos idiomas, e para que seja possvel a integrao deve
haver tradutores de fontes.
SGBD: um metadado multifacetado e como metadado estrutural indica qual a
estrutura lgica do SGBD usado pela fonte, ou seja, qual o modelo adotado por
um SGBD especifico, que pode ser relacional, orientado a objeto, objeto-
relacional ou XML. Cada SGBD pode contar com interfaces de consulta prprias
bem definidas.
Linguagem de Programao: um metadado multifacetado e como metadado
estrutural indica por qual linguagem a fonte dever ser acessada.
3.3 Metadados Semnticos
Os metadados semnticos se referem queles conceitos que desempenham o papel de
mostrar o significado das informaes armazenadas em cada fonte de dado que faz parte
do ambiente de integrao. Esta pode ser a parte mais difcil da representao, pois a
representao do conhecimento no uma tarefa trivial. Fazem parte desta categoria, os
metadados descritos a seguir.
Domnio: apresenta uma breve descrio sobre qual o cenrio da realidade
modelado na fonte.
Esquema: um metadado multifacetado, como metadado semntico seu papel
representar o esquema conceitual utilizado na fonte.
Modelo lgico: indica o modelo utilizado pela fonte. Este modelo pode ser
relacional, objeto-relacional, orientado a objetos, XML ou at mesmo semi-
estruturado (neste caso, indicando que a fonte trabalha com dados semi-
estruturados, tais como documentos HTML, PDFs, entre outros).
Modelo conceitual: diz respeito a forma na qual o modelo conceitual do domnio
representado, podendo ser um modelo baseado em entidades e relacionamentos
(ER), modelo baseado em classes (diagrama de classes) ou ontologia.

5. Concluses e trabalhos futuros


Metadados so responsveis por vrias tarefas, tais como: organizar dados; manter
controle sobre os nveis de atualizao dos dados; documentar origem, formato,
estrutura e sistemas de referncia de dados; permitir intercmbio entre diferentes
sistemas; definir autoria, armazenamento, disponibilizao e utilizao dos dados. Com
eles possvel criar moldes de entidades do mundo humano, tornando entidades desse
mundo facilmente entendveis pelo mundo computacional. Deste modo, a funo bsica e
mais evidente dos metadados a descritividade, obedecendo a um padro para obter
interoperabilidade. Metadados devem ser produzidos e associados aos recursos da
Internet para que os servios de busca, por exemplo, tenham suporte gesto,
localizao e recuperao e uma infra-estrutura que torne possvel o intercmbio de
dados descritos nos servios da Web..
Uma vez que em seu nvel mais alto de abstrao definiu-se a classificao dos
tipos de objetos necessrios no ambiente de integrao, um trabalho futuro de grande
importncia para completar a taxonomia a definio dos metadados envolvidos no
projeto intermedirio e fsico de cada fonte de dados. Estes metadados dizem respeito
aos atributos que faro parte de cada objeto e s ferramentas, configuraes e
gerenciamentos utilizados para a implementao completa do ambiente de cada fonte. A
abordagem proposta traz uma novidade, pois o primeiro passo em direo a
discusses, ou definio, de metadados para aplicaes que envolvem integrao de
fontes de dados.
Aparentemente, a construo de metadados, usando a taxonomia proposta,
praticamente invivel se feita manualmente, pois exigiria um enorme esforo pessoal na
identificao dos valores a serem preenchidos em cada conceito. Assim, a eficcia das
futuras ferramentas a serem desenvolvidas para a construo da taxonomia proposta
depende diretamente da forma como os recursos so catalogados na Internet.
Como trabalhos futuros, pretende-se implementar um prottipo para validar a
taxonomia proposta, atravs do teste da integrao entre ambientes heterogneas. Alm
disso, se planeja a implementao de um prottipo de um rob, que possa ser usado para
descobrir os metadados (e seus valores) definidos, em cada fonte de dados (objeto)
envolvida no ambiente de integrao. Outra atividade planejada em um trabalho futuro,
um estudo mais aprofundado de trabalhos relacionados ao tema.

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