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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando


por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."
PREFCIO

Bernard-Henri Lvy 1

O lugar de Voltaire no itinerrio filosfico da minha gerao e no meu?


Pouco lugar, no comeo. Pouqussimo lugar em um panteo sustentado pelo
lacanismo, pelo althusserismo e pelos austeros pilares do anti-humanismo terico.
Semifilsofo, pensvamos. Metafsico de domingo. Aqui mesmo, neste Filsofo
ignorante, anlises no mnimo sumrias dos sistemas leibniziano ou aristotlico
sem falar de Espinosa, de quem ele tinha apenas um conhecimento de segunda
mo atravs da Refutao de Boulainvilliers. E o partido tomado, enfim, de ver a
metafsica inteira como um romance, uma fico da qual convinha pr em
dvida no somente as respostas, mas tambm as questes: definio do humano,
natureza da alma, atributos de Deus etc. Aceitava-se isso de Nietzsche. De
Heidegger. No de Voltaire...
Um escritor imenso, com certeza. Uma prosa cintilante. Aliana rara de
elegncia e de alacridade, de beleza formal e de eficcia a escrita sem lodo
de que falar Hugo. Mas escritor, justamente, quase grande demais. Demasiado
gigantesco. Escritor eclipsado pela enormidade do seu prprio nome, que quase
se tornou um nome comum e nome comum do qual, entre parnteses, ele
mesmo buscava fugir inventando-se pseudnimos. Ah, a fatalidade das obras
vistas, com ou sem razo, como menos impactantes, menos inteligentes que seus
autores! A miservel glria dos escritores, dos pensadores que esmagam seus
prprios livros sob o peso de sua reputao e da repercusso que ela produz!
Pobre Voltaire... Pobre Cndido... Pobres Cartas filosficas... Tudo isso
desconhecido do batalho do pensamento de 68 e seus referenciais...
Depois, com o passar dos anos, contra os clichs e as ideias prontas, contra
a obscuridade dessa glria demasiado vasta e a conjurao dos no leitores,
contra o sorriso medonho (Musset), contra o desconhecimento e o desprezo
(Hegel), a dupla descoberta para mim, em todo caso, no final dos anos 1970
de uma aventura de vida e de pensamento que de repente vai contar muito.
Vida? Mobilidade. Lucidez. Energia indomvel. Impertinncia. Jovialidade.
Gnio da faccia e do jogo. Coragem fsica e moral. Estratgia. Guerra. Sim, o
prprio fato de existir e de escrever concebido como uma guerra de todos os
instantes. Fao a guerra, ele diz aos que o reprovam por obstinar-se contra o
mau dramaturgo Crbillon. Eu sozinho sou um exrcito. Sou um partido. Um
Estado. Sou essa rede de amigos, essa inconfessvel constelao de aliados, de
emissrios ambguos e mais ou menos fiis, sou essa mquina militar-literria
que me permite aliar-me aos poderosos e depois resistir-lhes, apoiar-me em um
para interpelar e fulminar o outro, correr de rei em rei para, em seguida,
retomar minha liberdade, divertir-me com as mulheres e as amantes, sobreviver
e contra-atacar, usar de artimanhas com o acessrio e nada ceder quanto ao
essencial. Sou o funmbulo, o espadachim, o metralhador das imbecilidades de
outrem, o indomvel que no recua, nunca, diante dos riscos de qualquer
combate. Um tipo de homem, uma fisiologia que anunciam o que bem mais
tarde ser o Intelectual e que reencontraremos na aventura e no caso de Sartre.
Pensamento? Sim, como no? O pensamento de Voltaire. Seu sistema. Ou
seja, seu pessimismo. Seu antinaturalismo. Sua luminosa escurido. Sua
convico de que a civilizao um fino, um finssimo verniz que um desastre de
Lisboa 2 sempre abolir. Sua recusa de consolaes, teodiceias, encantamentos
que os telogos fornecem, mas que filsofos patenteados infelizmente no
desdenham. Voltaire contra Leibniz, esse romancista, esse charlato, esse
gasco da Alemanha. Voltaire contra a terrvel iluso de um Mal solvel no
melhor dos mundos e contra a ideia, no menos terrvel, de um sofrimento
humano inscrito, desde toda a eternidade, na ordem e no quadro de uma
monadologia providencial. Otimista? Se quiserem, mas no sentido em que ele
ope um mundo timo a esse mundo mximo, dotado da maior quantidade
de ordem e de gozo imaginada pelos crentes no Soberano Bem. Pessimista? Sim,
sobretudo, pois convencido de que, no fim dos fins, o otimismo desesperador,
um insulto aos que sofrem (carta a lie Bertrand de 18 de fevereiro de
1756). Voltaire contra a harmonia e a pureza. Voltaire como um formidvel
antdoto universal vontade de curar. Ler Voltaire.

Ento, hoje, este texto. Se fosse preciso hoje designar um texto de Voltaire,
um s, e recomend-lo a quem estivesse ainda no ponto em que estive trinta ou
quarenta anos atrs, se fosse preciso convencer um leitor que no tivesse
compreendido a urgncia de mergulhar nesse jorro de palavras do qual nunca se
sabe, como o inferno segundo So Boaventura, se ardente ou gelado demais,
esse pequeno texto que eu escolheria pouco conhecido ou, mais exatamente,
esquecido (a edio crtica, proposta h sete anos por Roland Mortier na Voltaire
Foundation, est esgotada), mas que teve, no momento, em 1766 e 1767, atravs
de seis reedies, e depois integrado sob outro ttulo (Les Questions dun homme
qui ne sait rien [As questes de um homem que nada sabe]) aos Nouveaux
Mlanges [Novas miscelneas], um sucesso no negligencivel: O filsofo
ignorante.
um livro curto. Algumas dezenas de pginas apenas. Redigido
basicamente em janeiro e fevereiro de 1766, construdo em 56 questes, ou
ignorncias, ou dvidas, s vezes reduzidas a poucas linhas a lista das
dvidas, no final do volume, j por si s um regalo de ironia, de mordacidade,
de estilo. Todo o Voltaire est aqui. A incredulidade. O dio tolice e ao
fanatismo. A guerra contra todos os sofistas de todos os pases e de todas as
seitas. O mandamento de esmagar o infame. O ceticismo sem o desespero.
A questo dos animais e de seu pretenso funcionamento maqunico. A da
liberdade e seus limites. Os temas da Filosofia da Histria pelo Falecido Abade
Bazin, publicada no ano precedente. As formas a priori da sensibilidade
obscurantista. As categorias do entendimento, e da razo, terroristas. O infinito e
seus modos. A apologia do que chamaramos, hoje, o liberalismo e que
encontraria nas palavras de Voltaire reforos e munies. Um compndio de
anti-Rousseau e, mais uma vez, de anti-Leibniz. A ideia o tema da ltima
dvida, a que se intitula Comeo da razo de que no devemos ficar ociosos
nas trevas, assim como ningum deve se abster de comer por receio de ser
envenenado, e de que o pessimismo teolgico no apenas no impede, mas
prescreve uma forma de voluntarism o poltico. E tambm essa outra ideia de que
h um segundo combate a travar, de certo modo paralelo, simtrico e
complementar, contra o que ele chama, aqui, o moderno espinosismo.
Quem so os modernos espinosistas? Friedrich Grimm. La Mettrie. Os
ateus profissionais. Os furiosos do dio a Deus. Todos os que no compreendem,
ou no perdoam a Voltaire, sua teoria do grande reloj oeiro. Todos esses
obstinados contra a ideia de uma Letra cuja ilustre genealogia ele foi o
primeiro mas com isso, justamente, a complexificao, a retomada, o que ele
mesmo chama o esprito de contradio ganham mais valor! a insultar, em
algumas pginas, insuportveis de antissemitismo, do Dicionrio filosfico.
Certamente retornam, aqui ou ali, especialmente quando, depois da questo
Tales, ou Empdocles, ou Epicuro, chega a questo Espinosa, pontos desse
antissemitismo que foi a grande sombra lanada sobre essa obra colossal. Mas de
leve. Em meias palavras, desta vez. Pois o problema, aqui, no mais ir buscar,
no mais profundo, portanto no mais alto, no mosasmo e no mecanismo de
eleio, as razes do infame cristo. Trata-se de lutar, repito, em outro front,
contra os exagerados de um atesmo que o homem de Ferney nunca
subestimou que podia tambm conter perigos. O filsofo ignorante? Um pequeno
livro que nos diz o erro do outro fanatismo. A laicidade? A ruptura do teolgico-
poltico? A disjuno das duas ordens? O direito imprescritvel incredulidade,
descrena? Sim. Cem vezes sim. Mil vezes sim. Tal , evidentemente, a grande
lio voltairiana. Mas sem que isso implicasse uma barreira contra a crena
pacfica, o testamento de Deus, o simblico ou simplesmente a f.
Grande relojoeiro... A necessidade segundo Locke... Os fundamentos da
moral... O infinito, ainda... O tempo e a eternidade... A parte de
incompreensibilidade que serve de barreira v curiosidade... O Ser
eterno do qual obtenho, mais do que objetos, a maior parte de minhas
ideias... A recusa do que ele chama o maniquesmo e que no seno outro
nome do dualismo... Tudo est a. O outro Voltaire e o mesmo.

Este pequeno livro poder ser utilizado com proveito na luta contra os
fanatismos, todos os fanatismos, modernos e antigos.
Poder ser utilizado, especialmente, na justa luta contra esse flagelo
moderno, esse fascismo, pois se trata de um, que se chama o islamismo radical.
No o Isl, naturalmente: o islamismo.
No a maior parte do mundo muulmano que aspira silenciosamente,
como as mulheres da Arglia, por exemplo, ou como os muulmanos da Bsnia
e Herzegovina, liberdade de julgamento e de crena, democracia, ao direito
blasfmia, igualdade dos sexos, enfim, aos valores pregados por Voltaire
mas a essa minoria, criminosa e ruidosa, que no quer Voltaire e declarou guerra
total aos valores do Filsofo ignorante.
Dito ainda de outro modo: ele no visa, este pequeno livro, leitura, ao
amor, paixo pelo Coro quando este concebido, desejado, como um livro de
misericrdia, de paz e de f, mas loucura mortfera dos que, tal como os
algozes do Cavaleiro de La Barre 3, em termos prximos dos deles e em um
estado de esprito que o mesmo, o transformam em um livro de suplcios e
martirizam ou matam em seu nome.
Voltaire contribuiu fortemente para que fosse esmagado o infame de sua
poca isto , o rosto inquisitorial, intolerante, brbaro, cruel, das religies de seu
tempo (seu Maom, abrindo um parntese, mereceria tambm ser relido ou
mesmo reencenado, luz das lutas da atualidade).
O mesmo Voltaire nos ajudar a derrubar o infame contemporneo, isto ,
o partido, ao mesmo tempo muito vasto e indeciso, dos que, confundindo o santo
e o sagrado, o divino e o dolo, veem nos livros de prece o trao de uma Letra
impecvel, intocvel, cujas prescries seriam sem recurso e sem misericrdia
(e cujo no respeito exporia o culpado s piores sevcias e castigos).
Esse voltairianismo contemporneo tem o rosto de Salman Rushdie quando
reclama, no momento dos Versos satnicos, o direito fico e inclusive em sua
leitura de um episdio da gesta de Maom.
Tem o rosto da escritora Taslima Nasreen, de Bangladesh, que reivindica o
direito, conquistado pelos herdeiros das outras religies monotestas e que, diga-se
de passagem, era natural no Bangladesh que conheci quase quarenta anos atrs,
de abandonar a f de seus pais e de escolher ela mesma, livremente, um destino
em vez dessa fuga desvairada, dessa vida escondida, com a morte nos
calcanhares.
E o rosto, enfim, de Ay aan Hirsi Ali, essa jovem holandesa de origem
somali condenada morte pelos islmicos, ela tambm perseguida, votada a
uma vida impossvel, abandonada pelos seus, quero dizer, por seus compatriotas,
seus irmos e irms em destino, aqueles cujos valores ela abraou e que
indignamente a rejeitaram e tudo isso por qu? Porque ela acredita, em
primeiro lugar, que se pode ter nascido no Isl mas no querer permanecer nele,
e porque ela pensa, em segundo lugar, que se pode ficar nele, que se pode
escolher (o que no o seu caso, mas enfim...) a filiao e a fidelidade, mas sem
se proibir, mesmo assim, revisar, modernizar, democratizar certos costumes ou
prescries (casamentos forados, mutilaes sofridas ou consentidas, crimes
ditos de honra, violaes, mulheres queimadas vivas porque ousaram levantar os
olhos para um homem que no era seu marido, primado da regra comunitria
sobre o desejo dos sujeitos etc.).
Ay aan Hirsi Ali no Voltaire. Mas Voltaire que a inspira. Voltaire que
querem assassinar atravs dela. Seus assassinos possveis so como o petainista
Abel Bonnard entregando aos nazistas a esttua de bronze de Voltaire a fim de
que dela fizessem obuses ou como os algozes de Abbeville que queimaram o
Dicionrio filosfico na fogueira em que se consumia o cadver supliciado,
esquartejado, mutilado do Cavaleiro de La Barre.
Defender Salman Rushdie, Taslima Nasreen ou Ay aan Hirsi Ali defender
a esttua, a memria, a herana de Voltaire. E ler este Filsofo ignorante.

1. Bernard-Henri Lvy nasceu na Arglia em 1948 e um dos mais atuantes


intelectuais da Frana. editor, escritor e em 1976 participou do movimento
Nouveaux Philosophes.
2. Referncia ao terremoto de Lisboa em 1755. (N.T.)
3. Nobre francs do sculo XVIII, famoso por ter sido torturado e queimado na
fogueira por no ter feito reverncia a uma procisso catlica. (N.T.)
O filsofo ignorante
I

PRIM EIRA Q UESTO

Quem s? De onde vens? Que fazes? Que ser de ti? uma pergunta que se
deve fazer a todos os seres do universo, mas qual ningum nos responde.
Pergunto s plantas que virtude as faz crescer e de que maneira o mesmo solo
produz frutos to diversos. Esses seres insensveis e mudos, embora providos de
uma faculdade divina, abandonam-me minha ignorncia e s minhas vs
conjecturas.
Interrogo a multido de animais diferentes, que possuem todos o
movimento e o comunicam, que desfrutam das mesmas sensaes que eu, que
tm uma dose de ideias e de memria com todas as paixes. Eles sabem ainda
menos que eu o que so, por que so e o que ser deles.
Suspeito, tenho at mesmo motivos para acreditar que os planetas que
giram em torno dos sis inumerveis que enchem o espao so povoados de
seres sensveis e pensantes; porm uma barreira eterna nos separa e nenhum
desses habitantes dos outros globos se comunicou a ns.
O sr. prior, em O espetculo da natureza4, disse ao sr. cavaleiro que os
astros so feitos para a terra, e a terra, assim como os animais, para o homem.
Contudo, visto que o pequeno globo da terra gira com os outros planetas em torno
do sol; que os movimentos regulares e proporcionais dos astros podem subsistir
sem que haja homens; que h em nosso pequeno planeta infinitamente mais
animais do que meus semelhantes, pensei que o sr. prior tinha um pouco de
amor-prprio demais ao se orgulhar de que tudo fora feito para ele; vi que o
homem, durante sua vida, devorado por todos os animais se est sem defesa e
que, alm disso, todos o devoram aps sua morte. Assim tive dificuldade de
conceber que o sr. prior e o sr. cavaleiro fossem os reis da natureza. Escravo de
tudo o que me cerca, em vez de ser rei, comprimido em um ponto e rodeado
pela imensido, comeo por buscar-me a mim mesmo.

4. Le Spectacle de la nature, escrito pelo abade Pluche (1688-1761) em 1732.


II

NO SSA F RAQ UEZA

Sou um frgil animal; ao nascer no tenho fora, nem conhecimento, nem


instinto; no posso sequer me arrastar at as mamas de minha me, como o
fazem todos os quadrpedes; s adquiro algumas ideias e um pouco de fora
quando meus rgos comeam a se desenvolver. Essa fora aumenta em mim
at o momento em que, no podendo mais crescer, diminui a cada dia. O poder
de conceber ideias tambm aumenta at seu termo e a seguir se desvanece aos
poucos, imperceptivelmente.
Qual essa mecnica que faz aumentar, de momento a momento, a fora
dos meus membros at o limite prescrito? Ignoro; e os que passaram a vida
buscando essa causa no sabem mais que eu.
Qual esse outro poder que faz entrar imagens em meu crebro, que as
conserva em minha memria? Os que so pagos para sab-lo buscaram em vo
esse poder; estamos todos na mesma ignorncia dos primeiros princpios em que
estvamos em nosso bero.
III

CO M O P O SSO P ENSAR?

Os livros escritos desde dois mil anos me ensinaram alguma coisa? s


vezes, temos vontade de saber como pensamos, embora raramente nos assalte a
vontade de saber como digerimos, como caminhamos. Interroguei minha razo e
perguntei-lhe o que ela : essa questo sempre a confundiu.
Tentei descobrir por ela se os mesmos dinamismos que me fazem digerir,
que me fazem caminhar, so aqueles pelos quais tenho ideias. Nunca pude
entender como e por que essas ideias sumiam quando a fome debilitava meu
corpo e como elas renasciam depois de eu ter comido.
Percebi uma diferena to grande entre os pensamentos e a comida, sem a
qual eu no pensaria, que acreditei haver em mim uma substncia que
raciocinava e outra substncia que digeria. Porm, buscando sempre provar a
mim mesmo que somos dois, senti grosseiramente que sou um s; e essa
contradio sempre me causou um extremo embarao.
Perguntei a alguns dos meus semelhantes, que cultivam com muita
indstria a terra, nossa me comum, se eles sentiam que eram dois, se haviam
descoberto por sua filosofia que possuam uma substncia imortal, no entanto
formada de nada, existente sem extenso, agindo sobre seus nervos sem toc-los,
introduzida expressamente no ventre da me deles seis semanas aps sua
concepo; eles acharam que eu estava querendo me divertir e continuaram a
lavrar seus campos sem me responder.
IV

NECESSRIO Q UE EU SAIBA?

Assim, percebendo que um nmero prodigioso de homens no tinham a


menor ideia das dificuldades que me inquietam e no duvidavam do que dito,
nas escolas, do ser em geral, da matria, do esprito etc.; percebendo mesmo que
eles zombavam com frequncia do que eu queria saber, suspeitei que no era de
modo algum necessrio sabermos isso. Pensei que a natureza deu a cada ser a
poro que lhe convm e acreditei que as coisas que no podemos alcanar no
nos cabem. Contudo, apesar desse desespero, no deixo de desejar ser instrudo,
e minha curiosidade frustrada continua sendo insacivel.
V

ARIST TELES, DESCARTES E G ASSENDI

Aristteles comea por dizer que a incredulidade a fonte da sabedoria;


Descartes parafraseou esse pensamento, e os dois me ensinaram a nada
acreditar do que eles me dizem. Descartes, sobretudo, aps fingir que duvida,
fala em um tom to afirmativo do que no entende, est to seguro do que faz
quando se engana grosseiramente em fsica, construiu um mundo to imaginrio,
seus turbilhes e seus trs elementos so to prodigiosamente ridculos, que devo
desconfiar do que ele me diz da alma aps ter me enganado tanto sobre os
corpos. Que faam seu elogio, tudo bem, contanto que no faam o de seus
romances filosficos, hoje desprezados para sempre em toda a Europa.
Ele acredita ou finge acreditar que nascemos com pensamentos
metafsicos. Nesse caso, eu diria que Homero nasceu com a Ilada na cabea.
verdade que Homero, ao nascer, tinha um crebro to bem formado que, tendo
adquirido a seguir ideias poticas, s vezes belas, outras vezes incoerentes ou
exageradas, comps enfim sua Ilada. Ao nascermos, trazemos o germe de tudo
o que se desenvolve em ns, mas realmente no temos ideias inatas, assim como
Rafael e Michelangelo no tinham, ao nascer, pincis e cores.
Descartes, para harmonizar as partes dispersas de suas quimeras, sups que
o homem pensa sempre; eu poderia tambm imaginar que as aves nunca cessam
de voar, nem os ces de correr, porque estes tm a faculdade de correr e aquelas
de voar.
Por menos que consultemos nossa experincia e a do gnero humano,
somos claramente convencidos do contrrio. No h ningum bastante louco
para acreditar firmemente que pensou durante a vida inteira, dia e noite sem
parar, desde que era feto at sua ltima enfermidade. O recurso dos que
quiseram defender essa fico foi dizer que pensamos sempre, mas no o
percebemos. Valeria tambm dizer que bebemos, comemos e andamos a cavalo
sem que o saibamos. Se voc no percebe que tem ideias, como pode afirmar
que as tem? Gassendi zombou, como devia, desse sistema extravagante. Sabem o
que aconteceu? Gassendi e Descartes foram chamados de ateus, porque
raciocinavam.
VI

OS ANIM AIS

Como se sups que os homens tinham continuam ente ideias, percepes,


concepes, concluiu-se naturalmente que os animais tambm sempre as
tiveram: pois incontestvel que um co de caa tem a ideia do seu dono, a
quem obedece, e da caa que ele persegue. Assim, se o pensamento do homem
era a essncia da sua alma, o pensamento do co era tambm a essncia da dele
e, se o homem tinha sempre ideias, era necessrio que os animais as tivessem
sempre. Para resolver essa dificuldade, o fabricante dos turbilhes e da matria
estriada 5 ousou dizer que os animais eram puras mquinas que buscavam o que
comer sem ter apetite, que tinham rgos do sentimento sem nunca
experimentar a menor sensao, que gritavam sem dor, que manifestavam seu
prazer sem alegria, que possuam um crebro sem nele receber a menor ideia e
que, assim, eram uma contradio perptua da natureza.
Esse sistema era to ridculo quanto o outro; contudo, em vez de mostrarem
sua extravagncia, trataram-no de mpio; afirmaram que esse sistema
contrariava a Sagrada Escritura que diz, no Gnesis6, que Deus fez um pacto
com os animais e lhes pedir contas do sangue dos homens que eles tiverem
mordido e comido, o que supe manifestamente nos animais a inteligncia, o
conhecimento do bem e do mal.

5. Descartes.
6. Gnesis, 9, 5.
VII

A EXP ERINCIA

Nunca misturemos a Sagrada Escritura em nossas disputas filosficas: so


questes muito heterogneas e sem relao alguma. Aqui se trata apenas de
examinar o que podemos saber por ns mesmos, e isso se reduz a muito pouca
coisa. preciso ter renunciado ao senso comum para no admitir que nada
sabemos do mundo seno pela experincia; e se apenas pela experincia, e por
uma srie de tentativas e de longas reflexes, conseguimos formar algumas
ideias frgeis e ligeiras acerca do corpo, do espao, do tempo, do infinito e de
Deus mesmo, certamente no vale a pena o Autor da natureza colocar essas
ideias nos miolos de todos os fetos para que a seguir s um nmero muito
pequeno de homens faa uso delas.
Somos todos, em relao aos objetos da nossa cincia, como os amantes
ignorantes Dafne e Clo, cujos amores e vs tentativas nos foram contados por
Longo de Lesbos7. Eles precisaram de muito tempo para adivinhar como podiam
satisfazer seus desejos, porque lhes faltava a experincia. O mesmo aconteceu
ao imperador Leopoldo8 e ao filho de Lus XIV; foi preciso instru-los. Se
tivessem ideias inatas, de supor que a natureza no lhes teria recusado a
principal e a nica necessria conservao da espcie humana.

7. Autor do sculo IV d.C.


8. Leopoldo I (1640-1705), eleito imperador germnico em 1658.
VIII

SUBSTNCIA

No podendo ter nenhuma noo a no ser por experincia, impossvel


que possamos jamais saber o que a matria. Tocamos, vemos as propriedades
dessa substncia, mas a prpria palavra substncia, o que est por baixo, nos
adverte suficientemente que esse por baixo nos ser desconhecido para sempre:
por mais que descubramos algo de sua aparncia, restar sempre esse por baixo
a descobrir. Pela mesma razo, jamais saberemos por ns mesmos o que o
esprito. uma palavra que originariamente significa sopro e da qual nos
servimos para tentar exprimir, de maneira vaga e grosseira, o que nos d
pensamentos. No entanto, ainda que tivssemos, por um prodgio que no cabe
supor, uma ligeira ideia da substncia desse esprito, no teramos avanado
mais; nunca poderamos adivinhar como essa substncia recebe sentimentos e
pensamentos. Sabemos que temos um pouco de inteligncia, mas como a temos?
Esse o segredo da natureza, ela no o diz a mortal nenhum.
IX

LIM ITES ESTREITO S

Nossa inteligncia muito limitada, assim como a fora do nosso corpo.


H homens muito mais robustos que os outros; h tambm os Hrcules do
pensamento, mas no fundo essa superioridade vale pouco. Um levantar dez
vezes mais matria que eu; outro poder fazer de cabea, e sem papel, uma
diviso de quinze algarismos, enquanto s sou capaz de dividir trs ou quatro com
extrema dificuldade. Eis a que se reduz essa fora to enaltecida; e ela
rapidamente encontrar seu limite; por isso, nos jogos de clculo, homem
nenhum, mesmo colocando neles toda a sua aplicao e mesmo com longa
prtica, nunca vai alm, no importa o esforo que fizer, do grau que pde
atingir; ele esbarrou no limite da sua inteligncia. E preciso que seja
absolutamente assim, caso contrrio iramos, de grau em grau, at o infinito.
X

DESCO BERTAS IM P O SSVEIS

Nesse crculo estreito que nos encerra, vejamos, pois, o que estamos
condenados a ignorar e o que podemos conhecer um pouco. J vimos9 que
nenhum primeiro motor, nenhum primeiro princpio pode ser apreendido por ns.
Por que meu brao obedece minha vontade? Estamos to acostumados a
esse fenmeno incompreensvel que muito poucos prestam ateno a ele; e,
quando queremos buscar a causa de um efeito to comum, vemos que h
realmente o infinito entre a nossa vontade e a obedincia do nosso membro, isto
, que no h proporo de uma a outra, nenhuma razo, nenhuma aparncia de
causa; e sentimos que pensaramos uma eternidade nessa questo sem poder
chegar ao menor vislumbre de verossimilhana.

9. Questo II.
XI

DESESP ERO F UNDADO

Assim detidos j no primeiro passo, e nos curvando em vo sobre ns


mesmos, ficamos apavorados de nos buscarmos sempre e de nunca nos
encontrarmos. Nenhum dos nossos sentidos explicvel.
Sabemos mais ou menos, com o apoio dos tringulos, que h entre a Terra
e o Sol cerca de trinta milhes de nossas lguas geomtricas. Mas o que o Sol?
E por que ele gira sobre seu eixo? E por que em um determinado sentido e no
em outro? E por que Saturno e ns giramos em torno desse astro de ocidente a
oriente e no de oriente a ocidente? No s nunca resolveremos essa questo,
como tambm nunca entreveremos a menor possibilidade de imaginar para ela
uma causa fsica. Por qu? Porque o n dessa dificuldade est no primeiro
princpio das coisas.
Ele age dentro de ns assim como age nos espaos imensos da natureza.
H no arranjo dos astros e na conformao de um caro e do homem um
primeiro princpio cujo acesso deve necessariamente nos ser interdito. Pois, se
pudssemos conhecer nosso primeiro motor, seramos mestres dele, seramos
deuses. Esclareamos essa ideia e vejamos se ela verdadeira.
Suponhamos que encontrssemos, de fato, a causa de nossas sensaes, de
nossos pensamentos, de nossos movimentos, tal como descobrimos nos astros a
razo dos eclipses e das diferentes fases da Lua e de Vnus; claro que
prediramos ento nossas sensaes, nossos pensamentos e nossos desejos que
resultam dessas sensa es, assim como predizemos as fases e os eclipses.
Portanto, conhecendo o que deveria se passar amanh no nosso interior,
veramos claramente, por meio dessa mquina, de que maneira agradvel ou
funesta deveramos ser afetados. Temos uma vontade que dirige, todos
concordam, nossos movimentos interiores em vrias circunstncias. Por
exemplo, quando me sinto disposto clera, minha reflexo e minha vontade
reprimem seus acessos nascentes. Se conhecesse meus primeiros princpios, eu
veria todos os afetos a que estou disposto no dia seguinte, toda a srie das ideias
que me esperam; poderia ter sobre essa srie de ideias e de sentimentos o
mesmo poder que exero s vezes sobre os sentimentos e sobre os pensamentos
atuais que afasto e reprimo. Eu me veria precisamente na situao de um
homem que pode retardar e acelerar vontade o movimento de um relgio, de
uma embarcao, de toda mquina conhecida.
Nessa suposio, sendo o mestre das ideias que me so destinadas amanh,
eu o seria para o dia seguinte, o seria para o resto de minha vida; poderia ento
ser sempre onipotente em relao a mim, seria o deus de mim mesmo. Mas sinto
claramente que esse estado incompatvel com minha natureza; logo,
impossvel que eu possa conhecer algo do primeiro princpio que me faz pensar e
agir.
XII

FRAQ UEZA DO S H O M ENS

O que impossvel para minha natureza to fraca e limitada, que tem uma
durao to curta, seria impossvel em outros globos, em outras espcies de
seres? Haver inteligncias superiores, mestras de todas as suas ideias, que
pensam e que sentem tudo o que elas querem? No sei; conheo apenas minha
fraqueza, no tenho noo alguma da fora dos outros.
XIII

SO U LIVRE ?

No saiamos ainda do crculo da nossa existncia; continuemos a examinar


a ns mesmos tanto quanto pudermos. Lembro que um dia, antes que eu tivesse
feito todas as questes precedentes, um raciocinador quis me fazer raciocinar.
Ele me perguntou se eu era livre; respondi-lhe que eu no estava na priso, que
tinha a chave do meu quarto, que era perfeitamente livre. No isso que lhe
pergunto, ele me respondeu; voc acredita que sua vontade tenha a liberdade
de querer ou de no querer lan-lo pela janela? Pensa, com o anjo da escola,
que o livre-arbtrio um poder apetitivo e que o livre-arbtrio se perde com o
pecado? Olhei meu homem fixamente, tentando ler nos seus olhos se no tinha o
esprito desvairado, e lhe respondi que nada entendia da sua linguagem
hermtica.
No entanto, essa questo sobre a liberdade do homem me interessou
vivamente; li os escolsticos, estive como eles nas trevas; li Locke e percebi
traos de luz; li o Tratado, de Collins, que me pareceu um Locke aperfeioado; e
desde ento nunca li mais nada que me desse um novo grau de conhecimento.
Eis o que minha fraca razo concebeu, ajudada por esses dois grandes homens,
os nicos, a meu ver, que se entenderam eles prprios ao escreverem sobre essa
matria, e os nicos que se fizeram entender aos outros.
No h nada sem causa. Um efeito sem causa no mais que uma palavra
absurda. Sempre que eu quero, isso s pode ocorrer em virtude do meu
julgamento bom ou mau; esse julgamento necessrio, portanto minha vontade
o tambm. De fato, seria muito singular que toda a natureza, que todos os astros
obedecessem a leis eternas e que houvesse um pequeno animal de um metro e
meio de altura que, a despeito dessas leis, pudesse agir sempre como lhe
agradasse, movido apenas por seu capricho. Ele agiria ao acaso, e sabemos que o
acaso nada. Inventamos essa palavra para exprimir o efeito conhecido de toda
causa desconhecida.
Minhas ideias entram necessariamente no meu crebro; como que minha
vontade, que depende delas, seria ao mesmo tempo dependente e absolutamente
livre? Sinto em milhares de ocasies que essa vontade nada pode; assim, quando
a doena me derruba, quando a paixo me transporta, quando meu julgamento
no pode atingir os objetos que me apresentam etc., devo ento pensar que,
sendo as leis da natureza sempre as mesmas, minha vontade to pouco livre nas
coisas que me parecem as mais indiferentes quanto naquelas em que me sinto
submetido a uma fora invencvel.
Ser verdadeiramente livre poder. Quando posso fazer o que quero, essa
minha liberdade, mas quero necessariamente o que quero; caso contrrio, eu
quereria sem razo, sem causa, o que impossvel. Minha liberdade consiste em
andar quando quero andar e no sofro da gota.
Minha liberdade consiste em no fazer uma ao m quando meu esprito
a representa como necessariamente m; em subjugar uma paixo quando meu
esprito me faz perceber seu perigo e o horror dessa ao combate
poderosamente meu desejo. Podemos reprimir nossas paixes, como j anunciei
na questo XI, porm ento no somos mais livres reprimindo nossos desejos do
que nos deixando arrastar por nossas inclinaes, pois em ambos os casos
seguimos irresistivelmente nossa ltima ideia, e essa ltima ideia necessria;
logo, fao necessariamente o que ela me dita. estranho que os homens no
estejam contentes com essa medida de liberdade, isto , com o poder que
receberam da natureza de fazer, em vrias situaes, o que eles querem; os
astros no tm esse poder: ns o possumos e nosso orgulho nos faz acreditar que
o possumos ainda mais. Imaginamos que temos o dom incompreensvel e
absurdo de querer sem outra razo, sem outro motivo seno o de querer. Vejam a
questo XXIX.
No, no posso perdoar o dr. Clarke 10 por ter combatido com m-f essas
verdades cuja fora ele sentiu e que pareciam se acomodar mal com seu
sistema. No, no lcito que um filsofo como ele tenha atacado Collins,
desviando o fundo da questo e reprovando Collins por ter chamado o homem um
agente necessrio. Agente ou paciente, que importa? Agente quando ele se move
voluntariamente, paciente quando recebe ideias. O que o nome modifica da
coisa? O homem em tudo um ser dependente, como a natureza inteira
dependente, e ele no pode ser excetuado dos outros seres.
O pregador, em Samuel Clarke, sufocou o filsofo; ele distingue a
necessidade fsica e a necessidade moral. E o que uma necessidade moral?
Parece-nos provvel que uma rainha da Inglaterra, coroada e sagrada em uma
igreja, no se despojar de suas vestes reais para se estender completamente nua
sobre o altar, embora se conte semelhante aventura com uma rainha do Congo.
Isso poderia ser chamado uma necessidade moral para uma rainha de nossas
terras; porm, no fundo, uma necessidade fsica, eterna, ligada constituio
das coisas. to certo que a rainha no far essa loucura quanto certo que ela
morrer um dia. A necessidade moral apenas uma palavra, tudo o que se faz
absolutamente necessrio. No h meio-termo entre a necessidade e o acaso; e
sabemos que no h acaso de modo algum; logo, tudo o que acontece
necessrio.
Para complicar ainda mais, imaginou-se distinguir tambm entre
necessidade e coero; contudo, no fundo, a coero outra coisa que no uma
necessidade que se percebe? E no a necessidade uma coero que no se
percebe? Arquimedes tem necessidade de ficar no seu quarto quando o
encerram ali e tambm quando est to ocupado com um problema que no
recebe a ideia de sair.
Ducunt volentem fata, nolentem trahunt.11
O ignorante que pensa assim nem sempre pensou do mesmo modo, mas
ele enfim forado a se render.

10. Samuel Clarke (1675-1729), telogo e filsofo ingls. (N.T.)


11. Carta CVII de Sneca a Luclio: Os fados guiam a quem se deixa (levar),
arrastam a quem resiste.
XIV

TUDO ETERNO ?

Subjugado a leis eternas como todos os globos que enchem o espao, como
os elementos, os animais, as plantas, lano olhares espantados ao que me cerca;
busco saber qual meu autor e o dessa mquina imensa da qual sou apenas uma
pea imperceptvel.
No vim do nada, pois a substncia de meu pai, e de minha me que me
carregou nove meses no tero, alguma coisa. evidente que o germe que me
produziu no pode ter vindo do nada: pois como o nada produziria a existncia?
Sinto-me subjugado por esta mxima da Antiguidade: Nada vem do nada, nada
pode retornar ao nada.12 Esse axioma contm uma fora to terrvel que
encadeia todo o meu entendimento sem que eu possa me debater contra ele.
Filsofo nenhum se afastou dele; legislador nenhum, quem quer que seja, o
contestou. O Cahut dos fencios, o Caos dos gregos, a Confuso dos caldeus e dos
hebreus, tudo nos atesta que sempre se acreditou na eternidade da matria.
Minha razo, enganada por essa ideia to antiga e geral, me diz: a matria deve
ser eterna, j que existe; se existiu ontem, existiu antes. No vejo probabilidade
alguma de que tenha comeado a ser, no vejo causa alguma pela qual no
tenha sido, causa alguma pela qual tenha recebido a existncia em um
determinado tempo e no em um outro. Cedo ento a essa convico, fundada ou
errnea, e tomo o partido do mundo inteiro, at que, tendo avanado em minhas
pesquisas, encontro uma luz superior 13 ao julgamento de todos os homens e que
me fora a retratar-me contra a minha vontade.
Mas se, como pensaram tantos filsofos da Antiguidade, o Ser eterno agiu
sempre, o que ser do Lodo e do rebo dos fencios, da Confuso dos caldeus, do
Caos de Hesodo? Eles permanecero nos mitos. O Caos impossvel aos olhos
da razo, pois impossvel que, sendo a inteligncia eterna, tenha havido alguma
coisa oposta s leis da inteligncia; ora, o Caos precisamente o oposto de todas
as leis da natureza. Entrem na mais horrvel caverna dos Alpes: sob os restos de
rochas, de gelo, de areia, de guas, de cristais, de minerais informes, tudo ali
obedece gravitao e s leis da hidrosttica. O Caos nunca existiu a no ser em
nossa cabea e serviu apenas para que Hesodo e Ovdio compusessem belos
versos.
Se nossa Sagrada Escritura disse que havia o Caos14, se a Confuso foi
adotada por ela, certamente acreditamos nisso, e com a f mais viva. Falamos
aqui apenas de acordo com as luzes enganadoras da nossa razo. Limitamo-nos,
como j dissemos15, a ver o que podemos suspeitar por ns mesmos. Somos
crianas que tentam dar alguns passos sem andadeiras: caminhamos, camos, e a
f nos reergue.

12. Ex nihilo nihil, in nihilum nil posse reverti (Prsio, Stira III, v. 84).
13. A revelao.
14. Lucas, 16, 26.
15. Questo VII.
XV

INTELIG NCIA

Ao perceber a ordem, a arte prodigiosa, as leis mecnicas e geomtricas


que reinam no universo, os meios e os fins inumerveis de todas as coisas, sou
tomado de admirao e de respeito. Julgo prontamente que, se as obras dos
homens, as minhas inclusive, foram-me a reconhecer em ns uma inteligncia,
devo reconhecer outra muito superior que atua na multido de tantas obras.
Admito essa inteligncia suprema sem temer que possam me fazer mudar de
opinio. Nada abala em mim este axioma: Toda obra demonstra um obreiro.
XVI

ETERNIDADE

Essa inteligncia eterna? Certamente, pois, tenha eu admitido ou rejeitado


a eternidade da matria, no posso rejeitar a existncia eterna do seu artfice
supremo; e evidente que, se existe hoje, ele existiu sempre.
XVII

INCO M P REENSIBILIDADE

Estou ainda nos primeiros passos desse vasto caminho; quero saber se essa
inteligncia divina algo de absolutamente distinto do universo, mais ou menos
como o escultor distinto da esttua, ou se essa alma do mundo est unida ao
mundo e o penetra; mais ou menos, tambm, como o que chamo minha alma
est unido a mim, e segundo esta ideia da Antiguidade to bem expressa em
Virglio:

Mens agitat molem, et magno se corpore miscet.16 (Eneida, VI, v. 727)

E em Lucano:

Jupiter est quodcumque vides, quocumque moveris.17 (IX, v. 580)

Vejo-me detido, de repente, em minha v curiosidade. Miservel mortal,


se no posso sondar minha prpria inteligncia, se no posso saber o que me
anima, como conhecerei a inteligncia inefvel que preside visivelmente
matria inteira? H uma, tudo me demonstra; porm, onde est a bssola que me
conduzir para sua morada eterna e ignorada?

16. A alma vivifica a matria e a este grande corpo se mistura. (N.T.)


17. Jpiter tudo o que vs, para onde quer que te voltes. (N.T.)
XVIII

INF INITO

Ser essa inteligncia infinita em poder e em imensidade, assim como


incontestavelmente infinita em durao? Nada posso saber por mim mesmo. Ela
existe, portanto sempre existiu, isso claro. Mas que ideia posso ter de um poder
infinito? Como posso conceber um infinito atualmente existente? Como imaginar
que a inteligncia suprema est no vazio? No h infinito em extenso da mesma
forma que infinito em durao. Uma durao infinita transcorreu at o momento
em que falo, isso certo; nada posso acrescentar a essa durao passada, mas
sempre posso acrescentar ao espao que concebo, como posso acrescentar aos
nmeros que concebo. O infinito em nmero e em extenso est fora da esfera
do meu entendimento. No importa o que me digam, nada me esclarece nesse
abismo. Felizmente, sinto que minhas dificuldades e minha ignorncia no podem
prejudicar a moral; se no se pode conceber nem a imensidade do espao
completo, nem o poder infinito que tudo fez e que pode fazer mais, isso servir
apenas para provar de novo a fraqueza do nosso entendimento, e essa fraqueza
nos far apenas mais submissos ao Ser eterno do qual somos a obra.
XIX

M INH A DEP ENDNCIA

Somos a obra dele. Eis a uma verdade interessante para ns: pois saber
pela filosofia em que momento ele fez o homem, o que fazia antes, se ele est na
matria, se est no vazio, se est em um ponto, se age sempre ou no, se age em
toda parte, se age fora dele ou dentro dele, so pesquisas que redobram em mim
o sentimento da minha ignorncia profunda.
Observo inclusive que apenas uma dzia de homens na Europa escreveram
sobre essas coisas abstratas com um pouco de mtodo; e, ainda que eu supusesse
que eles falaram de maneira inteligvel, o que resultar da? J vimos (Questo
IV) que as coisas que pouqussimas pessoas podem se orgulhar de entender so
inteis ao resto do gnero humano. Somos certamente a obra de Deus, eis o que
me til saber: a prova disso tambm palpvel. Tudo meio e fim no meu
corpo; tudo mola, roldana, fora movente, mquina hidrulica, equilbrio de
lquidos orgnicos, laboratrio de qumica. Ele arranjado, portanto, por uma
inteligncia (Questo XV). No inteligncia de meus pais que devo esse
arranjo, pois seguramente eles no sabiam o que faziam quando me puseram no
mundo; eles eram apenas os cegos instrumentos desse eterno fabricante que
anima o verme da terra e que faz girar o sol sobre seu eixo.
XX

ETERNIDADE AINDA

Nascido de um germe vindo de outro germe, houve uma sucesso


contnua, um desenvolvimento sem fim desses germes, e a natureza inteira
sempre existiu como uma consequncia necessria desse Ser supremo que
existia por si mesmo? Se acreditasse apenas no meu fraco entendimento, eu diria:
parece-me que a natureza sempre foi animada. No posso conceber que a causa
que age continuamente e visivelmente sobre ela, podendo agir em todos os
tempos, no tenha agido sempre. Uma eternidade ociosa no Ser agente e
necessrio parece-me incompatvel. Sou levado a crer que o mundo sempre
emanou dessa causa primitiva e necessria, como a luz emana do sol. Por qual
encadeamento de ideias me vejo sempre forado a crer eternas as obras do Ser
eterno? Minha concepo, por pusilnime que seja, tem a fora de atingir o ser
necessrio que existe por si mesmo e no tem a fora de conceber o nada. A
existncia de um nico tomo parece-me provar a eternidade da existncia, mas
nada me prova o nada. Qu! Teria havido o nada no espao onde hoje existe
alguma coisa? Isso me parece incompreensvel. No posso admitir esse nada, a
menos que a revelao venha fixar minhas ideias que se lanam para alm dos
tempos.
Sei que uma sucesso infinita de seres que no teriam origem alguma
tambm absurda: Samuel Clarke o demonstra suficientemente, mas ele no
chega a afirmar que Deus no manteve essa sucesso por toda a eternidade; no
ousa dizer que, por um longo tempo, o Ser eternamente ativo no pde
desenvolver sua ao. evidente que o pde; e, se o pde, quem ser bastante
atrevido para me dizer que no o fez? Somente a revelao, mais uma vez, pode
me ensinar o contrrio; porm, no chegamos ainda a essa revelao que
esmaga toda filosofia, a essa luz diante da qual toda luz se apaga.
XXI

M INH A DEP ENDNCIA AINDA

Esse Ser eterno, essa causa universal me d as ideias: pois no so os


objetos que as do. Uma matria bruta no pode enviar pensamentos minha
mente; meus pensamentos no vm de mim, pois chegam independentemente da
minha vontade e, muitas vezes, somem do mesmo modo. Sabemos bem que no
h semelhana alguma, relao alguma entre os objetos e nossas ideias e nossas
sensaes. Certamente havia algo de sublime em Malebranche, que ousava
afirmar que vemos tudo em Deus mesmo. Mas no haveria nada de sublime nos
estoicos, que pensavam que Deus que age em ns e que possumos um raio da
sua substncia? Entre o sonho de Malebranche e o sonho dos estoicos, onde est a
realidade? Recaio (Questo II) na ignorncia, que o apangio da minha
natureza; e adoro o Deus por quem penso, sem saber como penso.
XXII

NO VA Q UESTO

Convencido por minha pouca razo de que h um ser necessrio, eterno,


inteligente, de quem recebo minhas ideias, sem poder adivinhar nem como nem
por que, pergunto o que esse ser, se ele tem a forma das espcies inteligentes e
agentes superiores minha em outros globos. J disse que nada sei a esse respeito
(Questo I). Contudo, no posso afirmar que isso seja impossvel, pois sei de
planetas muito superiores ao meu em extenso, cercados de mais satlites do que
a Terra. No de modo algum contrrio probabilidade que eles sejam
povoados por inteligncias muito superiores minha e por corpos mais robustos,
mais geis e durveis. No entanto, como a existncia deles no tem relao
alguma com a minha, deixo aos poetas da Antiguidade a tarefa de fazer Vnus
descer de seu suposto terceiro cu, e Marte do quinto; devo buscar apenas a ao
do ser necessrio sobre mim mesmo.
XXIII

UM NICO ARTF ICE SUP REM O

Uma grande parte dos homens, vendo o mal fsico e o mal moral
espalhados neste mundo, imaginou dois seres poderosos, um deles produzindo
todo o bem e o outro todo o mal. Se existissem, eles seriam necessrios; seriam
eternos, independentes, ocupariam todo o espao; logo, existiriam no mesmo
lugar; portanto, eles se penetrariam um no outro: isso absurdo. A ideia dessas
duas potncias inimigas s pode obter sua origem dos exemplos que nos
impressionam na terra; nela vemos homens doces e homens ferozes, animais
teis e animais nocivos, bons mestres e tiranos. Assim foram imaginados dois
poderes contrrios que presidiam natureza, o que no mais que uma fico
asitica. H em toda a natureza uma unidade de propsito manifesta; as leis do
movimento e da gravidade so invariveis; impossvel que dois artfices
supremos, inteiramente contrrios um ao outro, tenham seguido as mesmas leis.
Somente isso, em minha opinio, pe abaixo o sistema maniquesta, e no temos
necessidade de grossos volumes para combat-lo.
H, portanto, um poder nico, eterno, ao qual tudo est ligado, do qual tudo
depende, mas cuja natureza me incompreensvel. So Toms nos diz que Deus
um puro ato, uma forma que no tem gnero nem predicado; a natureza e o
agente, existe de maneira essencial, participativa e nuncupativa 18. Quando os
dominicanos foram os mestres da Inquisio, eles fizeram queimar um homem
que teria negado essas belas palavras; eu no as teria negado, mas no as teria
entendido.
Dizem-me que Deus simples; confesso humildemente que tambm no
entendo o valor dessa palavra. verdade que no lhe atribuirei partes grosseiras
que posso separar, mas no posso conceber que o princpio e o mestre de tudo o
que existe na extenso no esteja na extenso. A simplicidade, rigorosamente
falando, parece-me semelhante demais ao no ser. A extrema fraqueza da minha
inteligncia no possui instrumento suficientemente fino para captar essa
simplicidade. O ponto matemtico simples, me diro; porm, o ponto
matemtico no existe realmente.
Dizem ainda que uma ideia simples, mas isso eu tampouco entendo. Vejo
um cavalo, tenho a ideia dele, mas o que vi foi apenas um arranjo de coisas.
Vejo uma cor, tenho a ideia de cor, mas essa cor faz parte da extenso.
Pronuncio os nomes abstratos cor em geral, vcio, virtude, verdade em geral, mas
que tive conhecimento de coisas coloridas, de coisas que me pareceram
virtuosas ou viciosas, verdadeiras ou falsas; exprimo tudo isso por uma palavra,
mas no tenho o conhecimento claro da simplicidade; no sei o que ela , como
tambm no sei o que um infinito em nmeros atualmente existente.
Convencido de que, no conhecendo o que sou, no posso conhecer o que
meu autor, sinto-me a cada instante abatido por minha ignorncia e me consolo
refletindo sem parar que no importa eu saber se meu mestre existe ou no na
extenso, contanto que eu nada faa contra a conscincia que ele me deu. De
todos os sistemas que os homens inventaram sobre a Divindade, qual ser ento o
que abraarei? Nenhum, a no ser o de ador-lo.

18. Proclamada de viva voz. (N.T.)


XXIV

ESP INO SA

Aps ter mergulhado com Tales na gua da qual ele fazia seu primeiro
princpio, aps ter-me chamuscado junto ao fogo de Empdocles, ter corrido no
vazio em linha reta com os tomos de Epicuro, ter calculado nmeros com
Pitgoras e ouvido sua msica; aps ter prestado meus deveres aos andrginos de
Plato e tendo passado por todas as regies da metafsica e da loucura, eu quis
enfim conhecer o sistema de Espinosa.
Ele no absolutamente novo; imitado de alguns antigos filsofos gregos
e mesmo de alguns judeus; mas Espinosa fez o que nenhum filsofo grego, muito
menos nenhum judeu, havia feito: ele empregou um mtodo geomtrico
imponente para explicar suas ideias. Vejamos se ele no se perde
metodicamente com o fio que o conduz.
Ele estabelece de incio uma verdade incontestvel e luminosa: h alguma
coisa, portanto existe eternamente um ser necessrio. Esse princpio to
verdadeiro que o profundo Samuel Clarke serviu-se dele para provar a existncia
de Deus.
Esse ser deve estar em toda parte onde h existncia, pois quem o
limitaria?
Portanto, esse ser necessrio tudo o que existe; assim, no h realmente
seno uma nica substncia no universo.
Essa substncia no pode criar outra; pois, se ela preenche tudo, onde
colocar uma substncia nova e como criar alguma coisa do nada? Como criar a
extenso sem coloc-la na extenso mesma, a qual existe necessariamente?
H no mundo o pensamento e a matria; a substncia necessria que
chamamos Deus , portanto, o pensamento e a matria. Todo pensamento e toda
matria esto compreendidos na imensidade de Deus; nada pode haver fora dele;
ele pode agir apenas nele; ele compreende tudo, ele tudo.
Assim o que chamamos substncias diferentes no seno, de fato, a
universalidade dos diferentes atributos do Ser supremo, que pensa no crebro dos
homens, ilumina na luz, move-se nos ventos, explode no trovo, percorre o
espao em todos os astros e vive em toda a natureza.
Ele no est, como um pobre rei da terra, confinado em seu palcio,
separado de seus sditos; est intimamente unido a eles, que so partes
necessrias dele mesmo; se fosse distinto deles, no seria mais o ser necessrio,
no seria mais universal, no preencheria todos os lugares, seria um ser
diferenciado como qualquer outro.
Embora todas as modalidades mutveis no universo sejam o efeito de seus
atributos, no h, segundo Espinosa, partes: pois, diz ele, o infinito no tem partes
propriamente ditas; se as tivesse, poderiam ser acrescentadas outras e ento ele
no seria mais infinito. Por fim, Espinosa afirma que preciso amar esse ser
necessrio, infinito, eterno; eis aqui suas prprias palavras, na pgina 45 da
edio de 1731:
Com relao ao amor de Deus, longe de essa ideia poder diminu-lo, julgo
que nenhuma outra mais prpria a aument-lo, pois ela me faz conhecer que
Deus ntimo ao meu ser, que me d a existncia e todas as minhas
propriedades, mas as d liberalmente, sem cobrana, sem interesse, sem
sujeitar-me a outra coisa que no minha prpria natureza. Ela bane o temor, a
inquietude, a desconfiana e todos os defeitos de um amor vulgar ou interessado.
Ela me faz sentir que se trata de um bem que no posso perder e que possuo
melhor quando o conheo e o amo.
Essas ideias seduziram muitos leitores; houve inclusive alguns que, tendo
inicialmente escrito contra ele, filiaram-se sua opinio.
Criticaram o sbio Bay le 19 por ter atacado duramente Espinosa sem
entend-lo: duramente, concordo; injustamente, creio que no. Seria estranho
que Bay le no o tivesse entendido. Ele descobriu com facilidade o ponto fraco
desse castelo encantado; viu que Espinosa compe seu Deus de partes, embora
seja obrigado a desdizer-se, assustado com seu prprio sistema. Bay le percebeu
o quanto insensato fazer de Deus astro e abbora, pensamento e esterco,
batedor e batido. Viu que essa fbula est muito abaixo da de Proteu. Talvez
Bay le devesse ater-se palavra modalidades e no partes, j que a palavra
modalidades que Espinosa emprega sempre. Mas parece-me igualmente
impertinente que o excremento de um animal seja uma modalidade ou uma
parte do Ser supremo.
Ele no combateu, verdade, as razes pelas quais Espinosa sustenta a
impossibilidade da criao, mas que a criao propriamente dita um objeto
de f, e no de filosofia; que essa opinio no de maneira alguma particular a
Espinosa; toda a Antiguidade pensava como ele. Bay le ataca apenas a ideia
absurda de um Deus simples composto de partes, de um Deus que se come e
digere a si mesmo, que ama e odeia a mesma coisa ao mesmo tempo etc.
Espinosa serve-se sempre da palavra Deus, e Bay le o toma por suas prprias
palavras.
Porm, no fundo, Espinosa no reconhece Deus; provavelmente s
empregou essa palavra, s disse que preciso servir e amar a Deus para no
assustar o gnero humano. Ele parece ateu em toda a fora do termo; no ateu
como Epicuro, que reconhecia deuses inteis e ociosos; no o como a maior
parte dos gregos e dos romanos, que zombavam dos deuses do vulgo. Espinosa
ateu porque no reconhece nenhuma Providncia, porque admite apenas a
eternidade, a imensidade e a necessidade das coisas; ateu como Estrato, como
Digoras; no duvida como Pirro, mas afirma. E o que ele afirma? Que h
somente uma substncia, que no pode haver duas, que essa substncia extensa
e pensante; e isso que jamais disseram os filsofos gregos e asiticos que
admitiram uma alma universal.
Ele no fala, em lugar algum do seu livro, dos propsitos marcados que se
manifestam em todos os seres. No examina se os olhos so feitos para ver, os
ouvidos para ouvir, os ps para caminhar, as asas para voar; no considera nem
as leis do movimento nos animais e nas plantas, nem sua estrutura adaptada a
essas leis, nem a profunda matemtica que governa o curso dos astros: teme
perceber que tudo o que existe atesta uma Providncia divina; no remonta dos
efeitos causa, mas, colocando-se de uma s vez na origem das coisas, constri
sua fico, como Descartes construiu a dele, com base em uma suposio. Supe
com Descartes o pleno, embora esteja demonstrado, a rigor, que todo
movimento impossvel no pleno. principalmente isso que o faz ver o universo
como uma nica substncia, enganado por seu esprito geomtrico. Como que
Espinosa, no podendo duvidar que a inteligncia e a matria existem, no
examinou pelo menos se a Providncia arranjou tudo? Como no lanou um
olhar aos motivos, aos meios que cada um utiliza para sua finalidade, e no
considerou que eles provam um artfice supremo? Ele s podia ser um fsico
muito ignorante ou um sofista inflado de um orgulho estpido para no
reconhecer uma Providncia toda vez que respira ou sente seu corao bater:
pois essa respirao e esse movimento do corao so efeitos de uma mquina
to engenhosamente complexa, arranjada com uma arte to poderosa,
dependente de tantos motivos que concorrem para a mesma finalidade, que
impossvel imit-la e impossvel a um homem de bom senso no admir-la.
Os espinosistas modernos respondem: no se assustem com as
consequncias que nos imputam; como vocs, reconhecemos uma srie de
efeitos admirveis nos corpos organizados e em toda a natureza. A causa eterna
est na inteligncia eterna que admitimos e que, com a matria, constitui a
universalidade das coisas que Deus. H somente uma substncia que age pela
mesma modalidade do seu pensamento sobre a modalidade da matria,
constituindo assim o universo que um todo inseparvel.
Replicamos a essa resposta: como vocs podem nos provar que o
pensamento que faz mover os astros, que anima o homem, que produz tudo seja
uma modalidade e que os dejetos de um sapo e de um verme sejam outra
modalidade desse mesmo Ser soberano? Ousariam dizer que esse estranho
princpio est demonstrado? No esto cobrindo sua ignorncia com palavras que
no entendem? Bay le deslindou claramente os sofismas do mestre de vocs nos
desvios e nas obscuridades do estilo pretensamente geomtrico, na verdade muito
confuso, desse mestre. Leiam o que ele escreveu; filsofos no devem recusar
Bay le.
Seja como for, direi de Espinosa que ele se enganava de muito boa-f.
Parece-me que afastava do seu sistema as ideias que podiam prejudic-lo
porque estava repleto demais das suas; seguia seu caminho sem olhar nada que
pudesse atravess-lo, como nos acontece com muita frequncia. E mais,
derrubava todos os princpios da moral sendo ele prprio de uma virtude rgida:
sbrio a ponto de beber apenas um litro de vinho em um ms; desinteressado a
ponto de entregar aos herdeiros do infortunado Joo de Witt uma penso de
duzentos florins que esse grande homem lhe dava; generoso a ponto de dar seus
bens; sempre paciente nos seus males e na sua pobreza, sempre constante na sua
conduta.
Bay le, que tanto o maltratou, tinha mais ou menos o mesmo carter.
Ambos buscaram a vida inteira, por caminhos diferentes, a verdade. Espinosa
constri um sistema ilusrio em alguns pontos e muito errneo no fundo. Bay le
combateu todos os sistemas. O que aconteceu com os escritos de um e de outro?
Eles ocuparam a ociosidade de alguns leitores; a isso que se reduzem todos os
escritos; desde Tales at os professores de nossas universidades, at os mais
quimricos raciocinadores e seus plagiadores, nenhum filsofo nunca influiu
sobre os costumes da rua onde mora. Por qu? Porque os homens so guiados
pelo costume, e no pela metafsica. Um nico homem eloquente, hbil e digno
de crdito poder muito sobre os homens; cem filsofos nada podero se forem
apenas filsofos.

19. Pierre Bay le (1647-1706), filsofo e enciclopedista francs. (N.T.)


XXV

ABSURDO S

Eis que viajo por terras desconhecidas, sem chegar ainda a lugar nenhum.
Vejo-me como um homem que vagou pelo oceano e, ao avistar as Ilhas
Maldivas que proliferam no ndico, quer visitar a todas. Minha grande viagem de
nada me valeu; vejamos se obterei algum ganho na observao dessas pequenas
ilhas, que parecem servir apenas para estorvar o caminho.
H uma centena de cursos de filosofia em que me explicam coisas das
quais ningum pode ter a menor noo. Este quer me fazer compreender a
Trindade pela fsica, dizendo-me que ela se assemelha s trs dimenses da
matria. Deixo que ele diga e sigo depressa adiante. Aquele afirma que posso
tocar com o dedo a transubstanciao, mostrando-me, pelas leis do movimento,
como um acidente pode existir sem sujeito e como um mesmo corpo pode estar
em dois lugares ao mesmo tempo. Tapo os ouvidos e passo mais depressa ainda.
Pascal, o prprio Blaise Pascal, o autor das Cartas provinciais, profere estas
palavras: Acreditam ser impossvel que Deus seja infinito e sem partes? Quero
ento lhes mostrar uma coisa indivisvel e infinita: um ponto que se move por
toda parte com uma velocidade infinita, pois est em todos os lugares e por
inteiro em cada lugar.
Um ponto matemtico que se move! , cus! Um ponto que existe apenas
na mente do gemetra, que est em toda parte ao mesmo tempo e que tem uma
velocidade infinita, como se a velocidade infinita atual pudesse existir! Cada
palavra uma loucura, e um grande homem que diz essas loucuras!
Sua alma simples, incorporal, intangvel, ento me diz um outro; e, como
corpo nenhum pode toc-la, vou lhe provar pela fsica de Alberto, o Grande, que
ela ser queimada fisicamente se voc no for da minha opinio; e vou lhe
provar isso a priori, reforando Alberto com os silogismos de Abelli20.
Respondo-lhe que no entendo seu a priori; que considero seu discurso muito
duro; que somente a revelao, da qual no se fala entre ns, pode ensinar-me
uma coisa to incompreensvel; que lhe concedo no ser da minha opinio sem
lhe fazer ameaa alguma. E me afasto dele, com receio de que me faa algum
mal, pois esse homem me parece bem maldoso.
Vrios sofistas de todos os pases e de todas as seitas despejam-me
argumentos ininteligveis sobre a natureza das coisas, sobre a minha, sobre o meu
estado passado, presente e futuro. Se lhes falam de comida e de bebida, de
roupas, de moradia, de gneros alimentcios, do dinheiro com que compr-los,
todos se entendem s maravilhas; se houver algumas moedas a ganhar, todos se
apressam, ningum se engana com um tosto; porm, quando se trata de todo o
nosso ser, eles no fazem uma ideia clara, o senso comum os abandona. E ento
retorno minha primeira concluso (Questo IV), segundo a qual o que no pode
ser de uso universal, o que no est ao alcance do comum dos homens, o que no
entendido pelos que mais exercitaram sua faculdade de pensar, no
necessrio ao gnero humano.

20. Telogo francs (1603-1691), autor de La Moelle thologique.


XXVI

DO M ELH O R DO S M UNDO S

Correndo a todos os lados para me instruir, encontrei discpulos de Plato.


Venha conosco, disse-me um deles21; voc est no melhor dos mundos; ns
ultrapassamos nosso mestre. No tempo dele, havia apenas cinco mundos
possveis, porque h apenas cinco corpos regulares, mas atualmente h uma
infinidade de universos possveis, Deus escolheu o melhor; venha e ficar
contente com ele. Eu lhe respondi humildemente: Os mundos que Deus podia
criar eram ou melhores, ou perfeitamente iguais, ou piores: ele no podia
escolher o pior; os que eram iguais, supondo que o fossem, no valiam a
preferncia, eram inteiramente os mesmos; no havia como escolher entre eles:
escolher um era escolher outro. Logo, impossvel que Deus no escolhesse o
melhor. Mas como eram possveis os outros, quando era impossvel que
existissem?.
Ele me fez belas distines, assegurando sempre, sem me ouvir, que este
mundo o melhor de todos os mundos realmente impossveis. Porm, como eu
estava ento atormentado por um clculo e sofria dores insuportveis, os
cidados do melhor dos mundos conduziram-me ao hospital mais prximo. No
caminho, dois desses bem-aventurados habitantes foram detidos por criaturas
semelhantes a eles e levados priso, um por dvidas, outro por simples suspeita.
No sei se fui conduzido ao melhor dos hospitais possveis, mas me vi amontoado
com dois ou trs mil miserveis que sofriam como eu. Havia l vrios defensores
da ptria que me disseram terem sido trepanados e dissecados vivos, que lhes
haviam cortado braos, pernas, e que vrios milhares de seus generosos
compatriotas foram massacrados em uma das trinta batalhas ocorridas na ltima
guerra, que aproximadamente a centsima milsima guerra desde que
conhecemos guerras. Viam-se tambm, naquela casa, cerca de mil pessoas de
ambos os sexos que pareciam espectros medonhos e em quem esfregavam certo
metal porque haviam seguido a lei da natureza e porque a natureza havia, no sei
como, tomado a precauo de envenenar neles a fonte da vida. Agradeci a meus
dois condutores.
Quando me enfiaram um ferro bem cortante na bexiga e tiraram algumas
pedras dessa pedreira, quando fiquei curado e s me restaram alguns incmodos
dolorosos para o resto dos meus dias, apresentei meus argumentos aos meus
guias; tomei a liberdade de lhes dizer que havia o bem neste mundo, j que me
haviam tirado quatro seixos de minhas entranhas dilaceradas, mas que eu teria
preferido que as bexigas fossem lanternas e no pedreiras. Falei dos inmeros
crimes e calamidades que cobrem este excelente mundo. O mais intrpido deles,
que era alemo22, meu compatriota, falou-me que tudo isso bagatela.
Foi um grande favor do cu para com o gnero humano, ele me disse,
que Tarqunio violou Lucrcia e Lucrcia se apunhalou: pois assim foram
expulsos os tiranos e a violao, o suicdio e a guerra estabeleceram uma
repblica que fez a felicidade dos povos conquistados. Tive dificuldade de
concordar com essa felicidade. Primeiro, no entendi qual foi a felicidade dos
gauleses e dos espanhis, dos quais se diz que Csar fez perecer trs milhes. As
devastaes e as rapinas pareceram-me algo muito desagradvel, mas o
defensor do otimismo no cedia: prosseguiu dizendo, como o carcereiro de Dom
Carlos: Paz, paz, para o vosso bem. Enfim, j exausto, ele me disse que no
devamos nos preocupar com a Terra, esse pequeno globo onde tudo sai errado,
mas que na estrela de Srius, em rion, no olho de Touro e em outros lugares,
tudo perfeito. Ento vamos at l, eu disse a ele.
Nesse momento, um pequeno telogo puxou-me pelo brao; confiou-me
que essa gente era sonhadora, que no era de modo algum necessrio haver mal
na Terra, que ela fora formada de propsito para que houvesse apenas o bem. E
para lhe provar, ele me disse, saiba que as coisas se passaram assim outrora
durante dez ou doze dias. Ah, eu falei, uma pena, meu reverendo padre,
que isso no continuou.

21. Nicolas Malebranche.


22. G.W. Leibniz.
XXVII

DAS M NADAS ETC.

O mesmo alemo voltou ento a falar comigo; ele me doutrinou, me


ensinou claramente o que a minha alma. Tudo composto de mnadas na
natureza; sua alma uma mnada e, como tem relaes com todas as outras
mnadas do mundo, ela tem necessariamente ideias de tudo o que se passa no
mundo; essas ideias so confusas, e sua mnada, assim como a minha, um
espelho concentrado do universo.
Mas no creia que voc age em consequncia de seus pensamentos. H
uma harmonia preestabelecida entre a mnada da sua alma e todas as mnadas
do seu corpo, de modo que, quando sua alma tem uma ideia, seu corpo tem uma
ao, sem que uma seja a consequncia da outra. So dois pndulos que vo
juntos; ou, se quiser, como um homem que prega enquanto outro faz os gestos.
Voc entender facilmente que preciso que seja assim no melhor dos mundos,
pois...
XXVIII

DAS F O RM AS P LSTICAS

Como eu no compreendia absolutamente nada dessas admirveis ideias,


um ingls, chamado Cudworth23, percebeu minha ignorncia em meus olhos
fixos, em meu embarao, em minha cabea baixa. Essas ideias, ele me disse,
parecem-lhe profundas porque so ocas. Vou lhe ensinar claramente como a
natureza age. Em primeiro lugar, h a natureza em geral, depois h naturezas
plsticas que formam todos os animais e todas as plantas. Est entendendo?
Nem uma palavra, senhor. Continuemos ento.
Uma natureza plstica no uma faculdade do corpo, uma substncia
imaterial que age sem saber o que faz, que inteiramente cega, que no sente,
no raciocina nem vegeta; contudo, a tulipa tem sua forma plstica que a faz
vegetar; o co tem sua forma plstica que o faz ir caa, e o homem tem a sua
que o faz raciocinar. Essas formas so os agentes imediatos da Divindade; no h
ministros mais fiis no mundo, pois elas do tudo e nada retm para si. Voc est
percebendo que esses so os verdadeiros princpios das coisas, e que as naturezas
plsticas correspondem harmonia preestabelecida e s mnadas, que so os
espelhos concentrados do universo. Concordei que uma coisa, de fato,
correspondia exatamente outra.

23. Ralph Cudworth (1647-1688), autor do Verdadeiro sistema intelectual do


universo.
XXIX

LO CK E

Aps tantas buscas infrutferas, fatigado, extenuado, envergonhado de ter


procurado verdades e de ter encontrado apenas quimeras, voltei a Locke, como o
filho prdigo que retorna casa do pai; lancei-me aos braos de um homem
modesto, que nunca finge saber o que no sabe; que, na verdade, no possui
riquezas imensas, mas cujos fundos so bastante seguros e que goza do bem mais
slido sem nenhuma ostentao. Ele me confirma nesta opinio que sempre tive:
que nada entra em nosso entendimento a no ser por nossos sentidos;
Que no h noes inatas;
Que no podemos ter a ideia nem de um espao infinito, nem de um
nmero infinito;
Que no penso sempre e que, portanto, o pensamento no a essncia,
mas a ao do meu entendimento;
Que sou livre quando posso fazer o que quero;
Que essa liberdade no pode consistir em minha vontade, pois, quando
permaneo voluntariamente no meu quarto, cuja porta est fechada e da qual
estou sem a chave, no tenho a liberdade de sair; pois sofro quando quero no
sofrer; pois no consigo, muitas vezes, chamar minhas ideias quando quero
cham-las;
Que, portanto, absurdo, no fundo, dizer: a vontade livre, j que
absurdo dizer: quero querer tal coisa; pois precisamente como se dissssemos:
desejo desej-la, temo tem-la; que, enfim, a vontade no mais livre do que
azul ou quadrada (veja-se a Questo XIII);
Que s posso querer em consequncia das ideias recebidas em meu
crebro; que sou obrigado a me determinar em consequncia dessas ideias, caso
contrrio eu me determinaria sem razo e haveria um efeito sem causa;
Que no posso ter uma ideia positiva do infinito, porque sou muito finito;
Que no posso conhecer substncia alguma, porque posso apenas ter ideias
de suas qualidades, e mil qualidades de uma coisa no podem me fazer conhecer
a natureza ntima dessa coisa, que pode ter cem mil outras qualidades ignoradas;
Que s sou a mesma pessoa na medida em que tenho memria e o
sentimento de minha memria: pois, no tendo a menor parte do corpo que me
pertencia na infncia, e no tendo a menor lembrana das ideias que me
afetaram nessa idade, claro que no sou mais aquela criana, assim como no
sou Confcio ou Zoroastro. Sou considerado a mesma pessoa pelos que me viram
crescer e que sempre moraram comigo, mas no tenho, de maneira alguma, a
mesma existncia; no sou mais o eu que fui; sou uma nova identidade, e que
singulares consequncias resultam disso!
Que, enfim, em conformidade com a profunda ignorncia de que estou
convencido sobre os princpios das coisas, impossvel que eu possa conhecer
quais so as substncias s quais Deus se digna conceder o dom de sentir e de
pensar. H substncias cuja essncia seja pensar, que pensam sempre e que
pensam por si mesmas? Nesse caso, essas substncias, quaisquer que sejam, so
deuses: pois elas no tm necessidade alguma do Ser eterno e formador, j que
possuem sua essncia sem ele, j que pensam sem ele.
Em segundo lugar, se o Ser eterno deu o dom de sentir e de pensar a seres,
ele deu o que no lhes pertencia essencialmente; logo, pde dar essa faculdade a
todo ser, qualquer que seja.
Em terceiro lugar, no conhecemos nenhum ser a fundo: logo, impossvel
que saibamos se um ser incapaz ou no de receber o sentimento e o
pensamento. As palavras matria e esprito so apenas palavras; no temos
nenhuma noo completa dessas duas coisas; portanto, no fundo, to temerrio
dizer que um corpo organizado por Deus no pode receber o pensamento de
Deus quanto seria ridculo dizer que o esprito no pode pensar.
Em quarto lugar, suponho que haja substncias puramente espirituais que
nunca tiveram a ideia da matria e do movimento; sero elas bem aceitas ao
negar que a matria e o movimento possam existir?
Suponho que a sbia congregao que condenou Galileu como mpio e
como absurdo, por ter demonstrado o movimento da Terra em torno do Sol, tinha
algum conhecimento das ideias do chanceler Bacon, que propunha examinar se a
atrao dada matria; suponho que o relator desse tribunal alertou os graves
membros da congregao que havia gente bastante louca na Inglaterra para
suspeitar que Deus podia dar a toda a matria, desde Saturno at o nosso pequeno
monte de lama, uma tendncia em direo a um centro, uma atrao, uma
gravitao, a qual seria absolutamente independente de qualquer impulso, j que
o impulso dado por um fluido em movimento age em razo das superfcies, e
essa gravitao age em razo dos slidos. No vimos esses juzes da razo
humana, e inclusive de Deus, ditar imediatamente suas sentenas, anatematizar
essa gravitao que Newton depois demonstrou? No os vimos afirmar que isso
impossvel a Deus e declarar que a gravitao em direo a um centro uma
blasfmia? Eu seria culpado da mesma temeridade se ousasse afirmar que Deus
no pode fazer sentir e pensar um ser organizado qualquer.
Em quinto lugar, no posso duvidar que Deus concedeu sensaes,
memria e, por conseguinte, ideias matria organizada nos animais. Por que
ento negarei que ele pode dar o mesmo presente a outros animais? J foi dito
que a dificuldade consiste menos em saber se a matria organizada pode pensar
do que em saber como um ser, qualquer que seja, pensa.
O pensamento tem algo de divino; sim, certamente, e por isso que nunca
saberei o que o ser pensante. O princpio do movimento divino, e nunca
saberei a causa desse movimento cujas leis todos os meus membros executam.
O filho de Aristteles, quando em amamentao, atraa em sua boca a teta
que ele sugava, formando precisamente com sua lngua em movimento uma
mquina pneumtica, aspirando o ar, formando o vazio, enquanto seu pai nada
sabia disso e dizia irrefletidamente que a natureza abomina o vazio.
O filho de Hipcrates, idade de quatro anos, provava a circulao do
sangue ao passar seu dedo sobre sua mo, e Hipcrates no sabia que o sangue
circulava.
Todos somos essas crianas, enquanto o somos; operamos coisas
admirveis, e nenhum dos filsofos sabe como elas se operam.
Em sexto lugar, eis as razes, ou melhor, as dvidas, que minha faculdade
intelectual me fornece sobre o que Locke modestamente afirmou. No digo,
torno a repetir, que a matria que pensa em ns; digo, com Locke, que no
cabe a ns pronunciar que impossvel a Deus fazer a matria pensar; seria um
pronunciamento absurdo, e no cabe a vermes da terra limitar o poder do Ser
supremo.
Em stimo lugar, acrescento que essa questo absolutamente alheia
moral, porque, quer a matria possa pensar ou no, todo aquele que pensa deve
ser justo, porque o tomo ao qual Deus tiver dado o pensamento pode merecer
ou desmerecer, ser punido ou recompensado e durar eternamente, do mesmo
modo que o ser desconhecido outrora chamado sopro e hoje esprito, do qual
temos ainda menos noo que a de um tomo.
Sei muito bem que os que acreditaram que o ser chamado sopro seria o
nico capaz de sentir e de pensar perseguiram 24 os que tomaram o partido do
sbio Locke e que no ousaram limitar o poder de Deus por animar apenas esse
sopro. Mas quando o universo inteiro acreditava que a alma era um corpo leve,
um sopro, uma substncia de fogo, teria sido justo perseguir os que vieram nos
ensinar que a alma imaterial? Todos os padres da Igreja que acreditavam ser a
alma um corpo desligado teriam razo de perseguir os outros padres que
trouxeram aos homens a ideia da imaterialidade perfeita? Certamente no, pois o
perseguidor abominvel. E os que admitem a imaterialidade perfeita sem
compreend-la tiveram de tolerar os que a rejeitavam porque no a
compreendiam. Os que recusaram a Deus o poder de animar o ser desconhecido
chamado matria tiveram tambm de tolerar os que no ousaram despojar Deus
desse poder: pois desonesto odiar-se por conta de silogismos.

24. Voltaire foi perseguido por suas Cartas filosficas, nas quais louvava Locke.
XXX

O Q UE AP RENDI AT AG O RA?

Contei, portanto, com Locke e comigo mesmo, e ento me vi possuidor de


quatro ou cinco verdades, desembaraado de uma centena de erros e carregado
de uma imensa quantidade de dvidas. Disse em seguida a mim mesmo: essas
poucas verdades que adquiri pela razo sero em minhas mos um bem estril se
eu no puder encontrar nelas algum princpio de moral. belo que um animal
to fraco como o homem possa elevar-se ao conhecimento do mestre da
natureza, mas isso de nada me servir, como tampouco a cincia da lgebra, se
eu no obtiver alguma regra para a conduta da minha vida.
XXXI

H UM A M O RAL ?

Quanto mais conheci homens diferentes pelo clima, pelos costumes, pela
linguagem, pelas leis, pelo culto e pela medida de sua inteligncia, tanto mais
observei que todos tm o mesmo fundo de moral; todos tm uma noo grosseira
do justo e do injusto, sem saber uma palavra de teologia; todos adquiriram essa
mesma noo na idade em que a razo se desenvolve, assim como todos
adquiriram naturalmente a arte de levantar fardos com bastes e de cruzar um
riacho sobre um pedao de madeira sem ter aprendido a matemtica.
Assim, parece-me que essa ideia do justo e do injusto lhes era necessria,
j que todos concordavam nesse ponto to logo podiam agir e raciocinar. A
inteligncia suprema que nos formou quis, portanto, que houvesse justia na terra
para que nela pudssemos viver por certo tempo. Parece-me que, no tendo nem
instinto para nos alimentar como os animais, nem armas naturais como eles, e
vegetando vrios anos na imbecilidade de uma infncia exposta a todos os
perigos, os poucos homens que teriam escapado dos dentes dos animais ferozes,
da fome e da misria apenas disputariam algum alimento e algumas peles de
animais, no tardando a se destruir como os filhos do drago de Cadmo, to logo
pudessem servir-se de alguma arma. Ao menos no teria havido sociedade
alguma, se os homens no tivessem concebido uma ideia de justia que o
vnculo de toda sociedade.
Como que o egpcio, que elevava pirmides e obeliscos, e o cita 25
errante, que no conhecia sequer as cabanas, teriam tido as mesmas noes
fundamentais do justo e do injusto, se Deus no tivesse dado a ambos essa razo
que, ao se desenvolver, faz que percebam os mesmos princpios necessrios,
assim como lhes deu rgos que, quando atingiram certo grau de energia,
perpetuaram necessariamente e do mesmo modo a raa do cita e do egpcio?
Vejo uma horda brbara, ignorante, supersticiosa, um povo sanguinrio e
usurrio, que no tinha sequer termos em seu jargo para significar a geometria
e a astronomia: no entanto, esse povo tem as mesmas leis fundamentais que o
sbio caldeu, que conheceu o caminho dos astros, e que o fencio ainda mais
sbio, que se serviu do conhecimento dos astros para fundar colnias nos limites
do hemisfrio onde o oceano se confunde com o Mediterrneo. Todos esses
povos afirmam que preciso respeitar o pai e a me; que o perjrio, a calnia e
o homicdio so abominveis. Portanto, todos tiram as mesmas consequncias do
mesmo princpio de sua razo desenvolvida.

25. Habitante da Ctia, regio da Antiguidade que abrangia o sudeste da Europa e


o sudoeste da sia. (N.T.)
XXXII

UTILIDADE REAL NO O DE JUSTIA

A noo de uma coisa justa parece-me to natural, to universalmente


adquirida por todos os homens, que ela independente de toda lei, de todo pacto,
de toda religio. Se eu pedir de volta a um turco, a um guebro, a um malabar o
dinheiro que lhe emprestei para se alimentar e se vestir, nunca lhe passar pela
cabea me responder: espere eu saber se Maom, Zoroastro ou Brahma
ordenam que eu lhe devolva seu dinheiro. Ele concordar que justo pagar-me
e, se no o fizer, que sua pobreza ou sua avareza prevalecero sobre a justia
que ele reconhece.
Reconheo como um fato que no h povo algum no qual seja justo, bom,
conveniente e honesto recusar comida ao pai e me quando se pode dar; que
grupo nenhum jamais pde considerar a calnia como uma boa ao, nem
mesmo um grupo de beatos fanticos.
A ideia de justia parece-me tanto uma verdade de primeira ordem, qual
o universo inteiro d seu assentimento, que os maiores crimes que afligem a
sociedade humana so todos cometidos sob um falso pretexto de justia. O maior
dos crimes, ao menos o mais destrutivo e, portanto, o mais contrrio finalidade
da natureza, a guerra; porm, no h nenhum agressor que no cubra esse
crime com o pretexto da justia.
Os depredadores romanos faziam sacerdotes chamados Feciales declarar
justas todas as suas invases. Todo bandido que se encontra frente de um
exrcito comea seus furores por um manifesto e invoca o deus dos exrcitos.
Mesmo os pequenos ladres, quando se associam, tm o cuidado de no
dizer: vamos roubar, vamos arrancar da viva e do rfo seu alimento; eles
dizem: sejamos justos, vamos retomar o que nosso das mos dos ricos. Eles
usam entre si um linguajar que chegou inclusive a ser impresso no sculo XVI 26;
e nesse vocabulrio, chamado de argot [gria], as palavras roubo, furto, rapina
no aparecem; eles se servem de termos que correspondem a ganhar, retomar.
A palavra injustia nunca se pronuncia em um conselho de Estado no qual
se prope o crime mais injusto; os conspiradores, mesmo os mais sanguinrios,
nunca disseram: cometamos um crime. Todos dizem: vinguemos a ptria dos
crimes do tirano, punamos o que nos parece uma injustia. Em suma,
bajuladores covardes, ministros brbaros, conspiradores odiosos, ladres
mergulhados na iniquidade, todos prestam homenagem, contra sua vontade,
virtude mesma, que eles calcam aos ps.
Sempre fiquei muito espantado que, entre os franceses, to esclarecidos e
polidos, tenha se admitido no teatro mximas to terrveis quanto falsas como as
que se encontram na primeira cena do Pompeu de Corneille, e que so bem mais
exageradas que as de Lucano que lhes serve de modelo:

A justia e o direito so ideias vs...


O direito dos reis consiste em nada poupar.

E essas palavras abominveis so postas na boca de Fotino, ministro do


jovem Ptolomeu. Mas precisamente por ser ministro que ele devia dizer o
contrrio; ele devia representar a morte de Pompeu como uma infelicidade
necessria e justa.
Penso assim que as ideias do justo e do injusto so to claras, to universais
quanto as ideias de sade e de doena, de verdade e de falsidade, de
convenincia e de inconvenincia. Os limites do justo e do injusto so difceis de
marcar, assim como o o estado intermedirio entre a sade e a doena, entre a
convenincia e a inconvenincia das coisas, entre o verdadeiro e o falso. So
matizes que se misturam, mas as cores vivas atingem todos os olhos. Por
exemplo, todos os homens admitem que se deve devolver o que nos
emprestaram; porm, se sei com certeza que aquele a quem devo dois milhes
se servir desse dinheiro para subjugar minha ptria, devo lhe devolver essa
arma funesta? Eis o ponto em que os sentimentos se dividem; contudo, em geral
devo observar meu juramento quando disso no resulta mal algum: algo de que
ningum jamais duvidou.

26. Le Jargon, ou Langage de largot reform, Paris, Du Carroy, in-12, s.d.


XXXIII

CO NSENTIM ENTO UNIVERSAL P RO VA DE VERDADE ?

Podero me objetar que o consentimento dos homens de todos os tempos e


de todos os pases no uma prova da verdade. Todos os povos acreditaram na
magia, nos sortilgios, em demnios, em aparies, nas influncias dos astros,
em centenas de outras tolices semelhantes: no poderia ser o mesmo com o justo
e o injusto?
Parece-me que no. Em primeiro lugar, falso que todos os homens
tenham acreditado nessas quimeras. Na verdade, elas eram o alimento da
imbecilidade do vulgo, e h o vulgar dos grandes e o vulgar do povo, mas os
sbios sempre zombaram disso: um grande nmero de sbios sempre admitiu o
justo e o injusto, tanto quanto e at mesmo mais que o povo.
A crena em feiticeiros, em demnios etc., est longe de ser necessria ao
gnero humano, enquanto a crena na justia uma necessidade absoluta: um
desenvolvimento da razo dada por Deus, enquanto a ideia de feiticeiros,
possudos etc., , ao contrrio, uma perverso dessa mesma razo.
XXXIV

CO NTRA LO CK E

Locke, que me instrui e me ensina a desconfiar de mim mesmo, no se


engana s vezes como eu? Ele quer provar a falsidade das ideias inatas, mas no
acrescenta uma razo muito m a outras muito boas? Ele admite que no justo
fazer ferver seu prximo em um caldeiro e com-lo. No entanto, diz que houve
naes de antropfagos e que esses seres pensantes no teriam comido homens
se tivessem tido as ideias do justo e do injusto, que suponho necessrias espcie
humana. (Veja-se adiante a Questo XXXVI.)
Sem entrar aqui na questo de saber se houve, de fato, naes de
antropfagos, sem examinar os relatos do viajante Dampier 27, que percorreu
toda a Amrica sem nunca ter visto essa prtica e que, ao contrrio, foi recebido
por todos os selvagens com a maior humanidade, eis aqui o que respondo:
Vencedores comeram seus escravos tomados na guerra acreditando fazer
uma ao justa; acreditavam ter o direito de vida e de morte sobre eles; e, como
tinham poucas iguarias em sua mesa, acharam que era lcito alimentar-se do
fruto de sua vitria. Nisso, foram mais justos que os triunfadores romanos que
faziam estrangular sem fruto algum os prncipes escravos que haviam
acorrentado a seu carro de triunfo. Os romanos e os selvagens tinham uma ideia
muito falsa da justia, admito; mas, enfim, tanto uns quanto os outros
acreditavam agir de modo justo, tanto verdade que os mesmos selvagens,
quando admitiam os cativos em sua sociedade, os viam como seus filhos, e os
mesmos antigos romanos deram inmeros exemplos de justia admirveis.

27. Navegador ingls que publicou em 1697 Viagem em volta do mundo e, em


1701, Viagem Nova Holanda.
XXXV

CO NTRA LO CK E

Concordo com o sbio Locke que no h noo inata, um princpio de


prtica inato: essa uma verdade to constante que evidente que todas as
crianas teriam uma noo clara de Deus se tivessem nascido com essa ideia, e
todos os homens estariam de acordo nessa mesma noo, acordo que nunca se
viu. No menos evidente que no nascemos com princpios desenvolvidos de
moral, pois no se entende como uma nao inteira poderia rejeitar um princpio
de moral que estivesse gravado no corao de cada indivduo dessa nao.
Suponho que todos nascemos com o princpio moral bem desenvolvido de
que no se deve perseguir ningum por sua maneira de pensar: como que
povos inteiros teriam sido perseguidores? Suponho que todo homem traz em si a
lei evidente que ordena ser fiel a seu juramento: como que homens reunidos
em corporaes teriam estatudo que os hereges no devem cumprir sua
palavra? Repito ainda que, em vez dessas ideias inatas quimricas, Deus nos deu
uma razo que se fortalece com a idade e que ensina a todos ns, quando somos
atentos, sem paixo e sem preconceito, que h um Deus e que devemos ser
justos; todavia, no posso concordar com as consequncias que Locke tira da.
Ele parece se aproximar demais do sistema de Hobbes, do qual, no entanto, est
muito distante.
Eis aqui suas palavras, no primeiro livro do Entendimento humano:
Considerem uma cidade tomada de assalto e vejam se aparece no corao dos
soldados, animados pela carnificina e pelo butim, alguma considerao pela
virtude, algum princpio de moral, algum remorso pelas injustias que
cometem. No, eles no tm remorsos. E por qu? Porque acreditam agir de
modo justo. Nenhum deles sups injusta a causa do princpio pelo qual
combatem; eles arriscam a vida por essa causa; cumprem o contrato que
fizeram; podiam ser mortos no assalto, portanto acreditam ter o direito de matar;
podiam ser despojados, portanto pensam que podem despojar. Acrescente-se que
esto embriagados de furor, sem raciocinar. E, para provar que eles no
rejeitaram a ideia do justo e do honesto, proponham a esses mesmos soldados
bem mais dinheiro que a pilhagem dessa cidade pode lhes oferecer, mulheres
mais belas que aquelas que eles violaram, com a condio de que, em vez de
degolarem em sua fria trs ou quatro mil inimigos que ainda lhes resistem, vo
degolar seu prprio rei, seu chanceler, seus secretrios de Estado e seu capelo-
mor: no haver um s desses soldados que rejeite essa oferta com horror. No
entanto, lhes proposto matar apenas cinco ou seis pessoas em vez de quatro mil
e com uma recompensa muito alta. Por que eles recusam? porque acreditam
ser justo matar quatro mil inimigos, enquanto matar seu prprio soberano, a
quem prestaram juramento, parece-lhes abominvel.
Locke continua e, para provar que no h regras de prtica inatas, fala dos
mingrelianos, que, diz ele, divertem-se em enterrar seus filhos vivos, e dos
carabas, que castram os seus para melhor engord-los a fim de com-los.
J foi observado que esse grande homem foi muito crdulo ao relatar essas
fbulas; Lambert28, o nico a atribuir aos mingrelianos o hbito de enterrar seus
filhos vivos para se divertirem, no um autor muito acreditado.
Chardin29, viajante tido por verdico e que foi resgatado na Mingrlia 30,
teria falado desse horrvel costume se ele existisse; e no seria suficiente que o
dissesse para que acreditassem; seria preciso que vinte viajantes, de naes e de
religies diferentes, estivessem de acordo em confirmar um fato to estranho
para que houvesse uma certeza histrica.
O mesmo se pode dizer em relao s mulheres das Antilhas, que
castravam seus filhos para com-los: isso no da natureza de uma me.
O corao humano no tem de modo algum esse pendor. E castrar filhos
uma operao muito delicada, muito perigosa, que, longe de engord-los, os
emagrece pelo menos um ano inteiro e geralmente os mata. Esse refinamento
nunca foi praticado exceto entre homens poderosos que, pervertidos pelo excesso
de luxo e de cime, imaginaram ter eunucos para servir suas mulheres e suas
concubinas. S foi adotado na Itlia, e na capela do papa, para que houvesse
msicos cuja voz fosse mais bela que a das mulheres. Mas difcil imaginar que
selvagens das Antilhas tenham adotado o refinamento de castrar os rapazinhos
para fazer deles um bom prato; e o que teriam feito a seguir de suas meninas?
Locke tambm fala de santos da religio maometana que se acasalam
devotamente com suas jumentas para no serem tentados fornicao com
mulheres do pas. Essas fbulas so comparveis do papagaio que manteve
uma bela conversa em lngua brasileira com o prncipe Maurcio, conversa que
Locke tem a ingenuidade de relatar, sem suspeitar que o intrprete do prncipe
podia estar zombando dele. assim que o autor de O esprito das leis31 diverte-se
em citar supostas leis de Tonquim, de Banto, de Bornu, de Formosa, baseando-
se na palavra de alguns viajantes mentirosos ou mal-instrudos. Locke e ele so
dois grandes homens nos quais essa ingenuidade no me parece escusvel.

28. Jesuta, autor de uma Coletnea de observaes curiosas sobre os costumes,


as artes e as cincias dos diferentes povos da sia, da frica e da Amrica, em
1749.
29. Autor de uma Viagem Prsia, publicada em 1686.
30. Regio da Gergia, junto ao mar Negro. (N.T.)
31. Montesquieu. (N.T.)
XXXVI

NATUREZA EM TO DA PARTE A M ESM A

Abandonando Locke nesse ponto, digo com o grande Newton: Natura est
semper sibi consona, ou seja, a natureza sempre semelhante a si mesma. A
lei da gravitao que age sobre um astro age sobre todos os astros, sobre toda a
matria; do mesmo modo, a lei fundamental da moral age igualmente sobre
todas as naes bem conhecidas. H inmeras diferenas nas interpretaes
dessa lei em inmeras circunstncias, mas o fundo permanece sempre idntico,
e esse fundo a ideia do justo e do injusto. Enormes injustias se cometem na
fria das paixes, assim como se perde a razo na embriaguez; contudo, passada
a embriaguez, a razo retorna, e isso, em minha opinio, a nica causa que faz
subsistir a sociedade humana, causa subordinada necessidade que temos uns
dos outros.
Como adquirimos a ideia da justia? Do mesmo modo que adquirimos a da
prudncia, da verdade, da convenincia: pelo sentimento e pela razo.
impossvel no considerarmos muito imprudente a ao de um homem que se
lana ao fogo para se fazer admirar e que espera escapar ileso. impossvel no
considerarmos muito injusta a ao de um homem que mata outro em sua
clera. A sociedade est fundada nessas noes que nunca sero arrancadas de
nosso corao; e a razo pela qual toda sociedade subsiste, qualquer que seja a
superstio bizarra e horrvel que a domine.
Em que idade aprendemos o justo e o injusto? Na mesma idade em que
aprendemos que dois e dois so quatro.
XXXVII

HO BBES

Profundo e bizarro filsofo, bom cidado, esprito ousado, inimigo de


Descartes, tu que te enganaste como ele, tu cujos erros em fsica so grandes e
perdoveis porque vieste antes de Newton, tu que disseste verdades que no
compensam teus erros, tu que foste o primeiro a apontar a quimera das ideias
inatas, tu que foste o precursor de Locke em vrias coisas, mas que tambm o
foste de Espinosa: em vo que surpreendes teus leitores quase conseguindo
provar-lhes que no h outras leis no mundo seno leis de conveno, que no h
justo e injusto a no ser o que se convencionou chamar assim em um pas. Se
estivesses sozinho com Cromwell numa ilha deserta e Cromwell quisesse te
matar por teres tomado o partido do teu rei na ilha da Inglaterra, esse atentado
no te pareceria to injusto em tua nova ilha quanto o teria sido em tua ptria?
Dizes que, na lei da natureza, tendo todos direito a tudo, cada um tem
direito sobre a vida do seu semelhante. No ests confundindo o poder com o
direito? Pensas que o poder faz o direito e que um filho robusto nada tem a se
reprovar por ter assassinado seu pai enfraquecido e decrpito? Todo aquele que
estuda a moral deve comear por refutar teu livro no seu corao, mas teu
prprio corao te refutava ainda mais: pois foste virtuoso como foi Espinosa, e
s te faltou, como a ele, ensinar os verdadeiros princpios da virtude que
praticavas e recomendavas aos outros.
XXXVIII

M O RAL UNIVERSAL

A moral parece-me to universal, to calculada pelo Ser universal que nos


formou, to destinada a servir de contrapeso a nossas paixes funestas e a aliviar
os sofrimentos inevitveis desta curta vida, que vejo, desde Zoroastro at lorde
Shaftesbury, todos os filsofos ensinarem a mesma moral, embora todos tenham
ideias diferentes sobre os princpios das coisas. Vimos que Hobbes, Espinosa e o
prprio Bailey, que ou negaram os primeiros princpios ou duvidaram deles,
recomendaram fortemente, no entanto, a justia e todas as virtudes.
Cada nao teve ritos religiosos particulares e, com muita frequncia,
absurdas e revoltantes opinies em metafsica e em teologia; porm, quando se
trata de saber se devemos ser justos, todo o universo est de acordo, como
dissemos na Questo XXXVI e como nunca demais repetir.
XXXIX

DE ZO RO ASTRO

No examino em que tempo viveu Zoroastro, a quem os persas deram


nove mil anos de antiguidade, como deu Plato aos antigos atenienses. Vejo
apenas que seus preceitos de moral conservaram-se at os nossos dias: eles
foram traduzidos da antiga lngua dos magos para a lngua vulgar dos guebros32,
e as alegorias pueris, as regras ridculas e as ideias fantasiosas presentes nessa
compilao indicam que a religio de Zoroastro da mais alta antiguidade. Ali
encontramos o nome jardim para exprimir a recompensa dos justos, e o mau
princpio designado pelo nome Sat, que os judeus tambm adotaram. O
mundo visto como formado em seis estaes ou em seis tempos. ordenado
recitar um Abunavar e um Ashim vuhu para os que espirram.
Nessa compilao de cem portas ou preceitos tirados do livro do Zend, no
qual se transcrevem as prprias palavras do antigo Zoroastro, que deveres morais
so prescritos?
O de amar, o de socorrer pai e me, o de dar esmola aos pobres, o de
nunca faltar palavra, o de abster-se quando se tem dvida se a ao que se vai
fazer justa ou no (Porta 30).
Detenho-me nesse preceito porque nenhum legislador nunca pde ir mais
alm; e conveno-me de que, quanto mais Zoroastro estabelece supersties
ridculas em matria de culto, tanto mais a pureza da sua moral mostra-se
incorruptvel; quanto mais ele se abandonava ao erro nos seus dogmas, tanto mais
lhe era impossvel errar ao ensinar a virtude.

32. Seguidores de Zoroastro na Prsia. (N.T.)


XL

DO S BRM ANES

provvel que os brmanes ou bracmanes existiam muito tempo antes de


os chineses terem seus cinq kings33; e o que funda essa extrema probabilidade
que na China as antiguidades mais procuradas so indianas, e na ndia no h
antiguidades chinesas.
Esses antigos brmanes eram certamente metafsicos to ruins, telogos
to ridculos quanto os caldeus, os persas e todas as naes a ocidente da China.
Mas que sublimidade na moral! Segundo eles, a vida era apenas uma morte de
alguns anos, aps a qual se viveria com a Divindade. Eles no se limitavam a ser
justos com os outros, mas eram rigorosos consigo mesmos; o silncio, a
abstinncia, a contemplao, a renncia a todos os prazeres eram seus principais
deveres. Assim, todos os sbios das outras naes iam at eles aprender o que se
chamava A sabedoria.

33. Voltaire provavelmente se refere aqui ao Livro das Mutaes, o I Ching.


(N.T.)
XLI

DE CO NF CIO

Os chineses no tiveram superstio alguma, charlatanismo algum a se


reprovar como os outros povos. H bem mais de quatro mil anos, o governo
chins mostrava aos homens, e lhes mostra ainda, que se pode govern-los sem
engan-los; que no pela mentira que se serve o Deus da verdade; que a
superstio no apenas intil, mas prejudicial religio. Jamais a adorao de
Deus foi to pura e to santa como na China (com exceo da revelao). No
falo das seitas do povo; falo da religio do prncipe e da de todos os tribunais, de
tudo o que no a populaa. Qual a religio das pessoas honestas na China h
tantos sculos? a seguinte: Adore o cu e seja justo. Nenhum imperador teve
outra.
Geralmente, coloca-se o grande Kung-fu-ts, que chamamos Confcio,
entre os antigos legisladores: uma grande inadvertncia. Kung-fu-ts muito
moderno; ele viveu num perodo anterior em apenas 650 anos nossa era. Nunca
instituiu culto ou rito algum, nunca se disse inspirado ou profeta; apenas reuniu
em um corpo as antigas leis da moral.
Ele convida os homens a perdoar as injrias e a lembrar apenas os
benefcios, a zelar sempre por si mesmo, a corrigir hoje as faltas de ontem, a
reprimir as paixes e a cultivar a amizade, a dar sem ostentao e a s receber o
extremo necessrio, sem baixeza.
No diz que no devemos fazer a outrem o que no queremos que faam a
ns mesmos: seria apenas proibir o mal. Ele faz mais, recomenda o bem: Trata
outrem como queres que te tratem.
Ensina no somente a modstia, mas tambm a humildade; recomenda
todas as virtudes.
XLII

DO S F IL SO F O S G REG O S E P RIM EIRAM ENTE DE PITG O RAS

Todos os filsofos gregos disseram tolices em fsica e em metafsica. No


entanto, todos so excelentes em moral; todos se igualam a Zoroastro, a Kung-fu-
ts e aos brmanes. Leiam apenas os Versos dourados, de Pitgoras, pois o
resumo de sua doutrina. No importa quem os escreveu: digam-me se uma nica
virtude ali esquecida.
XLIII

DE ZALEUCO

Reunam todos os lugares-comuns de pregadores gregos, italianos,


espanhis, alemes, franceses etc.; se destilarem todas as suas declamaes,
obtero um extrato que seja mais puro que o exrdio das leis de Zaleuco34?
Domine sua alma, purifique-a, afaste todo pensamento criminoso.
Acredite que Deus no pode ser bem servido pelos perversos; acredite que ele
no se assemelha aos fracos mortais que os louvores e os presentes seduzem:
somente a virtude pode lhe agradar.
Eis a o resumo de toda moral e de toda religio.

34. Zaleuco de Locros (sculo VII a.C.), discpulo de Pitgoras. (N.T.)


XLIV

DE EP ICURO

Pedantes de escola, pequenos mestres de seminrio, acreditaram, com


base em gracejos de Horcio e de Petrnio, que Epicuro havia ensinado a
volpia pelos preceitos e pelo exemplo. Epicuro foi a vida inteira um filsofo
sbio, sbrio e justo. Era sbio j aos doze ou treze anos de idade: pois, quando o
gramtico que o instrua recitou-lhe este verso de Hesodo:

O caos foi o primeiro de todos os seres a ser criado,

Epicuro observou: Mas quem o criou se era o primeiro? No sei, disse o


gramtico; somente os filsofos sabem disso. Ento vou me instruir com
eles, respondeu o rapaz. E desde esse momento at a idade de 72 anos, ele
cultivou a filosofia. Seu testamento, que Digenes Larcio conservou-nos por
inteiro, revela uma alma tranquila e justa; ele liberta os escravos que julga terem
merecido essa graa; recomenda a seus executores testamentrios darem a
liberdade aos que se mostrarem dignos dela. Nenhuma ostentao, nenhuma
injusta preferncia: a ltima vontade de um homem que nunca teve seno
vontades razoveis. Caso nico entre todos os filsofos, teve por amigos todos os
seus discpulos, e sua seita foi a nica que as pessoas souberam amar e que no
se dividiu em vrias outras.
Quando examinamos sua doutrina e o que se escreveu a favor e contra ele,
parece que tudo se reduz disputa entre Malebranche e Arnauld. Malebranche
admitia que o prazer faz feliz, enquanto Arnauld o negava; era uma disputa de
palavras, como tantas outras disputas em que a filosofia e a teologia trazem sua
incerteza, cada uma por seu lado.
XLV

DO S ESTO ICO S

Se os epicurianos tornaram a natureza humana amvel, os estoicos a


tornaram quase divina. Resignao ao Ser dos seres, ou melhor, elevao da
alma at esse Ser; desprezo do prazer, desprezo mesmo da dor, desprezo da vida
e da morte, inflexibilidade na justia: tal era o carter dos verdadeiros estoicos, e
tudo o que pde ser dito contra eles que desencorajavam o restante dos
homens.
Scrates, que no pertencia seita deles, mostrou que era possvel levar a
virtude to longe como eles sem tomar nenhum partido; e a morte desse mrtir
da Divindade o eterno oprbrio de Atenas, mesmo que ela tenha se
arrependido.
O estoico Cato, por sua vez, a honra eterna de Roma. Epicteto, na
escravido, talvez superior a Cato, por estar sempre contente com sua misria.
Estou, diz ele, no lugar onde a Providncia quis que eu estivesse: queixar-me
ofend-la.
Direi que o imperador Antonino est ainda acima de Epicteto, por ter
triunfado de mais sedues, e que era bem mais difcil a um imperador no se
corromper do que a um pobre no murmurar? Leiam os Pensamentos de ambos:
o imperador e o escravo lhes parecero igualmente grandes.
Ousarei falar aqui do imperador Juliano? Ele errou quanto ao dogma, mas
certamente no errou quanto moral. Em suma, no h filsofo algum da
Antiguidade que no tenha desejado tornar os homens melhores.
Houve quem, entre ns, dissesse que todas as virtudes desses grandes
homens no eram seno pecados ilustres35. Pudesse a terra ser coberta de tais
culpados!

35. Peccata splendida, diz Santo Agostinho.


XLVI

FILO SO F IA E VIRTUDE

Houve sofistas que foram, em relao aos filsofos, o que os macacos so


para os homens. Luciano zombou deles; foram desprezados e comparados mais
ou menos ao que eram os monges mendicantes nas universidades. Porm, nunca
esqueamos que todos os filsofos deram grandes exemplos de virtude e que os
sofistas, como os monges, respeitaram sempre a virtude em seus escritos.
XLVII

DE ESO P O

Colocarei Esopo entre esses grandes homens, e mesmo frente deles, quer
se trate do Pilpai dos indianos, ou do antigo precursor de Pilpai, do Lokman dos
persas, do Haky m dos rabes, do Hakam dos fencios, no importa: vejo que suas
fbulas estiveram em voga em todas as naes orientais e que a origem delas se
perde em uma Antiguidade insondvel. O que visam essas fbulas to profundas
quanto ingnuas, esses aplogos que parecem visivelmente escritos em um
tempo em que no se duvidava que os animais tivessem uma linguagem? Elas
ensinaram quase todo o nosso hemisfrio. No so compilaes de sentenas
fastidiosas, que cansam mais do que esclarecem; a prpria verdade com o
encanto da fbula. Tudo o que nelas se pde fazer foi acrescentar
embelezamentos em nossas lnguas modernas. Essa antiga sabedoria simples e
nua no primeiro autor. As graas ingnuas com que na Frana a enfeitaram no
ocultam seu fundo respeitvel. O que nos ensinam todas essas fbulas? Que
preciso ser justo.
XLVIII

DA PAZ NASCIDA DA F ILO SO F IA

J que todos os filsofos tiveram dogmas diferentes, claro que o dogma e


a virtude so de uma natureza inteiramente heterognea. Se eles acreditavam ou
no que Ttis era a deusa do mar, se estavam convencidos ou no da guerra dos
gigantes e da idade de ouro, da caixa de Pandora e da morte da serpente Pton
etc., suas doutrinas nada tinham em comum com a moral. uma coisa
admirvel na Antiguidade que a teogonia nunca tenha perturbado a paz das
naes.
XLIX

OUTRAS Q UEST ES

Ah, se pudssemos imitar a Antiguidade! Se fizssemos enfim, com


relao s disputas teolgicas, o que fizemos ao cabo de dezessete sculos nas
belas-letras!
Retornamos ao gosto da sadia Antiguidade, aps termos mergulhado na
barbrie de nossas escolas. Os romanos nunca foram to absurdos para imaginar
que se pudesse perseguir um homem porque ele acreditava no cheio ou no vazio,
porque afirmava que os acidentes no podem subsistir sem sujeito, porque
explicava em certo sentido uma passagem de um autor que outro entendia em
sentido contrrio.
Recorremos diariamente jurisprudncia dos romanos; e quando
carecemos de leis (o que nos acontece com frequncia) vamos consultar o
Codex e o Digesto. Por que no imitar nossos mestres em sua sbia tolerncia?
Que importa ao Estado sermos a favor dos realistas ou dos nominalistas,
defendermos Duns Scotus ou Toms de Aquino, Oecolampade ou Melncton,
sermos partidrios de um bispo de Ypres36, que no se leu, ou de um monge
espanhol37, que se leu menos ainda? No est claro que tudo isso deve ser to
indiferente ao verdadeiro interesse de uma nao quanto traduzir bem ou mal
uma passagem de Licofronte ou de Hesodo?

36. Jansenius.
37. Lus Molina.
L

OUTRAS Q UEST ES

Sei que os homens tm s vezes doenas do crebro. Tivemos um


msico38 que morreu louco porque sua msica no parecera bastante boa.
Outros acreditaram ter um nariz de vidro; contudo, para aqueles acometidos, por
exemplo, de pensar que sempre tm razo, haveria helboro39 suficiente para
to estranha doena?
E se esses doentes, para sustentar que sempre tm razo, ameaassem
com o maior dos suplcios quem pensa que eles podem estar errados; se tivessem
espies para descobrir os refratrios; se decidissem que um pai, a partir do
testemunho do filho, uma me, a partir do da filha, devem morrer nas chamas
etc., no seria o caso de amarr-los e trat-los como os que sofrem da doena da
raiva?

38. Jean-Joseph Mouret (1682-1738).


39. Planta outrora usada para o tratamento de distrbios mentais. (N.T.)
LI

IG NO RNCIA

Vocs me perguntam: de que serve todo esse sermo se o homem no


livre? Em primeiro lugar, eu no disse que o homem no livre; disse 40 que sua
liberdade consiste no seu poder de agir, e no no poder quimrico de querer
querer. A seguir lhes direi que, estando tudo ligado na natureza, a Providncia
eterna me predestinou a escrever esses devaneios e predestinou cinco ou seis
leitores a tirarem proveito deles, e cinco ou seis outros a desdenh-los e a
abandon-los na imensa multido dos escritos inteis.
Se vocs me disserem que nada lhes ensinei, lembrem-se de que me
anunciei como um ignorante.

40. Questo XIII.


LII

OUTRAS IG NO RNCIAS

Sou to ignorante que no conheo sequer as antigas faanhas que se


contam s crianas; sempre receio me enganar de setecentos a oitocentos anos,
pelo menos, quando busco saber em que tempo viveram os heris que dizem ter
sido os primeiros a praticar o roubo e a pilhagem em uma grande extenso da
terra; e tambm os primeiros sbios que adoraram estrelas, ou peixes, ou
serpentes, ou mortos, ou seres fantsticos.
Quem foi o primeiro a imaginar os seis Gahambars41, e a ponte de
Tshinavar, e o Dardaroth, e o lago de Karon? Em que tempo viveram o primeiro
Baco, o primeiro Hrcules, o primeiro Orfeu?
Toda a Antiguidade to tendenciosa at Tucdides e Xenofonte que sou
reduzido a no saber quase nada do que se passou no globo que habito antes do
curto espao de cerca de trinta sculos; e, mesmo nesses trinta sculos, quantas
obscuridades, quanta incerteza, quantas fbulas!

41. Gnios dos prsis.


LIII

M AIO R IG NO RNCIA

Minha ignorncia pesa-me ainda mais quando vejo que nem eu nem meus
compatriotas sabemos absolutamente nada de nossa ptria. Minha me me disse
que nasci nas margens do Reno; quero acreditar nisso. Perguntei a meu amigo, o
sbio Apedeuts42, nativo da Curlndia, se ele tinha conhecimento dos antigos
povos do Norte, seus vizinhos, e do seu pobre pas: ele me respondeu que no
tinha mais noes a respeito deles que dos peixes do mar Bltico.
Para mim, tudo o que sei do meu pas o que Csar disse h cerca de
1.800 anos: que ramos bandidos acostumados a sacrificar homens a no sei que
deuses para obter deles uma boa presa e que nunca saamos a caar seno
acompanhados de velhas feiticeiras que faziam esses belos sacrifcios.
Tcito, um sculo depois, disse algumas palavras sobre ns, sem nunca nos
ter visto; ele nos considera os homens mais honestos do mundo em comparao
aos romanos, pois assegura que, quando no tnhamos ningum a quem roubar,
passvamos dias e noites a nos embriagar com cerveja ruim em nossas cabanas.
Depois desse tempo da nossa idade de ouro, h um vazio imenso at a
histria de Carlos Magno. Quando cheguei a esses tempos conhecidos, li em
Goldast43 uma carta de Carlos Magno, datada de Aix-la-Chapelle, na qual esse
sbio imperador fala assim:
Voc sabe que, caando um dia perto dessa cidade, encontrei as termas e
o palcio que Granus, irmo de Nero e de Agripa, havia outrora construdo?
Esse Granus e esse Agripa, irmos de Nero, fazem-me ver que Carlos
Magno era to ignorante quanto eu, e isso um alvio.

42. Em grego, apedeuts significa ignorante, privado de cincia.


43. Goldast de Heiminsfeld (1576-1635) publicou uma Coleo das constituies
imperiais.
LIV

IG NO RNCIA RIDCULA

A histria da Igreja do meu pas assemelha-se de Granus, o irmo de


Nero e de Agripa, e bem mais maravilhosa. H meninos ressuscitados, drages
pegos com uma estola, como coelhos em uma armadilha; h hstias que
sangram com uma facada desferida por um judeu; santos que correm atrs de
suas cabeas quando lhes foram cortadas. Uma das lendas mais conhecidas na
histria eclesistica da Alemanha a do bem-aventurado Pedro de Luxemburgo,
que, nos anos de 1388 e 1389, aps sua morte, fez dois mil e quatrocentos
milagres e, nos anos seguintes, outros trs mil registrados, mas entre os quais s
se nomeiam quarenta e dois mortos ressuscitados.
Procuro me informar se os outros Estados da Europa tm histrias
eclesisticas igualmente maravilhosas e autnticas. Encontro em toda parte a
mesma sabedoria e a mesma certeza.
LV

PIO R Q UE IG NO RNCIA

Vi a seguir por quais tolices ininteligveis os homens atacaram uns aos


outros com imprecaes, odiaram, perseguiram, degolaram, enforcaram,
supliciaram e queimaram; e eu disse: se houvesse um sbio nesses tempos
abominveis, ento esse sbio deveria ter vivido e morrido no deserto.
LVI

CO M EO DA RAZO

Vejo que hoje, neste sculo que a aurora da razo, algumas cabeas
dessa hidra do fanatismo ainda renascem. Parece que seu veneno menos
mortal e sua boca menos devoradora. O sangue no correu em nome da graa
verstil, como correu por tanto tempo pelas indulgncias plenas que se vendiam
no mercado, mas o monstro ainda subsiste: todo aquele que busca a verdade se
arrisca a ser perseguido. Devemos ficar ociosos nas trevas? Ou devemos acender
uma chama, com o risco de a inveja e a calnia voltarem a acender suas tochas?
Quanto a mim, penso que a verdade no deve se ocultar diante desses monstros,
assim como ningum deve se abster de comer por receio de ser envenenado.
Texto de acordo com a nova ortografia.
Ttulo original: Le Philosophe ignorant
Traduo: Paulo Neves
Prefcio: Bernard-Henri Lvy
Capa: Elisngela Rosa dos Santos
Reviso: J Saldanha
CIP-Brasil. Catalogao na Fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ

V899f
Voltaire, 1694-1778
O filsofo ignorante / Voltaire; traduo de Paulo Neves; prefcio de Bernard-
Henri Lvy. Porto Alegre, RS: L&PM, 2013.
(Coleo L&PM POCKET; v. 1109)

Traduo de: Le Philosophe ignorant


ISBN 978.85.254.3052-6
1. Filosofia. I. Ttulo. II. Srie.
13-1179. CDD: 100
CDU: 1

desta edio, L&PM Editores, 2013


Todos os direitos desta edio reservados a L&PM Editores
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Table of Contents

Prefcio
I - Primeira questo
II - Nossa fraqueza
III - Como posso pensar?
IV - necessrio que eu saiba?
V - Aristteles, Descartes e Gassendi
VI - Os animais
VII - A experincia
VIII - Substncia
IX - Limites estreitos
X - Descobertas impossveis
XI - Desespero fundado
XII - Fraqueza dos homens
XIII - Sou livre?
XIV - Tudo eterno?
XV - Inteligncia
XVI - Eternidade
XVII - Incompreensibilidade
XVIII - Infinito
XIX - Minha dependncia
XX - Eternidade ainda
XXI - Minha dependncia ainda
XXII - Nova questo
XXIII - Um nico artfice supremo
XXIV - Espinosa
XXV - Absurdos
XXVI - Do melhor dos mundos
XXVII - Das mnadas etc.
XXVIII - Das formas plsticas
XXIX - Locke
XXX - O que aprendi at agora?
XXXI - H uma moral?
XXXII - Utilidade real noo de justia
XXXIII - Consentimento universal prova de verdade?
XXXIX - Contra Locke
XXXV - Contra Locke
XXXVI - Natureza em toda parte a mesma
XXXVII - Hobbes
XXXVIII - Moral universal
XXXIX - De Zoroastro
XL - Dos brmanes
XLI - De Confcio
XLII - Dos filsofos gregos e primeiramente de Pitgoras
XLIII - De Zaleuco
XLIV - De Epicuro
XLV - Dos estoicos
XLVI - Filosofia e virtude
XLVII - De Esopo
XLVIII - Da paz nascida da filosofia
XLIX - Outras questes
L - Outras questes
LI - Ignorncia
LII - Outras ignorncias
LIII - Maior ignorncia
LIV - Ignorncia ridcula
LV - Pior que ignorncia
LVI - Comeo da razo

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