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Cadernos de Letras da UFF Dossi: Difuso da lngua portuguesa, no 39, p.

119-137, 2009 119

O PORTUGUS DO BRASIL:
REVISITANDO A HISTRIA

Filomena de Oliveira Azevedo Varejo

RESUMO

O objetivo deste artigo apresentar um breve histrico


de algumas ideias lingusticas desenvolvidas no Brasil
sobre as origens do portugus brasileiro, desde o incio
do sculo XIX e ao longo do sculo XX. Essas ideias
mostram duas diferentes direes para explicar sobre al-
gumas peculiaridades do Portugus Brasileiro (PB), des-
de explicaes impressionistas a pesquisas lingusticas
cientificamente conduzidas.

PALAVRAS-CHAVE: Histria das ideias lingusticas;


portugus brasileiro; periodizao do portugus bra-
sileiro.

Introduo

P
oucos questionam o fato de o Brasil ser um pas geograficamente
multicultural e multidialetal. No entanto, embora seja evidente essa
face multidialetal em termos diastrticos, no parece ser-lhe atribuda
legitimidade equivalente. Infelizmente, mesmo entre intelectuais da rea de
educao, no existe a compreenso de que h normas cultas e vernculas em
tenso na heterognea comunidade de fala brasileira, todas com coerncia e
funcionalidade particulares. A alguns parece mais visvel a dissonncia entre uma
norma padro lusitanizante idealizada e codificada na tradio escolar e a
fala da massa inculta. Desde as primeiras monografias produzidas por diale-
tlogos brasileiros at os estudos elaborados por linguistas, constatam-se, nos
diversos nveis da gramtica dos falantes brasileiros de diferentes escolaridades,
Varejo, Filomena de Oliveira Azevedo.
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fenmenos considerados no-padro que idealmente seriam realizados da forma


considerada padro entre os europeus. Nesse sentido, seriam idiossincrticos
ao vernculo brasileiro fenmenos fontico/fonolgicos como a iotizao
(vio por velho) e a monotongao (quexa por queixa) e fenmenos morfos-
sintticos como a preferncia pela marcao de plural apenas no primeiro
elemento do sintagma nominal (as criana); a simplificao do quadro flexional
dos verbos (eles/ns chegou); o uso de estruturas de relativizao do tipo a garota
que eu sa com ela s minha amiga, entre outros.
Na opinio de alguns, entre eles Mendona1 e Raimundo2, tais peculia-
ridades resultariam da influncia das lnguas africanas em territrio brasileiro
e de outros fatores de ordem social. Para outros, como Silva Neto3 e Melo
(1981)4, as lnguas africanas no teriam contribudo de forma muito signifi-
cativa para a formao do nosso vernculo, embora se deva reconhecer que o
aprendizado imperfeito do portugus pelos africanos pudesse ter gerado uma
lngua crioula ou semicrioula em suas origens.
Hoje, passadas algumas dcadas dos primeiros estudos dialetolgicos e da
consolidao de diversos projetos acadmicos que buscaram e ainda buscam
descrever as normas em prtica no Brasil, podemos falar de uma histria lin-
gustica do portugus brasileiro (PB), cujos passos este artigo tenta reconstruir.

O registro das diferenas

Ao historiografar as ideias lingusticas no Brasil, Guimares5 estabelece


a existncia de quatro perodos, que so definidos (i) pelo tipo de produo
intelectual, (ii) pelos objetivos propostos e (iii) e pelas ideias veiculadas. Nesse
processo de desenvolvimento dos saberes sobre a lngua, as propostas tericas
evoluram da ausncia de aporte terico s teses cientificamente ancoradas.
Descartado o estudo do primeiro portugus, por se definir como refle-

1
MENDONA, R. A influncia africana no portugus do Brasil. Rio de Janeiro: Sauer, 1933.
2
RAIMUNDO, J. O elemento afro-negro na lngua portuguesa. Rio de Janeiro: Renascena, 1933.
3
SILVA NETO, S. da. Introduo ao estudo da lngua portuguesa no Brasil. Rio de Janeiro:
Presena, 1986.
4
MELO, G. C. A lngua do Brasil. Rio de Janeiro: Padro, 1981.
5
GUIMARES, E. Sinopse dos estudos do portugus no Brasil: a gramatizao brasileira.
In: GUIMARES, E.; ORLANDI, E. (Org.). Lngua e cidadania. Campinas: Pontes,1996.
p. 127-138.
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xes sobre a lngua no Brasil, mas no do Brasil, Guimares centra sua ateno
a partir do segundo momento.
O segundo perodo inicia-se na segunda metade do sculo XIX, com a
publicao de gramticas, artigos, listas de vocabulrio e dos clebres debates
pblicos acerca da legitimidade de uma lngua nacional brasileira. O autor
considera central nesse momento a tenso entre posicionamentos puristas e
libertrios, sobretudo em relao escrita literria brasileira, o cerne das dis-
cusses.
O terceiro, delimitado entre o fim dos anos 30 e meados da dcada de 60
do sculo XX, caracteriza-se pelo abandono da perspectiva purista e apresenta
como central aos debates a defesa da unidade lingustica Brasil/Portugal, com
argumentao j fundamentada nas ideias da Cincia Lingustica, que acabava
de chegar s faculdades de Letras do pas.
Finalmente, o quarto perodo dessa histria tem incio no final dos anos
60 e marcado pela produo das pesquisas de ps-graduao desenvolvidas
em vrias universidades brasileiras.
Ao retomar algumas reflexes de Guimares acerca da constituio da
lngua brasileira, Pagotto6 prope, a partir de estudos sobre a sintaxe do PB,
que a histria da construo da norma culta no Brasil pode ser dividida em
duas fases: uma que data da segunda metade do sculo XIX at os anos 30 do
sculo XX marcada pelo tom apaixonado das defesas polmicas e outra que
se inicia a partir dos anos 40 do sculo XX, cuja argumentao se fundamenta
no discurso da cincia. Sobre este ltimo, Pagotto7 afirma que, ao fugir com-
pletamente do discurso polmico, o trabalho deste perodo jamais consegue
trazer, para a codificao da norma culta escrita, as formas lingusticas do Bra-
sil e, ao acentuar a diferena [entre PE/PB], permite a volta do discurso pela
unidade da norma culta, agora reforado pelo discurso cientfico.
Do que se extrai dos trabalhos de Guimares e Pagotto, podemos sin-
tetizar a trajetria dos estudos em torno da diferenciao da fala brasileira
relativamente fala lusitana a partir de dois diferentes recortes discursivos,

6
PAGOTTO, E. Norma e condescendncia; cincia e pureza. In: Lnguas e instrumentos lin-
gusticos. Campinas: Pontes, n. 2, 1998.
7
______. Gramatizao e normatizao: entre o discurso polmico e o cientfico. In: OR-
LANDI, E. (Org.). Histria das idias lingusticas. Mato Grosso: UNEMAT, 2001. p. 39-57.
Varejo, Filomena de Oliveira Azevedo.
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que atuaram e continuam atuando mais ou menos explicitamente na condu-


o desse debate (ainda hoje) central: o discurso impressionista e os discursos
cientficos, cujas formulaes se estabelecem ou sob a gide do purismo apai-
xonado, ou sob uma proposta descritiva isenta de paixes normativistas, por
assim dizer.
As tenses do momento podem ser sintetizadas na polaridade entre a de-
fesa da manuteno dos vnculos culturais e polticos com Portugal e a defesa
da autonomia lingustica brasileira. Os puristas, representantes do primeiro
plo, defendiam o combate corrupo do idioma a todo custo. Os nacio-
nalistas, no outro extremo, argumentavam pela necessria poltica da afirma-
o nacional, amplamente justificada pelos movimentos impostos ao processo
histrico de independncia de um pas colonizado que, embora rejeitando
o afastamento da Amrica, debatia-se pelo reconhecimento da superioridade
cultural e lingustica branca na origem dessa nao miscigenada.
Segundo Pinto8, data de 1824, na Introduo de Pedra Branca ao Atlas
Etnogrfico do Globo de Adrien Balbi, a primeira meno constituio de um
idioma brasileiro, e so de autoria de Jos Bonifcio, em 1825, as primeiras
defesas sobre a liberdade de expresso da escrita literria, configurada no direito
de criar neologismos que atendessem s necessidades expressivas de uma cul-
tura, desde que tais criaes no ferissem o imperativo da lngua culta. Ainda
nesse quadro encontram-se alguns debates entre puristas e nacionalistas, nos
quais escritores romnticos e gramticos pugnavam entre o direito ao uso de
estrangeirismos e de estruturas de cor local e a manuteno de uma lngua lite-
rria pura e livre dos galicismos que estariam desfigurando a lngua de Cames.
Desta forma, em 1870, enquanto Jos de Alencar sofria ataques do fillo-
go Pinheiro Chagas por registrar um vocabulrio tpico de certas construes
gramaticais brasileira, e Gonalves Dias defendia o bom aproveitamento da
lngua do povo j dicionarizada e lapidada pelo arredondamento eufni-
co peculiar tarefa do artista, escritores como Taunay, Euclides da Cunha,
Olavo Bilac combatiam a existncia de um dialeto brasileiro e se dedicavam
tarefa de reafirmar a norma literria purista. Em 1789, tambm centrada na
polarizao purismo/nacionalismo, o escritor brasileiro Carlos de Laet enceta
polmica com o escritor portugus Camilo Castelo Branco.
8
PINTO, E. P. (Org.). Introduo. In: O portugus do Brasil: textos crticos e tericos. So
Paulo: EDUSP, 1978. p. 15-58.
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Esse tipo de debate, inicialmente recortado pelo discurso impressionista


e posteriormente baseado em interpretaes equivocadas da cincia, perdurou
at o incio do sculo XX, quando o Modernismo consolidou os ideais na-
cionalistas para a expresso literria, embora, de modo geral, isso tenha sido
feito sob a problemtica concepo de portugus brasileiro equivocadamente
equacionado fala de indivduos pobres e de baixa escolarizao.
Alm do discurso impressionista, desenvolveu-se entre intelectuais bra-
sileiros uma linha de argumentao calcada em postulados cientficos de es-
colas francesas, inglesas, alems e americanas. Dentro dessa segunda vertente,
renem-se trabalhos alinhados, em alguma medida, ao ideal normativo lusi-
tano e, por vezes, resultantes de interpretaes problemticas em relao s
propostas da Cincia da Linguagem, embora muitos desses estudos procedam
de ideias filosficas e cientficas vindas da Europa.
Nesse momento, no entanto, registram-se dados mais concretos da sin-
taxe da fala ou da escrita dos brasileiros (embora o foco ainda seja o lxico), e
isso pode ser observado nas monografias dialetais, em gramticas normativas
como a de Jlio Ribeiro, Maximino Maciel e Antonio Alvares Pereira Coru-
ja e em dicionrios como o de Antonio Joaquim de Macedo Soares. Alguns
desses trabalhos apresentam no ttulo as expresses [lngua] nacional e vo-
cabulrio brasileiro, num claro, porm nem sempre fiel, compromisso com a
descrio do portugus usado no Brasil, mas no em detrimento da unidade
lingustica com Portugal (PINTO, 1978).
Tomando a proposta de Pagotto (1998; 2001), o estabelecimento dessa
linha discursiva data de 1940. Com ela se pretende fundamentar o debate
sobre a lngua do Brasil a partir das ideias de Ferdinand Saussure, sobretudo a
partir da dicotomia entre a fala diversificada na prosdia e no lxico e a unida-
de da escrita, especialmente da escrita literria brasileira. Tais propostas servi-
ram aos interessados em justificar nossas diferenas a partir de noes estilsti-
cas e a partir de registros de peculiaridades que externariam linguisticamente
as nossas caractersticas, isto , as idiossincrasias do esprito americano.
Sem lhes tirar o mrito devido, no se pode deixar de dizer que, embora na-
quele momento alguns estudos j estivessem orientados por propostas de Saus-
sure, especialmente sobre a distino entre langue e parole, sua argumentao
se sustentava em uma falsa relao entre parole e informalidade. Isso permitiu
dizer que, relativamente norma lusitana, fala dos brasileiros cabiam os
Varejo, Filomena de Oliveira Azevedo.
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erros prprios da comunicao informal, mas escrita cabia manter os laos


de unidade que nos identificavam com a norma lusitanizante (cf. PAGOT-
TO, 1998; 2001), justificando o projeto classicista de bem escrever como
matriz que orientou e ainda orienta diretrizes e documentos para o ensino de
lngua portuguesa.
Situa-se ainda uma segunda vertente discursiva dentro desse recorte em-
prico, na qual se evidencia uma postura de investigao cientfica, visto que, a
partir dela, se orientam trabalhos acadmicos que visam a refutar ou confirmar
afirmaes sobre fatos estruturais do PB com base na interpretao de evidn-
cias controladas por rigorosa metodologia.
Precisamos ressaltar, no entanto, que a vertente defensora da norma cls-
sica lusitana permanece presente em documentos, artigos, reportagens, etc.
Como marca dessa permanncia, publicam-se reportagens como a da revista
poca, de 14/06/1999, A cincia de escrever bem, em que se l a seguinte re-
comendao: O uso do gerndio empobrece o texto. Lembre que no existe
gerndio no portugus falado em Portugal. A revista Veja, de 25/06/2001,
publicou Todo mundo fala assim Vem a uma gramtica anistiando os
principais desvios da linguagem oral. Mas ateno: o portugus continua a
merecer respeito. Esse artigo destaca como anistiadas as formas como Voc
fez o que eu te falei?; Os manifestantes chegaram em Braslia e Amanh vou fazer
o servio, numa inequvoca retomada do discurso da condescendncia para a
oralidade contra o rigor normativo para a escrita, que sustentou a construo
discursiva da norma culta brasileira (cf. PAGOTTO, 1998).

Entre o nacionalismo e a subservincia

Constituindo as bases do discurso impressionista, encontram-se os cle-


bres debates acerca da norma para alguns, popular e para outros, deslei-
xada registrada por escritores brasileiros do final do sculo XIX. Em 1870,
Jos de Alencar registra sua defesa aos ataques do fillogo portugus Pinheiro
Chagas, que o havia acusado de deturpar a norma clssica em seus romances.
Em 1879, envolvem-se numa querela em torno da norma o brasileiro Carlos
de Laet e o escritor portugus Camilo Castelo Branco.
Num dos plos desse debate, era imperativo estabelecer o PB como
lngua autnoma e se fazia necessria uma descrio (contrastiva ou no) que
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pudesse constituir um conjunto de documentos fundadores, que, no dizer


de Guimares (1996), promovessem a gramatizao de nosso idioma. Como
referncias desse movimento situam-se trs monografias do incio do sculo
passado acerca das realizaes diferenciadas do portugus em territrio brasi-
leiro: O dialeto caipira, investigado por Amadeu Amaral9; O linguajar carioca,
de Antenor Nascentes10 e A lngua do nordeste, de Mrio Marroquim11.
Como ponto de vista subjacente a essas monografias est a noo de que
havia, nos diversos nveis gramaticais, fatos tipificadores dos falares brasileiros
justificveis i) pela distncia em relao matriz; ii) pelas diferentes formas
de ocupao de nosso territrio e iii) pela histria interna e externa da lngua
portuguesa no Brasil.
A preocupao em apresentar os novos e inevitveis rumos do PB, es-
pecialmente o falado portugus pelas camadas sociais incultas e semicultas
comparativamente aos usos dos falantes cultos europeus , segue a tradio
dos estudos filolgicos. Essa base metodolgica traz, no entanto, uma ques-
to: comparam-se nveis dspares de uso (culto e popular) e conclui-se pela
existncia de uma variao que, por princpio, existiria independentemente
das causas apontadas como causa das distncias entre as duas normas.
Mas, ainda que apresentem imprecises conceituais, de se considerar
que, j quela poca, Amaral, Nascentes e Marroquim trouxessem dados e
anlises que somente muito mais tarde seriam retomados por outros estudio-
sos do campo da linguagem. Eles no s foram intuitivamente surpreendentes
como tambm foram vanguardistas, uma vez que demonstraram empirica-
mente a existncia de variedades lingusticas, cujas diferenas formais nos con-
feriam identidade em relao matriz e, de certa forma, assim veicularam uma
noo de lngua como produto cultural.

A cincia como instrumento do projeto de unidade lingustica

curioso constatar que, apesar do esforo para legitimar a fala brasileira,


ao final do sculo XIX, a norma culta escrita no PB se apresentava muito mais

9
AMARAL, A. O dialeto caipira. So Paulo: O livro, 1920.
10
NASCENTES, A. O linguajar carioca. Rio de Janeiro: Organizao Simes, 1922/1953.
11
MARROQUIM, M. A lngua do Nordeste: Alagoas e Pernambuco. Curitiba: HD Livros
Editora, 1934.
Varejo, Filomena de Oliveira Azevedo.
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prxima ao PE moderno do que se podia para um momento de disputas ideo-


lgicas e de afirmao da nacionalidade, conforme aponta Pagotto (1998). As
respostas a essa aparente contradio no se definem sem que atentemos para
o projeto de nacionalidade delineado de forma sui generis por nossas elites: a
nacionalidade seria pela ruptura com o passado colonial, mas no podia pres-
cindir da legitimidade que a chamada cultura de civilizao conferia.
A questo seria definir se o Brasil poderia ou no se expressar artistica-
mente com uma lngua prpria e a resposta a esse conflito de identidade
lingustica se encaminhou no sentido da constituio de uma norma culta
modelada na forma do PE moderno. Tal resposta ecoava as aspiraes de nos-
sas elites, uma vez que reafirmava seu lugar privilegiado em face da maioria da
populao inculta, que passaria a perseguir o acesso norma prestigiada como
meio de incluso.
Estava, assim, posto o contexto que serviria tanto defesa do purismo
como acomodao das tenses em torno da variao observada entre as mo-
dalidades escrita e falada do portugus brasileiro. A sada seria reconhecer a
existncia de uma norma culta escrita decalcada ao portugus europeu e, pa-
ralelamente, reconhecer as peculiaridades tolerveis da fala. O reconheci-
mento e a aceitao dessas normas foram definitivos para a construo das
diferenas lingusticas entre o PE e o PB e tambm contriburam para que
diferentemente de Portugal as normas das duas modalidades, no Brasil,
fossem se distanciando pouco a pouco.
O discurso polmico, agora apaziguado, deu ento lugar ao cientfico,
que contribuiu para justificar e legitimar as particularidades do PB. Segundo
Pagotto (1998; 2001), o aporte terico da Lingustica acabou por corroborar a
defesa da norma purista fixada no final do sculo XIX e fundamentou cientifi-
camente a argumentao em torno da unidade entre o PE e o PB, acomodan-
do as diferenas. O autor sustenta sua tese com base na anlise de texto escrito
por Gladstone Chaves de Melo na dcada de 40 publicado sob o ttulo
Alencar e a Lngua Brasileira, em 1970 no qual situa o marco inicial do uso
do discurso cientfico como argumentao para a tese que negava a existncia
de uma lngua brasileira. Nesse ensaio, Melo se coloca como um cientista
que assume ponderadamente a voz da verdade ao defender Alencar como um
grande escritor e, portanto, uma legtima referncia para a norma culta escri-
ta no Brasil. O ensasta recorre a Saussure para justificar as diferenas entre
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lngua (sistema) e fala e situa esta ltima como o locus para a manifestao
das idiossincrasias da cultura e do indivduo. Para Melo, Alencar no poderia
ter escrito em lngua brasileira, uma vez que o sistema o mesmo no Brasil
e em Portugal. Nessa linha argumentativa, as reconhecidas diferenas lexicais
e estruturais apenas refletiriam estilisticamente as peculiaridades nacionais,
reflexo das manifestaes de fala, nos termos de Saussure.
Para Melo, justamente esse carter estilstico o que leva muitos ob-
servadores superficiais ou doutrinadores improvisados em linguistas a falar
em lngua brasileira12. A fim de construir uma identidade cientfica para seu
discurso, ele argumenta que, embora bem intencionado, faltou a Alencar
o conhecimento cientfico que no poderia ter das noes de Saussure
sobre os conceitos de langue e parole quando o romancista saiu em defesa
de seu estilo.
A preocupao de Melo enfatizar que Alencar jamais atentou contra
a unidade da lngua e argumentar que, quando o romancista afirmou que
colocava os clticos onde mandassem os seus ouvidos, Alencar tinha razo
cientfica, pois, de fato, ainda no dizer de Melo, o que diferiria o PE e o PB
em termos de colocao pronominal seria a questo da eufonia e no das mu-
danas que j registravam especificidades dos dois sistemas. Para ele, s uma
posio reacionria justificaria uma rigidez doutrinria acerca da colocao
pronominal, embora logo em seguida lembre que: No se pense, porm, em
liberdade absoluta de colocao do pronome tono. H tendncias respei-
tveis, que a leitura de bons autores ensina13, pois no se trata, claro, de
liberdade absoluta e catica, no se trata de sinal verde para os ignorantes e
solecistas profissionais, semianalfabetos de pai e me: trata-se, isto sim, de
liberdade estilstica, consagrada por dois mestres do tope de Said Ali e Sousa
da Silveira14.
Desta forma, a soluo da polmica em torno do estilo de Alencar pres-
tou servio estratgia da condescendncia, que previa regras mais severas
para a norma escrita e permitia maior liberdade para a fala, atendendo esta s
idiossincrasias da cultura e do esprito brasileiro.

12
MELO, G. C. de. Alencar e a Lngua Brasileira. Conselho Federal de Cultura, 1970/1972.
p. 12.
13
MELO, op. cit., p. 103.
14
Ibidem, p. 140
Varejo, Filomena de Oliveira Azevedo.
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A partir do primeiro trabalho de descrio do PB cientificamente funda-


mentado Para o estudo da fonmica portuguesa, de Joaquim Mattoso Cmara,
publicado em 1953 , novos quadros tericos vm sendo incorporados ao
campo da lingustica e cada vez mais as diferenas estruturais entre o PE e o
PB so objeto de investigao cientfica.

O discurso cientfico contemporneo

A vertente discursiva que podemos chamar de rigorosa apresenta, em


linhas gerais, trabalhos fundamentados no pressuposto de que os atos verbais
constituem as diferentes normas, que so consequncia de complexas relaes
sociais, semnticas, pragmticas e sintticas. Esses atos verbais ou usos
formam a base de dados matematicamente quantificados com vistas a anlises
que nos permitem contrastar ocorrncias e desenhar os contornos das diferen-
tes gramticas que coocorrem em um determinado sistema.
No Brasil, nas trs ltimas dcadas do sculo passado, a produo cien-
tfica tem gerado trabalhos que mapeiam com certa preciso as tendncias
gerais de mudana e oferecem explicaes que, embora situadas em diferentes
quadros tericos, refletem a trajetria da variao em todos os nveis da gra-
mtica do PB.
Os primeiros estudos a refletirem sobre essa variao se organizaram em
torno da constituio do Projeto de Estudo da Norma Lingustica Urbana
Culta, desenvolvido em cinco capitais brasileiras (Recife, Salvador, Rio de Ja-
neiro, So Paulo e Porto Alegre). Nele se renem 1.500 horas de registros
magnetofnicos, que formam a base de dados a partir da qual se pretende
documentar e descrever o portugus urbano culto do Brasil, em termos de
realizaes fonolgicas, morfolgicas, sintticas e vocabulares.
Segundo Callou15, a execuo desse projeto surgiu como proposta de
extenso do Proyecto de Estudio Coordinado de la Norma Lingstica Culta
de las Principales Ciudades de Iberoamrica Y de la Peninsla Ibrica pelo
professor Nlson Rossi que, em 1968, ao elaborar o relatrio para a Comisso
de Lingustica Ibero-Americana do Programa Interamericano de Ensino de
Idiomas (PILEI), observou pontos em comum entre questes lingusticas do
15
CALLOU, D. O Projeto NURC no Brasil: da dcada de 70 dcada de 90. In: Lingustica.
So Paulo: ALFAL, v.11, p. 231-250, 1999.
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espanhol das Amricas e do portugus no Brasil. Dessa forma, visando a ca-


racterizar a fala culta habitual daqueles centros urbanos, adotaram-se critrios
de pesquisa rigorosos, tais como foram estabelecidos para o projeto espanhol.
Ainda segundo Callou (1999), no Projeto NURC do Rio de Janeiro
(www.letras.ufrj.br/nurc-rj/projnurc.html), a equipe de trabalho subdividiu-
se em trs subprojetos16: fontica e fonologia, morfossintaxe e lxico. O pri-
meiro tem como objetivo apresentar uma viso geral dos principais processos
fontico-fonolgicos da fala culta e toma como base terica a sociolingustica
quantitativa laboviana. J se desenvolveram trabalhos nas seguintes reas: an-
lise acstica do vocalismo tono e tnico; harmonizao voclica; anlise das
consoantes l, r, s em posio de travamento de slaba; ditongao e palatali-
zao, conforme se pode verificar nos trabalhos de Callou, 1987: Variao e
distribuio da vibrante na fala urbana culta do Rio de Janeiro; Demasi, 1995:
O l ps-voclico na fala culta do Rio de Janeiro; Callou, Moraes & Leite 1996:
O sistema voclico do portugus do Brasil; Callou & Moraes, 1996: A norma
de pronncia do /s/ e do /r/ ps-voclico: distribuio por reas regionais; Orsini,
1995: A acstica das vogais orais no dialeto carioca, a voz feminina, entre outros.
No campo da morfossintaxe, com base nas propostas tericas da Socio-
lingustica Variacionista e do Funcionalismo, muitos temas foram abordados
em teses, artigos e dissertaes. Entre os quais, a modalizao discursiva; o
sistema de tempos verbais; particpios duplos; concordncia verbal; advrbios
em mente; sistema de pronomes portugus pessoais; uso de artigo antes de
possessivos e de nomes prprios; alternncia de ns/ a gente; processos de inde-
terminao do sujeito; topicalizao; sintaxe e prosdia; ordem; anteposio e
posposio de adjetivos no sintagma nominal; fechamento de turnos; caracte-
rsticas do discurso indireto; processos de intensificao e, mais recentemen-
te, uso varivel de preposies; auxiliaridade verbal; sujeito e objeto nulos;
oraes subordinadas comparativas, entre outros. Alguns desses temas podem
ser encontrados nos trabalhos de Monteiro, 1991: Pronomes pessoais:: subsdios
para uma gramtica do portugus do Brasil; Lobo, 1992: A colocao dos clti-
cos em portugus: duas sincronias em confronto; Cunha, 1993: Indeterminao

16
Arrolamos apenas alguns dos trabalhos realizados em cada um dos subprojetos, tendo em
vista os limites e objetivos desse artigo. Para uma lista mais completa, sugerimos a leitura de
CALLOU, Dinah. O Projeto Nurc no Brasil: da dcada de 70 dcada de 90. In: Lingus-
tica, So Paulo: ALFAL, ano 11, 1999.
Varejo, Filomena de Oliveira Azevedo.
130 O portugues do Brasil: Revisando a histria

pronominal do sujeito; Lopes, 1993: Ns por a gente no portugus falado culto;


Barbosa, 1993: Particpios duplos na fala culta carioca; Rodrigues, 1994: A
funo dos vocbulos em mente na fala culta carioca; Costa, 1995: Estratgias
argumentativas no texto NURC; Duarte, 1995: A perda do princpio evite pro-
nome no portugus brasileiro.
No subprojeto acerca do lxico, indexaram-se substantivos, adjetivos e
verbos e cerca de 500 mil unidades vocabulares j foram quantificadas na fala
carioca culta, como se pode observar nos trabalhos de Oliveira, 1995: Tendn-
cias e caractersticas do vocabulrio da fala culta carioca, e de Marques, 1996: O
vocabulrio da fala carioca.
Ao final da dcada de 90, j passados mais de 20 anos da implantao
do Projeto, muitos resultados de pesquisas apontavam para a necessidade de
se confirmarem evidncias apresentadas em tempo aparente num recorte dia-
crnico, ou seja, em tempo real. Nova amostra foi ento constituda e foram
tambm recontactados alguns daqueles informantes da amostra inicial, a fim
de viabilizar estudos do tipo Painel e Tendncia, a partir dos quais se podem
fazer afirmaes mais consistentes sobre o quadro geral das mudanas no PB.
Concomitantemente constituio do Projeto NURC, outra frente de
pesquisa tomava corpo. Conforme relatam Oliveira e Silva & Scherre17, os
trabalhos na linha da Sociolingustica Variacionista se iniciaram em 1979,
com a formao de um grupo interuniversitrio composto por orientandos
e/ou orientados do professor Anthony Julius Naro, sediado no Departamen-
to de Lingustica e Filologia da Faculdade de Letras da UFRJ. As pesquisas
desse grupo tinham como objetivo traar o perfil da norma urbana no-culta
do portugus falado no Brasil, enquanto, paralelamente, o Projeto NURC se
ocupava da norma urbana culta. Dois corpora principais constituam o banco
de dados do grupo: o corpus Mobral (proveniente de doao do Projeto Com-
petncias Bsicas do Portugus, de 1977) e o corpus Censo.
Em 1980, o primeiro projeto desse grupo, financiado pela FINEP e
denominado Censo Variao Lingustica no Estado do Rio de Janeiro, organizou
um banco de dados com 48 horas de fala de 48 falantes adultos estratificados

17
OLIVEIRA e SILVA, G. M.; SCHERRE, M. M. P. (Org.). Padres sociolingusticos: anlise
de fenmenos variveis do portugus falado na cidade do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro:
Tempo Brasileiro, 1996.
Cadernos de Letras da UFF Dossi: Difuso da lngua portuguesa, no 39, p. 119-137, 2009 131

por sexo, idade e escolaridade. Em 1981, sob financiamento do Instituto Na-


cional de Estudos e Pesquisas Educacionais, um outro projeto de pesquisa,
intitulado Estruturas de Fala e Aquisio da Lngua Padro, buscou ampliar o
corpus do Projeto Censo, visando a analisar fenmenos variveis que tivessem
relao direta com o ensino de lngua padro no ciclo bsico. Para isso, foram
gravadas mais 16 horas de fala de informantes na faixa de 7 a 14 anos. Em
1982, a FINEP financiou um terceiro projeto Subsdios Sociolingusticos do
Projeto Censo Educao agora coordenado pela professora Giselle Machli-
ne de Oliveira e Silva. Ainda sob fomento da FINEP, o Projeto Mecanismos
Funcionais do Uso Lingustico, o quarto do grupo Censo (que sofrera modifi-
caes com a sada de alguns participantes e com a entrada de novos pesqui-
sadores), era implementado sob a coordenao do professor Sebastio Votre18.
Contando com diferentes linhas de pesquisa (variacionista, funciona-
lista e conversacional) atuando harmonicamente, o grupo passa a se denomi-
nar PEUL Programa de Estudos sobre o Uso da Lngua. Ainda atuando, hoje
assessora outros grupos de pesquisa pelo Brasil (como os grupos Dialetos
Sociais Cearenses19; Estudos do Bilinguismo e Variao Lingustica na Regio
Sul do Pas (VARSUL); A Lngua Falada em Alagoas; Projeto de Vitria da
Conquista) e seus trabalhos so divulgados internacionalmente (cf. Anais dos
encontros do grupo NWAVE New Ways of Analysing Variation), podendo
tambm ser consultados em vrias publicaes nacionais. No VARSUL, por
exemplo, focalizando a fala da Regio Sul, foram investigados fenmenos
variveis no mbito das concordncias verbal e nominal, da ordem SVN
em construes monoargumentais e do preenchimento do sujeito, numa
perspectiva diacrnica. No Projeto O Portugus Falado no Cear, foram
observados fenmenos como a despalatalizao e a iotizao e o vocalismo
pr-tnico na fala popular de Fortaleza.

18
VOTRE, S. J.; NARO, A. J. Mecanismos funcionais do uso da lngua. D.E.L.T.A. So Paulo:
Educ. v. 5, p. 169-184, 1989.
19
Coordenado por RONCARATI e GONALVES (1997-1998, FINEP/UFC). Os dialetos
sociais cearenses. Convnio FINEP/ FCPC, n 41.85.0655.00, 1988. Posteriormente, algu-
mas gravaes desse projeto foram publicadas: ARAGO, M. S. S. de SOARES, Maria Elias
(Org.). A linguagem falada em Fortaleza - dilogos entre informantes e documentadores
(Materiais para estudo). Fortaleza: Universidade Federal do Cear, 1996. Essa publicao
contm um histrico do Projeto por Roncarati.
Varejo, Filomena de Oliveira Azevedo.
132 O portugues do Brasil: Revisando a histria

Embora assumindo o risco de uma listagem parcial, preciso lembrar


alguns dos trabalhos desenvolvidos pelo PEUL20.
No campo da fontica e da fonologia, foram investigados os seguintes
tpicos: a estabilidade da supresso de d na sequncia ndo (MATTOS;
MOLLICA, 1989); o reforo da palatalizao do s ps-voclico (SCHER-
RE; MACEDO, 1989); a queda de r nos grupos consonantais (MOLLICA;
PAIVA, 1991); a implementao da queda do r ps-voclico, em especial nos
infinitivos (LIMA, 1992); a reduo varivel da preposio para (FELGUEI-
RAS, 1993); a prtese (avoar) e a afrese (assistir/sistir) de segmentos fnicos
(GONALVES, 1993); a tendncia supresso de semivogais em ditongos
(PAIVA, 1996).
No campo da morfossintaxe, os estudos sobre concordncia definiram
uma simetria entre os seguintes processos variveis: a variao na concordn-
cia em verbos portugus pessoais (GRYNER, 1977); a variao do sujeito na
escrita informal (PAREDES DA SILVA, 1988); a concordncia no sintagma
nominal (SCHERRE, 1988; 1994; SCHERRE; NARO, 1993; 1997); a con-
cordncia verbo e sujeito (SCHERRE; NARO, 1993; NARO; SCHERRE,
1996; SCHERRE; NARO, 1993; 1997).
Os pronomes pessoais de 3a pessoa em funo acusativa foram abordados
por Omena (1978). Tambm foram investigados os fenmenos de quesmo e
dequesmo (MOLLICA, 1989), a regncia do verbo IR (MOLLICA, 1996) e
a regncia varivel de verbos bitransitivos (GOMES, 1996). Foram observadas
ainda as mudanas no uso pronominal, especialmente no uso alternado de ns/
a gente (OMENA, 1987) e de seu/dele (OLIVEIRA E SILVA, 1991). Tambm
nessa rea, agora assumindo uma perspectiva discursivo-funcional, foi pesqui-
sada a variao tempo e modo no processo de conexo das oraes condicionais
(GRYNER, 1990), a anlise da ordenao das clusulas causais (PAIVA, 1992),
das clusulas temporais (BRAGA, 1995), das oraes reduzidas de gerndio
(BRAGA, 1996) e da variao da negao (RONCARATI, 1996, 1997, 2001).
Uma outra frente de trabalho, focalizando a fala popular como base de
dados (circunscrita fala dos pescadores do Norte Fluminense), desenvolveu-
se tambm na UFRJ. O intitulado Projeto APERJ Atlas Etnolingustico dos
Pescadores do Estado do Rio de Janeiro retomou alguns fenmenos j obser-
20
Mais detalhes em PAIVA & SCHERRE. Retropesctiva sociolingustica: contribuies do
PEUL. D.E.L.T.A, v. 15, p. 201-232,1999.
Cadernos de Letras da UFF Dossi: Difuso da lngua portuguesa, no 39, p. 119-137, 2009 133

vados nas Amostras NURC e PEUL, dentre os quais podemos citar a realiza-
o varivel da concordncia nominal, em estudo de Brando (1994); o uso
de ns e a gente, em trabalho de Machado (1995) e o estudo da concordncia
verbal, em Vieira (1995).
Numa outra perspectiva terica, mas ainda na busca de entender o fun-
cionamento do sistema e a gramtica do PB, Fernando Tarallo21 lanou as
primeiras idias que semeariam uma nova vertente dos estudos variacionistas,
de fato implantada por ele na PUC de So Paulo e na UNICAMP, a partir
da defesa de sua tese de doutorado sobre as estratgias de relativizao. Nessa
vertente, a associao com Kato, em meados da dcada de 80, consolidou
aquelas primeiras propostas e alicerou as bases tericas do fecundo casa-
mento entre a Teoria da Variao e alguns pressupostos gerativistas da Teoria
de Princpios e Parmetros, cujo contrato se encontra em Kato & Tarallo22.
So frutos desse casamento, entre outros, os trabalhos de Duarte (1986),
sobre o cltico acusativo e o objeto nulo; de Andrade Berlinck (1989), fo-
calizando a perda da ordem VS; de Nunes (1990), sobre o se indefinido ou
apassivador; de Pagotto (1992), acerca da perda de clticos de 3a pessoa; de
Cyrino (1994), sobre a diacronia do objeto nulo; de Ramos (1992), que trata
da marcao de caso e a mudana sinttica; de Duarte (1993), a respeito do
sujeito nulo; de Ribeiro (1995), sobre a diacronia da sintaxe da ordem; de
Lopes Rossi (1996), sobre as interrogativas Q; de Corra (1991; 1998),
que focaliza o objeto nulo e a aprendizagem formal das oraes relativas.
Os resultados desses trabalhos revelam uma intrigante rede de relaes entre
fenmenos sintticos, que se propagam em cadeia por diversos subsistemas.
Deles concluiu-se, por exemplo, que o enfraquecimento da concordncia de
pessoa no PB no parece ter engatilhado a perda do sujeito nulo e perda da
inverso VS, bem como a perda dos clticos -o e se.
Em Duarte (2001; 2005), obtm-se uma viso orgnica de alguns dos
resultados de investigaes desse grupo. Tais resultados do suporte hiptese

21
TARALLO, F. Por uma Sociolingustica romnica paramtrica: fonologia e sintaxe. In:
OLIVEIRA, M. A. ; NASCIMENTO, M. do (Org.). Ensaios de lingustica. Belo Horizonte:
Fac. de Letras da UFMG, p. 51-83, 1987.
22
KATO, M.; TARALLO, F. Anything YOU can do in Brazilian Portuguese. In: JAEGGLI,
O.; SILVA-CORVALAN, C. (Ed.). Studies in Romance Linguistic. Holland/USA: Dordre-
cht, Riverton, 1986. p. 343-358.
Varejo, Filomena de Oliveira Azevedo.
134 O portugues do Brasil: Revisando a histria

levantada por Kato (2005) de que a gramtica do letrado brasileiro, em alguns


aspectos, no corresponde do letrado portugus, j que a escolarizao con-
serva estruturas da gramtica antiga (europeia), mas no corrige algumas
inovaes incorporadas da fala brasileira inovadora. Desse modo, possvel
que a escrita do letrado brasileiro registre, por exemplo, a variao entre o uso
do cltico e do pronome reto em funo acusativa.
Em 1990, agregando inclusive trabalhos do grupo da Sociolingustica
Paramtrica, tinha incio o Projeto de Gramtica do Portugus Falado, organi-
zado pelo linguista Ataliba de Castilho, do qual resultaram os dez volumes da
Gramtica do portugus falado, elaborados por pesquisadores como Margarida
Baslio, Dino Pretti, Rodolfo Ilari, H. Urbano, M. Abaurre, ngela Rodri-
gues, Mary Kato, Ingedore Koch, entre muitos outros.
Os resultados de tantos estudos fizeram surgir, naturalmente, outras in-
quietaes, e algumas delas apontavam em direo ao passado. Desse modo, a
fim de perscrutar aspectos sociais e estruturais do PB na perspectiva histrica,
organizou-se o Programa Para a Histria da Lngua Portuguesa (PROPHOR),
capitaneado por Rosa Virgnia Mattos e Silva23, na UFBa. Ainda na Bahia,
Lucchesi e Baxter24 deram vida ao Projeto de Dialetos Crioulos em Comunidades
Afro-brasileiras. Logo em seguida veio luz o Projeto para a Histria do Por-
tugus Brasileiro (PHPB), cujos primeiros resultados foram apresentados no I
Seminrio para a Histria do Portugus Brasileiro, realizado em abril de 1997,
e esto publicados em Castilho, 199825.
Todos esses estudos levantaram perguntas importantes sobre as dife-
renas do PB em relao ao PE e s demais lnguas romnicas, e isso promo-
veu, tambm a partir da dcada de 90 do sculo passado, o estabelecimento
de projetos de cooperao entre pesquisadores do Brasil e de Portugal, con-
substanciados no PEPB (Portugus europeu portugus brasileiro: unidade
e diversidade na virada do milnio) coordenado por Mary Kato e Joo

23
MATTOS E SILVA, R. V. Uma compreenso histrica do portugus brasileiro: velhos proble-
mas revisitados. Bahia: UFBA. Conferncia para Concurso Pblico de Professor Titular,
1999. Mimeografado.
24
LUCCHESI, D.; BAXTER, A. A relevncia dos processos de pidginizao e crioulizao na
formao da lngua portuguesa no Brasil. Revista Estudos Lingusticos e Literrios, v. 19, p.
65-84, 1997.
25
CASTILHO, A. T. de. (Org.). Para a histria do portugus brasileiro. So Paulo: Humanitas,
1998.
Cadernos de Letras da UFF Dossi: Difuso da lngua portuguesa, no 39, p. 119-137, 2009 135

Peres e no VARPORT (Anlise Contrastiva de Variedades do Portugus)


coordenado por Slvia Brando e Maria Antnia Mota26. Os resultados dos
estudos realizados sob a gide dessa cooperao resultaram em encontros de
trabalho em que se levam a cabo discusses, principalmente, em trs reas
da sintaxe: as concordncias, o sistema pronominal e a ordem dos consti-
tuintes na frase.
Do que foi exposto, importa sublinhar que, a partir desses estudos, a
viso que se tem do PB hoje no pode mais se deixar influenciar nem por m-
petos impressionistas nem por argumentos aparentemente cientficos, j que
o conjunto dessas investigaes revela com alguma segurana os limites e as
confluncias entre as duas variedades de portugus.

Sobre as origens do PB

Uma das explicaes para as diferenas entre o PE e o PB remete ao


fato historicamente inegvel de que esse portugus transplantado serviu de
instrumento de interao entre o colonizador branco e povos que aqui viviam
ou que para c foram trazidos, ndios e africanos, ambos falantes de lnguas
maternas diversas. Por outro ngulo, porque somos herdeiros de uma lngua
que remonta sculos de existncia em Portugal, buscam-se explicaes sobre
os aspectos formadores de nossa diversidade tambm nos processos de trans-
formaes normais por que passa uma lngua natural.
Sem dvida, no se pode deixar de observar ainda que, perpassando
qualquer debate sobre a nossa formao e nossas peculiaridades lingusticas,
devem estar em foco as diferenas particularmente advindas das especifici-
dades de o Brasil ser um pas: i) de imenso territrio, cujo povoamento foi
heterogneo e, inicialmente, de base rural; ii) de evidente diversidade cultu-
ral e iii) de importante estratificao social, com significativas consequncias
na escolarizao dos indivduos27. Logo, uma das possibilidades de resposta
questo da variao aponta para os estudos das histrias interna e externa da
constituio do PB, subsumindo quatro correntes representativas principais.

26
BRANDO, S.; MOTA, M. A. (Org.). Anlise contrastiva de variedades do portugus: pri-
meiros estudos. Rio de Janeiro: IN-Flio, 2003.
27
MATTOS E SILVA, R. V. O portugus so dois... Novas fronteiras, velhos problemas. So
Paulo: Parbola Editorial, 2004.
Varejo, Filomena de Oliveira Azevedo.
136 O portugues do Brasil: Revisando a histria

A primeira vertente pode ser reduzida proposta que fundamenta as


origens do PB num processo histrico de crioulizao/descrioulizao, tese
defendida principalmente por Guy28. Uma segunda linha de anlise refuta a
possibilidade da formao de um crioulo no Brasil, tendo em vista a ampla
funcionalidade das lnguas gerais indgenas como meio de comunicao, Naro
& Scherre29. A terceira linha de argumentao reflete sobre a hiptese de ter
ocorrido uma forte influncia das lnguas africanas, como analisa Mattos e
Silva (2004), podendo ter ocorrido um processo de crioulizao leve, no dizer
de Lucchesi & Baxter (1997) ou de aquisio irregular do portugus como
L2, como defende Lucchesi (1999)30. A quarta proposta defendida princi-
palmente por Scherre & Naro (2001)31e atribui deriva secular das lnguas
indo-europias (em particular, das lnguas romnicas) a forma do portugus
no-padro, que teria se acelerado e maximizado no Brasil devido ao contato
com outras lnguas.

Palavras finais

Sem dvida, a Histria confirma que o Brasil foi a maior sociedade de


escravos do Novo Mundo e, embora muito ainda deva ser investigado sobre
o real papel das etnias e das lnguas em contato no Brasil Colonial, hoje se
reconhece que o papel das lnguas africanas foi decisivo para o desenho do
vernculo brasileiro (Mattos e Silva, 2004).
Em suma, evidente que os trabalhos realizados, sejam impressionsticos
sejam de carter cientfico, comprovam a complexidade acerca das origens e
transformaes do PB. Tambm est claro que o principal ponto de conver-
gncia entre os estudos que focalizam as origens de nossa lngua o que a
define como uma realizao plural e heterognea porque apenas um fato em-

28
GUY, G. On the nature and origins of popular brazilian portuguese. In: Estudios sobre espaol
de Amrica y lingstica afroamericana. Bogot: Instituto Caro y Cuervo, 1989. p. 226-244.
29
NARO, A.; SCHERRE, M. M. P. Variable concord in portuguese: the situation in Brazil
and Portugal. In: McWRHOTER, J. (Ed.). Language change and language contact in pidgins
and creoles. Amsterdam/Philadelphia, 2000. p. 235-255.
30
LUCCHESI, D. A questo da formao do portugus popular do Brasil. A cor das letras,
n. 3, p. 73-100, 1999.
31
SCHERRE, M. M. P.; NARO, A. Sobre as origens estruturais do portugus brasileiro:
crioulizao ou mudana natural? Papia, n. 11, p. 40-50, 2001.
Cadernos de Letras da UFF Dossi: Difuso da lngua portuguesa, no 39, p. 119-137, 2009 137

prico inegvel: existem semelhanas e diferenas quantitativas e qualitativas


entre o PB e o PE. As questes postas aos linguistas interessados nesse campo
podem ser resumidas busca por resposta a uma questo de partida: saber qual
de fato a dimenso quantitativa e qualitativa dessas semelhanas e diferenas.
Concretamente, resultados de pesquisas sugerem que alguns dos traos
estruturais caractersticos do portugus popular brasileiro so tambm cons-
titutivos da gramtica do PE e, ante a evidente diferena quantitativa entre as
ocorrncias l e c, preciso pr em relevo as condies singulares pelas quais
se deu o processo de implantao da lngua portuguesa no Brasil e as subse-
quentes transformaes em consequncia dos contatos por que passou.
Cabe pesquisa seguir sua natural busca por outras evidncias e assen-
tamento de novas hipteses para questes que ainda permanecem em aberto.

ABSTRACT

The aim of this paper is to provide a brief overview


of some linguistic ideas about the origins of Brazilian
Portuguese from the 19th century throughout the 20th
century. Such ideas follow two different directions to
explain some peculiarities of Brazilian Portuguese, ran-
ging from impressionistic explanations to scientifi-
cally driven linguistic researches.

KEY-WORDS: History of linguistic ideas; Brazilian


Portuguese; periodization of Brazilian Portuguese.

Recebido em 17/06/2009
Aprovado em 24/08/2009