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EL VULCANISMO

El vulcanismo es un proceso por el cual las rocas gneas se desplazan en el


interior de la corteza terrestre o son transportadas hacia el exterior.

1. Intrusiones y Extrusiones gneas

Cuando se solidifican en el interior de la corteza, sin llegar a salir al exterior,


forman las intrusiones
gneas. Cuando salen al exterior se llaman extrusiones gneas, y se efectan
a travs de los volcanes. Ambas formas contribuyen a variar el relieve terrestre.

1.1 Intrusiones gneas

a. Los diques, que se presentan en delgadas columnas de roca gnea que


logr enfriarse al avanzar a travs de alguna grieta o fisura de la corteza
terrestre hacia el exterior;
b. Los mantos, que se presentan en forma de delgadas capas incrustadas
entre las rocas sedimentarias.
c. Los lacolitos, que, en su avance hacia la superficie, lograron penetrar en los
estratos de las rocas sedimentarias, levantando la parle superior de la corteza
para formar el domo, solidificndose por enfriamiento luego de haber disuelto a
las rocas envolventes, con su elevada temperatura.
d. Los batolitos, que son inmensas masas de rocas gneas que se quedaron
en el trayecto despus de haber disuelto a las rocas circunvecinas. Conforman
las partes internas de las zonas montaosas. Estas rocas estn conformadas
de granito y de granodiorita. En el Per es famoso el batolito andino que se
extiende desde La Libertad por el norte, hasta Chala, en Arequipa, por el sur, y
con unos 70 km de ancho.

1.2 Las extrusiones gneas

Las extorsiones gneas son las rocas en estado de fusin que arrojan los
volcanes en actividad: como la lava.
Tipos de materiales de una erupcin:

El material que sale a la superficie terrestre, puede ser de tres tipos:


LAVA

Es la fraccin lquida de la erupcin. Segn sea la fluidez, dar origen a


relieves diferentes.

La lava cida solidifica rpidamente, tiene escasa movilidad y, por lo tanto,


origina volcanes muy cnicos. Es decir, que son ms altos que anchos en su
base. Al solidificarse tan rpido, impiden la salida de los gases, lo cual origina
erupciones muy violentas.

La lava bsica, al ser pobre en slice, es muy fluida. Se solidifica muy


lentamente, dando, por lo tanto, conos volcnicos que tienen poca altura en
relacin con su ancha base. Estos volcanes, denominados en escudo, son
tpicos de las islas Hawai.

En ambos casos al solidificarse, la lava da origen a las rocas gneas* efusivas o


volcnicas.

Caractersticas de las coladas de lava

Una colada de lava bsica presenta rugosidades u ondulaciones en su


superficie, debido a que se forma una costra plstica que es deformada por el
material fluido que circula por debajo. Cuando la lava presenta esta
caracterstica, se la denomina lava cordada o pahoehoe. Una colada de lava
cida presenta una gruesa costra solidificada que se quiebra por los esfuerzos
del material fluido que circula por debajo. En este caso la lava se denomina
lava en bloque o aa.

Si las lavas bsicas corresponden a una erupcin submarina, como es el caso


de las dorsales, la misma se solidifica con rapidez y adquiere el aspecto de
masas ms o menos redondeadas, adheridas entre s.

En este caso se denomina lava almohadillada o pillow-lava.

Los mantos de lava bsica pueden presentarse en forma de columnas


poligonales paralelas y perpendiculares a la base y al techo de la colada,
debido a la contraccin durante el enfriamiento. En este caso se las denomina
lava columnares.
PIROCLASTOS:

Corresponden a la fraccin slida de la erupcin. Pueden formarse ya sea a


partir de grumos de lava, que son expelidos por la erupcin y que se solidifican
en contacto con la atmsfera, o bien por fragmentos de rocas ms antiguas,
que son despedazadas durante la erupcin.

Estos materiales piroclsticos*, segn sea su tamao, cubren superficies


extensas y alejadas del volcan.

Cuando se depositan, dan origen a rocas sedimentarias piroclsticas.

Clasificacin de los piroclstos segn su tamao

Bombas volcnicas: Poseen dimetros mayores de 64mm. Son pedazos o


grumos de lava que se solidifican mientras son proyectados hacia arriba por la
explosin y caen en estado slido. Segn sea su forma y las caractersticas de
su superficie se clasifican en: bombas en corteza de pan, en forma del huso,
etc.

Bloques: Poseen dimetros menores de 64mm. Son trozos de rocas


despedazadas por la erupcin y presentan formas angulares.

Lapilli: Son trozos con tamaos entre 2 y 64mm.

Ceniza o polvo volcnico: Con dimensiones menores a 2mm, las cenizas


son transportadas a mayor altura, por la violencia dela erupcin. Las corrientes
de aire de la atmsfera las mantienen en suspensin y las alejan del lugar de
su formacin.

GASES

Corresponden a la llamada fraccin gaseosa. El ms importante es el vapor


de agua, que puede ser originario del magma* o provenir de aguas
subterrneas, que se evaporan en contacto con el material caliente. Otros
gases, como el dixido de carbono, tambin se liberan rpidamente.
Se calcula que el vulcanismo es la principal causa de su existencia en la
atmsfera. Tambin se liberan el dixido de nitrgeno y el azufre, que originan
las lluvias cidas naturales, el cloro, etc.

Como manifestaciones gaseosas del vulcanismo, se pueden mencionar las


fumarolas, mofetas y solfataras.

Otras formas caractersticas son las fuentes termales, que corresponden al


agua de lluvia que, al infiltrarse, se calienta en contacto con el material gneo,
se mineralizan y resurge con determinadas caractersticas. Son utilizadas en
diferentes terapias curativas.

Un fenmeno muy conocido es el de los giseres. Se producen cuando el


agua subterrnea se calienta hasta el punto de ebullicin y el vapor que se
forma se proyecta por un orificio hasta la atmsfera, junto con algo de agua y
sales disueltas. Estas sales se depositan y pueden dar origen a la formacin de
azufre.

Principales formas volcnicas:

Las formas volcnicas se vinculan con las clases de lavas o cenizas que
contribuyen a su formacin y el nivel de presencia de gases en el material que
sale. En las zonas donde convergen dos placas, la lava es muy viscosa y
tiende a acumularse alrededor del orificio de salida, dando origen a conos altos.
Donde las placas divergen, la lava es ms fluida; al salir, la lava tiende a
alejarse del orificio de salida y origina conos anchos y en relacin poco altos.

Algunas de las formas volcnicas son:

Volcn compuesto: Formado por capas alternadas de cenizas y lava


viscosa, que se enfra rpidamente. Corresponden a los conos volcnicos ms
altos.

Conos de cenizas: Tienen forma cnica muy marcada. Su tamao crece


porque se agradan sucesivas capas de cenizas.
Escudos volcnicos: Se forman en zonas donde la lava es muy fluida y
fluye, cubriendo una extensa superficie.

Mesetas de lava: La lava muy fluida sale por fisuras de la corteza terrestre.
Al enfriarse forma grandes mesetas de basaltos.

Conos Complejos: Formados por un cono volcnico que se forma en el


crter de otro con volcnico

2. El Volcn

El Volcn es el conjunto de conductos por donde se desplazan los gases y las


rocas gneas desde el interior de la corteza terrestre hacia el exterior.
En todo volcn distinguimos las siguientes partes:
El hogar volcnico o foco volcnico, localizado en el interior de la corteza
terrestre, en donde se forma el magma o lava;
La Chimenea o conducto a travs del cual se desplazan los materiales que
se forman en el foco;
El crter o abertura externa por donde salen al exterior los materiales
arrojados por el volcn; y
El cono volcnico, conformado por las rocas gneas solidificadas en
distintos perodos, alrededor del crter.

Partes del volcn


3. La Erupcin de un Volcn

La erupcin de un volcn se inicia cuando la lava sale al exterior. Es precedida,


con frecuencia, por un ruido subterrneo, por temblores y emanaciones de
gases. Cuando la lava que arroja un volcn es bsica, es decir, suelta o fluida,
la erupcin es tranquila. Cuando la lava es cida, es decir, muy densa, la
erupcin se hace en forma violenta.
Los gases, al ponerse en contacto con el exterior, se inflaman, produciendo
las explosiones volcnicas, circunstancias en las cuales salen lanzadas al
aire numerosas porciones de lava, de tamaos variados, formando las bombas,
que son las porciones de mayor tamao; los llapillis de menor tamao que las
bombas, y las cenizas, de tamao mucho menor.
El volcn Krakatoa, en el estrecho de Sonda (Java), explosion violentamente
en 1833, fraccionndose la isla en varios pedazos y con ruidos desgarradores,
formndose una columna de humo y cenizas que alcanz la altura de once km
de altura.
El volcn Ruiz erupcion en Colombia en 1986 y desol extensas reas.
En un volcn observamos a menudo un crter terminal, otros crteres laterales
o secundarios y los crteres adventicios, que son ms pequeos.
El cono volcnico se forma, primeramente, por el levantamiento del terreno
que antecede a la explosin o erupcin volcnica. Sobre este levantamiento se
van acumulando la serie de materiales arrojados por las explosiones volcnicas
y el derrame de lava que los cubre.
Cuando la lava es cida, es decir, rica en slice, se enfra rpidamente,
formando un cono empinado.
En cambio, cuando es bsica, es decir, con menos de 65% de slice, se desliza
rpidamente, formando un cono de poca elevacin y una base amplia, como
ocurren con los volcanes hawaianos.

4. Volcanes Activos, Durmientes y Extintos

Los volcanes se clasifican en activos, durmientes y apagados.


Son volcanes activos, aqullos que se encuentran en erupcin aunque ella
sea intermitente, con largos perodos de reposo. Por ejemplo, los volcanes de
Hawai, en Polinesia; el Vesubio, en Italia; el Etna, en Sicilia y el Sabancaya, en
Arequipa, Per.
Son durmientes, aquellos que estuvieron en actividad en tiempos pasados y
que en el presente arrojan solamente gases a travs de unas aberturas
llamadas fumarolas como la totalidad de los volcanes peruanos entre ellos el
Ubinas y el Misti.
Volcanes apagados o extintos son aquellos que no dan indicios de
actividad. Sin embargo, esta situacin puede ser transitoria. As el Vesubio, en
Italia, que daba la impresin de estar apagado, erupcion violentamente,
sepultando a las ciudades de Pompeya y Herculano.
El Krakatoa era un volcn apagado cuando volvi a reactivarse en 1833.
Las erupciones volcnicas ocurridas a travs de las eras geolgicas
determinaron la formacin de grandes mesetas
baslticas, por la acumulacin sucesiva de la lava que se solidific en la
superficie. Entre estas mesetas sobresalen las del Decn (India), el Sur del
Brasil y en los Andes subperuanos.

Volcn Misti, Arequipa, Per

Tipos de volcanes

Otros volcanes se formaron por aglutinacin de eyecciones de bombas,


bloques y cenizas generando conos de escoria*.

Si los materiales arrojados por estos volcanes an estn calientes, los mismos
se aglutinan, caen en forma de bombas fusiformes o aplastadas o como lapilli
donde se sueldan parcialmente alrededor del punto de emisin con pendientes
pronunciadas

Cuando la lava basltica asciende por el conducto que les dio origen y al
encontrar un cuerpo de agua, sta ltima pasa a la fase vapor y se producen
erupciones conocidas comofreatomagmticas* o hidroexplosivas generando
volcanes del tipo Maars.
Cuando estos Maares coalescen se forman encadenamientos de depresiones
en rosario a lo largo de una fractura la cual les dio origen, algunas de estas se
encuentran actualmente ocupadas por agua, otras poseen en su interior conos
de escoria*.

El complejo volcnico Pali Aike se caracteriza por presentar estos centros


volcnicos acompaados por otros conos tanto en su interior como en sus
flancos de diferentes formas

Conos volcnicos laterales (accesorios) a Laguna Azul (este y sur):

Cono volcanico Este Cono volcanico Sur

A partir de estos centros el material volcnico aportado puede ser material


particulado y/o material lvico los cuales pueden estar asociados en el tiempo y
origen. En Laguna Azul se presentan ambos casos teniendo cada uno de ellos
caractersticas particulares.

El rea de Laguna Azul est formada por 4 conos volcnicos, 2 de los cuales
son accesorios (fotos anteriores).

Sucesiones de eventos volcnicos

La lava en su carcter de material fluido, corre a lo largo de las pendientes


adoptando las formas de stas, cubriendo grandes extensiones, enfrindose
superficialmente formando un escudo de basalto* y actuando como protector
trmico permitiendo de esta manera que en su interior la lava siga circulando
en estado lquido.

Chorreaderos

Una vez perdido el aporte de lava por parte del volcn, este escudo se vaca
quedando su interior hueco formando tneles o cuevas. Prueba de ello son las
cuevas que existen sobre el borde sudoeste de la laguna desarrolladas entre
un manto de lava y el material escoreceo que le sirve de base.

Hornitos

Si observamos atentamente el borde de la laguna podremos ver que el anillo


de material que rodea al crter est compuesto por un apilamiento de eyectos
volcnicos parcialmente soldados donde se puede distinguir un hornito y que
sobre la pared norte existen varias escotaduras o aberturas las que poseen una
forma y lustre particular.

5. Zonas Volcnicas del Mundo

Los volcanes del mundo se agrupan en dos zonas completamente definidas:

5.1 El Crculo de Fuego del Pacfico.

Conformada por las vertientes occidentales de Amrica y las orientales de Asia


y Oceania (Nueva Zelandia). Describe un gran crculo en torno al ocano
Pacfico. All est la mayor parte de los volcanes de la Tierra.

5.2 El Cinturn Alpino-Cucaso-Himalayo

Esta zona se extiende entre el sur de Europa, norte de Africa, Asia Menor y
Asia. Sin embargo, en esta zona, los volcanes no forman un rosario que d la
sensacin de continuidad como en la del Pacfico.
6. Otras manifestaciones del Vulcanismo

Adems de los volcanes son muestras del vulcanismo: las fuentes termales,
los geseres y las solfataras.
Las fuentes termales se forman al entrar en contacto porciones de rocas
gneas con el agua subterrnea que luego sale al exterior.
Los geseres son lanzamientos de agua y gas a varios metros de altura.
Existen muchos de ellos en el Parque Nacional de los Estados Unidos (El Gran
Field), en Nueva Zelandia, en Islandia, etc.
Las solfataras, son conductos situados en las proximidades de los crteres,
por donde salen gases sulfurosos.