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Disciplina: INT.

DE APOCALIPSE
Professor: Dr. Leandro Lima
AULA 03 Interpretao de Ap 4-7

AULA 03 - INTERPRETAO DE APOCALIPSE 4-7


Leandro Lima

Os captulos 1-3 do Apocalipse introduziram a realidade terrena da Igreja,


representada nas sete igrejas da sia Menor. Cristo se apresentou com todos os seus
atributos divinos e como algum que est presente no meio da sua igreja, conhecendo
plenamente a realidade dela. Era uma realidade de muitos confrontos, lutas e
dificuldades. Havia problemas internos como divises, imoralidade e problemas
doutrinrios. E, externamente, a perseguio do Imprio Romano alimentava esses
problemas internos da igreja. Por um lado, a realidade extremamente frgil da Igreja
foi revelada nos captulos 1-3. Igrejas individualmente limitadas, pequenas, indefesas
diante de uma sociedade voluptuosa e de uma mquina de guerra sem igual que era o
Imprio Romano. Uma igreja que se revelou ainda mais frgil por aceitar as imposies
do mundo, a fim de evitar o sofrimento e a morte. Roma, h sculos, vinha esmagado
naes, como um leo faminto atrs de caa. Era o Imprio das conquistas, e, nesse
sentido, parecia ser invencvel. Como a igreja, uma instituio frgil, sem armas, sem
lderes influentes na sociedade (exceto, possivelmente, os nicolatas), podia enfrentar a
fora do Imprio? Essa igreja, que tinha como lderes vrios judeus da Galileia,
reconhecidos como iletrados, e o ltimo deles, Joo, que estava preso numa ilha
chamada Patmos, como poderia sobreviver ao poder avassalador do mal no mundo,
encarnado nos cruis e megalomanacos imperadores romanos?

I. A VISO CELESTE DA GLRIA DO DEUS CRIADOR


Em termos msticos, Joo descreve sua subida ao cu como algo imediato,
que d a ideia de no mesmo instante. Ele tambm descreve o modo como foi at o
cu, como sendo em esprito, o que no significa no Esprito Santo, mas que
espiritualmente1 ele recebeu essa viso do cu, como se seu esprito tivesse deixado
o corpo e ido at o trono de Deus (Cf. 2Co 12.2-3).
Novamente, ele utiliza a expresso chamativa para o prximo objeto: e eis
(vejam) um trono ( ), para descrever o modo como sua ateno foi
chamada para o trono estabelecido no cu. o primeiro objeto que ele enxerga ao
chegar em esprito no cu. O simbolismo do objeto autoevidente. Representa poder,
autoridade e governo. Um trono governava o mundo naqueles dias: o trono de Csar.
Tratava-se de um temvel trono que esmagava os inimigos, que obrigava as igrejas a
apostatarem da f atravs de ameaas e subornos. Diante deste trono, as sete igrejas
eram insignificantes.
Trs pedras preciosas so utilizadas inicialmente para descrever o aspecto da
semelhana divina: o jaspe, o sardnio e o arco-ris esmeralda 2 . As cores branca
(jaspe), vermelha (sardnio) e verde (esmeralda), portanto, refletem o fulgor central do

1 No apcrifo de 1Enoque, o profeta tambm levado aos cus, porm a descrio diferente: Na viso
foi-me dado presenciar o quadro seguinte: nuvens levaram-me ao interior da imagem, e uma nvoa
arrebatou-me ao alto; o curso das estrelas e dos raios conduzia-me e me impelia, e ventos transportando-
me ao alto daquele panorama. Eles conduziram-me ao cu. Eu entrei por ele, at defrontar-me com um
muro, todo feito de cristal e circundado de lnguas de fogo. Isso comeou a inspirar-me grande medo.
Todavia, eu entrei pelas lnguas de fogo adentro e aproximei-me de uma grande casa, toda construda
de cristal. As paredes da casa assemelhavam-se a um assoalho assentado em cristal; e de cristal eram
tambm os fundamentos da casa (1En 14.6-7).
2 O texto grego coloca as trs descries de forma muito fechada ( , ).
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trono divino, e seus simbolismos nos remetem mais uma vez histria da redeno ao
longo do Antigo Testamento3.
sugestivo que o smbolo da misericrdia e da paz aparea logo aps a
descrio do fulgor da santidade do jaspe, e do vermelho do pecado e da redeno. Em
trs pedras, portanto, que descrevem o aspecto mais central do trono celeste que Joo
viu, todo o contedo central da histria da redeno evocado: santidade -
pecado/redeno - paz.
O prximo crculo ao redor do trono so vinte e quatro tronos. O nmero doze
emblemtico na histria bblica, porque tanto Israel teve doze patriarcas, como a
Igreja teve doze apstolos 4. Portanto, a utilizao do smbolo dos vinte e quatro ancios
remete unidade do povo de Deus, em ambos os testamentos, representados no cu.
uma descrio da Igreja gloriosa. Nos captulos 1-3, as recompensas aos santos e fiis
foram, entre vrias coisas, coroa (Ap 2.10, 3.11), vestes brancas (Ap 3.5, 3.18) e
se assentar no trono (Ap 2.26-27, Ap 3.21). Portanto, Joo viu no apenas um trono
maior do que todos os outros tronos (celestes e terrenos), mas viu tambm o povo de
Deus, como reis diante do Senhor, desfrutando da recompensa conquistada por sua
fidelidade na terra.
Os ancios formam o crculo mais prximo do trono, logo aps a descrio do
brilho das trs pedras. No pode ser ignorado que as cores do trono apontam para a
santidade, o pecado e a redeno, e esses presbteros somente podem estar to prximos
do trono santo por causa do sangue que expia o pecado.
Mesclando os quatro animais de Ezequiel 1.5ss e os serafins de Isaas 6.2-3, os
quatro viventes de Apocalipse unem-se aos ancios no louvor celeste. Provavelmente,
sejam a descrio de algum tipo de anjo (baseado em Ezequiel e Isaas), porm so
anjos que carregam o simbolismo da criao divina representada por animais selvagens
(leo), domsticos (novilho), semelhantes a homens (provavelmente macacos etc.) e
aves (guia). As faces so exatamente as mesmas de Ez 1.10, portanto, no preciso
tentar extrair significado individual, apenas perceber que a criao divina est
representada no cu (quatro viventes) juntamente com a Igreja (24 ancios).
O texto do captulo 4 finaliza com a participao conjunta dos quatro seres
viventes (criao) e dos vinte e quatro ancios (Igreja) na adorao ao Soberano
Criador. A mudana do tempo verbal para o futuro expresso na frase quando esses
seres viventes derem glria, pode indicar o louvor futuro da Igreja e da criao, quando
estiverem estabelecidos o novo cu e a nova terra. Enquanto os seres viventes exaltam
o Deus eterno assentado no trono, os vinte e quatro ancios se prostram e depositam
suas coroas, num reconhecimento final de que Deus a origem de todo o bem, e que
todo mrito da Igreja tambm procede dele, a quem deve unicamente ser rendida toda
a glria.
No entanto, o texto termina apontando para um aspecto especfico da obra
divina: a criao de todas as coisas. por esse motivo, prioritariamente, que as criaturas
celestes do captulo quatro de Apocalipse oferecem louvores a Deus.

3 G. K. Beale entende que essas pedras no devem ser tomadas individualmente como tendo sentidos
prprios, antes devem no seu todo remeter a uma ideia do fulgor divino (1999, p. 320). Entretanto, isso
nos parece desconsiderar justamente a importncia do simbolismo veterotestamentrio expresso pelas
cores das pedras. Seria o mesmo que dizer que elas foram tomadas aleatoriamente, sem qualquer
significado.
4 O nmero no estrito aritmeticamente falando. Doze um nmero emblemtico. Alm das doze tribos,

mais tarde, tambm as duas meias tribos de Manasss e Efraim foram consideradas como tribos. E,
alm dos doze apstolos, Matias, Paulo e Barnab tambm foram reconhecidos. Mesmo assim, o
simbolismo do nmero 12 permanece.
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II. O LIVRO E O CORDEIRO


Aps a descrio da glria celeste do Deus criador, expressa em termos de
santidade, redeno e misericrdia, toda a cena celeste se condensa na viso de um
livro. O olhar de Joo atrado para a mo direita de Deus, onde est o livro (),
provavelmente feito de papiro, todo enrolado e fechado com sete lacres5. Mesmo de
longe, Joo viu que ele estava totalmente escrito, por dentro e por fora. Mas o fato de
estar fechado produziu inquietaes.
H um livro, ele diz, na mo direita daquele que est assentado no trono, o Deus
todo poderoso, a primeira pessoa da Trindade, o Pai. Ele no descrito, apenas a seu
respeito foram vistas cores que mostram sua santidade e sua misericrdia, mas agora se
v apenas uma mo direita, a mo poderosa, e nessa mo do todo poderoso est o livro.
Esse livro passa a dominar toda cena dos captulos 5 e 6.
Mais uma vez, o pano de fundo literrio e teolgico o Antigo Testamento,
onde diversas vezes livros so mencionados contendo profundos significados
teolgicos. O maior deles vem da ideia do prprio livro da Lei, frequentemente
mencionado, o qual no apenas a escrita dos Dez Mandamentos, mas de todos os
preceitos dados por Moiss, incluindo o livro de Deuteronmio (Dt 29.21, 30.10, Js 1.8,
2Rs 14.6, Ne 8.1, Gl 3.10). Outro significado para livro no Antigo Testamento tem a
ver com o propsito de Deus para a vida dos homens e sua durao. Nesse sentido, ele
o livro dos viventes (x 32.32-33, Sl 56.8, 69.28, 139.16).
No livro de Jeremias, a meno do registro de um livro adquire o significado de
condenao, pois no livro so registradas as acusaes divinas dos pecados de Jud (Jer
36.1ss). Do mesmo modo, um livro foi escrito contendo as condenaes divinas contra
Babilnia, o qual deveria ser lido em Babilnia e depois atado a uma pedra e lanado
no Eufrates, simbolizando o modo como Babilnia seria destruda (Jer 51.60-64).
Em Daniel, o prprio livro escrito pelo profeta deveria ser selado e guardado
para o futuro, como um modo de garantir o cumprimento das profecias: Tu, porm,
Daniel, encerra as palavras e sela o livro, at ao tempo do fim; muitos o esquadrinharo,
e o saber se multiplicar (Dn 12.4).
O pano de fundo literrio mais especfico de Apocalipse 5 , outra vez, o livro
de Ezequiel. No captulo 2, existe a meno a um livro: Ento, vi, e eis que certa mo
se estendia para mim, e nela se achava o rolo de um livro. Estendeu-o diante de mim, e
estava escrito por dentro e por fora; nele, estavam escritas lamentaes, suspiros e ais
(Ez 2.9-10).
Portanto, o conceito de livro no Antigo Testamento aponta para a revelao
dos propsitos de Deus para seu povo e para o mundo como um todo. Entre os aspectos
revelados naqueles livros estavam a vontade de Deus, sua misericrdia e sua ira. O livro
que Joo v na mo de Deus, em Apocalipse, rene todos esses simbolismos, como se
ver no captulo 6. Por ser escrito por dentro e por fora, percebe-se que tem muito

5 Sobre se o livro um rolo (scrooll) ou um cdex veja a discusso em Beale, 1999, p. 342ss. Ladd
entende que o fato de ser um rolo importante para o significado da revelao, pois somente quando o
rolo inteiro fosse aberto que, ento, o contedo seria revelado. Assim, ele entende que os selos no
so, em si, a revelao do livro, e que este composto dos captulos 8-22 (1980, p. 61). A probabilidade
, de fato, que fosse um rolo. Porm, ainda que fosse um cdex, no faz diferena para a interpretao
do sentido do livro. Trata-se de uma metfora. Abrir os selos abrir o livro. Cada selo quebrado pelo
cordeiro revelar o contedo do livro. Assim que o ltimo selo for aberto, no se mencionar mais o livro,
portanto, significar que ele j foi aberto e revelado.
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contedo. Ele o registro de todas as decises divinas para o mundo, com ateno
especial para sua Igreja, tanto no sentido de mostrar sua vontade, reafirmar sua graa e
despejar sua ira sobre os perversos. Ele representa aquilo que Jesus disse que seria
mostrado para Joo ao subir ao cu: Sobe para aqui, e te mostrarei o que deve acontecer
depois destas coisas (Ap 4.1). Portanto, ele contm, em si mesmo, toda a histria
redentiva e julgadora para o mundo, que toma lugar desde os eventos relacionados com
a primeira vinda de Jesus (encarnao, morte, ressurreio e ascenso) at a
consumao do plano divino no fim dos tempos.
O anncio da dignidade de Cristo feito com detalhes que revelam a razo de
ele poder abrir o livro desatando os selos. Um dos ancios (presbteros) que representam
a igreja apresenta para Joo o vencedor, com uma palavra de consolo que literalmente
pode ser traduzida assim: No chores, veja, ele venceu, o leo. O sentido : pode
enxugar suas lgrimas, existe uma soluo, na verdade a soluo, ele venceu, olhe
para ele, o leo, ele est ali.
Os dois ttulos utilizados pelo ancio para apresentar Jesus a Joo nos remetem,
mais uma vez, histria da salvao no Antigo Testamento. Primeiramente, o ancio o
chama de o leo da tribo de Jud. Literalmente, ele diz: o leo, o da tribo de Jud.
A frase um eco das palavras ditas por Jac a seu filho Jud, entre as bnos que o
patriarca concedeu a todos os seus filhos: Jud, teus irmos te louvaro; a tua mo
estar sobre a cerviz de teus inimigos; os filhos de teu pai se inclinaro a ti. Jud
leozinho; da presa subiste, filho meu. Encurva-se e deita-se como leo e como leoa;
quem o despertar? (Gn 49.8-9). Ao descrever Jesus como o leo, o ancio apontou
para seu poder e sua ferocidade. Porm, ao dizer que o leo, o da tribo de Jud, ele
estabeleceu a primeira grande caracterstica do vencedor que o torna digno de abrir o
livro: sua descendncia messinica judaica, cumprindo as promessas divinas.
Em segundo lugar, ele a raiz de Davi. Esse um conceito messinico
oriundo do livro de Isaas. Antevendo os tempos da restaurao do Exlio, o profeta
anunciou:

Naquele dia, recorrero as naes raiz de Jess que est posta por
estandarte dos povos; a glria lhe ser a morada. Naquele dia, o Senhor tornar
a estender a mo para resgatar o restante do seu povo, que for deixado, da
Assria, do Egito, de Patros, da Etipia, de Elo, de Sinar, de Hamate e das terras
do mar (Is 11.10-11).
Jess foi o pai de Davi, portanto, a promessa seria de um novo Davi, nascido
a partir de uma raiz. O simbolismo o da rvore derrubada, mas que, no obstante, sua
raiz permanece viva, at que brote e cresa uma nova rvore. Assim, a promessa do
Messias anunciada em Isaas. No captulo 53, ele volta a falar dele em termos de uma
raiz: Porque foi subindo como renovo perante ele e como raiz de uma terra seca; no
tinha aparncia nem formosura; olhamo-lo, mas nenhuma beleza havia que nos
agradasse (Is 53.2). Aps todos os anos de cativeiro babilnico, aps todos os sculos
de liberdade cerceada na prpria terra de Jud aps o retorno do exlio, finalmente a
raiz de Davi havia florescido. Por isso, ele digno de abrir o livro, pois o
cumprimento de todas as antigas promessas divinas de libertao e restaurao.
Assim, Cristo, l no cu, se apresentou com toda legitimidade. Cristo no um
usurpador, ele o rei por direito, o prometido, e cumprir com toda legitimidade os
propsitos de Deus.
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A dignidade dele est no fato de que ele venceu, ele, que o leo, o da tribo de
Jud, a raiz de Davi, para abrir o livro. Sua vitria, portanto, foi desde o incio planejada
com este objetivo. Esta foi toda a razo de seu nascimento, de sua vida, de sua morte e
ressurreio: abrir o livro. Isso nos d, mais uma vez, uma noo da importncia desse
livro selado com sete selos.
A razo da sua dignidade (vitria), que o habilita a abrir o livro, no foi ainda
totalmente explicada. A cena se completa quando Joo contempla o vencedor.
Primeiramente, ele descreve onde est o vencedor: no meio do trono, dos quatro seres
viventes e dos ancios. Ou seja, Joo o v no centro de tudo. O trono, os quatros seres
viventes e os vinte e quatro ancios so os elementos mais importantes de toda a viso,
representando Deus, a criao e a Igreja. O vencedor se encontra numa posio central,
no meio, entre todos eles. Por isso ele o redentor da Igreja e da criao.
A razo de sua dignidade para abrir o livro completada com a descrio que,
ento, o prprio Joo faz do que viu: um cordeiro em p ( ). Todo o
simbolismo da histria redentiva do Antigo Testamento , portanto, condensado nessa
figura celeste de um cordeiro. Muitos animais eram sacrificados no Templo, mas o
principal deles, sem dvida, era o cordeiro. Smbolo mximo, portanto, de expiao e
transferncia de culpa. A docilidade do cordeiro em se submeter ao sacrifcio um dos
elementos que deram a esse animal todo o destaque de um inocente pagando pelo
culpado.
A descrio de Joo no apenas de um cordeiro em p, mas acrescida da
descrio como um assassinado ( ). A estrutura compacta da frase
grega6 sugere que ele se apresenta no presente como um resultado do que sofreu no
passado, quando foi assassinado, por isso a expresso na traduo tendo sido
desnecessria (BEALE, 1999, p. 352), pois ela enfraquece o poder da imagem de
morte que se impe sobre Jesus. Portanto, trata-se de uma descrio forte de seu
martrio e dos efeitos contnuos no cu de sua morte na terra. Na verdade, este o
motivo central da grande dignidade do cordeiro, que lhe conferiu a vitria para abrir o
livro.
Porm, Joo tem mais coisas a dizer a respeito de sua dignidade. Ele tem sete
chifres e sete olhos. Embora o significado dos chifres no seja dado no texto, notrio
que a palavra chifre (), no contexto hebraico, significa fora, coragem e
virilidade7. Ao dizer que ele tem sete chifres, o cordeiro (como foi assassinado)
assume a imponncia de algum invencvel, todo-poderoso.
Alm dos sete chifres ele tem tambm sete olhos. Para este simbolismo, a
explicao dada: so os sete Espritos de Deus enviados por toda a terra. Esta uma
descrio simblica do Esprito Santo, o mesmo que desceu sobre Jesus para capacit-
lo a enfrentar a tentao de Satans e a cumprir sua obra redentora (Mt 3.16-17).
Tambm o mesmo Esprito que Cristo, aps sua exaltao no cu, enviou para
capacitar sua igreja a realizar a misso de anunciar o Evangelho ao mundo (Jo 7.39, At
1.8, 2.1ss). Portanto, isso , ao mesmo tempo, um smbolo de sua oniscincia, bem
como de que ele a fonte do poder da Igreja na terra. Os contrastes que estas descries
evocam so impressionantes. Foi dito que ele o leo, depois, um cordeiro como um

6 um advrbio de comparao que pode ser traduzido por como, igual, do mesmo modo. O verbo
um perfeito, particpio, passivo, nominativo, denotando uma ao completa sofrida no
passado, que nesse caso pode ser traduzido como o resultado de uma ao do passado como um
assassinado (BEALE, 1999, p. 352).
7 No Salmo 89.17 est escrito: "porquanto tu s a glria de sua fora; no teu favor avulta o nosso poder.

A palavra poder" no hebraico chifre.


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assassinado, e agora ele descrito como onipotente e onisciente, aquele que capacita
sua Igreja na terra para realizar sua obra.
A movimentao do vencedor, que se dirige e toma o livro, descrita de forma
abrupta, sem rodeios, sem solenidades, ao contrrio do que, talvez, poderia se esperar
da aproximao de algum ao trono de jaspe. Porm, a descrio enfatiza a dignidade,
ou seja, o direito que ele conquistou de fazer isso.
O verso 8 revela a primeira reao celeste ao ato do Vencedor de tomar o livro
para si. O aspecto destacado ainda a dignidade, ou seja, o direito dele de fazer isso.
Os quatro seres viventes (representantes da criao) e os vinte e quatro ancios
(representantes da Igreja) so os primeiros a render-lhe adorao em reconhecimento
de seu poderoso feito. Eles prostram-se diante dele, num reconhecimento de seu status
de rei divino. O momento, portanto, simboliza a coroao de Cristo no cu, quando ele
foi reconhecido por todas as criaturas celestes como rei dos reis e senhor dos
senhores. Ambos os grupos oferecem ao Senhor Jesus msica e incenso. A msica
claramente expressa uma atitude de adorao, e as taas de ouro cheias de incenso vm
com a explicao que so as oraes dos santos. Introduz-se, portanto, a importncia
das oraes da Igreja na terra e seus efeitos no cu. Destaca-se, acima de tudo, o
momento mpar em que Jesus tomou o livro para si, sendo coroado nos cus, cabendo-
lhe, ento, o governo de todas as coisas. Ele ser o responsvel (no cap. 6) por abrir um
a um os sete selos, portanto, ditar o rumo dos acontecimentos no mundo. Ele
conquistou o direito de fazer isso, e no abrir mo de governar.
O contedo do novo cntico entoado pelos dois grupos mais importantes de
criaturas celestes confirma a importncia da primeira descrio j feita de Jesus para o
seu direito de abrir o livro: Digno s de tomar o livro e de abrir-lhe os selos, porque
foste morto. a primeira vez que aparece a palavra digno desde que ela foi evocada
nos cus para que se apresentasse algum a fim de que o livro fosse aberto. E a
explicao do motivo pelo qual Jesus digno porque foste assassinado (
), ou seja, a mesma expresso que Joo utilizou para descrever o cordeiro em
5.6. Essa a razo de sua dignidade.
Quando isso aconteceu, segundo a perspectiva de Joo? Em algum momento
aps a morte de Cristo na cruz e sua ressurreio. O ato de Jesus de tomar o livro da
mo direita de Deus , provavelmente, uma descrio simblica da Ascenso de Jesus.
Ao retornar para o cu, na linguagem paulina, Jesus assentou-se direita de Deus nos
lugares celestiais, acima de todo principado, e potestade, e poder, e domnio, e de todo
nome que se possa referir, no s no presente sculo, mas tambm no vindouro (Ef
2.21). E sua funo como legtimo governador do cosmos, porm com tarefa especial
em relao Igreja, aparece no verso seguinte: E ps todas as coisas debaixo dos ps,
e para ser o cabea sobre todas as coisas, o deu igreja (Ef 2.22).
Noutro texto, Paulo tem mais a falar sobre esse momento em que Cristo foi
coroado no cu e suas implicaes para a histria da redeno. Ao defender a realidade
da ressurreio de Cristo como garantia da ressurreio final da Igreja, Paulo declarou:

E, ento, vir o fim, quando ele entregar o reino ao Deus e Pai, quando
houver destrudo todo principado, bem como toda potestade e poder. Porque
convm que ele reine at que haja posto todos os inimigos debaixo dos ps. O
ltimo inimigo a ser destrudo a morte. Porque todas as coisas sujeitou debaixo
dos ps. E, quando diz que todas as coisas lhe esto sujeitas, certamente, exclui
aquele que tudo lhe subordinou. Quando, porm, todas as coisas lhe estiverem
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sujeitas, ento, o prprio Filho tambm se sujeitar quele que todas as coisas
lhe sujeitou, para que Deus seja tudo em todos (1Co 15.24-28).
Paulo descreve o atual reinado de Cristo no cu como ressurrecto dentre os
mortos, com o objetivo de esmagar todos os inimigos, sendo o ltimo deles, a morte.
Ele far isso at o fim, quando devolver ao Pai o reino. Paulo exclui o prprio Deus
de subordinao ao Filho, pelo simples fato de que foi o Pai quem entregou o reino ao
Filho. Em Apocalipse, o Filho toma o livro da mo direita de Deus, pois o destaque est
em seu direito de fazer isso, mas obviamente o Pai quem permite que o Filho pegue
o livro. Podemos dizer, portanto, que o livro autoridade divina conferida pelo Pai ao
Filho, para que ele reine sobre toda a criao e execute os planos divinos para o mundo,
tanto no sentido de esmagar os inimigos quanto de salvar seu povo.
O aspecto da salvao do povo fortemente evocado na continuao do cntico:
e com o teu sangue compraste para Deus os que procedem de toda tribo, lngua, povo
e nao. De certo modo, temos aqui o resumo de toda a teologia do Apocalipse: o
Cordeiro venceu morrendo; assim, ele conquistou o direito de salvar, pois literalmente
comprou pessoas que procedem de todas as naes, e, ao tomar o livro em sua mo,
comeou a executar isso. O prprio Jesus descreveu isso com as seguintes palavras:

Toda a autoridade me foi dada no cu e na terra. Ide, portanto, fazei


discpulos de todas as naes, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do
Esprito Santo; ensinando-os a guardar todas as coisas que vos tenho ordenado.
E eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo (Mt 28.18-
20).
Quando ele abrir o ltimo selo do livro, a consumao ter chegado, todos os
salvos tero sido selados, e vir, portanto, o fim.
E, assim, temos um retrato csmico da histria da redeno segundo a viso de
Apocalipse 4-5. Deus o Criador. Isso estabelece seu direito primordial de fazer
redeno. Como Criador ele se assenta num trono de santidade e justia. Suas aes so
todas em decorrncia desse princpio fundamental. O Criador ama e quer salvar sua
criao, mas no poder fazer isso por uma pura e simples imposio: preciso
conquistar um direito. O Redentor faz isso. Morre para viver. derrotado para vencer.
Retorna ao cu e toma o livro. Ento, criao e redeno encontram o ponto em comum
na coroa de Cristo.
Os dois crculos mais ntimos do trono encerram a solenidade de coroao com
um amm (quatro seres vivente) e um prostrar-se em adorao (vinte e quatro
ancios). Assim, a criao e a Igreja rendem confiana e adorao ao Pai e ao Filho. Os
cus esto em paz. A terra, ainda no.

II. OS SETE SELOS


O livro do Apocalipse uma histria que se repete sete vezes. No devemos ler
o livro de forma cronolgica do captulo 1 ao 22, como se a histria fosse desenrolando-
se sempre sequencialmente, mas seguindo uma tcnica antiga de repetir
(principalmente quando se estava se ensinando ou falando de uma maneira oral).
preciso lembrar que os crentes do primeiro sculo no liam o livro do Apocalipse como
ns o lemos hoje, eles no tinham um rolo para cada um; tomavam conhecimento do
Apocalipse pela leitura comunitria.
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Assim, nos captulos 1 a 3 de Apocalipse, temos o primeiro destes ciclos, onde,


introdutoriamente, o apostolo Joo conta esta histria em dilogo com as sete igrejas
da sia, mostrando o Senhor Jesus e apontando para sua segunda vinda e para o juzo
final.
Grande parte desta mesma histria da salvao foi contada novamente nos
captulos 4-5. A realidade do trono celeste em contraste com os tronos terrenos, a
supremacia e a santidade de Deus assentado no trono e rodeado de milhes de anjos.
Tudo isso destacou a grandeza do Criador. A concentrao da cena no livro fechado e
selado na mo direita do soberano do universo demonstrou que, pelo menos em tese, o
grande plano da histria da redeno esteve ameaado. Foi necessria uma conquista
para que o livro pudesse ser aberto. Jesus, o cordeiro morto, que conquistou a morte,
se apresentou no cu e reivindicou o livro para si, tendo-o recebido da mo direita
daquele que se assenta no trono. Diante disso, foi reconhecido por todas as criaturas
celestes e terrenas como o soberano. Em seguida, Jesus comeou abrir os selos do livro,
ou seja, comeou a reinar. Portanto, a abertura dos selos so aes de Jesus impetradas
na terra como Rei. Os eventos tomam lugar entre a primeira e a segunda vinda de Jesus.

O PRIMEIRO SELO
Fazendo jus autoridade conquistada, o Cordeiro, de posse do livro,
imediatamente abre um dos sete selos.
Basicamente, h quatro posies que so mais ou menos aceitas para definir
esse cavaleiro:
1) O Anticristo. Geralmente, os intrpretes associados ao dispensacionalismo
teolgico veem esse cavaleiro como o anticristo, e consideram a cor branco do
cavalo uma pardia ou imitao de Cristo. Assim, ele recebe uma coroa e sai
conquistando o mundo.
2) Uma referncia genrica a conquistas militares. Autores como Mounce
(1977, p. 154), Swete, (1951, p. 86), Charles (1989, p. 162) Morris (1989, p. 101-
102) e Beale (1999, p. 375-376) veem todos os quatro cavaleiros como atividades
julgadoras da parte de Deus sobre os homens. Portanto, como os ltimos trs
cavaleiros claramente evocam a ideia de distrbios e violncia, o primeiro, para
no destoar, necessariamente tambm precisa ser uma referncia a guerras.
3) Cristo. William Hendriksen (1980, p. 116-123) sustenta que o cavaleiro o
prprio Cristo, por causa da identificao de Cristo no captulo 19 como montando
um cavalo branco.
4) O Evangelho. Autores como Vitorino8, Ladd (1980, p. 73-74) e Kistemaker
(2004, p. 290-291) entendem que o Evangelho se encaixa melhor na descrio do
smbolo.
Apesar do texto ser bastante resumido, vrias caractersticas se destacam e so
teis para interpretar o smbolo. Sua cor branca (). O cavaleiro montado tem
um arco (). Ento, recebeu uma coroa (). A declarao e saiu
conquistador e para conquistar deve ser entendia como saiu do livro, ou seja,

8
O comentrio do sculo 4 o mais antigo que existe. Ele diz o seguinte a respeito do primeiro selo:
pois isso aconteceu primeiro; depois que nosso Senhor ascendeu aos cus e abriu tudo, ele enviou o
Esprito Santo, cujas palavras, atravs dos pregadores, so como flechas acertando os coraes dos
homens e conquistando descrentes (). Ento, o cavalo branco a palavra da pregao enviada ao
mundo com o Esprito Santo (VITORINO, 1885, Ap 6.1).
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imediatamente, assim que o cordeiro abriu o selo, apareceu o cavaleiro e ele saiu 9
conquistando e para conquistar. Conquistando uma traduo melhor do particpio
grego (). E trata-se do mesmo verbo utilizado para descrever a vitria de Cristo
em Apocalipse 17.14: Pelejaro eles contra o Cordeiro, e o Cordeiro os vencer, pois
o Senhor dos senhores e o Rei dos reis; vencero tambm os chamados, eleitos e fiis
que se acham com ele. Igualmente, foi utilizado para descrever os vencedores nas
igrejas, ou seja, aqueles que permaneceriam fiis (Ap 2.11, 3.5).
A cor branca um poderoso incentivo visual para manter a caracterstica
positiva do smbolo. A expresso cavalo branco ( ) exatamente a
mesma utilizada para descrever o cavalo que Cristo utiliza para descer do cu em
Apocalipse 19.11. Em Apocalipse, a cor branca sempre representa algo benfico,
desde os cabelos de Jesus (Ap 1.14), as roupas dos redimidos e dos anjos (Ap 3.4, 7.9,
7.13, 19.14), at a cor do prprio trono do Juzo Final (Ap 20.11).
Alm do cavalo branco, ao cavaleiro dada uma coroa. O termo grego
, em Apocalipse, utilizado para descrever a coroa dos crentes (Ap 2.10,
3.11), dos ancios (Ap 4.4, 10), da Igreja (Ap 12.1), e dos anjos (Ap 14.14). Diadema
a palavra para descrever as coroas do drago e da besta (Ap 12.3, 13.1). 10 Em
Apocalipse 9.4, os ancios tm ambas, as coroas e as roupas brancas: Ao redor do
trono, h tambm vinte e quatro tronos, e assentados neles, vinte e quatro ancios
vestidos de branco, em cujas cabeas esto coroas de ouro.
O arco uma arma utilizada por Deus no Antigo Testamento (Sl 21.12, 45.4-5,
Is 49.1-2). Em Habacuque 3.8-13, o Senhor descrito como um guerreiro que sai para
salvamento do seu povo: Tiras a descoberto o teu arco, e farta est a tua aljava de
flechas. Tu fendes a terra com rios (Hb 3.9). Ao mesmo tempo em que ele destri os
inimigo, salva o seu povo: Na tua indignao, marchas pela terra, na tua ira, calcas aos
ps as naes. Tu sais para salvamento do teu povo, para salvar o teu ungido; feres o
telhado da casa do perverso e lhe descobres de todo o fundamento (Hb 3.12-13).
Portanto, no h nenhuma inconsistncia em associar o arco como uma arma divina.
Portanto, todo os termos que descrevem o primeiro cavaleiro conduzem
necessariamente a um entendimento positivo dele. Entendemos que no h motivo forte
o bastante para atribuir algum significado maligno ou dbio para esse cavaleiro
montado no cavalo branco. Trata-se de um genuno e real conquistador. Seria, portanto,
o prprio Cristo?11 H duas dificuldades que, no obstante, no so insuperveis em
relacionar estritamente o simbolismo com Cristo, mas que precisam ser apontadas: a
arma do cavaleiro um arco, enquanto que a arma de Cristo, no captulo 19, uma
espada. Em segundo lugar, o prprio Cristo quem est abrindo o selo, e parece um
pouco estranho que ele prprio esteja saindo de dentro do livro, apesar de que o estilo
apocalptico permite isso. Porm, faz mais sentido pensar que no seja o prprio Cristo,
mas algo intimamente ligado a ele, com grande e legtima semelhana com ele.
A soluo para o enigma est na histria da salvao que Joo est contando
nos captulos 4-7 de Apocalipse. A abertura dos selos acontece logo aps a coroao
de Cristo no cu, e o primeiro selo, o primeiro ato do Rei dos reis e Senhor dos

9 Note-se que, no segundo cavaleiro, a indicao saiu antecipada na estrutura da frase e saiu outro
cavalo, vermelho, deixando claro que esse saiu diz respeito abertura do selo.
10 Duas excees notadas no parecem inverter essa lgica. Em Ap 19.12 dito que Cristo, em sua

segunda vinda, tem muitos diademas. E os gafanhotos que saem do abismo tm na cabea algo
semelhante a coroas. No primeiro caso, possvel dizer que Jesus conquistou as diademas dos inimigos,
despojando-os. No segundo, apenas semelhana com coroas reais.
11 Hendriksen diz: Francamente, no vemos como algum pode provar que o cavaleiro do cavalo branco

de 6.2 significa uma coisa e o de 19.11-21 outra coisa (1987, p. 118).


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senhores. Nesse sentido, apesar do grande nmero de excelentes defensores da posio


de que se trata de guerras generalizadas como um julgamento divino sobre o mundo,
precisamos perguntar: Que sentido h nisso? Essa seria a primeira grande ao de Cristo
aps sua coroao no cu? Liberar guerras genricas? O que isso acrescentaria ao que
j acontecia antes de ele ser coroado? Alm disso, guerras, conturbaes e julgamentos
divinos j esto descritos nos outros trs cavaleiros.
A sequncia de eventos esclarece o sentido o primeiro selo: O Cordeiro venceu,
conquistou o direito de abrir o livro, apresentou-se perante o trono da majestade nos
cus, pegou o livro e comeou a abrir os selos, liberando em primeiro lugar o cavaleiro
branco vitorioso e para vencer. Ento, preciso pensar na ordem dos eventos da histria
da salvao, relatados no Novo Testamento, para compreender o sentido. Jesus morreu,
ressuscitou, subiu ao cu e fez o que em seguida? Enviou o Esprito Santo aos
discpulos, a fim de capacit-los a pregar o Evangelho. Atos 1.8 diz: Mas recebereis
poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em
Jerusalm como em toda a Judeia e Samaria e at aos confins da terra. Antes mesmo
de derramar o Esprito, Jesus j havia dito a eles: Toda a autoridade me foi dada no
cu e na terra. Ide, portanto, fazei discpulos de todas as naes (Mt 28.18-19). Ou
seja, a primeira coisa que Jesus mandou seus discpulos fazerem aps ele ter
concretizado sua vitria foi: preguem o Evangelho em todo o mundo!
Portanto, o primeiro selo, a primeira ao do Cristo glorificado foi enviar seus
discpulos, capacitados pelo Esprito Santo, at os confins da terra, para anunciar o
Evangelho. Mais do que uma simples ordem, nisso est a garantia de que essa misso
seria bem sucedida, graas ao poder conquistado por Cristo. Ele tornou o Evangelho o
poder de Deus para a salvao de judeus e gregos (Rm 1.16), de maneira que ningum
poderia prender a Palavra (2Tm 2.9).

O SEGUNDO SELO
H dois sentidos em que esse cavaleiro pode ser interpretado. O primeiro mais
genrico e segue a predio de Cristo em Mateus 24:6-8:

E, certamente, ouvireis falar de guerras e rumores de guerras; vede, no


vos assusteis, porque necessrio assim acontecer, mas ainda no o fim.
Porquanto se levantar nao contra nao, reino contra reino, e haver fomes
e terremotos em vrios lugares; porm tudo isto o princpio das dores.
Ou seja, so sinais genricos de conturbaes sociais e um estado progressivo
de violncia entre as naes e entre os indivduos, como decorrncia de sua rebelio
contra Deus12. Como um ato de juzo divino, aos homens que se recusam a crer no
Evangelho (cavalo branco) s resta um estado cada vez mais aprofundado de desespero
e ausncia de paz. Em Isaas 57, inicialmente o Senhor oferece paz aos pecadores:
Como fruto dos seus lbios criei a paz, paz para os que esto longe e para os que esto
perto, diz o SENHOR, e eu o sararei (Is 57.20). Porm, a recusa dos perversos em
aceit-la faz com que seu estado seja irremedivel: Mas os perversos so como o mar
agitado, que no se pode aquietar, cujas guas lanam de si lama e lodo. Para os
perversos, diz o meu Deus, no h paz (Is 57.20-21).

12Mesmo o mundo daqueles dias estando debaixo da Pax Romana, que ia da Armnia Espanha, no
estava livre de conflitos localizados, obrigando a movimentao das legies romanas de um lado para
outro.
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Porm, o aspecto mais particular dessa violncia se expressa nas prximas


palavras de Jesus em Mateus 24: Ento, sereis atribulados, e vos mataro. Sereis
odiados de todas as naes, por causa do meu nome (Mt 24.9). Ou seja, a inquieta
espada do cavaleiro do cavalo vermelho se volta especificamente para os cristos,
revelando o dio do mundo aos seguidores fiis de Cristo. As palavras de Cristo mais
uma vez esclarecem esse fato: No penseis que vim trazer paz terra; no vim trazer
paz, mas espada (Mt 10.34). Isso aconteceria justamente em decorrncia da
perseguio que o mundo ofereceria contra os cristos, cabendo a estes confessar o
nome de Cristo perante o mundo, ainda que isso lhes custasse a vida (Mt 10.32,38-39).
O fiel Antipas, em Prgamo, havia experimentado a espada do segundo cavaleiro
justamente porque no havia negado o nome de Jesus perante as autoridades (Ap 2.14).
Na verdade, a maioria dos crentes fiis, entre as sete igrejas, que haviam sido
conquistados pelo primeiro cavaleiro, agora precisavam enfrentar a espada do segundo.

O TERCEIRO SELO
A peculiaridade do terceiro cavaleiro, alm da cor preta (), o instrumento
que ele traz na mo. Todas tradues trazem a palavra balana para o termo grego
(). De fato, um dos significados possveis que seja uma balana de dois pratos
que estabelece o peso por equilbrio. A traduo balana parece fazer sentido porque,
em conexo com o surgimento do terceiro cavaleiro, ser anunciado o preo de
mercadorias como trigo e cevada: Uma medida de trigo por um denrio, trs medidas
de cevada por um denrio. Porm, em todas as vezes que a palavra () aparece no
Novo Testamento, ela significa jugo (Mt 11.29-30, At 15.10, Gl 5.1, Fp 4.3, 1Tm 6.1).
E, alm disso, o anncio das mercadorias no fala de peso, mas de medida. A balana
de dois pratos no serve para medir a quantidade de trigo ou cevada, havendo, portanto,
uma incongruncia entre a funo da balana e o anncio feito.
evidente que a abertura do terceiro selo anuncia dificuldades de
sobrevivncia, pois o preo da medida de trigo e das trs de cevada est muito alto,
custando o salrio inteiro de um dia de um trabalhador comum. Em situao normal,
ele poderia comprar muito mais do que isso: um denrio compraria quinze vezes mais
trigo ou cevada, mas, como consequncia da ao do cavaleiro preto, o dinheiro
consegue comprar muito pouco. Mas ainda consegue comprar alguma coisa, portanto,
isto no uma descrio de um estado generalizado de fome. Por isso, no caso do
instrumento ser de fato uma balana, o sentido seria de dificuldades comerciais. Porm,
mais do que dificuldades econmicas genricas que podem ser identificadas ao longo
da histria e que foram anunciadas pelo Senhor Jesus (Lc 21.11), o terceiro cavaleiro
parece estar mencionado algo bem especfico que acontecia nas sete igrejas da sia,
pelo menos entre aquelas que permaneciam fiis no testemunho. Ao sofrerem sanes
econmicas pela recusa em participar da vida social e idoltrica da sociedade romana,
ou das corporaes de comrcio como em Tiatira, restava aos cristos enfrentarem a
carestia, o desemprego, o insucesso financeiro, e, consequentemente, a limitao de seu
poder econmico. Porm, a ltima declarao, e no danifiques o azeite e o vinho,
encontra dificuldade em se harmonizar com isso. Especialmente porque a expresso
grega traduzida por e no danifiques ( ), literalmente significa: no
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cometa injustia, o que , contextualmente, difcil de encaixar em relao ao preo do


trigo e da cevada13.
Provavelmente, a melhor traduo para a palavra () seja de fato jugo. O
primeiro cavaleiro trouxe um arco, o segundo uma espada, o terceiro, portanto, traz um
jugo. O que isso significa? No Novo Testamento, o simbolismo da expresso jugo tem
a ver com escravido. Por exemplo, Glatas 5.1 utiliza a expresso nesse sentido:
Para a liberdade foi que Cristo nos libertou. Permanecei, pois, firmes e no vos
submetais, de novo, a jugo de escravido. Do mesmo modo, em 1 Timteo 6.1:
Todos os servos que esto debaixo de jugo considerem dignos de toda honra o prprio
senhor, para que o nome de Deus e a doutrina no sejam blasfemados. Nota-se que o
Apstolo Paulo est falando sobre escravos cristos que estavam debaixo de jugo, os
quais deveriam honrar os senhores para que o nome de Deus no fosse blasfemado.
evidente que, diante de muitos abusos sofridos pelos servos nas mos de seus senhores,
diversos escravos no perdiam a oportunidade de fugir ou de se vingar de seus senhores.
Paulo, inclusive, escreveu em defesa de um escravo fugitivo cristo chamado Onsimo,
tentando apaziguar o nimo de um senhor cristo chamado Filemom (Fil 1.8ss).
Se interpretarmos o instrumento do cavaleiro com um jugo, alm do aspecto da
dificuldade de sobrevivncia dos cristos fiis no primeiro sculo, evocado pelo
smbolo da balana, teramos acrescida uma questo bem especfica: o real perigo de
se tornarem escravos. O segundo cavaleiro, que possua a espada poderia decapit-los
em nome de Roma, caso no abandonassem a f crist. J o terceiro poderia fazer algo
ainda pior, de certa maneira: torn-los escravos por imposio legal. Nesse caso, faz
ainda mais sentido a expresso uma medida de trigo por um denrio e trs medidas de
cevada por um denrio. Se antes os cristos podiam, por mais pobres que fossem,
receber um denrio por conta de seu trabalho dirio, o qual daria condies razoveis
para sustentar sua famlia, agora, por um dia de servio, receberiam apenas uma medida
de farinha ou trs de cevada, que est mais perto do sustento dirio que os senhores
ofereciam aos escravos. Tambm a expresso no seja injusto com o azeite e o vinho
adquire um sentido mais pleno, pois representa a fidelidade que seria esperada dos
novos escravos, os quais no deveriam se vingar de seus senhores, nem prejudic-los
de alguma maneira na administrao dos bens deles e da comida prpria deles (azeite e
vinho). A palavra de ordem, portanto, seria resignao.

O QUARTO SELO
O fato de o cavaleiro ter o nome de morte e ser acompanhado pelo Hades, ou
Inferno, aponta para o aspecto completo de morte produzido por este cavaleiro. No
Novo Testamento, Hades tem o sentido de sepultura (At 2.27,31). Apesar de ter uma
conotao de punio, como na Parbola do Rico e do Lzaro, deve-se ter em mente
que a punio um estado apenas para o mpio (Lc 16.23, Cf. Mt 11.23). Quando o
Senhor se apresenta em Apocalipse como aquele que tem as chaves da morte e do
Hades (Ap 1.18), o sentido que ele tem as chaves da morte e da sepultura, justamente
por ter aberto sua prpria sepultura e ressuscitado, podendo fazer o mesmo por sua
igreja. Em Apocalipse 20.13, a morte e o alm (Hades) entregam os mortos que estavam

13Ladd e outros comentaristas inconsistentemente entendem que a meno ao azeite e vinho no se


referem comida dos ricos, pois tambm havia azeite e vinho de baixa qualidade que os pobres
consumiam. Sendo assim, pem um limite escassez, ou seja, o cavaleiro preto fala de uma situao
de necessidade, mas no de fome catastrfica, pois no diria respeito grande tribulao (LADD, 1980,
p. 76). Esse tipo de interpretao desvincula o texto da situao das sete igrejas, e no faz justia ao
contraste entre trigo/cevada e azeite/vinho to evidentes no texto.
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neles para irem ao juzo final, significando, portanto, a morte e a sepultura14. E, no final
de tudo, a morte e o Hades so lanados para dentro do lago de fogo (Ap 20.14),
significando a extino completa da morte.
Impressiona como o nmero quatro aparece tantas vezes neste texto: Quarto
selo, quarto ser vivente, quarta parte da terra e quatro instrumentos de morte. Sendo o
nmero quatro em Apocalipse o nmero da criao, esta parece ser uma maldio
divina sobre a criao e sobre os mpios, acentuada pela cor esverdeada do cavalo.
Porm, o pano de fundo do quarto cavaleiro uma citao do livro de Ezequiel, uma
ameaa de juzo contra Jerusalm, por causa dos pecados dela: Porque assim diz o
SENHOR Deus: Quanto mais, se eu enviar os meus quatro maus juzos, a espada, a
fome, as bestas-feras e a peste, contra Jerusalm, para eliminar dela homens e animais?
(Ez 14.21).
A ao do quarto cavaleiro, portanto, parece ser mais ampla do que algo a atingir
apenas as igrejas, sendo, antes, um agir julgador de Deus sobre a criao em geral. Mas
as igrejas no podem ser deixadas de fora de sua ao, pelo menos no os cristos
mortos e os adlteros como Jezabel. E os que no recebessem isso como punio,
poderiam receber como provao, a qual poderia incluir a morte, ou a priso (Ap 2.10).
Espada e fome j foram evocadas no segundo e terceiro cavaleiros, mas aqui
parece algo diferente. O termo espada do segundo cavaleiro () diferente do
termo do quarto (). A espada do quarto uma lana da Trcia, mais longa do
que a do segundo, que pouco maior do que uma faca. Portanto, isso parece sugerir um
tipo de guerra mais generalizado. Do mesmo modo, no terceiro cavaleiro no temos a
meno explcita palavra fome () como temos no quarto. Enfermidades e
bestas so, sem sobra de dvida, exclusividades do quarto cavaleiro. Portanto, alm da
espada e da escravido, os cristos precisavam estar preparados para enfrentar as
guerras, a fome, as enfermidades e os animais selvagens, sofrimentos que poderiam
ocorrer genericamente no mundo, atingindo crentes e incrdulos, mas poderiam ser
mais incisivos nos prprios crentes, como decorrentes da perda da cidadania romana,
da falta de acesso a bons tratamentos de sade, ou, simplesmente, a um padro de vida
miservel por perderem os privilgios concedidos aos cidados fiis ao estado romano.
Quanto ao termo bestas, no deixa de ser interessante que bestas da terra
a mesma expresso que descreve as duas bestas do captulo 13, os dois maiores
instrumentos do drago para perseguir a Igreja, sendo a segunda especificamente
chamada de da terra (Ap 13.11). Mas, talvez, muitos cristos teriam que enfrentar
uma verso bem mais literal dessas bestas, no coliseu ou nas arenas romanas espalhadas
pela sia, onde, no poucas vezes, foram colocados para enfrentar animais selvagens
para diverso das massas.

O QUINTO SELO
Provavelmente, muitos cristos nas igrejas estavam com dvidas sobre a
vantagem de enfrentar o martrio. A religio intermediria, sem riscos ou sacrifcios,
oferecida pelos nicolatas e por profetizas protognsticas como Jezabel em Tiatira,
apontava para uma maneira de evitar o martrio. Ao pensar nos muitos cristos que

14
importante notar que o texto est falando dos corpos dos mortos, tanto aqueles que esto no mar,
quanto aqueles que esto na terra, e no das almas. Em Apocalipse, as almas dos salvos so descritas
junto ao trono de Deus (Ap 6.9, 20.4). Apesar de que o Apocalipse no descreva onde esto as almas
dos perversos, com base no Novo Testamento pode-se dizer que esto apenas no Hades, neste caso
significando mais do que apenas sepultura, mas local de punio.
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haviam morrido nas arenas romanas, ou decapitados perante as autoridades


(decapitao era um direito de cidados romanos), talvez, muitos crentes tivessem
dvidas sobre o que havia acontecido com a alma deles. Estavam no cu? Em algum
lugar intermedirio? No tmulo? Apesar do Novo Testamento ensinar que as almas dos
crentes quando morrem vo ao cu, talvez esse ensino no estivesse suficientemente
claro para algumas das sete igrejas. Porm, principalmente, deveria haver uma dvida
entre aqueles crentes no que dizia respeito justia de Deus. Afinal, por dcadas, os
cristos vinham sendo assassinados dentro do Imprio Romano, e a justia divina no
parecia estar prxima de acontecer. Por esse motivo, o quinto selo revelou
especificamente a situao dos mortos em Cristo e a relao da justia de Deus com o
sofrimento de seu povo.
Joo disse que viu debaixo do altar () as almas dos que tinham
sido assassinados por causa da Palavra de Deus e do testemunho que sustentavam.
O aspecto central da mensagem do quinto selo aparece quando essas almas
fazem uma reivindicao direta para Deus, ou seja, o sangue delas clamou por justia:
Clamaram em grande voz, dizendo: At quando, Soberano Senhor, santo e
verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra?.
O sangue, que escorria debaixo do altar do sacrifcio, aqui sugere a comparao com o
sangue deles, que tambm estava (almas) debaixo do altar.
A resposta reivindicao das almas composta de um aspecto positivo e outro
negativo. O aspecto positivo que recebem estolas brancas ( ) e a ordem
divina para que descansem por pouco tempo. Porm, uma condio estabelecida para
que a justia divina se manifeste: um nmero precisa ser completado, ou seja, precisa
alcanar sua plenitude. Trata-se do nmero dos conservos () e irmos que
precisavam ser mortos.

O SEXTO SELO
Se no quarto selo o nmero quatro teve grande destaque, o mesmo acontece com
relao ao nmero seis no sexto selo, onde seis grandes flagelos anunciam o fim desta
era:
1) e sobreveio grande terremoto.
2) O sol se tornou negro como saco de crina,
3) a lua toda, como sangue,
4) as estrelas do cu caram pela terra, como a figueira, quando abalada por
vento forte, deixa cair os seus figos verdes,
5) e o cu recolheu-se como um pergaminho quando se enrola.
6) Ento, todos os montes e ilhas foram movidos do seu lugar.
Por sua vez, seis classes de homens, comeando pelos mais importantes at os
menos favorecidos, se desesperam diante da ira divina:
1) Os reis da terra,
2) os grandes,
3) os comandantes,
4) os ricos,
5) os poderosos
6) e todo escravo e livre
A ltima classe composta de todo escravo e livre ( )
refere-se aos mais pobres da populao, os escravos e os escravos libertos, que na escala
romana ocupavam juntos a base da pirmide (HENDRIKSEN, 1987, p. 134).
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O nmero seis no Apocalipse est associado com as atividades malignas e


tambm com o julgamento divino sobre estas, portanto, significativo que o nmero
seja to contemplado no sexto selo.
A incluso de todas essas classes num mesmo estado de desespero mostra que
Deus no faz acepo de pessoas para o bem ou para o mal. Salvao ou condenao
no depende de condio social.
A cena do desespero desses homens dramtica e, alm de uma grande
mensagem de alerta, tambm mais uma indicao da corrupo da natureza humana:
se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes e disseram aos montes e aos
rochedos: Ca sobre ns e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono e da ira
do Cordeiro. O esforo por se esconder lembra a atitude de Ado e Eva logo aps o
pecado (MOUNCE, 1977, p. 163).
A ltima frase atribuda aos pecadores fecha a cena de julgamento: porque
chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode suster-se?. Ou seja, qual o
homem, por mais poderoso, rico ou importante que tenha sido em vida, que poder
aguentar, ficar em p, manter sua postura de falsa dignidade, quando estiver diante de
Deus e do Cordeiro, no dia da ira deles?
Se o livro do Apocalipse fosse para ser lido numa sequncia cronolgica, como
se cada captulo descrevesse um evento subsequente, o mundo teria que acabar pelo
menos sete vezes, pois temos sete descries do fim do mundo em Apocalipse. No
entanto, o mundo ir acabar uma vez s. O apstolo Joo conta a mesma histria sete
vezes. E no sexto selo ele mostra, pela segunda vez, que haver um dia de juzo, um dia
da ira de Deus 15.
Portanto, que histria o apostolo Joo recapitula sete vezes atravs dos 22
captulos do livro do Apocalipse? A histria da vitria de Cristo e seu povo, que comea
com a morte e ressurreio de Jesus, sua subida aos cus, onde ele se tornou Rei dos
reis e Senhor dos senhores. Ento, passou a executar os decretos de Deus, a pregao
do Evangelho, a tribulao e o dia da vingana. Mas, para completar a histria na seo
dos setes selos, ele ainda precisar mostrar a salvao eterna dos justos.

IV. DUAS MULTIDES, UM S POVO

Nos captulos 4-6, Joo contou uma grande parte da histria da salvao, a qual
ele vai repetir mais cinco vezes at o final do livro. Ele mostrou o governo csmico do
Deus criador e a vitria do Cordeiro redentor, que lhe deu o direito de abrir o livro
fechado e selado com sete selos. Ao abrir os selos, do primeiro ao sexto, reconhecemos
a histria da igreja vitoriosa na pregao, porm sujeita tribulao e ao martrio, a
esperana do juzo e a confirmao dele sobre os mpios. O sexto selo mostrou todo o
horror da destruio dos perversos na segunda vinda de Jesus. Porm, at aqui, Joo
teve pouco a dizer sobre os salvos. Por isso, o captulo 7, que finaliza a segunda diviso
do livro, revela em detalhes como Deus preserva seu povo escolhido at cumprir todos
os seus propsitos. a resposta para a pergunta dos mpios no final do sexto selo:
porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode suster-se? (BEALE, 1999,
p. 405). A resposta : o povo de Deus, porque foi selado por Deus, poder se manter
em p no dia da ira de Deus.
Os eventos do captulo 7 no se do depois dos eventos do captulo 6, at
porque, no sexto selo, a destruio dos mpios j aconteceu. No captulo 7, temos a

15 A primeira descrio do fim est em Ap 1.7.


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descrio dos eventos que acontecem durante a abertura dos selos. Isso facilmente
perceptvel porque a ordem para que a destruio (dos selos) seja suspendida at
que os servos de Deus sejam marcados.
A figura apocalptica de quatro anjos nos pontos cardeais, detendo o avano
dos ventos sobre a terra 16. A figura deve ser entendida como uma ao divina que
impede o acontecimento dos eventos do sexto selo. uma outra forma de explicar o
que j foi explicado no quinto selo, diante da reivindicao das almas por justia. Justia
no acontecer antes que Deus sele todos os seus escolhidos, ou antes que o ltimo
mrtir sangre por Cristo.
Apesar da meno s tribos de Israel, parece-nos forado dizer que o texto est
se referindo literalmente e exclusivamente a israelitas. Nos dias do Apstolo Joo, no
existia mais um Israel como nao. Dez tribos haviam se perdido no tempo do cativeiro,
e Jud e Benjamim haviam perdido o direito terra no ano 70, quando da destruio de
Jerusalm (HENDRIKSEN, 1987, p. 137), portanto, Israel como nao permanece
apenas como um smbolo do povo de Deus, o qual no tem identificao tnica. O Novo
Testamento ensina que toda diviso entre judeus e gentios foi derrubada em Cristo (Ef
2.11-14). interessante que a primeira tribo citada no Rubem, mas Jud17. uma
referncia, portanto, tribo de onde Jesus descende. Ele o cabea das doze tribos, pois
, na verdade, o cabea da Igreja.
Os 144 mil selados no podem ser literalmente apenas de Israel, pois, nesse
caso, somente eles seriam livrados do poder destruidor da quinta trombeta de
Apocalipse 9, onde aparentemente seres espirituais perversos so liberados do abismo
para atormentar os homens que no tm o selo do Deus vivo sobre a fronte (Ap 9.4-5).
Isso significaria que a Igreja seria atormentada por esses demnios, o que claramente o
Apocalipse no mostra.
No captulo 14, os 144 mil voltam a aparecer, e l dito que so os que foram
comprados da terra (Ap 14.3), e isto aponta para a uma realidade maior do que Israel.
A muralha da nova Jerusalm (a noiva do cordeiro) tem 144 cvados (Ap
21.17). Portanto, o nmero aplicado em Apocalipse para a totalidade do povo de Deus
em ambos os testamentos, composto tanto de judeus como de gentios, no sendo, por
isso, um nmero literal. Trata-se de um nmero imenso, o qual s Deus conhece, porm
o nmero precisa ser exato justamente para que a tarefa de sel-los possa ser cumprida
e se tenha o conhecimento de quando isso for terminado18.
Quem a grande multido que aparece em seguida? A primeira informao
que incontvel. O contraste em relao aos 144 mil se estabelece com essa
expresso. Mas seria uma multido diferente? Entendemos que no. So apenas dois
aspectos da mesma descrio. As vises dos antigos profetas frequentemente seguiam
uma espcie de paralelismo progressivo. Ou seja, o profeta tinha duas ou mais vises
de elementos ou objetos diferentes, mas que significavam exatamente a mesma coisa.
Nessa mesma linha, os 144 mil representam a multido selada, um nmero exato
que pode ser completado quando o ltimo escolhido selado, estabelecendo assim

16 A figura dos ventos soprando sobre a terra um simbolismo do Antigo Testamento, apontando para o
juzo de Deus (Jr 49.36, Ez 5.12, Dn 7.2).
17 Alm disso, a tribo de D no citada, e em lugar dela aparece a meia tribo de Manasss. Por outro

lado, a meia tribo de Efraim no citada. Se fosse uma distribuio literal dos salvos em Israel, isso
significaria que nenhum israelita da tribo de D seria salvo.
18 Bauckham (1993b, p. 217ss), apoiado por Beale (1999, p. 422), entende que o nmero se refere

totalidade dos fiis, que aqui so descritos como um exrcito, os quais devem participar da batalha
escatolgica contra as foras das trevas. Por isso, a estrutura doze mil da tribo assemelha-se a um
censo.
Disciplina: INT. DE APOCALIPSE
Professor: Dr. Leandro Lima
AULA 03 Interpretao de Ap 4-7

formalmente o Israel espiritual. Porm, ao mesmo tempo, uma multido incontvel


de todas as tribos, povos e lnguas, ou seja, tanto de Israel quanto dos gentios. Essa
multido est em p diante do trono e do cordeiro, vestida com estolas brancas
( ) semelhantes s que receberam as almas dos mrtires no quinto selo.
Pois, na verdade, tratam-se do mesmo povo. No quinto selo, aos mrtires foi dito que
esperassem se completar o nmero de mrtires. Aqui vemos o nmero completo. E
um grande nmero.

O STIMO SELO
Certamente, o leitor atento do texto (Ap 1.3) deveria estar se perguntando,
medida em que os selos iam sendo abertos, o que estava reservado para o stimo e
ltimo selo. Principalmente quando no sexto o fim do mundo j foi anunciado, e, no
intervalo entre o sexto e o stimo selos, a descrio das duas multides que compem
o mesmo povo estabeleceu que os fiis seriam guardados por Deus at o momento de
desfrutarem da nova criao. O que poderia haver alm do fim?
Por isso, no surpreende quando o stimo selo aberto e contm a mais
simplificada declarao de todos os selos: houve silncio no cu cerca de meia hora.
Ainda assim, esse silncio no significa vazio 19 , antes evoca um contedo muito
significativo. Desde o Antigo Testamento, silncio pode ter um sentido que envolve
tanto a destruio dos inimigos, quanto o descanso dos salvos (Sl 31.17, 115.17, Is 47.5,
Ez 27.32). Perante o Senhor, toda a terra deve se calar (Hc 2.20, Zc 2.13). Por isso, em
silncio, o fiel deve esperar a libertao divina (Sl 62.1,5, Hc 3.16, Lm 3.26). Portanto,
a abertura do stimo selo traz consigo o silncio da plenitude. A histria da salvao se
completou. Cristo triunfou sobre a morte, comprou e buscou todos os seus escolhidos
entre as naes, selou-os, guardou-os at o fim. Os mpios foram destrudos juntamente
com a terra e o cu atuais, a nova criao foi visualizada, Deus fez seu tabernculo com
os homens. O fim chegou. Silncio.

19 Ladd entende que as trombetas do captulo 8 esto dentro" do stimo selo (LADD, 1980, p. 90-91)