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A metapsicologia do cuidado1

Lus Claudio Figueiredo

Resumo

A teoria e a clnica psicanaltica servem de base para o desenvolvimento de uma concepo


geral do cuidado que possa ser compreendida e operada por agentes cuidadores em geral:
mes e pais, mdicos, enfermeiros, professores, assistentes sociais, fonoaudilogos etc,
sem excluso dos prprios psicanalistas. As diversas faces do cuidar so apresentadas em
termos daquilo que o cuidador faz como presena implicada acolher, reconhecer e interpelar
e como presena reservada dar tempo e espao, esperar, manter-se disponvel sem
intromisses excessivas. Enfatiza-se a necessidade de equilbrio dinmico entre estas diferentes
formas de presena e alerta-se sobre a possibilidade dos cuidados serem oferecidos em
funo das necessidades narcsicas do cuidador e em prejuzo dos seus objetos.

Unitermos

Cuidado; implicao e reserva; holding; continncia; reconhecimento; interpelao.

Palavras preliminares
tividades de cuidar fazem parte das obrigaes e tarefas especficas

A de todos os profissionais das reas da sade e da educao, bem como,


em geral, do que nos cabe a todos na condio de seres humanos
vivendo em sociedade. Os saberes e prticas da psicanlise podem nos oferecer
preciosos elementos para uma compreenso rigorosa do que est envolvido nos
cuidados, propiciando a formulao do que poder, talvez, ser denominado como
uma teoria geral do cuidar, assentada em uma interpretao metapsicolgica
de tais processos, capaz de identificar seus mecanismos e dinmicas profundas.
Em contrapartida, espera-se que tal concepo reverta em benefcio da
psicanlise, estabelecendo um contexto geral para o exerccio de sua funo
teraputica, sem que com isso se pretenda ignorar o que h de singular na
prtica psicanaltica. O presente texto foi escrito de forma a se enderear a
todos os agentes cuidadores profissionais ou no, como o caso de pais e mes
, mas tambm a fazer um sentido especial para os psicanalistas e terapeutas.

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A recepo ao infante, criana e ao adolescente no plano da cultura


O ingresso de um recm-nascido na vida e no mundo propriamente humano
marcado por uma complexa trama de acontecimentos que estabelecem as
condies e as formas de sua recepo, e em decorrncia, de seu vir-a-ser humano.
Cada cultura, cada sociedade e cada poca se caracterizam por seus procedimentos
especficos, mas nunca faltam algumas dimenses que parecem universais. E embora
no comeo da vida tais acontecimentos sejam muito evidentes, eles se repetem
em outros pontos de passagem, indo, na verdade, bem alm da adolescncia.
H, por exemplo, procedimentos ritualizados de salvao que retiram o
infante das trevas do no-ser para coloc-lo entre os vivos e humanos. Batizados
e circuncises, por exemplo, fazem parte deste arsenal. Ao longo da vida, outros
rituais de passagem podem ser acionados para re-posicionar o sujeito entre
seus pares e semelhantes, sobre o mesmo solo e debaixo do mesmo cu (ou
dos mesmos deuses), como a Primeira Comunho entre catlicos e os Bar e
Bat Mitzvah entre judeus. Cerimnias como festas de formatura, aniversrios
e casamentos pertencem mesma famlia dos dispositivos de recepo e
reposionamento no mundo. Assim ocorrem as integraes e reintegraes do
indivduo nos dois planos religiosos: o da horizontalidade (solidariedade com os
semelhantes) e o da verticalidade (adorao e obedincia ao sagrado ou aos mais
elevados valores). Em todos esses procedimentos e rituais se d uma separao
separa-se o sujeito das trevas, da natureza, da ignorncia, da imundcie e do pecado,
ou da famlia de origem, por exemplo para que se possa dar uma nova ligao.
Outros procedimentos freqentemente interligados aos anteriores
colocam-se no campo do que hoje em dia denominamos como tratamento.
Atualmente, a cincia e as tcnicas assumem o comando por exemplo, na
puericultura, na pediatria e nos demais dispositivos de cura e de estabelecimento
e restabelecimento da sade. Mas quando o esprito cientfico no era dominante
ou onde ainda no , os procedimentos alimentares (dietas), higinicos (regimes,
hbitos de limpeza e exerccios fsicos) e teraputicos eram ou so construdos e
acionados em outras bases, freqentemente religiosas. Contudo, um infante,
uma criana ou um adolescente (ressalvando-se que estas categorias so
ocidentais e modernas, no universais, mas que as mudanas de idade ao longo
da vida nunca puderam ser ignoradas) sempre foram objetos de prescries e
interdies voltadas para assegurar ou promover sua integridade fsica e mental,
e seu ingresso e participao na comunidade dos homens. Tambm neste mbito
so efetuadas separaes e ligaes: o bom, o conveniente, o desejvel e o salutar
no podem se instalar se seus inimigos no forem identificados e combatidos.

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Finalmente, em um plano em que j no dominam nem os rituais nem as


prescries e interdies laicas muito codificadas e quase obrigatrias,
encontramos um conjunto de procedimentos de puro cuidado. claro que nos
dois planos anteriormente considerados j h prticas de cuidados sendo
exercitadas: cuida-se da alma e cuida-se do corpo. No entanto, mesmo quando a
recepo de ordem religiosa domina, ou quando a dominncia passa a ser a do
tratamento, h uma infinidade de outras aes de cuidado que nem visam
salvao das almas nem ao bem estar da unidade somato-psquica do indivduo.
Chamaremos de tica a esta dimenso da disposio do mundo humano receber
seus novos membros; nela as operaes de separao e ligao corte e costura
se manifestam da forma to ou mais cristalina, posto que menos rgida, como
se ver adiante. Tal dimenso inclui, naturalmente, o que cabe na rubrica das
prticas de educao, mas no se restringe a isso, ao menos no sentido restrito
do termo. Experincias que no costumamos entender como alvo de uma
educao tambm so motivo de cuidados, como as que dizem respeito ao
prazer, ao divertimento, s brincadeiras e entretenimentos etc.

O cuidado com o outro e consigo como forma do permitir ou


facilitar que se crie / forme um sentido humano2
Mesmo que as motivaes e razes alegadas sejam de ndole religiosa
ou teraputica, acreditamos que o sentido mais profundo de todas as prticas
de recepo o de propiciar para o indivduo uma possibilidade de fazer
sentido de sua vida e das vicissitudes de sua existncia ao longo do tempo, do
nascimento morte. Este fazer sentido seja o atraso da me, seja a presena
de um estranho (o mdico, por exemplo), seja uma doena etc se d e
requerido em oposio aos excessos traumticos que uma vida, mesmo a mais
simples, comum e pacfica, comporta. Nestes casos e em todos os outros, fazer
sentido implica estabelecer ligaes, dar forma, seqncia e inteligibilidade
aos acontecimentos. Em outras palavras: fazer sentido equivale a constituir
para o sujeito uma experincia integrada, uma experincia de integrao. Tais
experincias no se constituem se no puderem ser primeiramente exercidas,
ensinadas e facilitadas pelos cuidados de que somos alvo.
Sugere-se, enfim, que consideremos o fazer sentido em oposio s falhas,
excessos e faltas traumticas com que a vida nos desafia. A existncia humana
transcorre longe da perfeio, da estabilidade e da permanncia. Nem h garantias
nem correspondncia pr-estabelecida entre nossos impulsos e desejos, de um
lado, e seus objetos e condies de satisfao, de outro; nem entre aquelas foras

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poderosas e insistentes e nossas capacidades de domnio e autodomnio. O homem


um animal doente, como disse o filsofo, e as despropores fazem parte essencial
de nossa condio e de nossa histria. A experincia das despropores ou
desencaixe uma ameaa contnua de sem-sentido em nossas vidas.
Exige-se, ao indivduo e s coletividades, uma contnua atividade de fazer
sentido (corte e costura, modelagem) como forma de tessitura de um solo
humano para a existncia, de um lugar humano para existir um ethos. Sem
isso, a vida se transformaria, efetivamente, em uma histria feita de som e de
fria contada por um idiota e que no significa nada, como disse Shakespeare,
e foi retomado pelo grande romancista americano William Faulkner. Tornar a
existncia algo distinto desta eloqente descrio a tarefa tica dos cuidados.

As dimenses do cuidado com o outro e as figuras da alteridade


(modos do agente cuidador se apresentar como presena implicada)
O agente de cuidados os pais, o mdico, a enfermeira, o professor, o
amigo etc em parte exerce sua funo como presena implicada, ou seja,
comprometido e atuante. O sujeito implicado o que faz coisas. Esta afirmao
pode parecer bvia pois estamos acostumados a reconhecer um agente de
cuidados pelo seu fazer. No entanto, como veremos adiante, uma forma decisiva
do cuidar no envolve o fazer, colocando-se o agente cuidador como presena
em reserva. Comearemos, porm, contemplando algumas modalidades da
presena implicada do cuidador (cf. Figueiredo, 2006). Cada uma destas
modalidades corresponde a uma figura da alteridade, um modo do outro se
apresentar (Coelho e Figueiredo, 2003) como agente de cuidados.

Sustentar e conter
Comecemos com a intersubjetividade transubjetiva3. O outro que assim
se apresenta um outro englobante, o ambiente (social e fsico) ou um objeto que
desempenha as funes de acolher, hospedar, agasalhar, alimentar: no limite e no
incio da vida, ele pode nem ser reconhecido como um outro diferente de mim,
mas ao longo de toda a nossa existncia s vivemos bem quando podemos contar
com algo ou algum capaz de exercer essas tarefas transubjetivas, mesmo que j
percebamos que h uma diferena e uma separao entre ns e esse outro.
Podemos identificar duas dimenses dessas funes primordiais: a funo
de holding (sustentao; Winnicott, 1960), que nos garante a continuidade, e

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a funo de containing (continncia; W. Bion, 1970) que nos proporciona as


experincias de transformao (cf. Ogden, 2004).
No existimos, no nos sentimos existir, no conquistamos um senso de
realidade se alguma continuidade no estiver sendo oferecida e experimentada.
De incio, trata-se da continuidade somato-psquica em seu nvel mais concreto;
ao longo da existncia, outras dimenses de continuidade envolvendo as
referncias identitrias e simblicas tornam-se decisivas. Diante dos percalos
da vida das necessidades e desejos e das relaes com os outros , a continuidade
no est assegurada e precisa ir sendo construda e reconstruda a cada passo,
tarefa do agente de cuidados que d sustentao: ele, para usar uma linguagem
coloquial, segura a barra. Freqentemente, so famlias, grupos e instituies
os objetos mais aptos a oferecer holding ao longo da vida, principalmente quando
o que est em jogo a continuidade na posio simblica do sujeito no mundo;
mas indivduos isolados podem se tornar agentes de holding muito eficazes. o
que se espera, por exemplo, de uma me suficientemente boa, embora mesmo
ela costume funcionar melhor se conta com o marido e com a famlia para lhe
dar lastro e suporte; ela mesma precisa de referncias simblicas para oferecer
seu abrao ao beb, um que seja seguro, mas no o esmague. Nesta medida,
mesmo sendo um indivduo isolado quem oferece o holding mais bsico e
primitivo, este indivduo a me, por exemplo funciona como uma instituio.
Por outro lado, preciso crescer, expandir-se, se possvel, sem rupturas
excessivas mas tambm sem meras repeties. o outro que d continncia quem
nos pode oferecer condies e vias para a transformao. Por exemplo, uma obra
artstica, um filme, um bom romance, poesias so extremamente capazes de conter
nossas angstias, nossos desejos e ambies, nossas curiosidades e nossos medos
muitas vezes, operando como fantasias inconscientes projetadas para dentro do
outro ou do objeto, no processo que Melanie Klein denominou de identificao
projetiva (1946) , de forma a transform-los em contedos reconhecveis,
interpretveis e tolerveis. Por exemplo, as histrias infantis ajudam a criana a
nomear, entender, aceitar e tolerar muitos elementos de sua vida corporal e mental
primitiva. Esta a base para a sua transformao e crescimento emocional.
Tal capacidade de transformao, como evidente nas obras de arte e
literrias, corresponde capacidade de sonhar. Nossas vidas podem se enriquecer
a partir do contato com estes objetos de continncia que sonham por ns, e nos
ensinam a sonhar os contedos das fantasias inconscientes que para dentro
deles projetamos. Mas tambm grupos, instituies e indivduos isolados podem
nos ajudar nessas transformaes, ajudando a sonhar, ajudando a dar forma,

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colorido, palavra e voz aos estratos mais profundos do psiquismo. Estas so


formas extraordinariamente importantes do cuidar. Quando nos faltam, sofremos
com a sobrecarga de experincias emocionais obscuras e perturbadoras.
Tanto para a experincia da continuidade quanto para a de transformao, a
presena implicada do outro transubjetivo (o Transconsciente de Gerber) , portanto,
indispensvel, segurando, hospedando, agasalhando, alimentando e sonhando
das maneiras mais diversas, desde as mais concretas at as mais sutis e espirituais.

Reconhecer
Uma segunda figura da alteridade a que comparece na intersubjetividade
interpessoal. Aqui h dois sujeitos frente a frente, exercendo um para o outro
embora uma responsabilidade especial caiba ao agente cuidador a funo
de reconhecer. Na psicanlise, dois autores destacaram-se na nfase a esta
funo, Winnicott (1971) e Kohut (1978). Ela pode ser desdobrada em dois
nveis: o do testemunhar e o do refletir / espelhar, sendo que a segunda depende
da primeira: o espelhamento que no inclua o autntico testemunho no poder
efetivar a tarefa de reconhecimento, criando imagens falseadas e alienantes
do self. Muitas vezes, cuidar , basicamente, ser capaz de prestar ateno e
reconhecer o objeto dos cuidados no que ele tem de prprio e singular, dando
disso testemunho e, se possvel, levando de volta ao sujeito sua prpria imagem.
Esta modalidade de cuidados pode passar despercebida, to discreta ela
pode ser, mas sua falta revela-se extremamente nociva para a instalao da
auto-imagem e da auto-estima (dimenses do self), o que, por sua vez, acarreta
uma srie de problemas psicolgicos e comportamentais. Porque discreta e
aparentemente andina, pouco se valoriza, a no ser quando falta ou falha, a
disponibilidade deste cuidar silencioso que se resume a prestar ateno e
responder na medida, quando e se for pertinente. Neste mundo em que as
despropores proliferam entre os desejos e seus objetos, os medos e seus motivos
etc, a experincia da medida, enraizada em um reconhecimento preciso do outro
no que tem de mais prprio comporta um potencial tico difcil de ser exagerado.

Interpelar e reclamar
Finalmente, consideremos esta figura da alteridade que a da
intersubjetividade traumtica. No caso, trata-se do outro diferente, marcado
desde sempre pela diferena e pela incompletude; o outro sexuado e, ele mesmo,

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desejante, vulnervel, dotado de um inconsciente. Pode parecer estranho incluir


este trao entre os exigidos para o agente do cuidado, pois muitas vezes a
reside uma fonte de graves sofrimentos, como no caso da confuso de lnguas
descrita por S. Ferenczi (1932). No entanto, a partir da que se pode exercer a
funo de interpelar, seduzir (Laplanche, 1992) ou reclamar (Alvarez, 1992),
sem as quais o objeto dos cuidados no acede vida e humanidade.
O outro cuidador deve ser tambm uma fonte de questes e enigmas
(Laplanche, 1992). Nesta condio, ele introduz (Laplanche) ou desperta (Green)
a pulsionalidade, um movimento somato-psquico e uma exigncia de resposta;
apenas como resposta a esta exigncia algum vem-a-ser. Na verdade,
preferimos a noo de que o objeto primrio desperta a pulsionalidade (Green,
1993) de que ele a introduz, como afirma Laplanche, pois acreditamos, a
partir de Freud e de Melanie Klein, que a pulsionalidade infantil intrnseca.
Ambas as noes, contudo, apontam para a funo de interpelar, na qual se
trata de uma forma de recepo bastante ativa que equivale a uma intimao.
Um modo muito primitivo e aparentemente casual de intimar ocorre
quando damos um nome ou um apelido a algum, isto , nomeamos e
foramos o sujeito a responder por seu nome, por sua pessoa, por sua existncia.
A isto corresponde a funo de ex-citar, chamar para fora, chamar s falas.
Alm disso, o outro que interpela e reclama funciona como agente do confronto
e do limite, fazendo com que o sujeito entre em contato com os fatos da
existncia: a morte, a finitude, a alteridade e a lei. Ambas as funes chamar
vida, chamar s falas e chamar ordem so to necessrias aos processos
de constituio psquica e narcsica quanto as funes do acolhimento e do
reconhecimento vistas anteriormente. Esta modalidade de cuidado , por
exemplo, a do professor que chama o aluno lousa para resolver um problema,
a do juiz que ouve depoimentos, a do padre que ouve confisses ou a do mdico
que solicita ao paciente uma descrio de suas dores e sintomas, de seus hbitos
alimentares etc, ou ainda a da me que conversa com o filho que ainda nem
sabe falar. Alm disso, claro, ela o interpela e seduz por seus gestos, olhares
etc, que no conjunto o mobilizam e equivalem a uma exigncia de resposta.
Sem tais cuidados, um beb no vinga. Neste caso, claro, o sujeito no
vem-a-ser imediatamente falando embora venha a ser falante a partir do
que escuta e do que lhe implicitamente exigido como resposta. Mas ainda
antes de aprender a falar, seja sorrindo, seja olhando, estendendo os braos
etc, ele vem-a-ser como resposta doce interpelao que a me lhe faz: a me
reclama (Alvarez) sua presena viva e interativa.

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Os extravios e excessos nas funes


de cuidado: exageros da implicao
At de doce de coco, que bom, a gente enjoa. Os excessos da implicao so
bem mais graves do que um mero mal-estar gstrico. Quando a intersubjetividade
transubjetiva domina em excesso, configura-se uma experincia de engolfamento
totalitrio e claustrofbico. o cuidado que no d sossego, sufoca. Mas tambm
o reconhecimento ilimitado que vai muito alm e se desvia do testemunho
autntico e veraz produz uma especularidade narcsica em que se instala a
dependncia diante da ateno e da aprovao alheia, um estado de alienao.
Finalmente, e da maneira mais evidente, pode-se gerar uma experincia de
traumatismo crnico quando o outro reclamante e interpelador, o outro-questo,
sobressai demasiadamente. Seja pela impotncia a que o sujeito se v reduzido,
seja pelas defesas que devem ser construdas para continuar vivo apesar do trauma,
esta forma de cuidado pode ser das mais perniciosas quando atuada em excesso.
Ela gera sujeitos com uma autocrtica arrasadora (um superego severo e intratvel)
ou com uma compulso para a adaptao absoluta s demandas do ambiente (um
falso self enrijecido e dominante), incompatvel com a vida e a espontaneidade.
No comeo da vida, os excessos nesta funo interpeladora sero particularmente
perniciosos, e preciso muita ateno para a questo da dosagem. No entanto,
sustentamos que mesmo nesses momentos em que as funes de acolher e
reconhecer so to decisivas, alguma forma de interpelao deve estar presente
como modo de despertar e chamar para a vida.
Todos os exageros da presena implicada, contudo, comportam modos de
aprisionamento psquico, de imobilidade e de incapacitao. Como voltaremos a
ver adiante, essas trs figuras da alteridade, essas trs modalidades de cuidados
com suas respectivas funes acolher, reconhecer e questionar precisam
agir em equilbrio dinmico para que os cuidados efetivamente proporcionem a
instalao de uma capacidade de fazer sentido no indivduo. No entanto, mesmo
o melhor equilbrio das funes da presena implicada do cuidador nem seria
suficiente nem seria vivel se ao cuidador no coubesse a sabedoria de ausentar-
se, ou melhor, de manter-se tambm em presena reservada.

Implicao e reserva: retomando a questo


a partir das funes cuidadoras
Em um texto publicado h alguns anos (Figueiredo e Coelho Jnior, 2000),
sugeri que a conduo de um processo de psicanlise requer ao analista a

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capacidade de manter-se simultaneamente como presena implicada e presena


reservada. bvia a insuficincia da pura reserva, entendida como neutralidade,
indiferena e silncio, principalmente diante dos pacientes chamados difceis.
No entanto, seja na anlise seja na vida e em qualquer experincia de cuidado
so inegveis os malefcios da implicao pura os extravios e excessos das
funes cuidadoras , mesmo quando, e principalmente quando, so justificados
pela melhores razes humanitrias: salvar, socorrer, curar a todo custo! Para
que se d o equilbrio dinmico entre os trs eixos dos cuidados, e mais ainda,
para que este equilbrio ocorra de modo espontneo, necessrio que o agente
cuidador possa moderar seus fazeres. Essa moderao depende da capacidade
do agente de cuidados conseguir manter-se em reserva e desapegar-se. Nesta
condio, ele deixa ser seu objeto e o no-cuidar converte-se em uma
maneira muito sutil e eficaz de cuidado, como a da me que deixa seu filho
brincar sossegado enquanto ela se atm a estar presente, ao lado, silenciosa,
dedicando-se, quem sabe, a seus prprios afazeres e interesses.
Nesta posio, o cuidador exerce a renncia sua prpria onipotncia e
aceitao de sua prpria dependncia. Trata-se, enfim de renunciar s
fantasias reparadoras manacas: preciso saber cuidar do outro, mas tambm
cuidar de si e... deixar-se cuidar pelos outros, pois a mutualidade nos cuidados
um dos mais fundamentais princpios ticos a ser exercitado e transmitido.
De sada, preciso saber deixar-se cuidar pelo terceiro elemento da
relao em que se ocupa o lugar de agente de cuidados, como, por exemplo, a
me do beb que se deixa cuidar pelo pai e pelas avs do recm-nascido, e que
se deixa orientar pelo mdico, pelas amigas etc. Enfim, esse cuidador sabe
compartilhar e operar em relaes complexas de colaborao. Em termos
psicanalticos, pode-se dizer que esse sujeito foi capaz de um bom atravessamento
das questes da triangulao edipiana e pde renunciar onipotncia e ao fascnio
das relaes duais e excludentes (mas este ponto no ser desenvolvido no
presente contexto). Sem prejuzo do que sabe e pode, e sem renegar o que sabe
que sabe e pode, o agente de cuidados nem sabe tudo nem tudo pode. Reconhecer
a finitude e o limite deixar o cuidador muito mais sensvel aos objetos de seu
cuidado, e muito menos propenso a exercer tiranicamente seus cuidados, uma
hiptese que no pode ser ignorada, como se ver a seguir. Esse agente de
cuidado no far do cuidar um exerccio de domnio, e assim os exageros da
presena implicada sero mais facilmente evitados.
No s o agente dos cuidados melhora a qualidade do que faz quando
compartilha seus fazeres e decises com outros agentes cuidadores. Ele ganha

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muito se descobrir que o objeto de cuidados em diversos aspectos surpreendentes


pode, tambm ele, exercer funes cuidadoras diante daquele que supostamente
monopoliza tais tarefas. Deixar-se cuidar pelo objeto do cuidado passa a ser em
si mesmo uma forma eficaz de cuidar. preciso que a me, por exemplo, descubra
os modos de ser cuidada pelo beb, o mdico pelo paciente, o professor pelo
aluno etc. O psicanalista americano H. Searles (1979) nos apresenta inmeros
exemplos e uma interpretao terica convincente acerca da importncia desta
reverso de expectativas: deixar-se cuidar na justa medida e sem explorao
pelo objeto de cuidados tem a funo de confirmar a potncia e a significao do
sujeito; ao mesmo tempo, uma chamada ativa responsabilidade como uma
confirmao e um reconhecimento do outro, seja um beb, um aluno, um doente,
um louco ou um velho debilitado.
No limite, ao cuidador far sempre bem uma boa dose de modstia e a
aceitao do acaso como elemento significativo nos processos humanos: se ele
dispuser de confiana e f nos outros e nas potncias da vida, ficar mais livre das
modalidades de cuidados em que o excesso de implicao do agente despotencializa,
desqualifica e aprisiona seus objetos (bebs, alunos, pacientes etc).
Contudo, o mais importante sobre a necessidade da presena reservada
ainda est por ser dito. Cabe ao agente de cuidados oferecer ao objeto de seu
cuidado um espao vital desobstrudo, no-saturado por sua presena e seus
fazeres. neste espao vital, que o cuidador deixa livre e vazio sendo sua
tarefa justamente a de proteg-lo contra a presena excessiva de objetos e
representaes , que o sujeito poder exercitar sua capacidade para alucinar,
sonhar, brincar, pensar e, mais amplamente, criar o mundo na sua medida e
segundo suas possibilidades. A base de todo o movimento exatamente o da
retirada estratgica do agente cuidador: ele se mantm em reserva para convocar
ao, ou seja, dar ensejo atividade criativa auto-ertica do sujeito (Fdida,
1992). Cria-se, assim, um espao potencial (Winnicott) na presena reservada
do cuidador, e nesse espao, alucinar e todas as suas derivaes, possvel e
necessrio. Da alucinao, do sonho e da brincadeira formas elementares do
fantasiar inconsciente (Melanie Klein) decorrem todos os demais recursos
psquicos criativos a que o sujeito pode ter acesso e de que pode se apropriar.
O pensamento mais racional e abstrato tem suas razes e condies de
possibilidade na alucinao, no sonho e na brincadeira. Uma funo primordial
do cuidador que no envolve fazer algum, mas apenas deixar-ser e deixar-
acontecer, o que equivale ao negativa de no impedir que algo seja e acontea
a de abrir espao e dar tempo, ausentando-se e conservando-se em reserva,
para a liberao das fantasias inconscientes do sujeito.

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O cuidado e a passagem para a responsabilidade redefinida


Uma das metas dos cuidados a de levar seu objeto a desenvolver as
capacidades cuidadoras. No apenas ser recebido na vida e no mundo e na histria
humanos, mas ser ele mesmo um participante ativo desses processos, mesmo
quando lhe faltam conhecimentos especializados. O doente no se converte em
mdico, mas algo de sua doena e de sua medicina espera-se que ele conhea
para no adoecer de novo ou poder tratar-se melhor. Nesta medida, o desejvel
que as funes cuidadoras sejam introjetadas. Tudo seria mais simples se elas
pudessem ser plenamente codificadas, como se d nos rituais, para serem ensinadas
e repetidas. Mas o campo de cuidados mais amplo e mais complexo, e nele as
ritualizaes e os procedimentos especializados nem so exclusivos nem so o
mais importante. Muitas vezes os agentes especializados, como mdicos,
professores etc, pensam que suas atividades poderiam se ater s normas tcnicas
de eficcia. Mas no verdade, e o equilbrio dinmico entre as funes da presena
implicada, e suas relaes com a presena reservada, no so ensinados em nenhum
manual. preciso que haja uma introjeo criativa das funes cuidadoras e isso
tambm no se aprende nem por receita nem por imitao. claro que a imitao
de bons modelos de cuidados pode ajudar, bem como ajuda uma compreenso
mais terica do que est envolvido nas prticas de cuidado. No entanto, para que
a introjeo seja criativa necessrio que elas se enrazem nas capacidades do
sujeito ativadas pelo outro, pelo agente cuidador. Em especial, acreditamos que a
introjeo das boas experincias e dos bons modelos requer uma forma de cuidados
em que se abram espaos e se d tempo. Nesta medida, tudo que foi dito acerca da
presena reservada da maior importncia, pois apenas a moderao das fantasias
onipotentes do cuidador estabelecendo os limites do que faz e do que pode fazer
lana as bases para que seus fazeres no se confundam com poder e domnio.
Quando poder e domnio passam a predominar (nos usos patolgicos do
cuidar, examinados adiante), dois efeitos ocorrem: a) gera-se uma profunda
ambivalncia no objeto do cuidado, que se sente ao mesmo tempo muito cuidado
e muito descuidado, muito tratado e muito maltratado, aprisionado;b) suas
potencialidade auto-erticas criativas no so acionadas. Esse sujeito, travado
pela ambivalncia e pela impotncia, no poder ser atravessado pelas introjees
criativas. Ou bem vai rejeitar os introjetos como quem rejeita um corpo estranho
e potencialmente inimigo, ou bem vai incorpor-los sem assimilao genuna.
No lugar de um exerccio criativo e pessoal das atividades de cuidados
encontraremos a pura e simples inaptido para cuidar ou um exerccio mecnico,
estereotipado, repetitivo e compulsivo. Infelizmente, no nos faltariam exemplos
de mes, pais, mdicos, professores, enfermeiros etc, que tendem para esta

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segunda condio, posto que os que se sentem decididamente inaptos evitam


as tarefas dessa natureza e essas profisses.
Apenas quem introjetou criativamente as funes cuidadoras e as exerce
com a mesma criatividade pode transmiti-las de forma criativa e eficaz e ajudar
na constituio de sujeitos responsveis.
Como j sugerimos, a transmisso no pode ser vista como um adendo
facultativo: cuidar bem , entre outras coisas, transmitir bem as funes
cuidadoras, mesmo que em uma dose modesta e limitada. O bom professor
ensina a aprender e a ensinar, os bons pais geram bons filhos e bons pais,
o bom mdico ou o bom enfermeiro fazem de seu paciente um agente de
sade, e assim por diante. No conseguir transmitir a capacidade cuidadora
prova, em ltima anlise, de que ela no pde ser bem exercitada.

Exerccio e transmisso
E o que bem exercitar a capacidade de cuidar seno uma mescla dos
bons modelos e das boas idias introjetadas com aquilo que emerge do sujeito
a partir de seu potencial de objetalizao (Green), vale dizer, a partir da sua
capacidade auto-ertica de alucinar, sonhar e brincar na e para a produo de
novos objetos a serem investidos? Em outras palavras, o exerccio criativo dos
cuidados mantm um p bem fincado nos processos primrios e no princpio
de prazer. O cuidar converte-se em algo prazeroso e ldico. Mesmo que
imponha algum sacrifcio, no o esprito de sacrifcio o que o move.

Usos patolgicos das atividades de cuidar


Exercendo os cuidados corremos riscos, como por exemplo, o de atuarmos
o que pode ser caracterizado como reparao manaca. Mas se pudermos
desempenhar as atividades de cuidar em profundo contato com o prazer de
criar, estaremos menos propensos a esta forma de atuao, com sua carga
mortfera de onipotncia e crueldade, to mais perigosa quanto mais a fantasia
inconsciente onipotente se encontre disfarada em ao de resgate e salvamento.
Na reparao manaca, o suposto agente de cuidado est movido pela fantasia
de negar algum estrago irreparvel e intolervel de que se sente culpado, e que
destruiu seus entes mais queridos e suas relaes mais significativas, ao menos
no campo de seu mundo interno, de sua imaginao, no plano inconsciente. No

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se trata de consertar o que a seus olhos no tem conserto, mas de realmente


negar a existncia do dano. Isso poderia ser realizado apenas na fantasia ( o
caso de sujeitos distantes, arrogantes, frios e com um senso de superioridade
doentio), mas o cuidador imbudo dessa fantasia tenta na realidade e diante de
um objeto que lhe parea requerer cuidados o doente para o mdico e o
enfermeiro, o aluno para o professor etc exercer tiranicamente o poder de
fazer e desfazer o outro segundo seu ideal de perfeio. Ele ir cuidar custe o
que custar, doa a quem doer, sem nenhuma empatia com a realidade da pessoa
a ser cuidada, seus desejos, vontades e sofrimentos. Livre-nos Deus de um
cuidador obcecado e fantico, cujos cuidados so movidos pela necessidade de
se livrar de uma culpa inconsciente. Os cuidados oferecidos pelos pais de sujeitos
que se tornam psicticos freqentemente apresentam este carter. o caso,
por exemplo, do pai do Presidente Schreber estudado por Freud, um pai obcecado
pelos rigorosos cuidados despoticamente ministrados ao filho.
Por outro lado, se de prazer que se trata, no pode ser do prazer (ou
gozo) perverso (sdico) de usufruir benefcios do sofrimento ou da impotncia e
da submisso alheia. Esta fixao do objeto dos cuidados em uma posio
meramente objetal e passiva, como vimos, um dos riscos do excesso de presena
implicada e est na origem da perverso do cuidado. No so poucos, infelizmente,
os exemplos tirados das artes, da literatura e da vida de padres, professores,
mdicos, enfermeiros, pais, mes e irmos, que fazem da experincia de cuidar
uma oportunidade perfeita para o controle e para o prazer perversos.
Tanto quanto no caso dos agentes da reparao manaca, no uso perverso
das prticas de cuidados, a alteridade do sujeito ignorada ou destruda.
No melhor dos casos, cria-se a ambivalncia; nos piores, a cumplicidade; e nas
situaes mais extremas, d-se um assassinato de alma com a conivncia
masoquista do morto. Alis, necessrio ressaltar: assim como o bom cuidador
produz sujeitos capazes de cuidar e se cuidar, os cuidadores manacos ou sdicos
geram sujeitos (filhos, alunos, subordinados etc) extremamente propensos a
manter-se na dependncia de seus cuidados e mal-tratos, repetindo este padro
pela vida afora. No que pode parecer um paradoxo, tais sujeitos dependentes
de cuidados cumprem, no plano inconsciente, o papel de cuidarem loucamente
de seus cuidadores, que no poderiam viver sem eles. Adoecer ou enlouquecer,
por exemplo, pode ser uma forma louca de cuidar dos pais, dando-lhes sentido
e razo de ser (cf. Searles, 1979).
Novamente, cabe recordar, ser a presena em reserva do cuidador o
melhor antdoto contra a mania e o sadismo disfarado dos agentes de cuidado.

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Cuidado e sublimao
preciso, dizendo de outro modo, que as atividades de cuidar faam parte
das vias sublimatrias que nem se confundem com as da reparao manaca
nem com as da erotizao das relaes de poder e proveito (fala-se em
erotizao destas relaes quando elas se transformam em uma fonte de prazer
direto). do prazer do brincar e no do prazer sexualizado stricto sensu que se
trata, ou seja, de uma transformao sublimada das fantasias erticas e agressivas
mais primitivas (cf. Loewald, 1988). Quando essas fantasias puderem ser
transformadas e sublimadas, as tarefas reparatrias podero ser executadas sem
o componente manaco e onipotente, pois j no tero a funo inconsciente de
defender o agente do cuidado de suas prprias ansiedades: neste caso, ele suporta
as imperfeies da existncia, as perdas e as turbulncias da vida sem precisar
neg-las magicamente. A reparao ganha um colorido criativo e as obras de
criao adquirem um potencial reparatrio; cuidar ser tanto reparar quanto
criar, ser fazer novas ligaes e produzir novas formas.

Rpida considerao da cultura contempornea


sempre difcil, ainda que importante, lanarmos um olhar sobre o
contexto cultural de nossa poca. Cuidados no so dispensados no vcuo, os
agentes cuidadores e os objetos de seus cuidados tm uma existncia histrica
determinada. Mas arriscado afirmar que o que vemos e vivemos radicalmente
distinto do que foi visto e vivido em outras eras, ou, ao contrrio, que tudo
sempre foi igual e nada mudou. Arrisquemos um pouco.
Ser que os excessos das funes cuidadoras na implicao exagerada
do acolhimento e do reconhecimento so caractersticas marcantes de nosso
tempo? Aparentemente, no. A capacidade de indivduos, famlias, grupos e
instituies oferecerem estas formas de cuidado parece em crise. Elas mesmas
passam por graves descontinuidades e arcam com certo descrdito: nem podem
oferecer continuidade aos sujeitos, nem faz-los sonhar.
A prpria existncia de algumas aberraes neste mbito, como a
proliferao de ideologias e partidos totalitrios em meados do sculo passado,
e a luta feroz e competitiva por reconhecimento na sociedade neoliberal atestam
as falhas nos dispositivos de acolhimento e reconhecimento disponveis.
Uma sociedade da competio e da imagem revela pelo avesso as graves
deficincias em mecanismos sociais de reconhecimento dos indivduos em suas

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singularidades. O culto das celebridades e os quinze minutos de fama (do


que eles se valem para ganhar algum dinheiro e visibilidade, como por exemplo,
os participantes do Big Brother Brasil ) so a caricatura do que poderia ser de
fato um reconhecimento.
Os fenmenos do totalitarismo, por seu turno, trazem tona a intensa
demanda de incluso em ambientes e objetos capazes de sustentao e continncia.
Na mesma direo, o ressurgimento e expanso do fanatismo nos fundamentalismos
religiosos parecem corresponder, no plano macro social, s irrupes da reparao
manaca: trata-se de incluir a todo custo, doa a quem doer se preciso for, com o
uso da fora e da tortura. justamente a massa de indivduos avulsos e
desamparados a que mais se sente atrada pelas promessas de englobamento
absoluto proferidas pelos partidos totalitrios e pelos lderes religiosos.
Em contrapartida, as irrupes do no-sentido se do na esteira desta
forma de implicao exagerada que a ex-citao, a interpelao e a reclamao
traumatizantes, e no exagero da reserva. Se as chamadas vida, s falas e
ordem so ingredientes essenciais dos cuidados, o exagero destas funes,
em detrimento das outras duas funes da presena implicada, produz
subjetividades cronicamente traumatizadas e defendidas. De outra parte, nossa
to cara presena reservada pode-se converter facilmente em distncia afetiva
e indiferena. o caso, por exemplo, de pais incapazes de cuidar por estarem
eles mesmos s voltas com questes cruciais de sua sobrevivncia fsica e
psquica, como no caso da me profundamente deprimida analisado por Green
como complexo da me morta (Green, 1983). Os fenmenos sociais e polticos
do totalitarismo, acima contemplados, talvez tenham esta funo defensiva contra
o trauma e contra a indiferena, bem como pode ter a mesma funo subjetiva
o narcisismo exacerbado que se encontra nessa mescla de competitividade e
representao, evidente no ambiente narcisista neoliberal.
No que diz respeito aos agentes dos cuidados, as defesas patolgicas
contra o no-sentido so incompatveis com os cuidados exercidos de forma
equilibrada e espontnea. Talvez vivamos uma crise de cuidadores: menos
sujeitos sentem-se aptos e dispostos a cuidar, e muitos que exercem os cuidados
fazem-no de forma mecnica e estereotipada.
Na ausncia de cuidadores naturais, cresce a demanda pelos especialistas,
sejam os laicos, sejam os religiosos. Tudo ficaria resolvido se tais especializaes,
com seus rituais e procedimentos codificados, habilitassem o sujeito efetivamente
para as tarefas de cuidar. No o caso. As tarefas de cuidado vo muito alm do
que se ensina e prescreve.

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Palavras finais
Quem teve recentemente um parente ou amigo internado em hospital
de primeira linha, dotado de todos os recursos tecnolgicos e tcnicos, de
pessoal especializado etc, sabe que precisa levar sua prpria equipe de agentes
de cuidados para cuidar do doente: os mdicos e mesmo os enfermeiros do
hospital no esto ali para isso, o que no decorre necessariamente de
insuficincias individuais ou m-vontade. No faz parte da lgica dessa
instituio que os cuidados possam ser to ou mais necessrios que os
chamados procedimentos. Assim sendo, enfermeiros, por exemplo, do
injees, tiram a febre, medicam e se responsabilizam pelos procedimentos
mais sofisticados; mas cuidar, que bom, no com eles, nem lhes cabe
como tarefa. Resta a famlia; mas quem que pode, com a vida que temos,
com esta correria diria etc, cuidar de um enfermo vinte e quatro horas?
Quem que, sendo leigo, sabe o que fazer diante de todos os equipamentos
de um quarto de hospital moderno? E de qualquer forma, como introduzir a
dimenso do cuidado em um ambiente to assptico, administrado e
tecnolgico? Neste contexto, o trabalho dos Doutores da Alegria vem na
contramo da cultura e restabelece o lugar, e mesmo a primazia, do cuidar
dentro de um espao que lhe to avesso, pois em um ambiente assim, a
tendncia mais forte ser a de cuidar de aspectos isolados do paciente.
Em termos psicanalticos, diramos que tais cuidados e procedimentos
tecnolgicos endeream-se a objetos parciais, perdendo-se justamente uma
das mais importantes virtudes do cuidado: a de oferecer ao sujeito uma
experincia de integrao.
Mas minha suspeita a de que por trs de todos estes elementos de
nossa realidade (a cultura hospitalar e mdica e as atribulaes cotidianas) jaz
uma outra realidade bem diferente. Estamos pouco preparados para cuidar,
acompanhar os doentes, receber os moribundos em seus ltimos passos, estudar
com os filhos, escutar os amigos etc. Nossa capacidade de prestar ateno uns
nos outros, por exemplo, parece drasticamente reduzida.
Recuperar esta capacidade me parece uma tarefa urgente e preciosa,
tanto para os agentes de cuidados entre os quais o psicanalista , quanto
para todos os humanos. Para isso, no saberia dar a receita, se algum me
pedisse. Apenas o testemunho de quem est h tantos anos dedicado a cuidar,
no trabalho e na vida privada: no ruim, pode ser mesmo a maior das alegrias
(os Doutores da Alegria que o digam). E a nica forma que conheo de dar
vida que levamos e ao mundo em que vivemos sentido e valor.

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Notas
1. Palestra na Maternidade-Escola da UFRJ, em 09 de maro de 2007. O texto atual se beneficiou
da leitura de uma primeira verso por Marion Minerbo, Alfredo Naffah Neto, Talya Candi,
Nelson Coelho Jnior, Liana Melo Bastos e Igncio Gerber.
2. Esta apresentao se baseia em dois textos anteriores nos quais as questes debatidas
foram aprofundadas: Coelho Jnior e Figueiredo (2003) e Figueiredo (2006). Ao leitor
interessado neste desenvolvimento sugere-se a leitura desse material.
3. O conceito se aparenta ao proposto por Igncio Gerber de Transconsciente, pois se refere
a uma dimenso do Inconsciente que atravessa os limites de cada subjetividade isolada.

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The Methapsychology of Caretaking


Abstract

The theory and clinical practice of psychoanalysis is the ground for the development of a
General Conception of Care to be understood and used by care-takers like mothers and
fathers, physicians, teachers, social workers etc, and, last but not least, by psychoanalysts
themselves. Aspects of the care activities are analyzed associated to the different figures
of the otherness or positions of the care-taker and dangers of misusing of care (maniac
reparation and perversions) are appointed.

Keywords

Caretaking; holding; containing; recognizing; questioning.

Lus Claudio Figueiredo


Psicanalista; Professor (USP; PUC-SP); Autor de artigos em revistas especializadas em
psicanlise no Brasil e no exterior e de alguns livros, dentre os quais Psicanlise: elementos
para a clnica contempornea.

Rua Alcides Pertiga, 65 05413-100 Cerqueira Csar So Paulo/SP


Tel: (11) 3086.4016
e-mail: lclaudio@netpoint.com.br
recebido em 08/06/07
aprovado em 01/08/07

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