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16/07/2017 A disputa do positivismo na sociologia alem: o confronto entre Karl Popper e Theodor Adorno no congresso da Sociedade de Sociologi

A disputa do positivismo na sociologia alem: o


por confronto entre Karl Popper e Theodor Adorno no
ANDR
CONSTANTINO congresso da Sociedade de Sociologia Alem de 1961
YASBEK
Doutorando em Andr Constantino Yazbek
Filosofia
(PUC/SP)

Resumo: este artigo pretende apresentar os pontos capitais da discusso travada entre Karl
Popper e Theodor Adorno por ocasio do congresso da Sociedade de Sociologia Alem em
1961.
Palavra-chaves: racionalismo crtico, teoria crtica da sociedade, lgica formal e dialtica.

Abstract: this paper intends to introduce the main aspects of the discussion between Karl
verso Popper and Theodor Adorno held at the congress of the German Sociology Society in 1961.
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[arquivo PDF] Key-words: critical rationalism, critical theory of society, formal logic and dialectical
reasoning.

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informes de
atualizao da
Em 1961, em Tbinghen, o congresso da Sociedade de Sociologia Alem promoveu
Revista Urutgua um debate centrado na questo da Lgica das Cincias Sociais, que logo se
desenvolveria sob a forma de uma querela acerca dos fundamentos epistemolgicos
Referncias
do positivismo e da dialtica. Sob a mediao de Ralf Dahrendorf, Karl Popper exps
bibliogrficas: suas teses sobre o tema do congresso[1]. Coube a Theodor Adorno, na condio de
representante da Escola de Frankfurt, oferecer uma rplica s teses popperianas,
ADORNO, T.W.
Introduo tendo como ponto de partida a dialtica. O resultado do confronto entre os dois
Controvrsia do grandes protagonistas deste congresso transbordou os usuais limites do interesse
Positivismo na acadmico e trouxe baila uma polmica que, tendo como eixo fundamental o debate
Sociologia Alem.
sobre a lgica das cincias sociais, envolveria alguns dos representantes mais
In: Os Pensadores
XLVVIII. So Paulo: expressivos tanto da teoria crtica da sociedade quanto do racionalismo crtico
Abril Cultural, dentre eles, dois dos mais destacados discpulos de Adorno e Popper:
1980a. p. 209-257. respectivamente, Jrgen Habermas e Hans Albert.
______________. O
As singulares caractersticas de ambas as correntes mencionadas, bem como suas
Ensaio como Forma.
In: COHN, Gabriel respectivas filiaes histricas, explicam a extenso da polmica inicial: para alm dos
(Org.). Theodor W. interlocutores privilegiados do congresso, defrontavam-se naquela ocasio a chamada
Adorno. Coleo filosofia analtica identificada por muitos, erroneamente, como aquilo que no foi
Grandes Cientistas
seno uma de suas fases, a saber, o positivismo ou neopositivismo e, de modo
Sociais. So Paulo:
tica, 1986a. p. no menos equvoco, o marxismo crtico ocidental de raiz hegeliana, ou seja, um
170-192. marxismo crtico que estivera desde sempre inserido na tradio metafsica das
_______________.
Geisteswissenschaften (Cincias do Esprito).
Sobre a Lgica das
Note-se ainda que a controvrsia entre Adorno e Popper ficaria conhecida justamente
Cincias Sociais. In:
COHN, Gabriel como o debate do positivismo na Sociologia Alem, o que j evidencia em grande
(Org.). Theodor W. medida que se trata do ponto de vista da teoria crtica, no qual o termo positivismo
Adorno. Coleo aplicado de forma muito ampla, recobrindo tradies de pensamento que
Grandes Cientistas
habitualmente no receberiam esta designao. Sob este perspectiva, Popper ser
Sociais. So Paulo:
tica, 1986b. p. 46- enquadrado na moldura geral de defensor do positivismo algo que est longe de ser
60. evidente[2].
DAHRENDORF, Ralf. Na teoria crtica, o termo positivismo deve ser compreendido em contraposio s
Anotaciones a la
tentativas dos filsofos frankfurtianos de efetuar uma crtica da tendncia de
discussin de las
ponencias. In: desenvolvimento da cultura ocidental desde o iluminismo. Neste sentido, o termo ser
____________ empregado de modo difuso e com um significado mais amplo do que comumente se v
(Ed.). La Disputa em outros autores. Sob a perspectiva frankfurtiana, ao pretenderem desencantar o
Del Positivismo a
mundo substituindo o mito pelo conhecimento de bases slidas (que ser aplicado de
la Sociologia
Alemana. Traduo forma prtica tecnologia), os iluministas acabaram por preparar o caminho para o
de Jacob Muoz. predomnio da racionalidade tcnica na cultura moderna: trata-se do solapamento da
Barcelona-Mxico: Razo contra o qual Hegel lutou criou-se assim uma forma de domnio que, a
Grijalbo, 1973a. p.
pretexto de instaurar a liberdade com relao aos mitos, acabar por engendrar a
132-145.
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GAGNEBIN, Jeanne
Marie. Da Escrita
racionalidade instrumental[3]: O que aparece como triunfo da racionalidade objetiva, a
Filosfica em Walter submisso de todo ente ao formalismo lgico, tem por preo a subordinao obediente
Benjamin. In: da razo ao imediatamente dado (HORKHEIMER & ADORNO, 1985, p. 38). Desse
SELLIGMANN-SILVA, modo, a postura positivista de Popper se manifestaria naquilo que Horkheimer
Mrcio (Org.).
Leituras de Walter
chamar de a estrutura lgica da teoria tradicional, que faz da observncia estrita aos
Benjamin. So princpios bsicos da lgica formal cartesiana a condio para se assegurar a
Paulo: Fapesp / cientificidade e a objetividade do pensamento terico.
Annablume, 1999. p.
79-88. Por outro lado, a teoria crtica uma defesa de tradies filosficas que, aos olhos dos
GIDDENS, A. O
positivistas lgicos, formavam em grande parte uma metafsica vazia. No de se
positivismo e seus surpreender, portanto, o fato de que as duas escolas se tenham mantido distantes, e
crticos. In: sua influncia mtua tenha se mantido em nveis significativamente reduzido: o
BOTTOMORE, T.; positivismo lgico alimentou o sonho de afastar a filosofia das abordagens metafsicas
NISBET (Org.).
Histria da Anlise
para fund-la em bases estritamente cientficas algo absolutamente estranho ao
Sociolgica. Rio de esprito frankfurtiano. Alis, e por motivos diversos, trata-se de algo estranho tambm
Janeiro: Zahar aos propsitos filosficos de Karl Popper (1980c, p. 270), que far no poucas crticas
Editor, 1980b. p. ao modo como os positivistas interpretam o chamado problema da demarcao, quer
344-357.
dizer, o problema de encontrar um critrio que permita distinguir entre, de um lado, as
HORKHEIMER, Max; cincias empricas, e de outro a matemtica, a lgica e os sistemas metafsicos.
ADORNO, Theodor.
Dialtica do Como no se dispe neste artigo do flego necessrio para esquadrinhar todas as
Iluminismo. Rio de posies relatadas no congresso, bem como as rplicas e trplicas que se seguiram
Janeiro: Zahar
Editor, 1985.
discusso inicial, pretende-se to somente apresentar o cerne das duas comunicaes
que iniciaram a polmica entre Popper e Adorno, de modo a situar o leitor nas
POPPER, Karl. A questes que movimentaro o debate entre escolas filosficas distintas, cada qual
Lgica da
Investigao representando um tipo diferente de razo: por um lado, a dita razo dialtica
Cientfica. In: Os (Adorno); por outro, a chamada razo analtica (Popper). O que se pretende
Pensadores, vol. demonstrar que no se pode reduzir os termos do embate ocorrido neste congresso
XLIV. So Paulo: ao plano estrito das disputas metodolgicas, posto que o impulso inicial da querela
Abril Cultural, 1980c.
cap I, p. 263-280.
entre Popper e Adorno que de fato se apresentaria sob a forma de uma discusso
meramente metodolgica colocaria em jogo e por fim cederia confrontao global
_____________. La entre duas concepes bem distintas da sociologia, cujos pontos de apoio filosfico e
Lgica de las
Ciencias Sociales. epistemolgico dificilmente seriam redutveis a um denominador comum prova disso,
In: DAHRENDORF, como veremos, so as diferenas de linguagem e mesmo de armao conceitual que
Ralf (Ed.). La se explicitam nas comunicaes de Adorno e Popper.
Disputa Del
Positivismo en la 2. As 27 teses de Popper: uma defesa do racionalismo crtico.
Sociologia
Alemana. Traduo Atendendo aos pedidos da organizao do congresso, Popper elaborou um paper onde
de Jacob Muoz. exps e defendeu suas principais idias relacionadas, sobretudo, epistemologia das
Barcelona-Mxico:
Grijalbo, 1973b. p.
cincias sociais. Sua comunicao se fez sobre a forma de 27 teses enumeradas,
101-117. visando facilitar a discusso. O tema escolhido para a sesso (a lgica das cincias
sociais) obedecia ao explcito propsito de, na medida do possvel, esclarecer o que
__________
parecia um cisma indecifrvel Dahrendorf, em suas Anotaciones a la discusin de las
[1] Karl Popper seria ponencias de Karl R. Popper y Theodor W. Adorno (1973a, p. 139), no faz segredo
considerado por algum sobre o fato de existirem poca numerosas e significativas divergncias entre
muitos como um
pensador ligado aos os professores alemes universitrios de sociologia, tanto na orientao das
membros do Crculo investigaes quanto na posio terica e no referencial bsico de ordem moral e
de Viena. No poltico.
entanto, tal
identificao no Popper inicia a sua comunicao partindo da oposio entre conhecimento e
de todo consensual, ignorncia (no-conhecimento) estas sero as suas duas teses basilares:
afinal, se por um
lado se pode afirmar conhecemos muito, afirma Popper em sua tese primeira, mas a nossa ignorncia
que originariamente ilimitada e decepcionante, inclusive no campo da natureza, reza a tese segunda
Popper teria (1973b, p. 101). Ora, diz-nos o autor, basta meditar um pouco para perceber que a
influenciado os lgica do conhecimento deve cravar suas razes na tenso entre o conhecimento e a
membros do Crculo
de Viena, no
ignorncia, pois ser justamente da tenso entre estas duas que o conhecimento ser
menos verdadeiro o impulsionado e, conseqentemente, vir luz; o dito ser objeto da quarta tese de
fato de que, por Popper:
outro lado, o filsofo
no era partidrio da O conhecimento no comea com percepes ou observaes ou com
identidade entre as a recopilao de dados ou de fatos, seno com problemas. No h
cincias sociais e
naturais,
conhecimento sem problemas mas tampouco h problemas sem
defendendo, contra conhecimento. Quer dizer que o conhecimento comea com a tenso
os positivistas entre saber e no-saber (POPPER, 1973b, p. 102).
lgicos, a
especificidade do Com efeito, todo o problema surge da constatao de que algo no est em ordem em
objeto de umas e nosso presumido saber logicamente falando: o descobrimento de uma contradio
outras.
interna nos fatos e em nosso saber nos leva ao problema. De modo sumrio, pode-se
[2] O prprio Popper dizer que o ponto nevrlgico do surgimento do problema condio de possibilidade
chegou a classificar- para o conhecimento se assenta no descobrimento de uma possvel contradio
se entre os
inimigos do
entre o nosso saber presumvel e os supostos fatos. Em seguida, o autor pontua as
positivismo: /.../ o suas assertivas enunciando um mtodo cientfico, com diversas etapas concatenadas
fato que durante em termos lgicos, e cuja pretenso inicial era a resoluo de problemas (POPPER,
toda a minha vida 1973b, loc. cit.).
combati a
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epistemologia
positivista, sob o
Advertindo-nos que a sua quarta tese tocou o centro do problema relativo lgica das
nome de cincias sociais, Popper desenvolve a relao entre a importncia do problema a ser
positivismo. No investigado e a forma (ou seja, o mtodo) atravs do qual deve-se conduzir a
nego, decerto, a investigao. Assim sendo, segundo o autor, o carter e a qualidade do problema
possibilidade de
ampliar o termo
alm da audcia e originalidade da soluo sugerida que determinam o valor ou a
positivista at que ausncia de valor de uma empresa cientfica:
abranja qualquer
pessoa que se Do mesmo modo que todas as outras cincias, tambm as cincias
interesse pelas sociais se vm acompanhadas pelo xito e pelo fracasso, so
Cincias Naturais, de interessantes ou triviais, frutferas ou infrutferas, e esto em idntica
modo a poder
relao com a importncia ou o interesse dos problemas que entram
aplicar-se at
mesmo aos em jogo; e, por suposto, tambm em idntica relao com respeito
adversrios do honestidade, a linearidade e simplicidade com que estes problemas
positivismo, como so atacados (POPPER, 1973b, p. 103).
eu. Apenas sustento
que tal procedimento Eis a quinta tese, que vai a par com a considerao de que aquilo que se converte em
no honesto nem ponto de partida do trabalho cientfico no tanto o fruto da observao em si, mas sim
capaz de esclarecer
os problemas.
da observao em seu significado peculiar quer dizer, da observao geradora de
(GIDDENS, 1980b, problemas (POPPER, 1973b, loc. cit.).
p. 357).
Popper ento nos anuncia aquela que ser a sua tese principal, a sexta tese. O autor
[3] A racionalidade resume nesta sexta tese a lgica que defende no s para a investigao no campo
ocidental ser
caracterizada por
das cincias sociais, mas igualmente para as cincias naturais. Trata-se de uma clara
Adorno e Horkeimer sntese do princpio de refutabilidade popperiano, bem como daquilo que o autor
como a denominava de racionalismo crtico: no essencial, trata-se de colocar sucessivamente
instrumentalizao prova, guisa de refutao, tentativas de soluo dos problemas este colocar
da prpria razo,
quer dizer, como um prova ser, grosso modo, uma crtica factual (Sachlich): o nosso saber no consiste em
tipo de racionalidade mais do que sugestes provisrias de soluo, at que uma crtica factual refute o que
que subordinada a at ento era conhecimento; o dito implica que toda crtica se constituiria em tentativas
Razo funo de de refutao (POPPER, 1973b, loc. cit.).
elemento de
dominao e Sendo que a tenso entre conhecimento e a ignorncia entendida como o elemento
controle tanto da
Natureza (objeto do
que nos leva ao problema e, em conseqncia, tentativa de soluo algo que no
conhecimento) pode ser superada, ento se deve considerar que a nica forma de justificao do
quanto do ser nosso conhecimento no seno algo igualmente provisrio e que, portanto, deita
humano (sujeito do suas razes na crtica no h justificativa positiva alguma para nossos
conhecimento).
Nesta medida, a
conhecimentos. A forma de justificao no seno a resistncia dos nossos ensaios
tcnica seria a de soluo frente crtica uma crtica objetiva, posto que fundada em instrumentos
essncia deste saber, lgicos. Como conseqncia, tudo o que no for acessvel crtica, tal e qual a
que visa entende o autor do paper, deve ser eliminado como no cientfico, mesmo que apenas
primordialmente
utilizao funcional
provisoriamente (POPPER, 1973b, 104).
do trabalho. Popper abordar a questo da objetividade e da neutralidade valorativa do
[4] Marx usou o conhecimento cientfico em diversas teses da sua comunicao em ambos os casos,
termo os temas sero submetidos crtica lgica. No primeiro caso, Popper negar
Verdinglichung
(comumente
explicitamente que a objetividade cientfica dependa da objetividade do cientista, quer
traduzido por ele se dedique s cincias naturais ou s sociais: /.../ a chamada objetividade da
reificao ou cincia radica na objetividade do mtodo crtico (POPPER, 1973b, 104). Quer dizer:
coisificao) para
se referir ao O que pode ser qualificado de objetividade cientfica baseia-se nica e
processo atravs do exclusivamente na tradio crtica, esta tradio que apesar de todas
qual se produz a
as resistncias permite criticar um dogma dominante. Expressando de
alienao dos frutos
do trabalho. A outra forma: a objetividade da cincia no assunto individual dos
reificao dos diversos cientistas, mas sim um assunto social de sua crtica recproca,
produtos do trabalho da diviso hostil-amistoso de trabalho entre os cientistas, de seu
humano produz nada trabalho de equipe e tambm de seu trabalho por caminhos diferentes
menos do que a
reificao da e, inclusive, opostos entre si (POPPER, 1973b, 110).
prpria atividade
laboral, logo, a
No caso da neutralidade, por seu turno, o autor afirmar que a exigncia da total
coisificao do ausncia de valores no pode ser seno um paradoxo, posto que tal exigncia um
prprio homem. valor em si mesma. Assim, em havendo valores positivos e negativos, cientficos e
Destarte, ao invs extra-cientficos, cabe ao cientista crtico demarcar claramente quais os valores
de se afirmar no
trabalho, o homem
situados em um e outro espectro, impedindo deste modo que aspectos valorativos
se nega nele: os extra-cientficos se confundam com as questes da cincia:
produtos de seu
trabalho passam a /.../ combater a confuso de esferas de valor e, sobretudo, excluir as
comand-lo. O valoraes extra-cientficas dos problemas concernentes verdade
produto do trabalho constitui uma das tarefas da crtica da discusso cientfica. Ocorre o
humano aparecer
ento como algo
mesmo que com a objetividade: no podemos privar o cientista de seu
independente do partidarismo sem priv-lo tambm de sua humanidade. De maneira
sistema de produo anloga, ocorre que tampouco podemos priv-lo de seus valores ou
que lhes d destru-los sem destru-lo como homem e como cientista. /.../ O
nascimento. Em
Adorno e
cientista objetivo e livre de valores no um cientista ideal. Sem
Horkheimer, a paixo a coisa no anda, nem sequer na cincia pura. A expresso
reificao adquire amor verdade no uma simples metfora (POPPER, 1973b, p.
o sentido de 111).
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contraparte do
"fetichismo":
Note-se ainda que Popper dar privilgio ao procedimento dedutivo e, ao faz-lo, se
enquanto que o distanciar sobremaneira dos empiristas modernos o autor dedicar vrias de suas
primeiro ser teses no congresso para atacar o indutivismo e defender o mtodo hipottico-
caracterizado como dedutivo: o dado emprico serviria to somente ao cientista enquanto um possvel
um fenmeno no
qual aquilo que
critrio de falsificabilidade de uma teoria ou hiptese, construda, como j se disse,
"vivo" aparecer sempre a partir de um problema. Desta perspectiva, a funo mais importante da
com "coisa inerte, lgica pura dedutiva seria a de um sistema de crtica:
no segundo d-se
justamente o A lgica dedutiva a teoria da validao das dedues lgicas ou da
contrrio, o que inferncia lgica. Uma condio necessria e decisiva para a validade
coisa inerte
de uma inferncia lgica a seguinte: se as premissas de um
aparecer como
elemento raciocnio vlido so verdadeiras, ento a concluso deve ser
dinmico. Neste verdadeira. /.../ a lgica dedutiva a teoria da transferncia da verdade
sentido, tambm os das premissas para a concluso (POPPER, 1973b, 112).
valores podem sofrer
a sua cota de Assim sendo, dir Popper, a lgica dedutiva deve se tornar teoria da crtica racional,
reificao e pois todo o criticismo racional toma a forma de uma tentativa de demonstrar que
fetichizao: j
no sero mais os
concluses inaceitveis podem ser derivadas da afirmao que se tenta criticar: se
produtos do agir tivermos xito em deduzir logicamente concluses inaceitveis, ento a afirmao pode
humano, mas sim ser colocada como digna de ser recusada, ou seja, ser refutada (POPPER, 1973b,
objetos cristalizados, 113).
inertes e passivos,
sem ligao com o Em suas teses finais, Popper manter o foco sobre dois pontos principais: a) o
horizonte humano
e, portanto, histrico
conceito de verdade, considerado como indispensvel abordagem crtica explicitada
de sua produo e por ele pois no se pode apreender a idia metodolgica de que aprendemos com os
afirmao. nossos erros sem que haja a idia regulativa de verdade: o erro cometido baseia-se
justamente em no conseguir se alcanar, de acordo com um padro ou critrio de
medida da verdade, a meta inicialmente proposta (POPPER, 1973b, p. loc. cit.); b) e a
noo de explicao causal, que lhe igualmente cara, posto que a soluo tentada de
um problema, ou seja, a explicao, consiste sempre em um sistema dedutivo que nos
permite explicar o explicandum (aquilo que se pretende explicar) relacionando-o a
outros fatos que sero chamadas de condies iniciais uma explicao totalmente
explcita ser sempre baseada na derivao lgica (ou na derivabilidade) do
explicandum a partir da teoria e das chamadas condies iniciais:
Cada um destes dois conceitos, o de verdade e o de explicao, cedem
lugar ao desenvolvimento de conceitos que, da perspectiva da lgica
do conhecimento ou da metodologia, podem ser inclusive mais
importantes: o primeiro destes conceitos o de aproximao da
verdade, e o segundo, o da fora explicativa ou do contedo explicativo
de uma teoria (POPPER, 1973b, 115).
Por outro lado, Popper acrescentar lgica formal um mtodo que ele considera
necessrio s cincias sociais: trata-se da reiterao da conhecida afirmao do autor
de que o objetivo das cincias sociais a explicao da conduta por meio da lgica
situacional da ao, ou seja, por meio da reconstituio das circunstncias (metas e
conhecimentos) sob as quais os indivduos agem, bem como as conseqncias do seu
comportamento. Estaramos diante de uma sociologia compreensiva que, no
obstante o qualificativo, no conservaria quaisquer resduos de qualidades subjetivas
sendo, portanto, um mtodo puramente objetivo; enquanto tal, ele ser o oposto em
contedo (mas no em forma lgica) do mtodo das cincias naturais. Neste ponto, o
combate ao psicologismo joga um papel fundamental:
Vigsima terceira tese: A sociologia autnoma no sentido de que
deve e pode se tornar amplamente independente da psicologia. /.../
Vigsima quarta tese: A sociologia autnoma tambm em um
segundo sentido, quer dizer, no sentido de ser o que se tem chamado
de sociologia compreensiva. /.../ Vigsima quinta tese: A investigao
lgica dos mtodos da economia poltica leva a um resultado aplicvel
a todas as cincias da sociedade. Este resultado evidencia que h um
mtodo puramente objetivo nas cincias sociais que caberia ser
qualificado de mtodo objetivamente compreensvel ou de lgica da
situao. Semelhante cincia social objetivamente compreensiva pode
ser desenvolvida independentemente de todas as idias subjetivas ou
psicolgicas (POPPER, 1973b, 117).
Portanto, a compreenso objetiva consistiria em considerar que a ao foi
objetivamente apropriada situao. Deste modo, a situao ser analisada o bastante
para que os elementos que inicialmente paream psicolgicos (desejos, motivos,
lembranas, etc.) sejam ao fim e ao cabo transformados em elementos da situao: um
homem com determinados desejos, dir Popper, tornar-se-ia um homem cuja situao
pode ser caracterizada pelo fato de que persegue certos alvos objetivos assim como
um homem com determinadas lembranas ou associaes converter-se-ia em um
homem cuja situao pode ser caracterizada pelo fato de que equipado
objetivamente com outras informaes e/ou teorias (POPPER, 1973b, loc. cit.). Enfim,

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Popper concluir afirmando que o mtodo da lgica situacional individualista, mas


no psicolgico, e que as explicaes que ele nos fornece so reconstrues racionais
e tericas em que precisamente o mundo fsico, que aquele que nos cerca e no
qual agimos, considerado.
3. A rplica de Adorno: a contradio dialtica em foco.
O debate de fato se inicia com a rplica de Adorno. Ainda que se considere as palavras
de Dahrendorf (1973a, p. 140) que no deixar de sublinhar o fato de que ambas as
comunicaes se mantiveram no estrito mbito do tema proposto, de modo que as
posies morais e polticas subjacentes a cada uma delas no foram de todo
expressadas , deve-se levar em conta as significativas diferenas entre os dois
debatedores, a comear pelo estilo do prprio texto de cada um: para apresentar a
teoria crtica e o mtodo dialtico, Adorno seguir uma estrutura absolutamente diversa
daquela do texto de Popper. sistematizao e, por assim dizer, ao cartesianismo do
texto popperiano, ir se contrapor a forma ensastica tpica da Escola de Frankfurt.
Ao contrrio do que se poderia pensar, e em especial no que tange aos frankfurtianos,
a questo do estilo e da escrita no nenhuma questo secundria, superficial ou
gratuita de modo que j em Walter Benjamin se pode encontrar a crtica contra um
estilo de escrita que afirma uma totalidade sistemtica de um pensamento
desenvolvido a partir de si mesmo, realizando-se e completando-se por uma srie de
dedues. Ora, insistindo nos momentos de descontinuidade, de salto, de interrupo e
de lacunas, Benjamin assinala justamente a impossibilidade de apresentar a verdade
de maneira sistemtica, continuada e acabada (GAGNEBIN, 1999, p. 87). Por sua vez,
Adorno consagrar um texto questo da forma ensastica, onde afirmar o ensaio
como expresso da revolta contra a doutrina que, desde de Plato, considera o
transitrio como um elemento indigno da filosofia: O ensaio no compartilha a regra do
jogo da cincia e da teoria organizadas, segundo as quais /.../ a ordem das coisas seria
a mesma que a das idias (ADORNO, 1986a, p. 174).
Destarte, Adorno procurar contestar as teses centrais de Popper, sendo bastante
seletivo e concentrando-se em alguns conceitos basilares apresentados pela
comunicao que o precedeu. Assim sendo, o autor retomar os conceitos de teoria,
crtica, totalidade, sociedade, verdade e objetividade, tingindo-os com a
conotao que lhe peculiar e que difere sobremaneira daquela de Popper.
com este esprito que, logo ao incio de sua exposio, Adorno se esforar em
demarcar a diferena entre a sua compreenso e a de Popper no tocante ao termo
lgica, que est contido no ttulo mesmo da comunicao do autor de Open Society.
Desta feita, dir Adorno, o termo lgica deveria ser tomado em uma conotao mais
ampla, evocando antes os procedimentos concretos da sociologia do que as regras
genricas de pensamento (ADORNO, 1986b, 46). Adorno seguir pontuando todo o
seu texto com base no desenvolvimento de seus argumentos em defesa da teoria
crtica, contrapondo-os ao racionalismo crtico e lgica formal caractersticos da
comunicao de Popper.
Partindo das duas primeiras teses de Popper, relativas ao conhecimento abundante e
ilimitvel ignorncia, Adorno dir que, embora esteja de acordo com elas, considera-as
insuficientemente exploradas, posto que a superao do no-conhecimento ou
ignorncia (ou mesmo sua incorporao esfera do conhecimento) no ocorre do
progresso da cincia e da metodologia, como quer Popper, e nem mesmo com aquilo
que impropriamente denomina-se sntese. Referindo-se ao objeto da sociologia,
Adorno de sada procura demarcar de modo preciso o territrio de seu pensamento:
O que, entretanto, se afigura em Popper como um no-conhecimento
passageiro no , no progresso da pesquisa e da metodologia,
simplesmente supervel por aquilo que, com um termo fatal e
imprprio, denomina-se sntese. O objeto contrape-se unidade
simplista e sistemtica de frases interligadas. /.../ o ideal de
conhecimento de uma explicao unvoca, simplificada ao mximo,
matematicamente elegante, fracassa quando o prprio objeto, a
sociedade, no unvoca nem simples, nem tampouco se sujeita de
modo neutro ao arbtrio da formao categorial, pois difere daquilo que
o sistema de categorias de lgica discursiva antecipadamente espera
(ADORNO, 1986b, 47).
Adorno caracterizar o positivismo reatualizando a denncia da natureza objetivada e
da razo instrumental afirmando com aguada ironia que, para quem considera as
contradies como antemas, o positivismo vtima inconsciente de uma contradio
interna em sua prpria orientao fundamental. Ora, sendo a sociedade contraditria
em si mesma apesar de determinvel, ela se configura a um s tempo como racional
e irracional, sistemtica e catica, natureza cega e mediada pela conscincia , os
procedimentos sociolgicos ou se curvam frente s peculiaridades de seu objeto ou
ento estaro fadados, por nsia puritana contra a contradio, a embrenhar-se nas
mais desastrosas das contradies, a saber, aquela entre a estrutura do pensar
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sociolgico e o prprio objeto de que se ocupa este pensar: O suposto no-saber


sociolgico em boa medida designa apenas a divergncia entre a sociedade como
objeto e o mtodo tradicional (ADORNO, 1986b, 47/48).
Evidentemente, Adorno no pretende se colocar a favor do insustentvel asceticismo
empirista frente teoria com o qual Popper tambm no concordaria. O que se
pretende, com efeito, a denuncia da contradio interna de um mtodo que, em sua
colorao positivista, deseja uma objetividade extrema, ou seja, purgada de toda a
projeo subjetiva, sem, no entanto, hesitar em recorrer particularidade de uma
razo instrumental puramente subjetiva eis o n grdio que Adorno quer explicitar.
Embora concorde com a assertiva popperiana acerca da prioridade dos problemas na
tenso entre saber e no-saber, Adorno considera imprescindvel ir mais alm, pois,
sendo a sociedade em si mesma um problema em sentido enftico j que ela se
apresenta antes de tudo como um elemento no unvoco, mas sim contraditrio ,
deve-se atentar para o fato de que os problemas da sociologia nem sempre decorrem
da constatao de que algo no nosso pretenso saber no est em ordem (Popper): a
contradio no deixar de existir pelo simples fato de conhecermos mais, ou ento
porque formulamos o problema de maneira mais clara ou mesmo porque uma soluo
proposta foi verificada ou refutada:
A contradio no precisa ser, como Popper aqui pelo menos supe,
uma contradio meramente aparente entre sujeito e objeto, que seria
imputada somente ao sujeito como insuficincia de julgamento. Ao
invs disso, a contradio pode ter seu lugar do modo mais real no
objeto e de modo algum se deixar retirar do mundo por fora de um
aumento do conhecimento ou de uma formulao mais clara
(ADORNO, 1986b, 49).
Neste sentido, o fosso que se arma entre Adorno e Popper significativo e o prprio
frankfurtiano o reconhece ao afirmar que, para o pensamento popperiano, o problema
algo de carter meramente epistemolgico, enquanto que para ele trata-se de uma
situao problemtica do mundo, vale dizer, algo tambm de carter eminentemente
prtico separar os problemas reais dos problemas imanentes seria fetichizar a cincia
(ADORNO, 1986b, 48/49). Assim, a crtica, compreendida como o princpio da
negatividade, vem a ser o elemento constituinte do mtodo e da teoria crtica na
medida em que eles se fundem com um objetivo poltico e social a ser alcanado. Alm
do mais, Adorno quer demonstrar que a concepo do carter contraditrio da
sociedade no sabota o conhecimento que se pode obter dela, e nem tampouco o
entrega ao acaso, desde que se tenha em mente e se entenda em definitivo que a
contradio algo necessrio reflexo crtica o que implica em ampliar a
racionalidade at a contradio, entendendo-a como parte da investigao sobre a
sociedade. O fosso ento parece agigantar-se.
Portanto, trata-se de expressar que a preocupao fundamental da dialtica e da teoria
crtica no meramente formal (como o seria para Popper), mas sim material e, em
sua raiz mesma, emancipatria por isso mesmo, a sociologia (concebida como
dialtica e crtica) no pode deixar de guiar-se pela perspectiva do todo, mesmo
quando se debrua sobre um objeto em particular, posto que a totalidade social no
leva uma vida prpria alm daquilo que ela engloba e que a compe, sendo que a sua
produo e reproduo se d justamente atravs de seus momentos individuais
(ADORNO, 1986b, 48).
Adorno far algumas ponderaes acerca do estabelecimento popperiano da
prioridade do problema sobre as percepes e a observao. Trata-se de discutir o
significado ou interesse que tm os problemas identificados pelo cientista e para os
quais se devem buscar solues. Segundo Adorno, em sua tese da prioridade do
problema, Popper leva em conta (implicitamente) o fato de que os mtodos no
dependem do ideal metodolgico, mais sim do objeto. Assim sendo, Popper constata
que a qualidade do desempenho cientfico-social proporcional significao ou ao
interesse que tenham os problemas tratados por ele o que implica em conferir certo
peso ao objeto. Contudo, dir Adorno, deve-se ponderar que nem sempre possvel
um julgamento a priori acerca da relevncia dos assuntos do investigador; do mesmo
modo que a prpria exigncia de relevncia do problema no pode ser dogmatizada
(ADORNO, 1986b, 50).
No tocante aos atributos e caractersticas que Popper julga que devam ser preenchidos
para que se defina se os problemas de pesquisa so relevantes ou significativos e se
as investigaes entabuladas resultam, de fato e de direito, em um trabalho cientfico
(a honestidade, a linearidade e a simplicidade), Adorno alerta para algumas
precaues que devem ser tomadas. Em primeiro lugar, na vida cientfica real a
honestidade em geral se identifica com o trabalho daquele que pensa o que todos
pensam, o comum, que pensa o igual de modo que a renncia fantasia tomada
por ethos cientfico; em segundo lugar, diz-nos Adorno, a linearidade e a simplicidade
(objetivos que, segundo Popper, deveriam ser perseguidos pelo investigador) no so

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idias inquestionveis quando o prprio objeto se revela por demais complexo e


contraditrio:
As respostas do bom senso retiram suas categorias em tal escala do j
estabelecido que tendem a ter o seu vu reforado ao invs de
penetrado. No que tange linearidade, o caminho pelo qual se chega a
um conhecimento dificilmente antecipvel. Em vista da situao atual
da sociologia, eu atribuiria um peso maior ao arrojo e peculiaridade
da soluo proposta, conforme, alis, os critrios de Popper para a
qualidade cientfica (ADORNO, 1986b, 50/51).
Mais adiante, e por ocasio da mesma linha argumentativa, Adorno afirmar que o
primado da sociedade entendida como algo abrangente e, ademais, fechado em si
mesmo em face de suas manifestaes individuais, no seno o corolrio, no plano
do conhecimento social, de percepes cuja origem se encontram no conceito de
sociedade e que se transformam em problemas sociolgicos individuais apenas
atravs do confronto posterior do pressuposto a priori com o material particular:
Dito de forma mais genrica: as teorias do conhecimento, tais como
foram desenvolvidas e transmitidas com alguma independncia pela
grande filosofia desde Bacon e Descartes, foram concebidas, mesmo
pelos empiristas, de cima para baixo. Com freqncia, no
conseguiram fazer justia ao conhecimento conseguido efetivamente.
Segundo um projeto de cincia que lhe exterior, ele foi ajustado como
contnuo indutivo ou dedutivo (ADORNO, 1986b, 51).
Para arrematar seu raciocnio, Adorno recorrer a Brgson para afirmar que uma das
tarefas fundamentais da teoria do conhecimento seria a reflexo a respeito de como se
processa o conhecimento e no mais descrio de seu desempenho feita de
antemo segundo um modelo lgico ou cientfico. Desta feita, Adorno contesta
vigorosamente o postulado de que o mtodo (que no caso de Popper significaria as
regras da lgica formal e situacional) tenha um papel fundamental e preponderante no
processo de aquisio de conhecimento. Destarte, o filsofo contesta o privilgio do
mtodo em conferir acesso verdade e objetividade tal privilgio, sob a sua
perspectiva, j bastaria para atribuir o qualificativo de positivista ao pensamento de
Popper. Alis, Adorno vai ainda mais longe, sugerindo que no a adoo do mtodo
que garantir a objetividade e a neutralidade da empreitada cientfica em busca da
verdade (ADORNO, 1986b, 51/52).
A questo ento se desdobrar do seguinte modo: de fato, diz Adorno, o conhecimento
sociolgico crtica; no obstante, h nuances para se estabelecer o que se quer dizer
com crtica no caso de Popper, claro est que uma tentativa de soluo no
acessvel a crtica factual dever ser abandonada como no cientfica. Aos olhos de
Adorno, no entanto, tal afirmao parece algo ambguo. O filsofo pe o dedo na ferida
ao retomar o conceito de crtica, alertando para o perigo de se promover uma reduo
do conceito aos chamados fatos quer dizer, /.../ o total resgate do pensamento
atravs de observao /.../ (ADORNO, 1986b, loc. cit.) , o que nivelaria o
pensamento hiptese e privaria a sociologia de seu momento essencial de
antecipao: fatos no so o termo irredutvel da sociedade, visto que eles tambm
so mediados por ela.
Da perspectiva de Adorno, tambm a equiparao popperiana entre crtica e
tentativa de refutao merece ateno: ao apelar para um pensamento aberto, no
fixado e que, por isso mesmo, no pode ser desvinculado de um momento
experimental ldico, dir o frankfurtiano , Popper acaba por equiparar diretamente o
conceito de experimento com o lema trial and error:
No clima em que este conceito se origina h uma ambigidade de
sentido na palavra experimento; justamente este termo carrega consigo
conotaes fsicas e vai de encontro independncia de qualquer
pensamento que no se deixe testar. /.../ Se no se quiser confundir a
sociologia com modelos das cincias naturais, ento o conceito de
experimento dever se estender tambm ao pensamento que, saturado
da fora da experincia, ultrapassa esta mesma experincia para
compreend-la (ADORNO, 1986b, 53).
Para Adorno, longe de ser uma carncia do conhecimento social, o momento
especulativo imprescindvel alis, trata-se de algo que o filsofo frankfurtiano no
deixar de notar em um outro texto, tambm dedicado querela alem, em que afirma
que o uso da linguagem acaba por transformar o conceito de especulativo em seu
oposto: ele no ser mais, como em Hegel, interpretado no sentido de uma auto-
reflexo crtica do entendimento, mas sim como um pensamento ftil, sem
compromisso, sem auto-crtica lgica e, ademais, sem confrontao com as coisas
(ADORNO, 1980a, 211/212). preciso se desfazer desta confuso.

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Ora, dir Adorno, ao identificar a objetividade da cincia com a do mtodo crtico,


Popper acaba por elevar este ltimo condio de rgo da verdade. Nestas
condies, perde-se de vista o fato de que a sociologia ao mesmo tempo uma crtica
do objeto, do qual dependem todos os momentos localizados na esfera subjetiva (que
aquela dos sujeitos submetidos a uma cincia organizada). O objeto precisa alcanar
seu direito de cidadania no mtodo segundo o seu prprio peso caso contrrio, nos
dir Adorno, mesmo o mtodo mais refinado resultar falho. Isto implica a exigncia de
que a configurao do objeto aparea na configurao da teoria:
/.../ se se quer atribuir uma importncia muito grande dependncia do
mtodo com relao ao objeto, como fazem algumas das
determinaes de Popper a relevncia e o interesse enquanto
critrios para o conhecimento da sociedade , o trabalho crtico da
sociologia ficaria concebido como voltado restritamente auto-crtica,
reflexo sobre suas proposies, teoremas, aparatos conceituais e
mtodos. Mas ela ao mesmo tempo tambm crtica do objeto /.../
(ADORNO, 1986b, 53).
Assim, embora concorde com Popper acerca do papel da crtica no tocante ao
conhecimento sociolgico, Adorno faz notar que sua idia acerca deste conceito no
formal assim como o para o racionalismo crtico apresentado por Popper, que em
sua estrutura categorial faz corresponder o conceito de soluo ao de problema , mas
sim material. Destarte, e se a sociologia crtica pretende que seus conceitos sejam
verdadeiros, ento ela deve necessariamente ser tambm uma crtica da sociedade: se
a cincia social por um lado afirma o conceito de uma sociedade liberal em termos de
liberdade e igualdade, mas, por outro, contesta por princpio o contedo de verdade
dessas categorias sob o jugo do liberalismo, ento j no se trata to somente de
meras contradies lgicas, que por ventura pudessem ser eliminadas por definies
mais corretas como se fora um problema de lgica categorial , mas sim da
conformao estruturada da sociedade enquanto tal. Neste caso, a crtica no significa
to somente a reformulao de proposies contraditrias em nome da digna
univocidade do sistema de enunciados cientficos, mas e sobretudo a crtica do
prprio objeto sociolgico. Eis a radicalidade que o conceito de crtica h de assumir
em Adorno: a sociologia crtica no se reduz apenas a uma autocrtica interna de
disciplina, mas estende a sua crtica ao prprio objeto de anlise, vale dizer,
sociedade contempornea e tambm s hipteses, conceitos e teorias desenvolvidos
para represent-la e analis-la.
Desta feita, a crtica passa a ser o elemento que permeia todo o processo de
conhecimento, e no somente o elemento que pe em questo uma hiptese
explicativa, como sugere Popper. A crtica deve suscitar uma atitude de desconfiana
face ao conhecimento como tal, cujos objetos e resultados devem ser
permanentemente questionados.
Quanto questo da paradoxal exigncia de uma liberdade incondicional dos valores,
que transparece de modo indelvel na comunicao popperiana, Adorno considera que
se pode extrair deste paradoxo mltiplas conseqncias terico-cientficas. Ao ressaltar
que no se pode proibir ou destruir os valores de um cientista sem mat-lo como
pessoa ou como cientista, Popper, no entanto, acaba por salvaguardar a separao
entre valores cientficos e valores extra-cientficos, expressando, deste modo, um
conceito objetivo de cincia enquanto tal. Ora, segundo o frankfurtiano, a separao
entre comportamento com valores cientficos e comportamento sem valores
cientficos falsa, posto que os valores so reificados e, com isto, a prpria liberdade
de valores[4]. Assim, o problema dos valores problema que s pde se constituir
numa fase na qual os meios e fins foram separados em prol de um domnio da
natureza isento de atritos, e na qual a racionalidade dos meios progride junto com a
irracionalidade dos fins teria sido formulado de modo indevido:
Uma conscincia cientfica da sociedade que se prope livre de valores
desperdia o objeto do mesmo modo que uma conscincia que invoca
valores mais ou menos ordenados e arbitrariamente institudos;
aceitando-se a alternativa, incorrer-se- em antinomias. /.../ Popper
paga tributo antinomia quando ele por um lado recusa a separao
entre valor e conhecimento, e por outro gostaria que a auto-reflexo do
conhecimento incorporasse seus valores implcitos; quer dizer, no
falsificasse seu contedo de verdade para demonstrar algo. Ambos os
desideratos so legtimos. Apenas seria o caso de que a sociologia
incorporasse a conscincia de sua antinomia (ADORNO, 1986b, 57).
Um comportamento isento de valores, segundo a argumentao adorniana, no
impossvel apenas psicologicamente, mas sobretudo objetivamente. A sociedade, em
geral, s se cristaliza em torno de uma concepo ideal de sociedade correta de
modo que a sociedade correta (ideal) no h de contrastar somente de modo abstrato
com a sociedade existente, precisamente como um pretenso valor, mas surgir da

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crtica, quer dizer, da conscincia da sociedade em relao as suas contradies e


necessidades.
Adorno compartilha da crtica popperiana ao psicologismo social. No obstante, da
precedncia da sociedade sobre a psicologia, Adorno no deduzir uma independncia
radical entre sociologia e psicologia, como a que Popper afirmou em sua comunicao.
Donde resulta o seguinte: se no interior do processo global que a sociedade os
homens so abrangidos, dirigidos e formados pela objetividade, no menos
verdadeiro o fato de que eles, por seu turno, tambm reagem sobre ela a viso da
sociedade como totalidade implica que todos os momentos eficazes desta totalidade
venham baila e, por conseqncia, que devam penetrar na esfera do conhecimento;
a fronteira entre psicologia e sociologia, como quer Adorno, tnue em demasia
(ADORNO, 1986b, 59).
Por fim, Adorno fincar seus ps com vigor na perspectiva que lhe prpria, afirmando
que a experincia do carter contraditrio da realidade social no um mero ponto de
partida arbitrrio, mas antes o hmus basilar que constitui a possibilidade da existncia
da sociologia: somente os que podem conceber a sociedade de modo diverso do que
ela podem transform-la em um problema. Donde o fato da sociedade no encontrar
seu espao na sociologia sob forma de resultados cientficos isolados: A desistncia
da sociologia de uma teoria crtica da sociedade resignada: no se atreve mais a
pensar o todo porque no v como alter-lo (ADORNO, 1986b, loc. cit.).

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Publicada em 03.12.04 - ltima atualizao: 16 agosto, 2006.

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