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A Tese da Singularidade Brasileira Revisitada:

Desafios Tericos Contemporneos*

Sergio B. F. Tavolaro
Professor-adjunto do Departamento de Sociologia e do Programa de Ps-Graduao em
Sociologia da Universidade de Braslia (UnB), Braslia, Distrito Federal, Brasil.
E-mail:sergiotavolaro@hotmail.com

A TESE DA SINGULARIDADE BRASILEIRA E SUAS INSINUAES

islumbrada desde pronto como singular em relao a outras, a


V sociedade brasileira amplamente assumida como um objeto de
investigao privilegiado, merecedor de esforos explicativos e inter-
pretativos especficos; no raro, num movimento quase imediato, ela
se v alada da condio de unidade de anlise ao status de categoria
analtica. Com efeito, a tese da singularidade brasileira revela-se a ideia-
fora mais poderosa e penetrante de nosso pensamento social. Mesmo
uma breve apreciao facilmente capaz de revelar sua fora percuci-
ente e sua notvel presena em diferentes momentos e sees desse
universo intelectual: como nenhuma outra, ela tem logrado circunscre-
ver e orientar a agenda de reflexo, pesquisa e elucubrao acerca da
experincia social brasileira. Conquanto se reconhea as irredutveis

* Este artigo resultado de reflexes realizadas no mbito de um projeto de pesquisa fi-


nanciado pela Bolsa de Produtividade do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cien-
tfico e Tecnolgico (CNPq), nvel 2 e pelo Edital 43/2013 tambm do CNPq. Uma pri-
meira verso do artigo foi apresentada no 37o Encontro Anual da Associao Nacional de
Ps-Graduao e Pesquisa em Cincias Sociais (Anpocs), na Sesso Temtica Teoria So-
cial no Limite. Agradeo a Frdric Vandenberghe e Artur Perrusi, coordenadores da
ST, bem como as crticas e sugestes ento recebidas. Agradeo tambm a leitura criterio-
sa e arguta dos pareceristas annimos de DADOS Revista de Cincias Sociais, cujas reco-
mendaes procurei atender.

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, vol. 57, no 3, 2014, pp. 633 a 673.

http://dx.doi.org/10.1590/00115258201420 633

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peculiaridades dos vrios autores e constelaes intelectuais que colo-


riram esse cenrio, admitida at mesmo a incomensurabilidade das
distintas ancoragens epistemolgicas algumas das quais notoria-
mente anacrnicas sobre as quais se apoiaram diagnsticos diversos
dessa pretensa peculiaridade societal, tal ideia parece permanecer ir-
resistivelmente hegemnica. O presente artigo pretende revisitar essa
tese, abord-la em algumas de suas principais manifestaes e modu-
laes com o propsito inicial de identificar os elementos que a con-
substanciam. Ao invs de deixar-se seduzir por seu notvel poder de
emoldurar o real, cedendo aos seus apelos e noes, tempo de inter-
pel-la com distanciamento. Com esse objetivo, minha opo metodo-
lgica abord-la a partir de algumas dentre as mais clebres obras e
esforos de interpretao do Brasil, restringindo-me, dessa maneira,
sua circulao acadmico-intelectual.

Algumas advertncias prvias fazem-se necessrias: ao inquirir essa


tese, tratarei suas manifestaes acerca da singularidade brasileira
como uma espcie de discurso que, se por um lado, no guarda com a
realidade qual pretende referir-se uma relao de estranhamento,
tambm no lhe contguo. Dito de outro modo, no a tomo nem como
uma falsa construo da experincia brasileira, nem como um canal de
acesso privilegiado a essa experincia. Interessa-me, sim, investigar
como ela serve-se de vrios pontos e aspectos da realidade para confir-
mar suas prprias proposies. Mas interessa-me tambm inquirir a
respeito do quadro de referncia sobre o qual tal tese se apoia. Expli-
co-me: no a considero autossuficiente em suas reivindicaes de
verdade; conforme minha primeira hiptese, a imagem do Brasil con-
temporneo como um cenrio especial e original no fabricao ex-
clusiva e solitria dessa tese1. A meu ver, suas proposies assentam-se
e circulam no interior de um terreno epistemolgico mais amplo, caro
ao prprio imaginrio sociolgico da modernidade2.

De acordo com minha segunda hiptese, esse terreno epistemolgico


restringe sobremaneira as possibilidades de imaginao sociolgica
em uma direo bastante especfica: de maneira expressiva, as alterna-
tivas de interpretao confluem no sentido de se vislumbrar a expe-
rincia brasileira como diversa daquelas tidas por modelares da
modernidade. Mas esses dois pontos no exaurem o problema em tela.
mais que evidente que as ltimas dcadas testemunharam a multi-
plicao de crticas desferidas contra certo discurso a respeito da expe-
rincia moderna. Disseminaram-se as ocasies nas quais a reafirmao

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e o reforo tout court de parmetros sociolgicos por muito tempo est-


veis deram lugar a observaes quanto aos seus limites e fragilidades.
Se, conforme sugere a primeira hiptese do artigo, a tese da singula-
ridade brasileira adota aqueles como seus prprios parmetros, de se
esperar que sua desestabilizao redunde em desafios decisivos s ma-
neiras como nossa suposta originalidade tem sido comumente ima-
ginada e codificada. Ou seja, fragilizao do discurso sociolgico
hegemnico da modernidade se seguiriam inevitavelmente questio-
namentos quela tese.

Esse desdobramento ser foco especial de minhas atenes. H algo


mais, porm, que desejo explorar: talvez com alguma dose de ironia,
conforme minha terceira hiptese, possvel identificar nas mais cle-
bres obras interpretativas da peculiaridade brasileira as mesmas
que esposam elementos centrais daquela tese antecipaes a crticas
contemporneas ao discurso da modernidade. As possibilidades des-
sas antecipaes encontram-se associadas posio no hegemnica
de enunciao de tais intrpretes, que lhes permitiu vislumbrar a expe-
rincia moderna de ngulos incomuns s posies hegemnicas. Por
mais assistemticas que se apresentassem, por mais divorciadas que
estejam em relao s terminologias cientficas atualmente em voga, os
sentimentos de descompasso entre a realidade brasileira e os parme-
tros da modernidade, recorrentes em nosso universo intelectual,
podem ser tomados como ndices das fragilidades do discurso sociol-
gico da experincia moderna a que me referi h pouco. Pretendo de-
bruar-me sobre tais desencontros tambm com o propsito de avaliar
as reaes e as respostas da tese da singularidade brasileira nesse debate
contemporneo.

AINDA O PROBLEMA DAS ORIGENS E USOS DE NOSSAS IDEIAS

Muito j se debateu acerca da caracterizao que Silvio Romero ofere-


ceu para o clima intelectual brasileiro da segunda metade do sculo
XIX: Um bando de ideias novas esvoaava sobre ns de todos os pon-
tos do horizonte (Romero, 1926 apud Schwarcz, 1993:27). Em uma das
passagens lapidares de Razes do Brasil, Srgio Buarque desfecha um
argumento expressivo de certo desconforto recorrente entre nossos in-
trpretes: Trazendo de pases distantes nossas formas de convvio,
nossas instituies, nossas idias, e timbrando em manter tudo isso em
ambiente muitas vezes desfavorvel e hostil, somos ainda hoje uns
desterrados em nossa terra (Holanda, 1994:3). Sugestivo do vigor du-

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radouro desse sentimento, tal preocupao foi reavivada em dcadas


recentes por pesquisadores que retomaram as reflexes acerca das fon-
tes de nossas referncias cognitivas, morais, esttico-expressivas e ins-
titucionais. possvel que nenhuma outra expresso tenha consegui-
do captar de maneira to precisa essa angstia como ideias fora do lu-
gar, objeto da anlise magistral de Roberto Schwarz. Como bem sabe-
mos, ao empreg-la Schwarz que tambm se dobra quela passagem
de Razes do Brasil visava investigar o enorme paradoxo (ou descom-
passo) que parecia fraturar a sociedade brasileira do sculo XIX: ao
mesmo tempo que o iderio liberal adentrava o imaginrio de nossas
elites com passos firmes, o corpo social continuava a descansar sobre a
mais abjeta das instituies, a escravido. Em sua visada, no havia
dvidas quanto origem estrangeira daquelas referncias afinal,
havamos conquistado a independncia h pouco, em nome de idias
francesas, inglesas e americanas (Schwarz, 2009a:63); mas parecia-
lhe tambm evidente que sua aplicao no Brasil seguia uma lgica di-
ferente.

Mais recentemente, Ventura corroborou essa avaliao ao se debruar


sobre a recepo de modelos europeus, como a histria natural e a et-
nologia, que forneceram instrumentos para a interpretao da natureza
tropical e das raas e culturas brasileiras (1991:12-13; nfases no origi-
nal) naquele mesmo cenrio analisado por Schwarz. A seu ver, com al-
gum lapso temporal, alm de deslocados de suas funes de origem
(ibidem:40), esses modelos teriam sido adotados em meio a esforos de
afirmao da identidade nacional por camadas letradas e dirigentes.
Ocorre que, para Ventura, o nacionalismo exacerbado de certos crticos
literrios, ansiosos por bradar as inovaes das criaes nacionais, os
teria impedido de perceber certa armadilha eurocntrica da qual caam
presas: a adoo desses parmetros europeus implicava a exotizao
da autorrepresentao brasileira, resultado de um olhar de fora proje-
tando-se a partir de dentro. A bem da verdade, na percepo de
Schwarz, nada disso nos autorizaria a concluir que tais ideias estran-
geiras pouco ou nada diziam acerca desse pas perifrico e de tradio
ibrica. Sendo aceitas como suas, essas mesmas referncias assim fa-
ziam parte da nossa identidade (Schwarz, 2009a:63), ainda que num
primeiro momento somente para crculos sociais restritos, ou apenas
no mbito das relaes desses crculos com outras parcelas da socieda-
de. Destarte, aquelas referncias estrangeiras passavam a cumprir im-
portantes funes locais na organizao e funcionamento dessa socie-
dade capitalista perifrica. claro que, para Schwarz, nada disso anu-

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lava inconfundveis peculiaridades: escravido e favor este ltimo


um mecanismo de mediao universal estavam l para lembrar que,
naquelas circunstncias, o casamento entre liberalismo e sociedade
brasileira jamais poderia adquirir perfil similar ao observado nas prin-
cipais sociedades europeias. Destoando assim do centro, era inevit-
vel o desacordo entre a representao e o que, pensando bem, sabe-
mos ser o seu contexto (Schwarz, 2009a:75-76). Por certo, no caberia
desconsiderar a falsidade do liberalismo na prpria Europa, isto ,
seu papel ideolgico. No Brasil, entretanto, o problema seria de outra
ordem, em virtude de suas irredutveis especificidades econmicas,
culturais, polticas e sociais, amplamente consideradas: graas a elas, o
liberalismo atuava como uma verso tambm original daquela falsi-
dade.

Seja antes ou depois de seu tratamento por Schwarz, o cerne dessa re-
flexo j foi alvo de inmeras e variadas reaes3. H, no entanto, uma
problematizao especialmente cara aos objetivos deste artigo, a saber,
o argumento conforme o qual, ao invs de mera assimilao passi-
va/imitativa, os processos de deslocamento de ideias estrangeiras e
seu posterior reposicionamento em terras brasileiras fizeram-se acom-
panhar de significativos ajustes e transformaes. Tambm nesse caso,
o argumento no em hiptese alguma novo. Silvio Romero j havia
sugerido que a civilizao na Amrica respectiv no Brasil, um pro-
cesso de aclimao e, inevitavelmente, de transformao da cultura euro-
pia (Romero, 1949:296; nfases no original). Muito tempo depois,
Cruz Costa fez afirmaes semelhantes ao analisar a cena intelectual
brasileira na qual o mesmo Romero fora personagem destacado. Em
decorrncia da importao variada de ideias e doutrinas aparente-
mente contraditrias (Cruz Costa, 1964:272), o ecletismo parecia-lhe
um dos traos mais marcantes de nosso universo intelectual. Mas aqui-
lo que Cruz Costa queria sublinhar de maneira especial era o carter
dinmico dessa recepo, que o levava a concluir que escrever a hist-
ria de suas idias descrever as modificaes de idias estrangeiras
importadas para o Brasil (ibidem:3-4). Sob a influncia das novas
condies, aquelas ideias originariamente europeias teriam sofrido
mudanas e inovaes.

A expresso que possivelmente melhor captura o esprito dessas pon-


deraes, e que em certa medida agrega maior complexidade noo
de ideias fora do lugar a originalidade da cpia. Fernando
Henrique Cardoso adotou-a para avaliar as contribuies do pensa-

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mento Cepalino. Com sua ateno voltada questo do desenvolvi-


mento econmico da Amrica Latina, Cardoso no pretendeu, em
hiptese alguma, descartar as razes extracontinentais (marxistas)
das mais originais interpretaes latino-americanas (1980:18). Ain-
da assim, haveria aqui um campo terico prprio, embora limitado
(ibidem:72), resultado de experincias sociais tambm singulares.
Alfredo Bosi refere-se a operaes de filtragem de ideologias proveni-
entes de culturas estrangeiras, as quais permitiriam a certos grupos so-
ciais descartar os seus aspectos impertinentes e utilizar aqueles que interes-
sam racionalizao de seus interesses particularistas (1995:22; nfases no
original). Em direo anloga, Lilia Schwarcz empregou aquela mes-
ma expresso para se referir s vrias modalidades de adoo que mo-
delos evolucionistas europeus tiveram no Brasil da segunda metade
do sculo XIX e incio do seguinte. Conforme salienta Schwarcz, exer-
ccios de traduo dessa natureza via de regra envolviam a seleo
prvia de textos e escolhas de certos autores (1993:42). Por essa razo,
ao invs de tomar o resultado desse movimento como uma cpia de-
sautorizada, mais apropriado seria perceb-lo em seus novos signi-
ficados contextuais, bem como verificar sua relao com a situao so-
cial, poltica, econmica e intelectual vivenciada no pas (ibidem:242).

No se quer desconsiderar o vigor dessas anlises. Sua sofisticao ha-


bilita-as a apreender elementos importantes da circulao de refern-
cias caras ao imaginrio acerca da experincia da modernidade no Bra-
sil. Note-se que, dentre as mais bem-sucedidas, no h ocasio em que
o retrato oferecido seja estanque ou simplificador. Ao mesmo tempo,
porm, indisfarvel a segurana com que essas mesmas anlises im-
putam selos de origem estrita a tais ideias. verdade que os contex-
tos de circulao so comumente pensados em suas relaes mtuas:
tal qual em nossos melhores intrpretes, a imagem da peculiaridade
brasileira no se confunde com a do pretenso isolamento dessa expe-
rincia. Ainda assim, assume-se desde pronto a existncia de frontei-
ras bastante precisas entre, de um lado, sociedades produtoras de refe-
rncias (cognitivas, tico-morais, esttico-expressivas e institucionais)
e, de outro, sociedades destinatrias sejam elas tomadas como recep-
toras passivas ou, no melhor dos casos, como provocadoras de mudan-
as mais ou menos criativas de ideias fabricadas alhures.

Ora, observadas com distanciamento, ao menos trs coisas podem ser


destiladas dessas anlises e reflexes: primeiramente, supe-se que
formas de pensar nicas ascendem e projetam-se a partir de configura-
es sociais especficas; no limite, como se houvesse uma correspon-

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dncia necessria entre contextos determinados e certos universos


mentais e normativos. Nesses termos, quando empregadas ou aplica-
das a outras configuraes societais, essas formas de pensar e agir de-
veriam inevitavelmente sofrer algum tipo de ajuste, para no dizer
deformao ou distoro.

Em segundo lugar, apesar de se descartar a existncia de entidades so-


ciais insuladas e autossuficientes em favor do reconhecimento de suas
interconexes (histricas, polticas, culturais, simblicas, econmicas
e de outras naturezas); mantm-se de maneira mais ou menos sutil cer-
to lastro nacional a esse quadro de referncia. Por conseguinte, pressu-
pe-se j de partida que as experincias nacionais guardam algum tipo
de coerncia no tempo, a despeito de eventuais fraturas internas cuja
gravidade, no entanto, no fere sua condio de categoria analtica.
Trava-se, dessa maneira, um pacto silencioso e bastante eficaz em
seus efeitos interpretativos entre o observador e seu objeto, unidos
graas existncia prvia e indubitvel de uma dada vida nacional
(com alguma frequncia compartilhada por ambos). Tomada como o
resultado da combinao peculiar entre elementos diversos (alguns
dos quais derivados dos pases centrais, outros tantos pretensamen-
te tpicos e nicos ao novo lugar), no de estranhar, pois, que a singu-
laridade brasileira seja pacificamente assumida como um ponto de parti-
da o qual, sem nenhuma surpresa, v-se confirmado ao termo do
exerccio.

Por fim, como um corolrio daquela diviso (estabelecida tambm


com nuanas e graus variados de sutileza) entre sociedades produtoras
e sociedades receptoras; toma-se por certo a existncia de algum tipo de
conexo ntima entre ideias e referncias originais da modernidade e
as sociedades centrais. Ao fim e ao cabo, -se levado a concluir que,
em contrapartida ao ajuste fino observado nessas ltimas, sobressai-se
o indisfarvel descompasso das sociedades destinatrias. Sejam
quais forem as razes identificadas do desacerto clima, raa, meio,
poltica, cultura, economia etc., combinadas ou no entre si h sem-
pre algum obstculo que se interpe sua consonncia. No que se se-
gue, luz de alguns dos mais celebrados esforos de interpretao do
Brasil, importa-me destilar o ncleo duro dessa imagem duradoura.

FORMULAES EM TORNO DA SINGULARIDADE SOCIETAL BRASILEIRA

Em A Idia de Brasil Moderno, Octavio Ianni nos recorda que A questo


nacional um tema constante no pensamento brasileiro (1992:8). Essa

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quase obsesso traduziu-se em realizaes diversas, algumas das


quais posteriormente aladas ao status de precursoras da anlise socio-
lgica no Brasil. Desde pronto, salta aos olhos a enorme variedade
desses empreendimentos (Vianna, 2004:200-206). Apoiados em anco-
ragens epistemolgicas no raro incomensurveis, as variveis inde-
pendentes por meio das quais essas interpretaes do Brasil busca-
ram compreender a originalidade brasileira mostraram-se muitas
vezes incompatveis. Note-se, alis, que a autoconscincia dessa diver-
sidade interpretativa quase to antiga quanto sua prpria existncia4.
Ora, a institucionalizao das cincias sociais no Brasil parece ter acen-
tuado ainda mais o interesse pela catalogao e avaliao do teor da
produo pregressa (Santos, 1978). Recentemente, Lidke (2005) ofere-
ceu uma classificao abrangendo cinco perodos, distribudos em
duas grandes etapas: I) Etapa da herana histrico-cultural da sociologia:
1) perodo dos pensadores sociais/ou perodo pr-cientfico (at a d-
cada de 1920); 2) perodo da sociologia de ctedra (1928-1935); II) Etapa
contempornea da sociologia: 1) perodo da sociologia cientfica
(1930-1950); 2) perodo de crise e diversificao (1950-1960); 3) perodo
de busca de uma nova identidade. De outro modo, Brando descartou
tentativas de periodizao vinculadas a progressos na institucionali-
zao das cincias sociais no Brasil em favor de um esforo de identifi-
cao e anlise de linhagens/famlias de pensamento, as quais inter-
conectariam autores e obras situados em momentos diversos de nosso
universo intelectual. Para ele, mais valeria discernir estilos determi-
nados, formas de pensar extraordinariamente persistentes no tempo,
modos intelectuais de se relacionar com a realidade (Brando,
2007:29).

No pretendo levar s ltimas consequncias exerccios de cataloga-


o dessa natureza. Basta perceb-los como evidncia da complexida-
de dessa empresa interpretativa, matizada pela expressiva diversida-
de de pontos de apoio conforme salientei, muitas vezes incompat-
veis e incomensurveis entre si por meio dos quais a singularidade
brasileira tem sido codificada desde longa data. Ao invs de me ater a
traos tidos por exclusivos de pocas, escolas e/ou linhagens
especficas, minha prioridade iluminar uma faceta com frequncia
preterida: sem descartar a existncia de aspectos e preocupaes ni-
cas e exclusivas a certos perodos ou sees desse universo intelectual,
interessa-me identificar algumas imagens a respeito da experincia so-
cietal brasileira que perduram e atravessam essas muitas etapas,
perodos e/ou famlias de nosso pensamento. No se trata, con-

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forme Brando j teve oportunidade de advertir, de enxergar sempre


no novo o antigo (2007:58), como se esse universo intelectual fosse
imune a mudanas. Ocorre que abundam evidncias de que a tese da
singularidade brasileira alimenta certa regularidade na disperso,
para usar uma expresso cara a Foucault (1972).

Saliento, no entanto, que o presente exerccio de reflexo no pretende


em hiptese alguma subestimar diferenas irredutveis facilmente ob-
servveis entre autores, obras, momentos e movimentos que coloriram
esse quadro. No se trata, pois, de fazer tabula rasa das maneiras noto-
riamente diversas por meio das quais nossos intrpretes pretenderam
explicar e codificar a peculiaridade brasileira. Conforme Lidke
(2005) nos sugere, preocupaes, respostas, categorias e conceitos va-
riaram de um momento para outro na longa histria desse pensamen-
to, desde seus precursores at os praticantes da sociologia cientfica.
Ademais, a extensa lista de intrpretes que para muitos expressa o que
h de melhor nessa tradio intelectual por si s sugestiva da incrvel
diversidade desse universo: Tavares Bastos, Andr Rebouas, Joaquim
Nabuco, Silvio Romero, Tobias Barreto, Nina Rodrigues, Alberto Tor-
res, Oliveira Vianna, Paulo Prado, Mrio de Andrade, Gilberto Freyre,
Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jr., Florestan Fernandes, Celso
Furtado, Raymundo Faoro, Guerreiro Ramos, entre outros (Brando,
2007; Botelho e Schwarcz, 2009). As sugestes de Brando certamente
nos poderiam instar a investigar a existncia dessas famlias intelec-
tuais no Brasil, reconhecer suas principais caractersticas formais e es-
cavar sua genealogia (2007:29).

Nessa direo, alm de uma famlia de pensamento autoritrio


(Oliveira Vianna), talvez pudssemos falar de uma linhagem liberal
(Rui Barbosa), de uma perspectiva conservadora (Visconde do Uru-
guai), de uma abordagem patriarcalista (Freyre), de uma perspecti-
va patrimonialista (Faoro), de uma nacional-desenvolvimentista
(Guerreiro Ramos), uma perifrico-dependentista (Celso Furtado),
dentre outras. Essas vrias modalidades de interpretao retrataram,
cada qual a seu modo (ainda que no necessariamente de maneiras ex-
cludentes), as continuidades e rupturas entre o Brasil e outros contex-
tos: por vezes nossa singularidade aparece como uma situao abso-
lutamente original, outras como a especificidade de um quadro mais
amplo com o qual guardam algum grau de parentesco5.

A depender dos critrios adotados, e considerando eventuais interpe-


netraes e influncias mtuas, alm do fato de que nem todos os auto-

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res se enquadram nesta ou naquela linhagem (Brando, 2007:38),


outros recortes poderiam ser igualmente sugeridos com vistas anli-
se dessas distintas maneiras de compreender, explicar e codificar as
particularidades brasileiras. Ou seja, parece-me indiscutvel que
nossa alardeada singularidade ganhou conotaes diversas em dife-
rentes autores, sees e momentos desse pensamento. A riqueza e rele-
vncia dessa opo analtica dispensam maiores comentrios. Isso
posto, saliento uma vez mais que meu interesse prioritrio , antes sim,
destilar certo denominador comum que tendeu a confirmar e reforar
o que Carvalho Franco chamou de pressuposto de uma diferena es-
sencial entre naes metropolitanas e povos coloniais (Franco,
1976:61) ou, como quero preferencialmente argumentar, entre o Bra-
sil e outros contextos ditos centrais da experincia moderna. Con-
quanto muitas das nuanas desse pensamento se percam nesse exerc-
cio, acredito que a opo mais abrangente do artigo possa iluminar
alguns aspectos de um dilema sociolgico que nos caro.

Conforme observado por muitos analistas contemporneos, justa-


mente a partir de meados do sculo XIX que preocupaes com os ca-
minhos e descaminhos da nacionalidade brasileira se exprimem em
novas modalidades discursivas, boa parte delas afinadas com o imagi-
nrio cientfico e filosfico moderno (Alonso, 2002; Botelho, 2003;
Ortiz, 2006; Schwarcz, 1993). A sociedade brasileira passava, ento,
gradativamente a se consolidar como uma categoria analtica. Ainda
que nenhuma obra ou famlia intelectual de modo algum sintetize a
riqueza e a variedade que colorem esse pensamento social, gostaria de
indicar algumas regularidades, isto , certos elementos cuja recorrn-
cia contribui para consubstanciar e perpetuar a imagem da brasileira
como uma experincia societal irredutvel quelas tomadas por mode-
lares da modernidade.

Primeiramente, comum tom-la como uma sociedade indiferen-


ciada, ou ao menos configurada aqum dos nveis de complexificao
e diferenciao observados no chamado ncleo moderno. Nesse
sentido, a formao de uma esfera de produo da vida material aut-
noma, slida e dinamizada a partir de imperativos exclusivamente
econmicos se revelaria titubeante; a isso se faria acompanhar um apa-
rato poltico-administrativo no menos imaturo, claudicante em suas
esperadas atribuies, j que atravessado por normas e cdigos diver-
sos daqueles que melhor qualificariam tanto a burocracia moderna
quanto o tipo de dominao racional-legal. Paralelamente, prevalece a

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imagem de um corpo social esgarado, para no dizer amorfo, politica-


mente dbil, incapaz de estruturar um mbito de sociabilidade alter-
nativo s esferas polticas e econmicas e, por essa razo, impossibili-
tado de se converter em agente independente do Estado e da economia
e deles cobrar suas aguardadas responsabilidades. Replicado em
diversas outras direes, esse quadro de indiferenciao tambm se
manifestaria, por exemplo, na ausncia de uma esfera intelectual e cul-
tural regida por cdigos e imperativos prprios.

No menos comum a imagem de que a sociedade brasileira permane-


ce atada a cdigos e referncias no de todo racionalizados. Com isso,
perpetua-se a convico de que entre ns no teria se completado de
forma integral a transio de uma ordem tradicional em direo a um
cenrio propriamente ps-tradicional. Por um lado, h um sentimento
de que concepes de mundo mgico-religiosas continuam a se fazer
presentes no cotidiano de amplos segmentos da populao brasileira,
informando e orientando suas atitudes e comportamentos em diversas
esferas de sociabilidade, sejam elas pblicas ou privadas. Por outro
lado, alimenta-se a noo de que os cdigos de sociabilidade seculares
que lograram vicejar entre ns o fizeram, no entanto, entrelaados a
normas e expectativas mtuas de comportamento no totalmente ra-
cionalizadas. Isso responderia, dentre outras coisas, pela fora da pre-
sena da religio na dinmica poltica e cultural dessa sociedade, influ-
enciando processos pblicos de tomada de deciso.

Outro elemento desse ncleo duro a imagem de um vnculo singu-


lar entre os domnios pblicos e privados. No raro, fala-se de uma
configurao da esfera domstica por si s diversa daquela considera-
da modelar da vida moderna: atravessado por referncias e valores pa-
triarcais, o domnio privado brasileiro perpetuaria hierarquias tradi-
cionais alm de orientaes de conduta personalistas em excesso. Logo
de partida, essas caractersticas se fariam sentir nos domnios pblicos
ao moldarem indivduos pouco afeitos a padres normativos e com-
portamentais igualitrios e impessoais. Nessa direo, alude-se tam-
bm a uma relao sensivelmente porosa e fluida entre os dois dom-
nios: na ausncia de instituies e mecanismos encarregados de filtrar
anseios, demandas e interesses pessoais e particulares, o funciona-
mento dos espaos pblicos estaria viciado, com frequncia raptado
pelas vontades e interesses particularistas dos segmentos mais pode-
rosos da populao.

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Revista Dados 2014 Vol. 57 no 3


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Faz-se meno, ainda, a certa economia emocional tomada por


peculiar experincia brasileira, no menos divorciada dos padres
modernos. Trata-se, nesse caso, da imagem de uma estrutura psquica
ausente de profundidade interior, razo maior da ausncia de uma
subjetividade plenamente centrada. Isso explicaria a incapacidade
desse tipo psquico brasileiro para se destacar do mundo externo
resguardando-se de seus apelos e condicionantes mais elementares ,
para conter suas vontades e desejos primrios e, dessa feita, internali-
zar padres comportamentais metdicos e disciplinados. Da seu des-
compasso diante de cdigos de sociabilidade impessoais, igualitrios
e universalistas, bem como dos requisitos de suas instituies-chave
(Estado racional-legal, economia capitalista e esfera pblica democr-
tica). No por acaso, as figuras da pessoa jurdica, do agente econmi-
co empreendedor e do cidado participativo parecem estranhas aos
retratos mais correntes de nosso pretenso carter nacional.

Por fim, fala-se que essa sociedade guarda uma relao tambm pecu-
liar com o mundo natural. Se verdade que a ideia da ruptura com a di-
nmica da natureza exemplificada de maneira especial pela capaci-
dade tcnica para sujeit-la aos desgnios e necessidades humanos
comumente tomada como um dos marcos fundamentais da moderni-
dade, estaria aqui mais um sinal da singularidade brasileira. Em virtu-
de de um conjunto de aspectos tcnicos, simblicos, estticos, orgni-
cos etc., combinados ou no entre si , argumenta-se que amplos
segmentos da populao brasileira no teriam consumado totalmente
essa ruptura, de modo que suas dinmicas psquicas e coletivas per-
maneceriam de alguma maneira e em alguma proporo subsumidas
aos ditames do mundo natural. Assim sendo, a vida social ainda no
teria conseguido constituir-se como um domnio prprio, desvincula-
do dos elementos da natureza.

Articulados de maneiras e em propores variadas, esses fatores que


assumiram diferentes matizes nas muitas interpretaes e momentos
que marcaram nosso pensamento social consubstanciam o ncleo da
tese da singularidade societal brasileira. Sua notvel recorrncia concorre
para sedimentar e perpetuar a imagem de que um profundo hiato se-
para essa sociedade daquelas tomadas por modelares da modernida-
de. Importa observar que os pontos de apoio centrais dessa tese no lhe
so de modo algum exclusivos. Na verdade, so os mesmos sobre os
quais se ergue certo discurso acerca da modernidade que ocupa posi-
o privilegiada na sociologia: (a) diferenciao/complexificao so-

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cial; (b) secularizao; (c) separao entre domnios pblicos/priva-


dos; (d) subjetividade autocentrada e, finalmente; (e) divrcio entre so-
ciedade/natureza so alguns dos principais pilares desse imaginrio
sociolgico hegemnico (Tavolaro, 2005; 2011; 2013).

Tudo isso, claro, faz-nos refletir sobre o legado de certas maneiras de


imaginar o Brasil, sobre sua longevidade e seu peso no presente.
Marcos Nobre sustenta que a partir dos anos 1980, a impossibilidade
de continuao de qualquer projeto de tipo nacional-desenvolvimen-
tista representou um golpe de misericrdia para o chamado para-
digma da formao, dentro do qual a nacionalidade brasileira era
pensada com seu vnculo pretensamente intrnseco a um determina-
do territrio, a uma determinada populao e a uma forma especfica e
exclusiva de soberania (2012:75-76). Em sentido anlogo, Cardoso
(2013:12) observou que encerrado o perodo dos pensadores que in-
ventaram o Brasil, sua prpria gerao comeou a se debruar sobre
as formas da sociedade brasileira, suas conexes internacionais e seus
novos desafios. Embora concorde com Cardoso (idem) que a temtica
prioritria nas cincias sociais entre ns tenha gradualmente deixado
de girar ao redor da questo nacional a despeito, claro, da sobre-
vida do paradigma da formao (Nobre, 2012:76) em muitas anli-
ses e esforos interpretativos de hoje , a meu ver isso no implicou ne-
cessariamente o abandono da imagem de descompasso entre a socie-
dade brasileira e os pases centrais da modernidade. No meu enten-
dimento, a tese da singularidade brasileira uma daquelas formas de
pensar extraordinariamente persistentes no tempo (...) que subsumem
at mesmo os mais ldimos produtos da cincia institucionalizada, es-
tabelecendo problemticas e continuidades (...) (Brando, 2007:29)6
inclusive nas ocasies em que essa sociedade interpelada para alm
de suas prprias fronteiras.

No que se segue, interessa-me o fato de que nos ltimos decnios mul-


tiplicaram-se as objees tericas bem como as contraevidncias emp-
ricas mobilizadas para desafiar as pretenses preditivas e descritivas
do discurso sociolgico da modernidade.

ALGUNS DESAFIOS TERICOS RECENTES SOCIOLOGIA DA


MODERNIDADE

Sabemos que, para Talcott Parsons, o tipo moderno de sociedade


emergiu em uma arena evolucionria nica, o Ocidente, o qual essen-

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cialmente a rea da Europa herdeira da metade ocidental do Imprio


Romano ao norte do Mediterrneo (1971:1). Na produo sociolgica
do sculo XX, talvez essa tenha sido a mais sonora e vigorosa modali-
dade de discurso da modernidade em que diferenciao social (inclusive
a separao entre mbitos pblicos e privados), secularizao normativa
(repousada sobre princpios gerais, abstratos e universais), ao propo-
sitivamente orientada (preocupada com a eficincia com que certos fins
podem ser alcanados) e o divrcio entre a dinmica social e a natureza
aparecem como referncias epistemolgicas centrais. Para ele, a confi-
gurao societal moderna foi justamente aquela que conquistou grau
de autossuficincia sem paralelos no que diz respeito a pelo menos seis
aspectos: adaptao a um ambiente fsico hipercomplexo; motivao
de suas unidades de ao; controle das aes e mobilizao dessas uni-
dades para a realizao de metas coletivas; manuteno de certo pa-
dro de valores; sua integrao interna e, por fim; questes de sentido
vinculadas realidade no emprica, tudo isso em um cenrio marcado
por pluralidade e diversidade inditas. Esse salto evolucionrio teria
resultado de transformaes histricas importantes, sendo as mais re-
centes e impactantes as revolues industrial, democrtica e educacio-
nal. Ao fim e ao cabo, mudanas estruturais teriam se traduzido em
progressos em direo a nveis sistmicos mais elevados e, por isso
mesmo, mais capazes de lidar com cenrios altamente complexos (in-
terna bem como externamente considerados).

Na viso do autor, a tomar pelo bem-sucedido exemplo do Japo, essa


tendncia modernizao estaria ganhando alcance mundial, atingin-
do inclusive sociedades no ocidentais. Note-se, porm, que os pa-
dres seletivos, desiguais e conflitivos por meio dos quais esses valo-
res e referncias (desenvolvimento econmico, independncia polti-
ca, algum tipo de democracia, alm de educao) vinham sendo incor-
porados por tais sociedades no ocidentais atravs de suas elites
(Parsons, 1971:137) seriam evidncias de seu selo de origem especfico
bem como da posio modelar inconfundvel gozada por algumas
poucas sociedades do ocidente. Em apreciaes mais otimistas, seria
concebvel ver esses descompassos diludos to logo tais padres e ins-
tituies fossem incorporados pelas sociedades em transio, seja por
desenvolvimentos estritamente endgenos ou como resultado de in-
fluncias externas (Rostow, 1974). Ora, conquanto Parsons e outros au-
tores expressivos do chamado discurso sociolgico hegemnico da
modernidade reivindiquem universalidade para suas categorias,
conceitos, noes e retratos da experincia moderna, h que se reco-

646 DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, vol. 57, no 3, 2014

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nhecer que suas prprias propostas tambm ocupam lugares particu-


lares de enunciao. Minha inteno a seguir mostrar que vrias das
crticas recentes a esse discurso buscam justamente salientar as arma-
dilhas e insuficincias que resultam dessas (inelutveis) posies es-
pecficas de enunciao que reclamam universalidade.

As ltimas dcadas testemunharam uma nova onda de insatisfao


com certo imaginrio sociolgico, com sua autorreivindicada capaci-
dade para descrever e explicar a experincia social contempornea em
suas inmeras dimenses (culturais, econmicas, polticas, institucio-
nais, epistemolgicas, subjetivas, estticas, dentre outras), processos e
desdobramentos nas diversas regies do globo. Em linhas gerais, tais
desafios so dirigidos: prpria validade cientfica desse discurso,
como tambm ao escopo de aplicao emprica reivindicado para suas
categorias; referncia temporal que informa os retratos acerca de
suas origens e desenvolvimentos; s unidades de anlise adotadas
para se avaliar as manifestaes da experincia moderna; real acui-
dade de sua estrutura conceitual, por meio da qual os graus de moder-
nidade de configuraes societais passadas e contemporneas so afe-
ridos e mensurados, e por fim; s imagens construdas e projetadas a
respeito de seus Outros, em contraste com as quais as peculiaridades
atribudas ao padro de sociabilidade moderno ganham relevo. Esses
desafios alcanam nveis variados de radicalidade em diferentes pers-
pectivas: enquanto em alguns casos o que se demanda to somente
um esforo de adequao das categorias e conceitos correntes, em ou-
tros almeja-se nada menos que a elaborao de um quadro epistemol-
gico totalmente novo, divorciado do discurso da modernidade. Inicia-
rei com o polo mais brando da crtica.

Um dos efeitos do debate sobre globalizao/mundializao a partir


do final dos anos 1980 foi colocar em xeque o status de unidade de an-
lise por muito tempo gozado pelas sociedades nacionais. Ainda assim,
no se teria reafirmado certa linearidade embutida no imaginrio
sociolgico da modernidade? Afinal, uma vez entendida como a resul-
tante do aumento da extenso, intensidade e velocidade de intercone-
xes regulares em escala transcontinental ou inter-regional (Held et al.,
1999:16), a globalizao parecia levar padres sociais outrora exclusi-
vos do Ocidente aos quatro cantos do mundo. A sociologia poderia,
enfim, empregar suas referncias em um mundo cada vez mais homo-
gneo. Mas no tardou para que se fizessem ponderaes acerca dos
paradoxos, assimetrias, ambivalncias e contradies desses proces-

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sos (Ianni, 1996; Ortiz, 2009). Crticos contundentes ao suposto da ho-


mogeneizao alertavam justamente para o equvoco de se reduzir a
globalizao ideia de modernidade e/ou ocidentalizao (Pieterse,
1995). Ademais, argumentava-se que o aumento das interconexes
transnacionais fez-se acompanhar de novos tipos de desconexo e de
fragmentao; muitas dimenses da realidade social, inmeros seg-
mentos da populao bem como vrias regies do globo pareciam ape-
nas tangencialmente impactados, quando no de todo excludos de
tais processos sem falar no surgimento de modalidades inditas de
antagonismo, geradoras de identidades exclusivistas e localmente an-
coradas (Friedman, 1995; Castells, 1999).

Pode-se dizer que as recentes elaboraes em torno da ideia de moder-


nidades mltiplas ambicionam contemplar tais crticas dirigidas socio-
logia da modernidade, sem, no entanto, abandonar seu quadro de refe-
rncia geral. Ajustes deveriam ser feitos face recusa veemente ao
pressuposto da homogeneizao: em contraste com retratos monocro-
mticos forjados em meados do sculo passado, nos quais imperava o
suposto da convergncia progressiva entre sociedades que se urbani-
zavam e se industrializavam (Rostow, 1974), argumenta-se que a expe-
rincia da modernidade no mundo contemporneo desaguou numa
multiplicidade de programas culturais (Eisenstadt, 2000:2; 2010).
Ou seja, embora o discurso sociolgico da modernidade no seja de
todo descartado, almeja-se abrandar seus vnculos a qualquer padro
particular ou experincia especfica. Note-se que um dos argumentos-
chave que padres ocidentais de modernidade no so as nicas
modernidades autnticas, ainda que gozem de precedncia hist-
rica e continuem a ser um ponto de referncia bsico para outras
(Eisenstadt, 2000:2-3). Isso porque a expanso da modernidade para
alm das fronteiras de seu bero originrio teria resultado em transfor-
maes mais ou menos radicais em suas premissas culturais e polti-
cas, fruto de sua adoo seletiva em virtude de especificidades e cir-
cunstncias locais. Por outro lado, e no menos importante, argumen-
ta-se que em vez de monoltica e homognea, mesmo no ocidente, a
modernidade foi desde seus comeos acossada por antinomias e con-
tradies internas (Eisenstadt, 2000:7; Wittrock, 2000). No por outra
razo, a sociologia da modernidade chamada a reajustar-se em res-
posta s crescentes variaes do programa moderno originrio.

Uma terceira modalidade de crtica decorre da percepo de que a


modernidade global tem (...) operado como um pano de fundo e ele-

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mento crucial para a construo da identidade nos ltimos sculos.


(Domingues, 2003:233) ou, ainda, de que vivemos um momento mar-
cado pela vitria global da modernidade (Dirlik, 2003:275). Nesse
sentido, afirma-se que est se tornando menos possvel aos indiv-
duos ou grupos humanos escapar do alcance das instituies moder-
nas (Wagner, 2003:XIII). Como era de se esperar, essa nova nfase
levanta crticas prpria abordagem das modernidades mltiplas.
Primeiramente, rejeita-se considerar cada pas como possuidor de
seu prprio modelo, circunscrito, de modernidade (Domingues,
2003:243). Refuta-se, na mesma medida, a supervalorizao de dife-
renas culturais sob o argumento de que convergncias e semelhanas
entre inmeros contextos societais acabariam desconsideradas, j que
vislumbradas desde pronto como culturalmente incomensurveis
(Schmidt, 2007). Ao mesmo tempo, variaes internas a cenrios espe-
cficos inclusive subnacionais euro-americanos seriam sistematica-
mente obscurecidas sombra de uma suposta coerncia cultural que
lhes conferiria homogeneidade (Dirlik, 2003). Por essa razo, o prota-
gonismo da modernidade europeia que tanto se desejava diluir aca-
baria inadvertidamente reinstaurado: ainda que s escuras, essa confi-
gurao particular voltaria a se tornar o padro de medida das demais.

Essa proposta talvez pudesse a princpio ser interpretada como a rea-


firmao tout court do discurso sociolgico da modernidade. Afinal,
aceita-se que a modernidade teve seu ncleo no Ocidente, onde pri-
meiro surgiu, e ento transbordou para o mundo como um todo. Ou
seja, sem quaisquer subterfgios, assume-se que [s]eu centro foi ori-
ginalmente com clareza o Ocidente, em termos tanto de sua dinmica
quanto, em especial, de poder (Domingues, 2003:251). Ademais, alu-
de-se a um ncleo comum s experincias societais modernas, cujo
alcance ampliado tornaria a modernidade contempornea um fen-
meno verdadeiramente global7. Mas note-se que tais afirmaes so
tambm acompanhadas do desejo expresso de se evitar a inexorabili-
dade subjacente s teorias da modernizao (Domingues, 2003; Dirlik,
2003). Na esteira dos processos de descolonizao aps a Segunda
Guerra Mundial, e to logo a alternativa socialista ao capitalismo saiu
de cena ao final do sculo passado, a hegemonia euro-americana sobre
a modernidade viu-se diluda. Com isso, ganhou contornos cada vez
mais claros um cenrio ideologicamente e organizacionalmente des-
centrado, habitado por vozes e experincias outrora silenciadas e in-
visibilizadas pelo discurso eurocntrico da modernizao (Dirlik,
2003:276).

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, vol. 57, no 3, 2014 649

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Atento a esses desdobramentos, Domingues (2009) fala-nos de trs pe-


rodos da modernidade: a) o liberal (mais limitado Europa e aos
EUA); b) o organizado pelo Estado (que em muitos pases da Amrica
Latina desdobrou-se no desenvolvimentismo e no corporativismo); e,
por fim, c) o perodo atual marcado por profunda complexidade e plu-
ralizao da vida social. Schmidt (2012), por sua vez, argumenta que
enquanto a primeira fase da modernidade (denominada eurocntri-
ca) foi um fenmeno circunscrito Europa, a ela seguiu-se um novo
quadro (ocidentocntrico) marcado pela perda de monoplio da-
quele bero originrio em favor da Amrica do Norte. Por fim, a fase
atual designada de policntrica em aluso multiplicao indita
de centros modernos, cujas inovaes substantivas responderiam pelo
fato deles mesmos terem se tornado referncias modelares a todas as
partes do globo. Ao fim e ao cabo, argumenta-se que no podemos
mais tratar a Europa e a Amrica do Norte como sinnimos da moderni-
dade. Ao invs disso, para compreendermos a realidade da moder-
nidade devemos ampliar consideravelmente nossos horizontes geo-
grficos. Ora, na medida em que a modernidade torna-se global, o
mesmo deve ocorrer com a sociologia da modernidade (Schmidt,
2012:6).

Reconhecidas as suas inconfundveis especificidades, em linhas ge-


rais, essas trs perspectivas globalizao, modernidades mltiplas e mo-
dernidade global no consumam um rompimento definitivo com a so-
ciologia da modernidade. Elas mais parecem demandar a adequao
de suas categorias e conceitos. O espraiamento do padro de sociabili-
dade moderno para alm de seu bero originrio europeu teria
provocado algumas mudanas importantes no programa original
dentre outras razes, graas sua mescla com outras culturas, institui-
es e padres de sociabilidade, mas tambm em virtude da crescente
diversificao da experincia moderna nos confins daquelas mesmas
sociedades modelares. Da a necessidade de ajustar ferramentas
cognitivas inicialmente formuladas luz daquele contexto. Ambies
mais ousadas e radicais, no entanto, podem ser encontradas na produ-
o em torno da condio ps-colonial, assim como no projeto da decolo-
nialidade do saber/poder. Nesses casos, alude-se a contraevidncias
empricas que impem desafios mais substantivos a pressupostos-cha-
ve daquele discurso. No limite, almeja-se nada menos que a elaborao
de um novo quadro epistemolgico.

Crticas so feitas, em primeiro lugar, ao universalismo (tido por envi-


esado) das categorias da sociologia da modernidade. Nesse sentido,

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Chakrabarty (2000) chama ateno para as inadequaes de conceitos


caros ao imaginrio da modernidade poltica europeia tais quais so-
ciedade civil, direitos humanos, cidadania, igualdade perante a lei,
Estado, entre outros em pases fora das democracias capitalistas oci-
dentais. Na medida em que suas esferas polticas so habitadas por
segmentos da populao no raro grupos subalternos e padres
comportamentais estranhos a tal imaginrio, essas sociedades seriam
com alguma frequncia posicionadas como se estivessem a meio cami-
nho da modernidade. Afirma-se que exerccios de classificao dessa
natureza tornam evidente a noo de temporalidade que subjaz as nar-
rativas modernas, bem como os dispositivos discursivos empregados
(dentre eles alguma verso de uma teoria etapista da histria) para
obliterar seu prprio provincianismo. Para esses crticos, sugestivo
que o mesmo historicismo que disps a modernidade ao longo de uma
estrutura temporal global e linear tambm capacitou a Europa a do-
minar o mundo no sculo XIX (Chakrabarty, 2000). Ao conceber a mo-
dernidade, o capitalismo e o iluminismo como eventos internos sua
histria, a Europa renega a contemporaneidade de cenrios no oci-
dentais, aludindo aos pretensos anacronismos e aos lapsos culturais e
institucionais que distinguiriam o Ocidente de outros lugares. Com
isso, experincias no europeias e no ocidentais so invariavelmente
alocadas em posies assimtricas nessa estrutura temporal global,
fato que as torna alvo imediato de prescries civilizadoras (idem).

Mas note-se que as crticas no se restringem a sublinhar a persistncia


de diferenas entre a Europa e o resto do mundo. Conforme argumenta
Chatterjee, h, de fato, amplos setores da sociedade ocidental con-
tempornea que no so necessariamente parte da entidade histrica
conhecida como Ocidente moderno (2008:57). Ou seja, trata-se tam-
bm de indicar a existncia de desacertos desse discurso hegemnico
com respeito a seu referente privilegiado: o Ocidente (ou mais especifi-
camente, a Europa). Nesse esprito, ao referir-se aos limites epistemo-
lgicos de certas idias etnocntricas, Homi Bhabha indica a
existncia de fronteiras enunciativas de uma gama de outras vozes e
histrias dissonantes, at dissidentes (2010: 24), dentre as quais as das
mulheres, colonizados, grupos minoritrios. Tom-las seriamente
em considerao conduz-nos a suspender as imagens de homogenei-
dade cultural nacional que obscurecem experincias descontnuas ou
em desacordo com a modernidade, resistentes a suas opressivas
tecnologias assimilacionistas (ibidem:26). Ora, tais culturas de con-
tra-modernidade ps-colonial podem, na viso do autor, reinscrever o

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, vol. 57, no 3, 2014 651

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imaginrio social tanto da metrpole como da modernidade (ibi-


dem:26, nfase no original).

Por fim, at mesmo a narrativa da originalidade europeia, apoiada


sobre o suposto de um tempo linear-progressivo, coerente e homog-
neo, alvo de questionamentos (Chatterjee, 2008). Nos dizeres de
Stuart Hall,

o ps-colonial provoca uma interrupo crtica na grande narrativa


historiogrfica que, na historiografia liberal e na sociologia histrica
weberiana, assim como nas tradies dominantes do marxismo ociden-
tal, reservou a essa dimenso global uma presena subordinada em
uma histria que poderia ser contada a partir do interior de seus par-
metros europeus (2011:106).

Da o chamado ao abandono de analogias espaciais centro/perife-


ria, dentro/fora que induzem as cincias sociais a vincular identi-
dades, referncias cognitivas, normativas e estticas, alm de formas
de sociabilidade, de maneira exclusiva a certos territrios e segmentos
da populao.

No menos radical o confronto do chamado projeto da decolonialidade


do saber/poder com o discurso da modernidade. A linearidade temporal
subjacente quele discurso igualmente denunciada como artificial e
perniciosa em seus efeitos: espcie de invento ideolgico e manipu-
lao conceitual ex post facto, essa concatenao histrica de eventos
desconexos resulta na elevao da Europa posio de realizao su-
prema e culminante de desenvolvimentos na verdade dispersos
(Dussel, 2005; Quijano, 2005). Some-se a isso a denncia aos paradoxos
e contradies da modernidade ocultados da narrativa oficial: se que
existe um ncleo racional (com destaque para as conquistas iluminis-
tas), haveria tambm uma faceta irracional com frequncia obliterada
(embora igualmente constitutiva), caracterizada pela dominao, vio-
lncia, sofrimento e explorao. Afirma-se que em decorrncia da
autoproclamada superioridade da modernidade europeia, essa outra
faceta muitas vezes justificada como um custo inevitvel dos benef-
cios da civilizao; destarte, os efeitos perversos de intervenes com
vistas a educar e civilizar os primitivos, brbaros e atrasados acabam
moralmente legitimadas (Escobar, 1995; Dussel, 2005). Ambiciona-se,
na mesma medida, descentrar a narrativa histrica da contemporanei-
dade por meio da considerao de outros lugares de enunciao e
agncia: a despeito de localizados nas periferias/bordas, afirma-se

652 DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, vol. 57, no 3, 2014

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que esses Outros foram peas-chave da prpria experincia hege-


mnica europeia. Nesse sentido, acredita-se que o reconhecimento do
protagonismo da experincia colonial na construo do quadro social
contemporneo ajudar a diluir a imagem autogeradora e autossufi-
ciente da modernidade e de suas instituies (Coronil, 2005:111-112;
Quijano, 2005:239).

A partir dessas crticas, anuncia-se a necessidade de uma mudana na


geopoltica do conhecimento em detrimento da episteme moderna
ou, como quer Mignolo (2005), da perspectiva da modernidade, cuja
localizao geo-histrica europeia se chocaria com sua reivindicao
de universalidade. Essa mudana, denominada virada/giro decolo-
nial, envolveria colocar em seu lugar uma perspectiva da coloniali-
dade, desde o princpio descentrada em histrias locais crticas,
isto , em novos loci de enunciao de onde emergiriam formas con-
tra-hegemnicas de conhecimento e compreenso do mundo (por
exemplo, a partir de condies fronteirias), ou ainda formas subal-
ternas de racionalidade, para alm das grandes narrativas do
Ocidente (Mignolo, 2000:86). Essa perspectiva da colonialidade
concebida como a contrapartida silenciada e no-reconhecida da mo-
dernidade. justamente a partir das condies da ferida colonial,
do sentimento de inferioridade imposto sobre seres humanos que no
se encaixam no modelo predeterminado nas narrativas Euro-america-
nas (Mignolo, 2005:XII) que esse novo paradigma de conhecimento
decolonial ascenderia. E na medida em que a violncia econmica
(apropriao da terra, expropriao do trabalho, controle financeiro), a
violncia poltica (controle de autoridade) e a violncia civil (controle
de gnero e sexualidade), todas elas tidas por constitutivas da matriz
colonial, sempre estiveram associadas violncia epistmica (controle
do conhecimento e da subjetividade), o giro decolonial desabonaria
categorias, noes e conceitos hegemnicos em benefcio de novas ma-
neiras de codificar e imaginar o mundo (Mignolo, 2005).

Por certo, h diferenas indisfarveis entre as abordagens da ps-


colonialidade e da decolonialidade do saber/poder, de um lado, e o dilogo
que as perspectivas anteriormente salientadas pretendem estabelecer
com o discurso sociolgico da modernidade; aos esforos de acomoda-
o e ajuste dessas ltimas contrasta o tom de ruptura daquelas. Reco-
nhecidas essas especificidades, interessa-me o fato de analistas recen-
tes sugerirem a possibilidade de se encontrar o teor de muitas dessas
ponderaes e crticas na vasta e polissmica produo do pensamento

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brasileiro (Bastos, 2011; Maia, 2009; Ribeiro, 2011). Na seo seguinte,


pretendo retomar um dos problemas anunciados no incio do artigo:
como que a tese da singularidade brasileira se posta diante dos desafios
quele discurso da modernidade lanados por essas elaboraes teri-
cas contemporneas?

INTERPRETAES DO BRASIL A CONTRAPELO DOS MODELOS


ESTRANGEIROS

Em que medida a adeso tese da singularidade brasileira por nossos


mais clebres intrpretes amarrou-os de maneira inelutvel quele
discurso da experincia moderna? Haveria algum indcio de que tais
intrpretes almejaram e, de fato, lograram lanar seus olhares para
alm desse quadro de referncia hegemnico? Certa feita, Brando
(2007) sugeriu que nossa posio perifrica poderia proporcionar um
olhar da cultura, do capitalismo e da poltica mundiais a partir de
um ngulo inusitado. No era sua inteno celebrar sem mais a
pretensa originalidade brasileira ou latino-americana. Ao contrrio,
Brando manifestava-se desconfortvel com a noo do Brasil como
uma singularidade auto-referente, tanto quanto com percepes e
modos de ver que tendem a comungar do suposto excepcionalismo
do Pas (ibidem:144). No obstante, esta continuava a parecer-lhe uma
sociedade diversa das modelares, produto da aventura europia no
trpico (ibidem:143), o que inclusive se traduziria em uma vida inte-
lectual tambm marcada por especificidades.

Em verdade, essas ambiguidades so ilustrativas de algo bastante dis-


seminado entre nossos mais admirados intelectuais; conforme tenho
argumentado, no foram raros os momentos em que a imagem no
modelar do Brasil fez-se acompanhar do sentimento de inadequao
de categorias estrangeiras para descrever essa sociedade. Ao lado
disso, contudo, foram poucas as ocasies em que nossos intrpretes co-
locaram-se de maneira deliberada e sistemtica a tarefa de transpor
termos e noes centrais da chamada perspectiva da modernidade.
Feita essa ressalva, ainda assim no me parece um exagero afirmar
que, ao trazerem luz esses descompassos, essas disjunes entre rea-
lidade e teoria, tais interpretaes tocaram em questes caras ao
debate sociolgico contemporneo.

Eis o argumento que quero avanar: diante do sentimento de desencai-


xe dessa sociedade em relao aos quadros de referncia conceitual

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hegemnicos, nossos intrpretes tenderam a apontar para duas dire-


es. Por um lado, ao reafirmarem a peculiaridade da experincia bra-
sileira em contraste com as sociedades centrais, tenderam a fortale-
cer as profecias autorrealizadoras do discurso da modernidade. Mas,
por outro lado, medida que as pretensas qualidades excepcionais de
nossa sociedade eram trazidas luz, expunham-se tambm os pr-
prios limites e inadequaes das noes, conceitos e parmetros a par-
tir dos quais esse imaginrio sociolgico ambicionava descrever e co-
dificar as inmeras e variadas experincias societais contemporneas.

Portanto, o fato de nossos intrpretes ocuparem um lugar de enuncia-


o no hegemnico no quadro da modernidade teve ao menos dois
efeitos importantes em sua relao com o discurso sociolgico da expe-
rincia moderna. De um lado, essa posio com alguma frequncia fa-
voreceu o reforo da imagem da brasileira como uma configurao di-
versa e, no limite, original em relao aos cenrios modelares (justa-
mente aqueles que ocupavam lugares hegemnicos de enunciao).
No por acaso, os retratos construdos para dar visibilidade a nossa
alardeada singularidade comumente expressaram sentimentos de fal-
ta, de insuficincia, de disjuno ou mesmo de incompletude em re-
ferncia a cenrios por sua vez assumidos como plenos, autnticos, co-
esos, internamente articulados e completos em inmeros aspectos
(culturais, polticos, econmicos, subjetivos, estticos, epistmicos,
normativos, institucionais etc.). De outro lado, contudo, essa mesma
posio no hegemnica abriu-lhes a possibilidade de vislumbrar e in-
terpelar a modernidade a partir de perspectivas que iluminaram as-
pectos e dimenses da experincia moderna nem sempre capturados,
quando no ocultados, pelas narrativas hegemnicas. A meu ver, pre-
cisamente nessas ocasies que se anuncia a promessa de crtica da tese
da singularidade brasileira. Esse no foi um encadeamento necessrio,
comum a todas as empreitadas interpretativas. No entanto, quando es-
sas articulaes estiveram presentes e atuantes para alm das supostas
incompletudes, faltas e insuficincias da experincia moderna no
Brasil, vinham tambm s claras as fragilidades daquele discurso, suas
disjunes e descompassos em relao aos prprios cenrios societais
tomados por modelares.

Que fique bem claro: no se trata de dizer que o pensamento social bra-
sileiro tenha inadvertidamente tocado em categorias residuais do
discurso sociolgico da modernidade, apenas hoje integralmente recu-
peradas por seus crticos mais argutos e perspicazes. De outro modo,

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parece-me que ao versar sobre uma realidade classificada como no


modelar segundo os parmetros e referenciais desse discurso tal
pensamento trouxe luz aspectos da prpria realidade modelar que
escaparam ao campo de viso daquele quadro de referncia hegemni-
co. Nessas ocasies, possvel identificar algumas convergncias
entre, de um lado, as obras e esforos de compreenso da formao e
experincia social brasileiras e, de outro, os desafios ao discurso socio-
lgico da modernidade aludidos h pouco. Dentre as fragilidades su-
geridas nos dois casos, destaco as seguintes: o historicismo sobre o
qual descansa esse discurso; o nacionalismo metodolgico que de ma-
neira mais ou menos sutil subjaz esse quadro de referncia; o escopo de
aplicao pretendido para suas principais categorias e noes, bem
como as insinuaes prescritivas projetadas sobre situaes e cenrios
tidos como desconexos ou incompletos; os prprios termos consti-
tutivos da grade conceitual desse discurso, tomados como referncia
para se aferir os sucessos e insucessos de diversas experincias moder-
nas. Por fim, apesar de poucas, h tambm ocasies em que se anuncia
a necessidade de transposio do quadro de referncia da perspectiva
hegemnica da modernidade como condio sine qua non compreen-
so adequada da pretensa singularidade brasileira.

Nesse exato sentido, vrias dessas avaliaes chamaram ateno para


dinmicas, transformaes e desenvolvimentos caros formao bra-
sileira cujos contornos temporais mostravam-se bem mais complexos e
resistentes concepo progressivo-linear do imaginrio da moderni-
dade. Em segundo, seguidas nfases nas interconexes (histricas, po-
lticas, culturais, econmicas, institucionais etc.) de nossa formao
social com outras regies e contextos sugeriam a insuficincia da socie-
dade nacional como unidade de anlise primordial. Em terceiro lugar,
tais anlises indicaram de maneira contundente a inadequao da es-
trutura conceitual empregada para se aferir o grau de modernidade de
experincias sociais diversas, bem como de modelos institucionais ti-
dos por estrangeiros a essas realidades no modelares. Finalmente, em
situaes-limite, a prpria validade cientfica desse discurso era colo-
cada sob suspeita.

Para iniciar, guardadas as suas irredutveis especificidades, em vrios


esforos de interpretao do Brasil patente o desconforto em relao
concepo temporal sobre a qual se sustentam as mais influentes nar-
rativas sociolgicas da experincia moderna. Freyre, por exemplo,
fala-nos de uma noo hispnica de tempo, distinta da temporalida-
de cronolgica e progressiva associada experincia norte-euro-

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peia. Essa concepo diferiria do ritmo constantemente progressi-


vo como o tempo europeu se tornou desde o princpio da Revolu-
o Comercial em favor de uma noo marcada pela fuso de
passado, presente e futuro (Freyre, 1975:8-9). Florestan Fernandes
(1975:52-53), por sua vez, sugere haver entre ns a coexistncia de tem-
poralidades distintas arcaicas e modernas , ou ainda, de vrias
pocas histrico-econmicas distintas (mas coetneas) em virtude do
que estruturas econmicas em diferentes estgios de desenvolvimen-
to so combinadas organicamente e articuladas no sistema econmi-
co global (Fernandes, 1976:268-269).

Em segundo lugar, ponderaes em relao aos prprios termos e cate-


gorias-chave do discurso sociolgico da modernidade, bem como s
reais possibilidades de sua aplicao ao caso brasileiro, podem ser
igualmente encontradas em nossas mais celebradas obras e esforos
interpretativos. Parece ser este o caso das dissonncias comumente
apontadas entre a configurao emocional associada experincia mo-
derna e aquela que nossos intrpretes afirmam persistir no Brasil.
Num extremo, alude-se existncia de hiatos de natureza psicodin-
mica que teriam dificultado sobremaneira a plena integrao de certos
segmentos marginalizados ordem social racional-competitiva
(Fernandes, 2008). Mas, de maneira mais generalizada, abundam refe-
rncias ao personalismo exacerbado do brasileiro, responsvel por
vincul-lo de modo determinante a laos afetivos primrios, os quais
moldariam expectativas e padres de comportamento incongruentes
com os cdigos e imperativos prprios de uma ordem impessoal
(Holanda, 1994; Torres, 1982; DaMatta, 1997). A isso se soma a imagem
desta como uma sociedade no plenamente racionalizada, permeada
por referncias normativas tradicionais agindo sobre mbitos pblicos
e privados (Freyre, 2000; Holanda, 1994).

Tambm conforme indiquei anteriormente, o suposto moderno da se-


parao entre domnios pblicos e mbitos privados com frequncia
encontrou dificuldade anloga para ajustar-se s interpretaes do
Brasil. Seja em virtude de nossas heranas patriarcais (Freyre, 2000;
Vianna, 1987), seja em razo de vcios patrimonialistas duradouros
(Faoro, 2001), ou mesmo da resilincia de relaes de produo dadas
por extintas nas ditas sociedades centrais (Prado Jr., 2008, 2011;
Fernandes, 1976), perene a ideia de que, entre ns, interesses priva-
dos continuam a projetar-se e a moldar indevidamente espaos pbli-
cos de sociabilidade (Vianna, 1987; Holanda, 1994). Na mesma medi-

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da, fala-se do carter incompleto dos processos de diferenciao e


complexificao sociais no Brasil. Disso decorreriam a confuso, a so-
breposio e o choque de atribuies que, em cenrios plenamente mo-
dernos, seriam exclusivos a mbitos sociais especficos (Estado, mer-
cado, sociedade civil, famlia, esfera pblica etc.). Sinal de atraso, esse
quadro de quase ou semidiferenciao seria impeditivo constituio
autnoma e autorreferente de cada uma dessas esferas, redundando
em prejuzo generalizado de eficincia funcional (Cardoso, 1972;
Faoro, 2001; Fernandes, 1975; DaMatta, 1997).
Nem mesmo o suposto da separao entre a sociedade e a natureza es-
capa s reflexes de nossos intrpretes. Vale salientar que a prpria
construo da identidade nacional brasileira a partir do sculo XIX
quase sempre esteve de alguma maneira vinculada aos atributos natu-
rais do territrio (Ventura, 1991). Em muitas ocasies, o ambiente tro-
pical foi responsabilizado por moldar o carter nacional com traos
que destoavam dos requisitos da civilizao moderna (Cunha, 1981;
Romero, 1949). Em outras oportunidades, essa mesma natureza foi
cantada e celebrada por nos legar qualidades e vantagens inditas em
relao a outras sociedades (Freyre, 2000). Seja como for, o ponto-
chave que vrios esforos de interpretao atriburam natureza
peso condicionante, quando no posio protagonista nos processos
de formao e vivncia de referncias modernas pela sociedade brasi-
leira.
Finalmente, h que se reconhecer a existncia de formulaes mais ou
menos ousadas no seio do pensamento social brasileiro que apontam
para a necessidade de superao de termos e noes caras perspecti-
va da modernidade como condio sine qua non compreenso de
nossa experincia. Assim que Bomfim denunciava os doutores e pu-
blicistas da poltica mundial [que] se limitam a lavrar sentenas inva-
riveis e condenatrias s sociedades latino-americanas (1993:38).
Sua insatisfao com certos juzos categricos, sustentados pelo que
qualificava como disparates conceituais e apreciaes absurdas (ibi-
dem:40), traduziu-se em sua crtica teoria da inferioridade das raas
por meio da qual os europeus explicavam sua pretensa superioridade
em relao s populaes latino-americanas. Para ele, tal teoria no
passa de um sofisma abjeto do egosmo humano, hipocritamente mas-
carado de cincia barata, e covardemente aplicado explorao dos
fracos pelos fortes (ibidem:243).
Em outro momento e com outra visada, Freyre lamentava os efeitos
perniciosos decorrentes do fato de que

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quase todas as interpretaes atuais do que seja a civilizao europia


mesmo a russa ou a ibrica em face das no europias, tm sido elabo-
radas por antroplogos, socilogos, historiadores e sobretudo, pensa-
dores, cujas personalidades se desenvolveram dentro de circunstn-
cias, se no sociais, de cultura ou de disciplina intelectual, peculiares
Europa mais especificamente europia (Freyre, 2010:294).

Num breve ensaio publicado originalmente em 1950, Freyre ousou ar-


gumentar que No deveria haver cincia social nacional, como se
fosse alguma coisa oposta cincia social supranacional (2003:57).
Manifestava, assim, seu receio quanto aos excessos de interesses e as-
piraes nacionalsticos que se insinuavam na sociologia com preju-
zo das possibilidades de compreenso universal. Isso no implicava
sua total rejeio s projees nacionais, mas sim ao que qualificava
como distores nacionalsticas. Uma dessas distores seria a
construo e projeo de esteretipos sobre grupos hbridos, etnica-
mente compostos por uma mistura de europeus com as chamadas ra-
as inferiores, sugerindo que esses povos fossem destinados pela na-
tureza ou pelo pecado o pecado da miscigenao a serem colnias
de povos superiores ou, quando independentes, simples subnaes
(ibidem:62). O problema, a seu ver, era que os efeitos perniciosos desse
vis nacionalista no se esgotavam nesse ponto: os prprios grupos es-
tereotipados (latino-americanos, asiticos e africanos, povos hbri-
dos localizados em zonas tropicais, ou quase tropicais) acabavam
por construir autoimagens tambm pessimistas, em conformidade
com ideias condenatrias, que sacramentavam sua condio de infe-
rioridade em relao a tais povos superiores. Freyre no queria, com
isso, desconsiderar a existncia de traos peculiares a cenrios espec-
ficos. No obstante, parecia-lhe fundamental encurtar distncias teri-
co-interpretativas que de maneira artificial estabeleciam um divrcio
intransponvel entre experincias sociais e regies do globo variadas.

Por sua vez, Guerreiro Ramos (1996:68) recusou a assimilao literal e


passiva dos produtos cientficos importados isto , do patrimnio
cientfico estrangeiro e advogou em favor de uma sociologia au-
tntica, ajustada s especificidades dos contextos nacionais diversos.
Anos depois, Florestan Fernandes afirmaria que ponto pacfico que
os recursos conceptuais, metodolgicos e tericos da Sociologia foram
construdos atravs da observao, anlise e interpretao de alguns
pases da Europa e dos EUA. Ora, segundo o autor, O chamado mun-
do subdesenvolvido no s apresenta uma enorme variedade de situa-

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es histrico-sociais distintas, que contrastam com a desses pases,


como dificilmente se poderiam explorar frutiferamente aqueles recur-
sos (...) sem uma criteriosa adequao deles (...) (Fernandes,
1975:17-18).

Conforme salientei anteriormente, esses desencontros entre os intr-


pretes do Brasil e o discurso sociolgico hegemnico da modernida-
de a princpio poderiam ser tomados exclusivamente como evidncia
e confirmao da incompletude da sociedade brasileira em relao
aos cenrios e contextos tidos por modelares da experincia moderna.
No entanto, revisitados luz dos debates contemporneos, esses mes-
mos descompassos podem tambm ser percebidos como desafios que
lugares de enunciao no hegemnicos suscitam quele discurso, fla-
grando-o em seus prprios limites e fragilidades: em virtude de sua
posio marginal, ao versar sobre a pretensa singularidade brasilei-
ra, tais olhares iluminaram aspectos e facetas da experincia moder-
na, amplamente considerada, negligenciados pela perspectiva da
modernidade. Nessa visada, as distncias entre esses parmetros he-
gemnicos e contextos no hegemnicos podem talvez ser tomados
como ndices dos desacertos e lapsos entre aquele discurso e seus refe-
rentes preferenciais, as ditas sociedades centrais.

A EXPERINCIA BRASILEIRA AQUM E ALM DO NACIONALISMO


METODOLGICO

Em situaes-limite, a tese da singularidade brasileira chega a reivindicar


noes, conceitos, teorias e ferramentas metodolgicas especiais, ade-
quados pretensa irredutibilidade dessa experincia. Nessa exata di-
reo, vemos Guerreiro Ramos defender que enquanto

No plano geral do raciocnio sociolgico, as normas, valores e


ideais transcendem as particularidades histricas de cada sociedade
nacional, [continua ele], No terreno concreto, porm, a utilizao prti-
ca do saber sociolgico obedece, em cada sociedade nacional, a nor-
mas, valores e ideais especficos, que refletem a particularidade
histrica de sua situao (Ramos, 1996:23-24).

Ora, aceita a existncia de uma perspectiva brasileira, como no


transferir ao cientista o desafio e a tarefa de fundao de uma sociolo-
gia nacional (ibidem:41-42)? Bem sabemos que, a certa altura, esse foi
um ponto de tenso entre o prprio autor e Florestan Fernandes; acusa-
do por Guerreiro Ramos de provinciano e hiper-correto, Florestan

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teria se deixado seduzir pelo universalismo enviesado dos cnones


estrangeiros. Ainda que o extremismo do autor de A Reduo Sociol-
gica encontre poucos smiles, a tendncia para enxergar traos incon-
fundveis e especficos da experincia brasileira conforme analisei
anteriormente algo bastante disseminado em nosso pensamento so-
cial.

Em verdade, Roberto Schwarz j teve oportunidade de visitar essa


questo, atentando-nos para uma das reaes extremas ao sentimen-
to da contradio entre a realidade nacional e o prestgio ideolgico
dos pases que nos servem de modelo, qual seja, a busca de um fun-
do nacional genuno, isto , no adulterado, ou mesmo, de uma
substncia autntica do pas (2009b:109-115). A meu ver, sugestivo
que a busca dessa pretensa essncia nacional seja frequentemente in-
formada pelas mesmas lentes acusadas de postias em relao a essa
realidade; por meio delas, os traos da alardeada peculiaridade brasi-
leira sobressaem-se em contraste com o centro, o que, de quebra,
confirma a posio modelar deste.

Por um lado, o prprio esforo de Schwarz, ao associar caractersticas


tidas por peculiares sociedade brasileira sua posio perifrica no
cenrio capitalista mundial, pode ser visto como um exerccio de rup-
tura de certo nacionalismo metodolgico. Mas, conforme sugerem as
reflexes de Franco (1976), nem sempre tal mudana de perspectiva re-
sultou no abandono daquele pressuposto que estabelece uma ordem
de sucesso entre o centro e a periferia em razo de suas alardea-
das diferenas essenciais8. Fato que Schwarz no parece ver no
rompimento conceitual com o primado da origem uma soluo con-
vincente para equacionar ou combater relaes de subordinao efe-
tiva. Na realidade, para ele, a fatalidade da imitao cultural se
prende a um conjunto particular de constrangimentos histricos
(2009b:119).

Como venho observando, sua avaliao no consensual. Alm das j


mencionadas reaes de Franco (1976) e Bosi (1995), Rouanet rebateu a
proposta de Schwarz afirmando que h um enorme exagero na tese
do desajuste entre idias externas e realidade brasileira. A seu ver,
Em muitos casos no houve desajuste nenhum, mas uma perfeita con-
gruncia (Rouanet, 1994:36). Da tratar-se, em seu entendimento, de
uma questo secundria, caudatria do topos da autenticidade cul-
tural. Mas um outro ponto avanado por Rouanet que gostaria de

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destacar: o autor nos fala da vulnerabilidade das premissas da tese


nacionalista, apoiadas sobre uma ideologia historista implcita, de
origem herderiana; a seu ver, tais premissas desconsideram o incon-
tornvel desenraizamento observado em toda e qualquer cultura. Fato
que, em seu entendimento, a mesma Europa exportadora de modelos
de organizao social importou de pases no europeus inmeros ar-
qutipos que contriburam para alimentar seu imaginrio e suas
fantasias de superioridade (Rouanet, 1994:39-40).

Este parece-me o ponto-chave: exerccios de compreenso da experin-


cia societal brasileira que ambicionem estabelecer um dilogo crtico
com a sociologia da modernidade demandam do analista abrir mo da
experincia nacional como uma categoria analtica inequvoca. Muta-
tis mutandis, uma anlise da tese da singularidade brasileira atenta sua
tendncia de emoldurar ex ante o real envolve duas tarefas: a) confron-
tar o nacionalismo metodolgico que implcita ou explicitamente per-
passa tanto a sociologia da modernidade como o pensamento social
brasileiro; b) orientar o olhar preferencialmente para as conexes e en-
trelaamentos envolvendo experincias societais diversas (em seus
diferentes nveis).

verdade que tais conexes e entrelaamentos no so de modo algum


estranhos a vrios de nossos intrpretes. Talvez se possa dizer que jus-
tamente sua posio no hegemnica de enunciao com frequncia
assombrados pelo peso de nossa suposta inautenticidade tenha-os
incentivado a contemplar as conexes da formao brasileira com ou-
tros contextos e cenrios societais. Ao atentarem para os circuitos ex-
tranacionais de bens econmicos e simblicos, de modelos polticos e
institucionais, alm das referncias cognitivas, normativas e estticas
em meio aos quais essa sociedade ganhou existncia, tais intrpretes
sugeriram a necessidade de abordar suas alardeadas singularidades
para alm delas mesmas (Romero, 1949; Bomfim, 1993; Holanda, 1994;
Freyre, 2000; Furtado, 2009; Prado Jr., 2011; Fernandes, 1976, para nos
restringirmos a poucos exemplos). No entanto, por mais sofisticadas e
cuidadosas que tenham sido, ainda assim tais sugestes no tiveram o
efeito de desmontar por completo o nacionalismo metodolgico que as
orientava dentre outras razes porque este no era o efeito preten-
dido. De outro modo, quando contemplaram aquelas conexes, o
fizeram para salientar as snteses peculiares que teriam desaguado na-
quilo que nos tornamos9.

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Mas claro que essa tendncia no lhes exclusiva. Conforme tem-se


argumentado, As estruturas epistmicas e os programas das cincias
sociais mainstream tm permanecido fortemente atrelados ao, e molda-
dos pela experincia da formao do estado-moderno (Wimmer e
Schiller, 2002:303; traduo livre). Por esse motivo, no de estranhar
que o Estado-nao seja tratado como a representao natural e necess-
ria da sociedade moderna (Chernilo, 2011:99; traduo livre). Por certo,
seria no mnimo pueril desconsider-lo como uma forma moderna de
arranjo scio-poltico. Mas isso muito diferente de ver a moderni-
dade como o resultado final de um nmero de desenvolvimentos na-
cionais diferentes e endgenos (ibidem:109; traduo livre). Ora, a
adoo da sociedade brasileira como categoria analtica sob a alega-
o de que somente assim consegue-se captar inconfundveis singula-
ridades tem, com frequncia, redundado na confirmao de uma epis-
teme desatenta s incongruncias e descompassos dos prprios con-
textos modelares da modernidade.

Foge aos propsitos precpuos deste artigo elaborar uma receita anal-
tica acabada para esses dilemas. guisa de concluso, desejo ao menos
lanar o seguinte argumento: a sada dessa armadilha envolve consi-
derar enfaticamente as conexes simblicas, epistmicas, econmicas,
culturais, institucionais, econmicas etc. que de um ponto de vista his-
trico revelaram-se fundamentais formao e experincia societais
brasileiras. Conforme Sanjay Subrahmanyam j teve oportunidade de
argumentar, caso se queira contornar os essencialismos que comu-
mente acompanham unidades geogrficas convencionais de an-
lises, preciso substituir a perspectiva metodolgica das hist-
rias comparadas pela perspectiva das histrias conectadas
(1997:742-743). Essa escolha capacita-nos a apreender as tramas e ne-
xos que entrelaam os destinos de localidades e regies diversas (in-
confundveis com recortes nacionais), aproximando cenrios equivo-
cadamente retratados como zonas culturais fechadas, como se estes
fossem dotados de histrias autnomas.

Mesmo esta opo pelas histrias conectadas tem implicaes analticas


distintas conforme a direo conferida ao olhar. Uma vez mais, volto a
indicar algumas possibilidades de encaminhamento analtico. Se, ao
se contemplar tais conexes, a nfase recair sobre a considerao dos
desdobramentos histricos peculiares advindos desses entrelaamen-
tos, o resultado provvel estar mais prximo da crtica ao discurso so-
ciolgico elaborada pela abordagem das modernidades mltiplas. Nesse

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caso, a experincia brasileira poder ser codificada como um tipo sin-


gular e irredutvel de modernidade (a modernidade brasileira); em uma
hiptese mais promissora, poder ser tomada como partcipe de uma
classe mais ampla de sociedades, unidas por aspectos tambm incon-
fundveis no quadro da modernidade (um tipo de modernidade perifri-
ca, de modernidade semiperifrica, ou ainda um exemplar da modernidade
latino-americana).

De outro modo, caso a nfase da considerao de tais conexes recaia


sobre efeitos e desdobramentos compartilhados (uma vez mais, sejam
eles institucionais, simblicos, econmicos, epistmicos, culturais,
dentre outros), o resultado da anlise se aproximar das crticas
desferidas pela abordagem da modernidade global. H, aqui, ao menos
duas possibilidades diversas: pode-se tomar a modernidade como
uma experincia descentrada desde seus primrdios, isto , uma vira-
da mais ou menos global, com muitas fontes e razes diferentes
(Subrahmanyam, 1997), resultante de desenvolvimentos partilhados
por localidades e regies distintas; nesse caso, haveria fluxos de bens
materiais, bem como de idias e construes mentais que desde os
passos iniciais em direo experincia moderna atravessaram fron-
teiras diversas e que contriburam para o estabelecimento de redes e
processos de circulao extranacionais (ibidem). De outro modo, pode-
-se tomar a modernidade como um evento que, apesar de europeu em
suas origens, a partir de um determinado momento projetou-se para
inmeras regies, unificando referncias institucionais, simblicas,
cognitivas etc. nos quatro cantos do mundo. Na esteira desses desen-
volvimentos, localidades e regies outrora receptoras teriam torna-
do-se elas prprias centros difusores de padres e instituies, apro-
fundando o programa da modernidade e, ao mesmo tempo, diversifi-
cando as modalidades de suas manifestaes.

Por fim, a considerao desses laos e conexes poder conferir aten-


o aos efeitos discursivos de poder advindos de processos de forma-
o e estabilizao de centros de hegemonia global. Na direo sugeri-
da pelas crticas ps-colonial e decolonial, pode-se querer interpelar a
consolidao de estruturas epistmicas assimtricas que fazem da ex-
perincia de segmentos especficos da sociedade europeia padres de
medida a partir dos quais outras experincias (dentro ou fora dos con-
fins da Europa) so codificadas ao mesmo tempo que hierarquicamen-
te dispostas. Nesse caso, ao invs de tom-la como uma configurao
societal nica e especial em comparao com outros cenrios scio-

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histricos (do passado e do presente), trata-se de abordar a moderni-


dade prioritariamente como uma retrica, ou ainda, como uma pers-
pectiva discursiva que, ancorada em posies hegemnicas de enunci-
ao, perpetua relaes assimtricas de poder econmico, cultural,
epistmico, simblico, poltico etc. So os efeitos dessa retrica sobre
regies e segmentos no europeus da populao, ao lado das facetas
obscurecidas dessa experincia, que migram para o centro da agenda
de anlise e reflexo.

Importa salientar que, independentemente da nfase conferida, todas


as trs modalidades de anlise convidam-nos a vislumbrar o discurso
sociolgico da modernidade para alm e aqum de contextos na-
cionais especficos. Ainda que pensados apenas e to somente como
elementos de uma perspectiva discursiva, diferenciao/complexificao
social, secularizao, separao pblico/privado, experincia subjetivo-emo-
cional centralizada, e disjuno sociedade/natureza deixam de ser associa-
dos exclusivamente s experincias de sociedades nacionais, tanto em
suas origens como em seus desenvolvimentos posteriores. Da mesma
forma, referncias cognitivas, simblicas, institucionais, normativas,
estticas e polticas caras ao imaginrio e organizao societal con-
temporneos podem ser contemplados com maior ateno s relaes
que aproximam e distanciam segmentos sociais de diferentes localida-
des, regies e naes do mundo. Seja qual for a escolha, cada vez mais
problemtico continuar a sustentar a existncia de predicados brasilei-
ros singulares, irredutveis e inconfundveis com outras sociedades
contemporneas.

(Recebido para publicao em outubro de 2013)


(Reapresentado em maro de 2014)
(Aprovado para publicao em abril de 2014)

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NOTAS

1. Essa obsesso pela peculiaridade no algo singular ao pensamento brasileiro.


Trata-se de um exerccio que acompanha processos de formao nacional em outras
tantas experincias societais. Isso posto, o artigo pode ser lido como uma anlise cr-
tica de algumas tentativas de codificao da pretensa singularidade brasileira.
2. Uma apreciao recente dos termos e preocupaes centrais desse discurso sociolgico
hegemnico da modernidade pode ser encontrada em Eisenstadt (2010), em sua crtica
s premissas das teorias da modernizao, segundo ele observveis tambm nas
principais anlises sociolgicas clssicas (Marx, Weber e Durkheim). luz dessas
discusses, sugiro que tal discurso hegemnico retrata e distingue o padro de so-
ciabilidade frente a outros com base em cinco aspectos fundamentais: a) diferencia-
o/complexificao social; b) secularizao societal; c) economia emocional anco-
rada na subjetividade centrada/indivisvel; d) disjuno entre pblico e privado;
e) separao entre sociedade e natureza. De maneiras mais ou menos explcitas, esses
aspectos so assumidos como padres de medida por meio dos quais afere-se e infe-
re-se o status da modernidade de configuraes e experincias societais concretas.
3. indispensvel recordar a reao de Carvalho Franco em As Idias Esto no Lu-
gar, no qual a autora rechaa o pressuposto de uma diferena essencial entre naes
metropolitanas, sede do capitalismo, ncleo hegemnico do sistema, e os povos co-
loniais, subdesenvolvidos, perifricos e dependentes; segundo a autora, em virtu-
de desse pressuposto, se estabelece uma relao de exterioridade entre os dois ter-
mos em oposio, ou seja, uma relao de causalidade que se traduz em uma or-
dem de sucesso entre o centro e a periferia (Franco, 1976:61). Note-se que, embora
aponte como soluo para o problema considerar ambos os contextos nos marcos do
processo interno de diferenciao do sistema capitalista mundial, Maria Sylvia no
abandona a ideia de que os dois termos do par (colnia e metrpole) consistem
em situaes particulares, cada qual fruto de desenvolvimentos particulares
(ibidem: 62). So igualmente ilustrativas as reflexes e esclarecimentos mais recentes
de Schwarcz acerca daquele debate (Schwarcz e Botelho, 2008).
4. Caso observado, por exemplo, em Histria da Literatura Brasileira (1949 [1888]), de Sil-
vio Romero.
5. A ttulo de ilustrao, enquanto, para Freyre (2000), o encontro e a mistura racial e
cultural entre o negro africano, o portugus e o amerndio resultaram em algo verda-
deiramente singular e sem precedentes, na viso de Holanda (1994:11), de Portugal
nos veio a forma atual de nossa cultura; o resto foi matria que se sujeitou mal ou
bem a essa forma. Malgrado a existncia dessas diferentes posies acerca das rup-
turas e continuidades da experincia brasileira, a meu ver, ainda assim subsiste o
pressuposto conforme o qual tal experincia est descompassada dos principais
modelos civilizatrios ou, em outros termos, das sociedades modernas centrais.
6. Ademais, tendo a endossar a avaliao de Brando (2007:25) acerca do peso dos
clssicos no presente: Apesar do carter datado de muitas de suas proposies
tericas e bases empricas, eles continuam a ser lidos como fontes de problemas,
conceitos, hipteses e argumentos para a investigao cientfica do presente (idem).
7. Na interpretao de Schmidt (2012), esse ncleo seria composto pelos seguintes ele-
mentos: modernizao da sociedade (diferenciao funcional), modernizao da

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cultura (racionalizao, aumento da reflexividade, generalizao valorativa), mo-


dernizao da pessoa (individuao, ativismo, multiplicidade de selves, aumento de
capacidade cognitiva) e modernizao do organismo (disciplina e aperfeioamento
do corpo humano).
8. Ainda naquele clebre embate, Maria Sylvia argumenta que a formulao conforme
a qual O Brasil, por ser um pas colonial, tem na Europa a fonte de suas ideias ()
aparece inscrita em pelo menos dois sculos de nossa histria intelectual, formula-
o que, segundo a autora, de certa forma perdurou inclusive na teoria da dependn-
cia (Franco, 1976:61 e 63).
9. Nobre (2012) entende que os livros A Forma Difcil (de Rodrigo Naves) e O Trato dos
Viventes (de Luiz Felipe de Alencastro), ambos publicados na segunda metade dos
anos 1990, so expressivos de um novo momento no qual a formao da sociedade
brasileira passa enfim a ser pensada, de modo mais vigoroso, para fora dela mesma.

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RESUMO
A Tese da Singularidade Brasileira Revisitada: Desafios Tericos
Contemporneos

A tese da singularidade brasileira a ideia-fora mais penetrante do pensamento


social brasileiro. Como nenhuma outra, ela tem logrado circunscrever e orien-
tar a agenda de reflexo e pesquisa acerca da experincia social no pas. Vis-
lumbrada como singular em relao a outras, a sociedade brasileira tornada
uma categoria analtica e, na mesma proporo, em um objeto de investigao
privilegiado, merecedor de esforos explicativos e interpretativos especficos.
Por meio de uma anlise de alguns dos mais clebres exerccios de interpreta-
o do Brasil, o presente artigo pretende revisitar essa tese, interpelando-a em
algumas de suas principais manifestaes, com o propsito inicial de identifi-
car os elementos que a consubstanciam. Almeja, em segundo lugar, avaliar
como ela reage aos crescentes desafios lanados contra o discurso sociolgico
da modernidade por elaboraes tericas contemporneas, dentre as quais o
debate em torno da modernidade global, das modernidades mltiplas, da con-
dio ps-colonial e da decolonialidade do saber/poder.

Palavras-chave: teoria social; teoria sociolgica; modernidade; singularidade


brasileira; pensamento social brasileiro

ABSTRACT
The Notion of Brazilian Singularity Revisited: Contemporary Theoretical
Challenges

The hypothesis of Brazilian singularity is the single most powerful idea in


Brazilian social thought. As no other, it has succeeded in circumscribing and
shaping the agenda of research and reflection concerning the countrys social
experience. Conjured up a entirely unique compared to others, Brazilian
society is elevated to an analytical category and, in the same measure, a
privileged object of investigation, worthy of specific explanatory and
interpretive efforts. By means of an analysis of some of the most famous
interpretations of Brazil, this article revisits this theory, challenging some of its
main manifestations with the initial goal of identifying elements that
substantiate the claim. It also aims to assess show responses to a growing
number of challenges to the sociological discourse of modernity by
contemporary theories, including the debate on global modernity, multiple
modernities, the post-colonial condition and the decolonization of
knowledge/power.

Keywords: social theory; sociological theory; modernity; Brazilian


singularity; Brazilian social thought

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A Tese da Singularidade Brasileira Revisitada

RSUM
La Thse de la Singularit Brsilienne Revisite: Dfis Thoriques
Contemporains

La thse de la singularit brsilienne est lide-force la plus pntrante de la


pense sociale brsilienne. Mieux que nulle autre, elle a russi jalonner et
guider les programmes de rflexion et de recherche sur lexprience sociale du
pays. Vue comme singulire par rapport dautres, la socit brsilienne est
devenue une catgorie analyser et, pour autant, un objet de recherche
privilgi, bnficiaire defforts particuliers dexplication et dinterprtation.
Dans cet article, partir de lexamen de quelques exercices clbres
dinterprtation au Brsil, on cherche sonder cette thse en en relevant
certaines de ses principales manifestations afin didentifier les lments qui
lui donnent de la porte. Ensuite, on tente dvaluer sa raction face aux
croissants dfis lancs contre le discours sociologique de la modernit
mondialise, des modernits multiples, de la condition post-coloniale et de la
dcolonisation du savoir/pouvoir.

Mots-cls: thorie sociale; thorie sociologique; modernit; singularit


brsilienne; pense sociale brsilienne

RESUMEN
La Tesis de la Singularidad Brasilea Revisitada: Desafos Tericos
Contemporneos

La tesis de la singularidad brasilea es la idea fuerza ms penetrante del pensa-


miento social brasileo. Ms que ninguna otra formulacin, ha logrado
circunscribir y orientar la agenda de reflexin e investigacin sobre la experi-
encia social en el pas. Vislumbrada como singular respecto a otras, la sociedad
brasilea es convertida en categora analtica y, en la misma proporcin, en un
objeto de anlisis privilegiado, merecedor de esfuerzos explicativos e interpre-
tativos especficos. A travs de un examen de algunos de los ms clebres ejer-
cicios de interpretacin de Brasil, el presente artculo busca revisitar esta tesis,
interpelndola en algunas de sus principales manifestaciones, con el propsito
inicial de identificar los elementos que la conforman. En segundo lugar, se pre-
tende evaluar cmo sta reacciona frente a los crecientes desafos lanzados
contra el discurso sociolgico de la modernidad por elaboraciones tericas
contemporneas, incluyndose aqu el debate sobre modernidad global, mo-
dernidades mltiples, la condicin postcolonial y la de-colonialidad del
saber/poder.

Palabras clave: teora social; teora sociolgica; modernidad; singularidad


brasilea; pensamiento social brasileo

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