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RESUMO

Este artigo discute a concepo de histria que informa a viso de Celso Furtado
quanto ao processo econmico brasileiro. O objetivo demonstrar que sua leitura da
histria econmica do Brasil est orientada por sua concepo de
subdesenvolvimento, herdada da CEPAL, e se encontra intimamente vinculada a seu
projeto poltico-ideolgico de nao, desenvolvido nos anos 50 e 60.

PALAVRAS-CHAVE

Histria; Celso Furtado; Subdesenvolvimento; CEPAL; Projeto poltico-ideolgico;


Nao; Anos 50 e 60.

ABSTRACT

This article discusses the conception of History which informs Celso Furtados view
regarding the Brazilian economic process. Its aim is to demonstrate that his way of
considering Brazils economic History is orientated by his conception of
underdevelopment, inherited from CEPAL, and closely linked to his political-
ideological project of nation, which was developed in the 50s and 60s.

KEY WORDS

History; Celso Furtado; Underdevelopment; CEPAL; Political-ideological project;


Nation; 50s and 60s.

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SUMRIO

I. Projeto nacional: o historiador e o lugar da histria .......................................... 3

II. Formao Econmica do Brasil: a construo de uma histria fundante ......... 13

1. Uma dcada de maturao ........................................................................ 13

2. Formao Econmica do Brasil, historiografia econmica e os anos 30:


uma questo de razes ............................................................................... 29

3. Formao Econmica do Brasil: a reconstruo historiogrfica do


subdesenvolvimento ................................................................................. 53

III. Bibliografia .................................................................................................... 78

1. Geral......................................................................................................... 78

2. Obras de Celso Furtado ............................................................................ 84

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CELSO FURTADO - HISTRIA E ESTADO NA


TEORIA DO SUBDESENVOLVIMENTO

Rosa Maria Vieira Berriel

[...]o que anima vivamente o historiador a trabalhar o passado nele


encontrar a matria viva e incandescente que permite manipular
experincias e elementos histricos, para moldar o futuro da Nao. O
passado, ento aparece como o despertar da conscincia da Nao e da
nacionalidade para um certo tipo de Nao. Sua identidade ou diferenas
com outras naes nascero do passado reconstitudo.

(Nilo Odlia, As Formas do Mesmo, p.38.)

I. PROJETO NACIONAL: O HISTORIADOR E O LUGAR DA


HISTRIA

Em artigo de uma publicao comemorativa dos 30 anos de edio do Formao


Econmica do Brasil1, Celso Furtado observa que A corrente do pensamento
econmico que domina os grandes centros acadmicos ignora a especificidade do
subdesenvolvimento, pretendendo englobar todas as situaes histricas de
aumento persistente de produtividade em um s modelo explicativo. a obsesso do
monoeconomics a que se referiu Hirschman, o falso universalismo de que j
falava Prebisch em 1949. Segundo essa doutrina, existe um s modelo de
industrializao nas economias de mercado, o qual se desdobra em fases temporais.

1
A primeira edio data de janeiro de 1959. O livro, segundo Celso Furtado, foi redigido entre novembro de 1957 e
fevereiro de 1958, perodo em que permaneceu no Kings College, na Universidade de Cambridge (Inglaterra),
fazendo estudos de ps-graduao. FURTADO (1985, p. 204, 205), (1997, p. 11, 12).

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Mas a realidade cabeuda e nem sempre possvel escamote-la. Depois de


retomar as principais teses da teoria do subdesenvolvimento de inspirao
prebischiana e analisar a especificidade e os desajustes do processo espontneo de
industrializao perifrica (substituio de importaes), Furtado encerra o texto
afirmando: O subdesenvolvimento, como o deus Janus, tanto olha para frente
como para trs, no tem orientao definida. um impasse histrico que
espontaneamente no pode levar seno a alguma forma de catstrofe social.
Somente um projeto poltico apoiado em conhecimento consistente da realidade
social poder romper a sua lgica perversa2.

Estas afirmaes bem podem ser tomadas como uma sntese representativa de sua
longa trajetria intelectual. A se encontra a idia de uma teoria original que desse
conta da especificidade da periferia subdesenvolvida impasse histrico que,
deixado ao livre jogo das foras de mercado, aprofundaria a perversidade da
excluso, levando catstrofe social. A est, tambm, a preocupao com a
histria, a um s tempo elemento conformador do atraso perifrico e instrumento
terico capaz de propiciar o conhecimento consistente da realidade e orientar a
superao do subdesenvolvimento atravs do planejamento democrtico.

A preocupao com a histria levou Celso Furtado a produzir vrios trabalhos cuja
temtica era o processo histrico-econmico brasileiro e latino-americano. E, dentre
estes, o mais significativo foi, sem dvida, Formao Econmica Brasileira
ensaio de anlise histrica da trajetria do Brasil da colonizao ao perodo da
industrializao por substituio de importaes - considerado por muitos um
clssico do pensamento moderno brasileiro3. Tal foi a influncia desta obra sobre
geraes de cientistas sociais no Brasil, que Francisco de Oliveira chegou a afirmar
que, graas a ele, Furtado tornou-se o demiurgo do Brasil:

2
FURTADO (1992), pp. 15 e 19.
3
OLIVEIRA (1983), BIELCHOWSKY (1989), MANTEGA (1989), IGLSIAS (1981 ), MALLORQUIN
(1993).

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Esta obra tem uma imensa significao na histria brasileira. Coloca-se,


seguramente, ao lado de Casa Grande e Senzala de Gilberto Freire, Razes
do Brasil de Srgio Buarque de Holanda e Formao do Brasil
Contemporneo - Colnia de Caio Prado Jr. obras que explicaram o Brasil
aos brasileiros. A obra de Furtado, no entanto, vai mais alm: no porque
seja teoricamente superior, seno por que foi escrita in actione. Enquanto
as anteriores explicaram e construram o pas do passado, a de Furtado
explicava e construa o Brasil dos seus dias: era contempornea de sua
prpria construo. Nenhuma obra teve a importncia ideolgica de
Formao Econmica do Brasil em nossa recente histria social4.

Esta incurso pela histria pode, sem dvida, ser vista como um dos traos
distintivos, conformadores da originalidade terica de Celso Furtado e que faz dele
caso nico entre os economistas brasileiros. Particularidade que ele mesmo ressalta
em suas obras autobiogrficas. No seu Auto-retrato intelectual5, por exemplo,
Celso Furtado refere-se importncia decisiva de sua descoberta da busca de um
sentido para a histria como uma atividade intelectual perfeitamente vlida, da
idia de que as formas sociais so histricas, [que] portanto podem ser
superadas, o que lhe permitia ver o mundo com outros olhos. Graas histria, a
economia deixaria de ser, segundo suas palavras, uma cincia menor, para gente
sem imaginao, jogos de esprito pueris, como se referia aos malabarismos
retricos do professor que, na Universidade do Brasil, procurava lhe transmitir a
idia da utilidade marginal. Relembrando, ainda, os primeiros tempos da formao
universitria, destaca o papel que as leituras de Pirenne, Sombart e outros

4
OLIVEIRA (1983) p.13. Ricardo Bielchowsky afirma em artigo que, Formao Econmica do Brasil, de
Celso Furtado, continua sendo, 30 anos aps seu lanamento, a mais famosa e divulgada obra da literatura
econmica brasileira, editada em nada menos de dez idiomas e um quarto de milho de exemplares.
BIELCHOWSKY (1989) p.38.
5
Escrito em maro de 1972, para um nmero comemorativo do International Social Journal, vol. XXV, n1-2, foi
publicado em portugus, pela primeira vez, em 1983, sob o ttulo de Auto-retrato intelectual, na coletnea
organizada por Francisco de Oliveira. Foi republicado, posteriormente, em 1997, com novo ttulo, As aventuras de
um economista brasileiro, na Obra Autobiogrfica. OLIVEIRA (1983) e FURTADO (1997).

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historiadores das origens do capitalismo, e de Antonio Srgio, sobre a histria


portuguesa, exerceram na sua descoberta da importncia dos estudos da Economia
para melhor compreender a histria. Atravs do enfoque histrico pode chegar
economia com uma viso globalizante, macro-econmica. Desta forma, a
economia passaria a ser, no seu entender, apenas um instrumental a permitir, com
maior eficcia, tratar problemas que me vinham da observao da histria ou da
vida dos homens em sociedade.[...] Nunca pude compreender a existncia de um
problema estritamente econmico6.

Em Fantasia Organizada, de sua trilogia memorialstica de 1985, Celso Furtado,


rememorando suas preocupaes tericas iniciais, afirma que seu propsito era
encontrar frmulas metodolgicas que permitissem conjugar os recursos da
Histria e da anlise. Lembra, tambm que, No se tratava, [...], de explicar a
Histria, deslizando para formas de reducionismo em que havia cado Marx e
tantos outros pensadores do sculo XIX. O que tinha em vista era iluminar reas
pouco visveis, aumentar a percepo da Histria fazendo apelo aos recursos das
Cincias Sociais, particularmente da Economia. As relaes entre a ocupao do
espao, o intercmbio externo, a diferenciao das estruturas produtivas internas e
a evoluo da produtividade poderiam ser detectadas como tendncias para cada
perodo do qual tivssemos uma viso global dada pela Histria. E, referindo-se
especificamente realidade brasileira, objeto de suas preocupaes, conclua Em
casos simples, como o da civilizao do acar no Nordeste brasileiro, era possvel
construir um modelo de tipo macroeconmico que projetasse luz sobre a lgica de
sua expanso e declnio. Com base nesse enfoque metodolgico comecei a repensar
a Histria do Brasil, ao mesmo tempo que ia reformulando minha viso do
processo de desenvolvimento.7

6
OLIVEIRA (1983), pp. 33 e 36.
7
FURTADO (1985), pp. 167 e 168. Os grifos so meus.

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Repensar a Histria do Brasil ao mesmo tempo que ia reformulando [...]a


viso do processo de desenvolvimento. O destaque a estas duas frases
significativas se explica por abrirem caminho a uma instigante perspectiva de
anlise. Refiro-me investigao do lugar da histria na teoria de Celso Furtado e
as relaes com seu projeto de desenvolvimento para o Brasil. Mas no se entenda
por isto trilhar o caminho das j conhecidas formulaes sobre o significado que,
para a abordagem econmica estruturalista, teve a inovao analtica representada
pela leitura histrica de Furtado8. O que se vai aqui tratar da anlise dos
contornos, dados por ele, a uma concepo de histria do Brasil, amparada num
projeto de desenvolvimento nacional. O objetivo investigar como ele modelou sua
leitura histrica do passado brasileiro, tendo em vista as convenincias de um dado
projeto de construo da nacionalidade. Em outras palavras, trata-se da hiptese de
que Furtado valeu-se da histria para esquadrinhar o passado, tirando das sombras
dos acontecimentos pretritos as determinantes do nosso subdesenvolvimento e, ao
mesmo tempo, os elementos que, inevitavelmente, apontavam para a edificao da
nacionalidade auto-sustentada, em conformidade com sua proposta
desenvolvimentista.

As questes anteriormente enunciadas tem como pressuposto a idia da funo


ideolgica da leitura historiogrfica e do papel do historiador na produo dessa
ideologia, isto , o de conceber a histria de modo a harmoniz-la com as
necessidades de um projeto social pois, como bem lembra Nilo Odlia, a historia
pode vir a ser o espelho em que os homens de uma comunidade devem se olhar e
se reconhecer. Esta questo fica particularmente evidenciada quando este projeto
social se destina implementao de um dado tipo de organizao nacional, pois a
representao da nacionalidade almejada , no geral, uma construo que

8
BIELCHOWSKY (1988) e (1989), MANTEGA (1984), MALLORQUIN (1993), OLIVEIRA (1983) e (1983),
SUZIGAN (1986).

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aparece como o resultado de relaes sociais, que permanecem aqum e


alm das condies reais dos indivduos, acima dos interesses de classes e
grupos sociais que formam a comunidade. Nenhuma hierarquia social,
nenhuma diferenciao de classe, nenhuma discriminao quanto cor,
quanto ao saber, quanto riqueza parece estar raiz do que chamamos de
Nao. [...] O pacto de solidariedade social que se realiza dentro de uma
comunidade, que se pretende nacional, no , porm fruto de um tcito
consenso; seria mais prximo da realidade dizer que o falso consenso em
que nos vemos enredados decorre de uma ideologia, de fundamentos
histricos, em que as diferenciaes, as hierarquizaes sociais que
determinam efetivamente as opes feitas so sistematicamente reduzidas e
esquecidas9.

O pacto de solidariedade social que viabiliza a Nao acabaria sendo, na


verdade, uma imposio da classe ou fraes da classe dominante que detm a
hegemonia e que, por isso, pode fazer de seu projeto particular um projeto universal,
de sua idia de Nao a idia de Nao. A representao particularizada s
poder ganhar legitimidade no momento em que seus valores forem apresentados
como universais ou neutros. A ideologia ter cumprido sua funo quando os
membros dos diferentes segmentos sociais virem esses valores no apenas como
legtimos mas tambm como seus. E, neste processo, o historiador pode vir a ser
chamado para cumprir uma funo ideolgica essencial: homogeneizar o passado
para que as peculiaridades sejam traos distintos de um povo e no no interior de
um povo. A memria e o passado podero, assim, ser relidos e reconstitudos em
razo do interesse maior j definido, a Nao10.

Os pressupostos destas formulaes remetem, em certa medida, s perguntas de


Michel de Certau O que fabrica o historiador quando faz histria? Em que
trabalha? Que produz? ao buscar as leis silenciosas que circunscrevem o

9
ODLIA (1997), pp. 36.
10
Idem, p. 37.

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espao da operao histrica11. Isto , a definio do estatuto do pensamento


histrico pelo lugar social de sua produo ou, ainda, a compreenso da
historiografia como um testemunho participante de poca, preocupada em descobrir
e recortar o passado segundo perspectivas e motivaes particulares.

Nestas indicaes talvez se encontre a chave para a anlise do lugar da histria na


obra de Furtado, o caminho para se compreender suas preocupaes em construir
um esboo do processo histrico de formao da economia brasileira, como
entendia ser sua Formao Econmica do Brasil; seu declarado propsito de
descortinar uma perspectiva o mais possvel ampla, para captar as inter-
relaes e as cadeias de causalidade que constituem a urdidura dos processos
econmicos do pas; e, finalmente, a funo prtica deste conhecimento, qual seja,
a aplicao dessas teorias[econmicas] aos processos histricos subjacentes
realidade na qual [se] vive, com a finalidade de nela se atuar de modo a
transform-la12.

Dos economistas brasileiros de sua gerao e mesmo das imediatamente posteriores,


envolvidos num projeto capitalista de desenvolvimento13, Furtado foi o nico a
delinear um vasto painel histrico de evoluo da economia brasileira da
colonizao fase da instalao industrial substitutiva das importaes com o

11
CERTAU (1995), p.17 e 18.
12
FURTADO (1964), p.10.
13
A referncia ao envolvimento com um projeto capitalista de desenvolvimento nacional permite deixar Caio
Prado JR margem destas consideraes. Compondo a gerao dos anos 30 e fazendo parte da trade da
historiografia brasileira contempornea, ao lado de Gilberto Freire e Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jr ,
pensador e militante, construiu uma anlise marxista da formao social brasileira, revolucionando a escrita da
histria no Brasil e levando, segundo palavras de Carlos Guilherme Mota, a luta de classes, como categoria
analtica [para] nossa historiografia. Seus trabalhos mais importantes, antecederam de muito aos de Furtado
Evoluo Poltica do Brasil,1933; Formao do Brasil Contemporneo, 1942; Histria Econmica do Brasil,
1945 e, de igual modo, foram construdos margem da vida acadmica institucional. Apesar da proximidade
temtica, da larga divulgao e anterioridade temporal, Celso Furtado em momento algum de sua obra faz
referncias s formulaes de Caio Prado JR. Diversidades terico-metodolgicas, projetos excludentes poderiam,
talvez, explicar o silncio ou, quem sabe, o dilogo mudo com o grande historiador contemporneo. Ver NOVAIS
(1986), p.13; MOTA (1977).

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propsito de demonstrar a peculiaridade histrica de um pas subdesenvolvido,


diversa da trajetria das naes industrializadas centrais. Fica claro seu intento de
colocar em evidncia, a partir da anlise da processualidade histrica brasileira, o
desenvolvimento dos pases atrasados tendo como base a industrializao
planejada, a integrao regional, o mercado interno e a ampla participao do
Estado neste processo como um problema especfico, a demandar um esforo
terico absolutamente original.

Esta originalidade de Furtado, no entanto, no fez dele um caso nico no


pensamento e na tradio historiogrfica brasileira. Muitos o antecederam,
investidos da misso de resgatar do passado os elementos que pudessem orientar a
consecuo de um projeto nacional, em conformidade com um segmento social
especfico, e oferecer o argumento histrico legitimador da idia de Nao. Refiro-
me, entre tantos outros, a Varnhagem, a Caspistrano de Abreu, a Gilberto Freire, a
Paulo Prado, a Oliveira Viana que vasculharam a experincia histrica brasileira em
busca dos elementos peculiares da nossa geografia e do nosso cadinho tnico-racial,
que teriam possibilitado o surgimento de uma nao moderna nos trpicos 14.

Em relao a esta historiografia brasileira, surgida no final do sculo XIX com o


processo de emancipao poltica da Amrica portuguesa e comprometida
definitivamente com a questo nacional15, Celso Furtado representa, a um s
14
sobre a estrutura racial, que dissimula uma realidade de estrutura de classes, que vo convergir todos os
esforos de interpretao da nossa histria de parte significativa dos intelectuais brasileiros do sculo XIX e das
primeiras dcadas do sculo XX, demonstrando de maneira eloqente que, em primeiro lugar, uma opo de
sociedade j havia sido feita, tendo como paradigma a sociedade europia e, em segundo que essa opo era
tambm uma forma de integrao a essa sociedade. Integrao que demandava uma metamorfose dos elementos
esprios da estrutura racial, ndios e negros, pelo remdio da fuso ou miscigenao racial. ODLIA (1997), p.19.
15
Histria e historiografia, ao e pensamento, Estado nacional e suas subseqentes representaes so
componentes de um mesmo momento pleno de historicidade, o momento de construo nacional ps-
independncia.. A historiografia brasileira cumpriria, assim, papel semelhante literatura brasileira do sculo XIX,
nas palavras de Antonio Cndido, fruto de condies histricas quase imposio nos momentos em que o Estado
se forma e adquire fisionomia nos povos antes desprovidos de autonomia ou unidade. Aparece no mundo
contemporneo como elemento de autoconscincia, nos povos velhos ou novos que adquirem ambas, ou nos que
penetram de repente no ciclo da civilizao ocidental, esposando as suas formas de organizao poltica.
JANOTTI (1998), p.122.

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tempo, continuidade e ruptura. Pois se, por um lado, herda a tradio de buscar
numa histria fundante as premissas inevitveis de um projeto nacional ou mesmo o
carter ensastico da produo terica historiogrfica brasileira das primeiras
dcadas de nosso sculo, por outro descarta o vis tnico-racial, os determinismos
geo-climticos de seus antecessores e o tratamento predominantemente poltico-
cultural dado s questes nacionais. E do sentido desta ruptura que, no Brasil, abriu
caminho passagem para moderna historiografia econmica apesar de mais uma
vez a anterioridade, em outra dimenso terico-ideolgica, caber a Caio Prado JR ,
Celso Furtado parece ter hoje clara conscincia, como demonstra numa de suas
recentes entrevistas:

[...] eu fui chegando concluso de que havia qualquer coisa de errado


com o Brasil. Era fcil demais seguir a linha que era aceita, indicada pelos
que estudavam o Brasil na poca. O prprio Euclides da Cunha e Oliveira
Viana eram fascinados pela sociologia do sculo XIX, que valorizava o
padro das etnias, das raas. Eugnio Gudin, por exemplo, era o maior
economista do Brasil. Tinha seguidores, representava internacionalmente o
pas e iria ser um dia ministro da Fazenda. Ele partia do princpio de que o
Brasil tinha inferioridades naturais, principalmente por seu clima e sua
raa. Pronto, estava tudo explicado. Ora, eu me revoltei contra isso. Eu j
tivera uma influncia de Gilberto Freyre, que nos abriu a viso da
sociologia moderna americana, com a teoria da cultura, com Frans Boas.
No fundo, era um sistema de cultura que era inferior, que criava essa
situao. No era o clima, nem a raa 16.

No se imagine, no entanto, encontrar na obra historiogrfica de Furtado um debate


com os antecessores, de quem se distingue ideologicamente e se afasta no plano da
formulao terica. Nada mais estranhos composio textual e analtica de Celso
Furtado do que o tom polmico, a crtica aberta, o enfrentamento intelectual

16
Democracia Viva, Ano I n. 1 Novembro 1997, p. 59.

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explcito. O estilo Furtado foi, alis, percebido por Francisco de Oliveira como
uma preocupao de garantir a dimenso cientfica do discurso, como resultado
de um esforo civilizatrio, sua contribuio para superar, no Brasil, a discusso
estril e bacharelesca, opintica ou, ainda, o menoscabo por uma produo que,
aos olhos de um economista recm-fascinado pela produo anglo-sax, cujas
formas da retrica tm outra sintaxe e outro lexico, tinha tudo para parecer no-
cientfica e at anticientfica17. Existe, obviamente, um certo dilogo com os que o
antecederam na tarefa de resgatar, na histria, os fios da tecitura de um projeto de
construo nacional. Podemos, sem dvida perceb-lo, mas no enxerg-lo de
pronto pois, como se ver mais adiante, ele sutil, ou melhor, quase invisvel.

Como seus predecessores, Celso Furtado viu-se frente de um processo histrico de


longa durao que, no Brasil da dcada de 50, no havia terminado em muitos
aspectos, no que tange construo da nacionalidade. Mas, no seu caso, a
articulao historiografia/projeto nacional no tratava da edificao de uma nao
civilizada, branca e europia nos trpicos, ou da misso de preservar a unidade
territorial, impostas como desafios s elites desde o processo de independncia, no
sculo XIX. Cuidava-se, isto sim, de explicar o atraso brasileiro no contexto
capitalista global, de propor planos de desenvolvimento industrial auto-sustentado e
de pensar a unidade territorial nos termos da integrao econmica regional.
Nao/desenvolvimento industrial era, portanto, a identidade a ser forjada. Como
historiador e idelogo deste processo, caber a Celso Furtado construir uma
conscincia nacional desenvolvimentista, cujos alicerces deveriam ser buscados nas
profundezas da histria, revolvidas pela ao diligente do intelectual amparado pela
cincia, sustentado pela razo advinda da conscincia da misso reformadora e
investido, como historiador, na funo de guia e controlador das idas e vindas em
direo ao passado e ao futuro18.

17
OLIVEIRA (1997), p.47 e 48.
18
ODLIA (1977), p.49.

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II. FORMAO ECONMICA DO BRASIL: A CONSTRUO


DE UMA HISTRIA FUNDANTE

1. UMA DCADA DE MATURAO

Redigida entre novembro de 1957 e fevereiro de 1958, na Inglaterra, durante o


perodo em que Celso Furtado permaneceu em Cambridge, Formao Econmica
do Brasil foi editada no Brasil, depois de alguns percalos, em janeiro de 195919.
Sua gestao, no entanto, demandou bem mais do que os parcos trs meses de
redao. As preocupaes do autor com o vasto afresco da formao da economia
brasileira datavam j de quase uma dcada pois, como lembra o prprio Furtado em
um depoimento, Aps dez anos de trabalho, eu estava realmente senhor do
assunto. Foi quando escrevi a Formao Econmica do Brasil, reflexo sria
sobre as formas sociais e o processo histrico, e as circunstncias internacionais
em que se deu a colonizao20. De fato, bem antes de sua experincia cepalina,

19
No primeiro volume de sua trilogia autobiogrfica, Celso Furtado rememora os incidentes curiosos que
envolveram a publicao de seu livro no Brasil: Pela correspondncia que me esperava em Cambridge pude
constatar que os originais (cerca de 400 folhas escritas a mo) se haviam extraviado. [...] Mas nem tudo estava
perdido. Exatamente no momento em que levava ao correio, encontrara um amigo da universidade que, ao tomar
conhecimento de meu propsito, alertara-me contra o risco de extravio. Redargi que me fora impossvel encontrar
algum para datilografar, que pusera anncio em mais de um local infrutiferamente. Veio-lhe a lembrana: Tenho
um amigo no departamento de fotocpias da Universidade, vamos at l ver o que ele aconselha. Da resultou que
depositei o texto por um dia para que fizessem uma filmagem. Com que ansiedade no voltava eu agora para
indagar se fora efetivamente feita e se era servvel. Depois de uma busca deram-me um pequeno rolo de filme e
disseram que tudo parecia estar bem.
Obtive por emprstimo um aparelho de projeo equipado com tela e passei a datilografar pgina por pgina, o
que me deu oportunidade de enxugar o texto, desbastando-o de toda celulite verbal.[...]
O novo texto foi enviado ao Brasil captulo por captulo, na medida que terminava a transcrio, para reduzir o
prejuzo de novo extravio. Mas no me conformei com esse ato de pirataria ou de supremo desprezo por algo que
podia ser de to grande importncia para outra pessoa. Posto que havia registro, o desvio no podia ser seno
intencional. De regresso ao Brasil, com a ajuda de pessoa de influncia consegui resgatar o texto manuscrito,
avariado, de um depsito dos Correios, aparentemente classificado como material suspeito. Mais do que dos anos
de observao e estudo, aprendi desse episdio o que o subdesenvolvimento, essa manifestao de idiotice
alastrada no organismo social. FURTADO (1985), pp.222 e 223.
20
Entrevista Revista Econmica do Nordeste (1997), p.376.

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ainda estudante de economia em Paris, Celso Furtado dedicou-se ao estudo da


economia colonial brasileira no perodo do acar21.

Lconomie Coloniale Brsilienne (XVI et XVII Sicle), tese doutoral defendida


em 1948, na Faculdade de Direito da Universidade de Paris, sob orientao de
Maurice By22, ainda que sem a presena de anlises econmicas formais, traava
um paralelo entre a economia colonial aucareira do Nordeste e a das Antilhas
Francesas (Guadalupe, Martinica etc.). Partindo da constatao das diferenas entre
as formas de povoamento iniciais do Nordeste e das Antilhas empresas
aucareiras, investimentos de capitais fixos e mo-de-obra escrava no Brasil
portugus e colonizao de povoamento, com pequena produo de alimentos nas
colnias francesas , Celso Furtado chama ateno para o fato da introduo da
cana-de-acar, nas ilhas, acompanhada do trabalho escravo e do latifndio, ter
provocado o desaparecimento do sistema da pequena propriedade. Segundo suas
palavras, este estudo comparativo o teria ajudado a ver com mais clareza as
relaes entre economia e sociedade no Nordeste brasileiro e sua viso
internacional da formao econmica brasileira comeou com este exerccio23.

No se imagine, no entanto, uma linha direta, um continuum, entre a tese doutoral e


os ensaios historiogrficos que, na dcada de 50, culminaram com o Formao
Econmica do Brasil. Entre o estudo inicial e os trabalhos posteriores, mediando-
os, h uma inflexo decisiva na carreira intelectual de Furtado: sua vinculao
terica e prtica CEPAL. Entre o interesse inicial pela histria econmica, a
21
Entrevistas de Celso Furtado: Democracia Viva (1997), Revista Econmica do Nordeste (1997);
FURTADO (1985), LOVE (1996).
22
Maurice By, economista francs e discpulo de Franois Perroux, lecionara na Faculdade de Filosofia do Rio de
Janeiro no incio da dcada de 1940. By e Perroux que tambm ensinara no Brasil (Universidade de So Paulo) e
tivera uma tortuosa carreira intelectual, evoluindo do corporativismo ao estruturalismo econmico antecederam a
Raul Prebisch em influncia na formao econmica de Furtado. Foi seguindo conselhos deste ltimo, que Furtado
inscreveu-se na Universidade de Paris para, sob sua orientao, elaborar a tese de doutorado em economia.
FURTADO (1985) pp.18-19 e 28, LOVE (1997) pp.360-361.
23
FURTADO (1985), p.28. A tese doutoral de Celso Furtado no chegou a ser publicada, no entanto, alimentou
substancialmente os captulos de Formao Econmica do Brasil que tm o acar e a colonizao antilhana
como objeto de discusso.

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anlise comparativa entre a economia colonial brasileira e a antilhana, e a


elaborao do Formao Econmica esto a longa permanncia na Diretoria da
Diviso de Desenvolvimento da CEPAL(1948-57), a estreita convivncia com Raul
Prebisch e seu keynesianismo, o contato com a teorizao do subdesenvolvimento
perifrico em seu nascedouro e o intenso envolvimento com a anlise econmica
que buscava as razes do atraso dos pases latino-americanos. Entre a tese doutoral
e seu livro mais famoso h um espao em que categorias de anlise de extrao
cepalina, tais como, relaes centro-periferia, deteriorao dos termos de troca,
heterogeneidade estrutural perifrica, tendncia ao desemprego e a
desequilbrios estruturais passaram a informar sua viso de mundo e sua
conscincia reformadora de economista. Este foi o tempo em que Celso Furtado
pde gestar as linhas de seu projeto capitalista de desenvolvimento autnomo para o
Brasil, ancorado no mercado interno, na industrializao planejada e no papel ativo
do Estado, e tecer a teorizao do subdesenvolvimento que, no incio dos anos 60,
ser apresentado como um processo histrico autnomo, produto da expanso
capitalista e no um estgio pelo qual passaram, um dia, todas as naes
desenvolvidas. Em outros termos, entre o ponto de partida a tese doutoral e o de
chegada Formao Econmica h a conformao de uma conscincia
desenvolvimentista, sob a gide das proposies da CEPAL, e a gestao de um
projeto nacional industrialista, que passaram a cobrar legalidade histrica. Caber,
entendo eu, Formao Econmica do Brasil tal papel e desafio.

Logo depois de traduzir e divulgar, no Brasil, o famoso Manifesto da CEPAL, de


Raul Prebisch24, Celso Furtado publica, em maro de 1950, um artigo na Revista
Brasileira de Economia25 Caractersticas Gerais da Economia Brasileira que,
sem dvida, pode ser apontado como o primeiro ensaio a trazer, em grmen,
algumas das idias essenciais desenvolvidas no Formao Econmica do Brasil: a

24
PREBISCH, (1950), O desenvolvimento econmico da Amrica Latina e seus principais problemas. Revista
Brasileira de Economia (1950). Ver FURTADO(1985) pp.58-63. RODRIGUEZ (1981) Parte I.
25
FURTADO, Revista Brasileira de Economia (1950).

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lenta formao do mercado interno, a dualidade estrutural da economia brasileira, o


mecanismo de socializao das perdas e a concentrao da renda.

Denotando a influncia das anlises de Prebisch, quanto dinmica das relaes


centro-periferia e aos efeitos das oscilaes cclicas para os pases agro-
exportadores, Celso Furtado caracteriza a economia brasileira como economia de
tipo colonial em contraposio s economias industriais vulnervel aos
mecanismos responsveis pela persistente piora na relao de trocas, pela
elevao no menos persistente da taxa cambial e pela inflao crnica do meio
circulante, motivada em grande parte por dficits oramentrios26. Note-se que, j
neste primeiro texto, Furtado evidencia certa originalidade, diferenciando-se de
Prebisch, ao escolher uma categoria carregada de historicidade (economia
colonial), em lugar de um conceito marcado por uma indelvel dimenso sincrnica
(economia perifrica)27. Seu objetivo chamar a ateno para a perda histrica do
poder de compra dos produtos primrios e, principalmente, para os mecanismos
perversos de transferncia dos prejuzos internos dos setores exportadores para as
massas consumidoras de produtos importados. Nascia aqui aquela que ser uma das
formulaes centrais de sua teoria o mecanismo de socializao das perdas28.
No dever ser outro o sentido destas afirmaes:

26
FURTADO (1950), p.7.
27
A partir de 1956, Furtado no mais trabalhar com economia colonial como elemento conceitual de anlise. Ao
publicar, no Mxico, o livro Uma Economia Dependente uma verso sinttica, com pequenas modificaes
formais, de seu primeiro livro A Economia Brasileira, de 1950 , Celso Furtado passar a usar expresses tais
como economia primrio-dependente (p.29) ou economia dependente exportadora (p.34), em lugar de
economia colonial, preservando, entretanto, no plano do significado, a dimenso histrico-conceitual sugerida
pela categoria de anlise anterior. Cf. FURTADO (1956).
28
Na anlise do que cunhou como mecanismo de socializao das perdas, Celso Furtado estabelece relaes entre
as quedas nas exportaes e as modificaes nas taxas de cmbio e na pauta das importaes. Em perodos de
retrao no mercado exportador, grupos cafeeiros, exercendo o papel hegemnico que detinham desde o final do
sculo XIX, pressionam o governo brasileiro para desvalorizar a moeda, promovendo alteraes cambiais. Este
mecanismo fez com que a queda dos preos do caf, em moeda forte internacional, fosse compensada pela maior
quantidade de mil-ris que recebiam os fazendeiros, cuja renda e poder de compra manteve-se no plano interno. As
perdas so, assim, repassadas s massas consumidoras nacionais, dependentes dos produtos importados, pelos quais
passam a pagar preos mais altos.

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A economia de tipo colonial que prevaleceu no pas at 1914 e que


somente a partir da dcada passada vem sofrendo transformaes
substanciais, se baseia na exportao de uns poucos produtos primrios e
na importao de grande nmero de artigos de consumo, sobretudo
manufaturas leves, como tecidos e alimentos semi-elaborados. Esse tipo de
estrutura econmica facilita a transferncia atravs do mecanismo do
cmbio da perda resultante da piora na relao de troca, que se exerce
secularmente, e das baixas bruscas dos preos dos produtos primrios por
ocasio das crises, dos reduzidos grupos exportadores para as amplas
massas importadoras29.

Sua anlise volta-se, ento, para os traos que considera tpicos da economia
brasileira para, a partir da, apreender a especificidade do processo de
industrializao de um pas de extrao colonial.

Segundo Furtado, a economia colonial se caracterizaria, essencialmente, pela


tendncia concentrao de renda nas fases de prosperidade e socializao das
perdas nas fases de depresso, alm da lentido na formao do mercado
interno30. As razes deste processo deveriam ser buscadas na estrutura do mercado
de fora de trabalho que, ao longo da histria, foi se constituindo de modo a garantir
uma oferta de mo-de-obra continuamente elstica uma vez que, no Brasil cada
ciclo de cultura substituiu outro em decadncia, do qual se deslocava a mo-de-obra
na proporo que se fazia necessria e para a cultura do caf, cujo ritmo de
expanso foi mais intenso, se deu comeo imigrao em massa de mo-de-obra
europia, dirigida pelos prprios empresrios31.

Sem dvida, Celso Furtado demonstra aqui a influncia de Prebisch quanto anlise
dos efeitos diversificados dos movimentos cclicos para os pases de capitalismo

29
Idem, p. 8.
30
Idem, p.11.
31
Idem, p.11.

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central e perifrico32. No entanto, diversamente do economista argentino, sua


ateno volta-se, sobretudo, para a procura das determinantes histricas deste
processo, para os efeitos dos ciclos nos diversos grupos sociais e suas
conseqncias para o mercado interno.

As transformaes da economia colonial, Celso Furtado vai busc-las no quadro dos


desequilbrios e transtornos que afetam o Brasil ao final do sculo XIX: a)
depresso profunda e duradoura dos preos dos produtos primrios: o preo ouro
do caf se reduziu em mais de 50% entre 1890 e 1899; b) elevao inusitada da
taxa cambial, perdendo a unidade monetria brasileira cerca de 60% de seu valor
externo, em 10 anos; c) grande expanso do meio circulante: de 211 para 780
milhes de cruzeiros, entre 1889 e 1897; d) inflao de crdito e especulao de
ttulos sem precedentes: entre 1890 e 1891 so autorizadas a funcionar 200 novas
empresas, inclusive 37 bancos, com capital global de 3 mil milhes de cruzeiros 4
vezes o capital de todas as sociedades existentes ao trmino do decnio anterior.
Segundo Furtado, abrem-se neste cenrio histrico adverso as condies para

32
Segundo as anlises clssicas da teoria Prebisch-CEPAL , a deteriorao dos termos de intercmbio dos pases
subdesenvolvidos no comrcio internacional ocorre, particularmente, em funo da flutuaes cclicas do
capitalismo. Durante as fases de expanso e crescimento da economia, os preos dos produtos primrios chegam a
aumentar mais do que os preos dos artigos industriais, porm caem com mais intensidade nas fases de declnio do
ciclo. Essa queda to acentuada que os preos das exportaes primrias perdem, na fase de depresso, muito
mais do que haviam ganho na etapa de expanso do ciclo. Segundo Octvio Rodriguez, em seu livro Teoria do
Subdesenvolvimento da CEPAL, Esse comportamento dos preos e a tendncia que dele deriva so
influenciados pela maior capacidade da fora de trabalho dos pases centrais para conseguir aumentos de salrios
ou evitar sua compresso capacidade essa que se deve sua maior escassez relativa e sua melhor organizao
sindical. Em igual sentido atuam as vantagens com que contam os empresrios dos pases industriais para proteger
o nvel de seus lucros em comparao com os empresrios da periferia, no apenas por que estes operam de forma
mais atomizada, mas sobretudo porque a produo que realizam ocupa as primeiras etapas do processo produtivo.
A demanda dos bens primrios da periferia derivada e dependente de bens finais das economias do centro, de tal
modo que os empresrios desse tipo de economia se encontram numa posio que lhes possibilita, nos minguantes
cclicos, pressionar aqueles que os precedem na cadeia da produo, at que a queda dos preos monetrios dos
bens primrios que adquirem e, por trs desta, o declnio dos lucros e/ou dos salrios da periferia lhes permita
restabelecer condies satisfatrias de rentabilidade. RODRIGUEZ (1981), pp.41-42.

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criao do primeiro ncleo industrial no pas, porm muito mais como um recurso
de sobrevivncia que um mecanismo de expanso33.

O que se v, a partir de agora, a primeira manifestao do que ficou conhecida


como a teorizao do processo de industrializao por substituio de
importaes: a via colonial para a industrializao da periferia americana do
capitalismo, processo particular dos pases subdesenvolvidos, cuja teorizao , sem
dvida, a mais importante contribuio intelectual de Celso Furtado:

I. O processo de contnua depreciao da moeda nacional teria como


conseqncia a formao de uma barreira contra a introduo no pas de
uma parte crescente das importaes, fazendo imperativa a fabricao
dentro do pas de certos artigos indispensveis subsistncia da populao.

II. Ainda que se processasse apenas em extenso o crescimento da economia


nacional, o grande desenvolvimento da cultura do caf, base de mo-de-
obra livre, em fins do sculo passado, acelerou a formao de um mercado
interno de baixo poder de compra unitrio, mas bastante amplo.

III. O baixo custo da mo-de-obra e as facilidades de obteno de certas


matrias-primas, faro surgir, dirigidas por estrangeiros e com capitais
aliengenas, algumas indstrias leves destinadas elaborao de matrias-
primas e alimentos destinados aos mercados externos. o caso dos
frigorficos.

IV. Os elevados arrancis aduaneiros fonte principal dos rditos pblicos


a mo-de-obra barata e outros fatores, induziro progressivamente

33
Idem, p.13.

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algumas indstrias estrangeiras a instalar no pas oficinas destinadas a


realizar etapas finais do processo de manufatura34.

Segundo Furtado, estas indstrias teriam sido a primeira atividade econmica de


grande vulto desenvolvida em funo do mercado interno brasileiro.

No se deve entender, no entanto, a partir do que antes foi dito, que estas
transformaes pudessem ser explicadas to somente pelo jogo das foras internas.
Segundo Furtado, a crise de 1929 desempenhou papel fundamental nas mudanas
verificadas na economia brasileira, a partir dos anos 30, a ponto de ser considerada
um momento de inflexo, o trmino de uma fase evolutiva. No entanto, adverte,
no que [ a economia brasileira] tenha ento passado de colonial a industrial, e
sim porque tendo atingido o ponto mximo de expanso dentro de uma determinada
estrutura, viu-se na impossibilidade de continuar a expandir-se dentro dessa
estrutura. At ento o setor colonial havia absorvido direta ou indiretamente [...] a
massa das inverses35. A indstria havia surgido como uma alternativa ao pas que
vivia a contradio de ter o seu poder de compra externo deteriorado e o padro de
vida da populao em crescimento constante. A necessidade de reduzir as
importaes de manufaturas, em razo do baixo desempenho nas exportaes, teria
dado o impulso decisivo produo nacional.

Pari passu construo de seu projeto de desenvolvimento, Celso Furtado procurou


forjar a identidade nao-indstria. E a primeira manifestao desta sua estratgia
pode ser identificada, tambm, no texto de 1950. Nas anlises sobre os efeitos do
desenvolvimento industrial no Brasil, Furtado lembra, a certa altura, o carter
cclico da economia brasileira que, entre outras conseqncias, teria propiciado a
amplas regies do pas permanecerem povoadas, constituindo ncleos econmicos
mais ou menos independentes. Fundamentais para a poltica de dominao

34
Idem, pp.13-14.
35
Idem, p.23.

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metropolitana, durante a fase colonial, estes ncleos permanecero autnomos


depois da independncia: antes ligados a seus mercados compradores e provedores
europeus, que uns aos outros. O risco de desintegrao nacional, alimentado pela
disperso e isolamento da economia, pde ser evitado no sculo XIX pela
continuidade do poder real e a estabilidade social decorrente do regime de
escravido, mas no efetivamente conjurado, pois faltava um vnculo interior
econmico, que ligasse solidamente suas diversas partes. Exemplos eloqentes
desta ameaa, as numerosas revolues, cuja cadeia se prolongou at 1932,
assombraram a nao com o espectro separatista36.

A identidade nao-indstria pode ser surpreendida no texto no momento em que a


anlise destaca a funo integradora da industrializao, capaz de unir o pas em um
s mercado, fundindo as diversas regies agrcolas, conectadas com o exterior, mas
irremediavelmente isoladas umas das outras. Para Furtado, o Brasil, ao entrar em
sua nova fase de desenvolvimento econmico, no s encerrava seu ciclo colonial,
mas ainda fundia todos os ciclos anteriores em uma unidade econmica integrada,
e conclua o processo histrico de sua formao nacional37.

Alguns anos depois, em 1954, quando presidia o Grupo Misto de Estudos


Econmicos, criado pelo Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico e pela
CEPAL (BNDE/CEPAL), Celso Furtado publica seu primeiro livro, A Economia
Brasileira (Contribuio Anlise do seu Desenvolvimento)38. Trata-se de um

36
Idem, pp.31-32.
37
Idem, p.31.
38
Em sua trilogia memorialstica, Celso Furtado lembra que a publicao dA Economia Brasileira no foi bem
recebida na CEPAL. Em suas declaraes encontram-se crticas posio de Prebisch no perodo, considerada
demasiado alinhada ortodoxia local, dando excessiva nfase ao problema da estabilidade, como se esta pudesse
ser isolada para tratamento especial, e ao crescimento de um grupo dentro da CEPAL, que lutava para modificar a
orientao da instituio. Refere-se ele aqui, particularmente, ao perodo em que Raul Prebisch, mesmo a frente da
CEPAL, passou a colaborar com a junta militar argentina, responsvel pela deposio de Pern. Confrontado com
um quadro de intensa presso inflacionria e crise aguda da economia argentina, Prebisch recomenda medidas
ortodoxas para enfrentar os problemas, levando para dentro da CEPAL o debate entre monetaristas e estruturalistas.
Segundo Furtado, Prebisch, Ao invs de partir do reconhecimento da nova realidade social, em que a classe
trabalhadora ocupava um amplo espao, o novo discurso dava a entender que as conquistas sociais eram a causa dos
males que acabrunhavam o pas, que o combate inflao passava pela restaurao do antigo padro de distribuio
de renda (p.182).

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conjunto de ensaios em que analisa as categorias fundamentais do processo histrico


do crescimento econmico, a unidade colonial exportadora escravocrata, a passagem
para uma nova dinmica da economia colonial dominada pelo caf, a crise deste
sistema de produo que possibilitou a transio para a indstria e esboa, ainda,
uma formulao terica sobre a problemtica do subdesenvolvimento.

Neste trabalho pode-se enxergar mais nitidamente o ser, alguns anos depois, o
Formao Econmica pois, como bem observa Ricardo Bielschowsky, Formao
Econmica do Brasil corresponde ao Economia Brasileira destitudo desses
captulos mais abstratos, modificado em algumas partes e acrescido de alguns
captulos39. Sem dvida, a afirmao procede pois, no Formao, as formulaes
mais importantes, correspondentes economia de transio para o trabalho
assalariado, ao colapso da economia cafeeira e sua passagem para a
industrializao, encontram-se j integralmente elaborados em A Economia
Brasileira (cap. III e IV)40. Procede, portanto, a idia de se analisar, aqui, os

Como conseqncia deste processo, a direo da CEPAL publicou um conjunto de normas para regulamentar a
publicao dos trabalhos pessoais de seus membros. Dois anos depois, aps ter presidido um grupo de trabalho
sobre a situao econmica do Mxico, Celso Furtado retirou-se da CEPAL.
Carlos Mallorquin, autor da tese La Idea del Subdesarrollo: el Pensamiento de Celso Furtado, elaborada na
Universidade Nacional Autnoma do Mxico, lembra que, La causa de la desazn originada por el texto de
Furtado fue que en l se plasmaron ideas que iban ms all de da tesis de Prebisch a favor de la industrializacin
como consecuencia del deterioro que sufren los trminos del intercambio de los pases perifricos respecto los
industrializados. En otras palabras, ciertos conceptos all expresados subvirtieron algunos de los principios tanto de
la economia convencional como del discurso elaborado por Prebisch.
De paso, cabe sealar que [...] entre los aos 1954-56 los escritos tanto de Furtado como de Juan Noyola iniciaron
el desarrollo de conceptos que posteriormente se configurarn en nociones que participarn del enfoque
estructuralista; esto quiere decir que los conceptos que all emergieron se adelantaron en el tiempo a las nociones
cclicas que por esse entonces an predominaban en la obra de Prebisch. MALLORQUIN (1997), p.8.
39
BIELCHOWSKY (1989), p.41.
40
Reeditar ensaios com pequenas mudanas, em diversas publicaes, foi uma prtica largamente utilizada por
Furtado. Atestam isto, por exemplo, Uma Economia Dependente (1956), que reproduz com ligeiras variaes
formais os captulos II, III e IV de A Economia Brasileira, ou, ainda, Desenvolvimento e Subdesenvolvimento
(1961), que trs o captulo Formao Terica do Problema do Crescimento Econmico, tambm contido,
originalmente, em A Economia Brasileira. Alm de Ricardo Bielchowsky, outros comentadores chamaram a
ateno para este trao da personalidade intelectual de Furtado, dedicando-se anlise das variaes textuais entre
as diversas publicaes. Refiro-me, particularmente a Jos Srgio Rocha de Castro Gonalves, autor do prefcio da
edio de 1983 de Teoria e Poltica do Desenvolvimento Econmico e a Carlos Mallorquin. GONALVES
(1983) e MALLORQUIN (1993).

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elementos que permitam esclarecer alguns dos caminhos tericos trilhados por
Furtado e cujas pistas apagaram-se no texto definitivo.

Logo s primeiras pginas do prefcio, a marca da originalidade: para alm dos


dados quantificveis e dos grandes nmeros, o desafio de trabalhar com os
fenmenos complexos que constituem o processo da vida social; a preocupao de
Furtado com os contornos da totalidade, definidos pela histria. No pode ser outro
o entendimento de sua afirmao: Depois de haver, durante anos, manuseado
dados concretos relativos a todos os aspectos da economia brasileira, propusemo-
nos abandonar por uns momentos esse maremagno de estatsticas, e tentar ver o
processo em seu conjunto41. Encontra-se a, tambm, um dos raros momentos em
que Furtado permite manter, vista dos leitores, os andaimes de sua construo
analtica ou, em outras palavras, a explicitao do mtodo.

Trabalhando com a construo de modelos, de largo sabor weberiano, Furtado


realiza recortes no passado histrico brasileiro, de modo a privilegiar momentos
determinados e construir, a partir de escolhas significativas, uma periodizao
singular, capaz de iluminar o lento processo de constituio histrica do
subdesenvolvimento no Brasil os perodos colonial escravocrata e colonial com
base no trabalho assalariado, a etapa de rpidas transformaes aps a depresso de
29 e, finalmente, a fase de profundos desequilbrios introduzidos no sistema
econmico, a partir da crise do setor colonial. Trata-se, segundo suas palavras, de
uma proposta de anlise sustentada pela

reconstituio da realidade atravs da caracterizao de uma srie de


pontos estratgicos. No nos interessa reproduzir aquilo que sucedeu em um
dado momento histrico seno como elemento subsidirio que esclarece a
forma como funcionava o sistema. o mecanismo mesmo desse sistema que
nos preocupa. Como se forma o fluxo de renda em cada um dos sistemas

41
FURTADO (1954), p.14.

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econmicos que se sucederam no territrio do pas, isto , como se agregam


os fatores produtivos para criar essa massa de bens e servios que o
lastro da vida social. Como distribuda e utilizada essa massa de bens e
servios e que conexes existem entre o processo de utilizao e aquele da
produo. Dessa forma reconstitumos em abstrato as linhas bsicas dos
distintos sistemas econmicos brasileiros e, observando o seu
funcionamento, tentamos comprovar as possibilidades reais de expanso de
cada um deles42.

Na formatao do quadro terico de referncia, com o qual a realidade


confrontada, o eixo bsico o conceito de economia colonial que, como se sabe,
no sobreviver alm desta publicao, substitudo nos prximos trabalhos por
variantes tais como economia dependente exportadora, economia
subdesenvolvida que, no entanto, preservaro muito do sentido original. Pode-se
especular sobre o carter desta mudana, apenas formal segundo meu entendimento,
pois Celso Furtado no a discutiu ou justificou. No ser, entretanto, de todo
arbitrrio ponderar-se que, no intuito de consolidar uma construo terica original,
a servio da anlise de fenmenos histricos especficos o subdesenvolvimento
capitalista perifrico , coubesse tambm a preocupao com uma terminologia
capaz de veicular, de um modo mais preciso, a inovao analtica.

Mas, o que Furtado entendia por economia colonial? Desvinculando de toda e


qualquer referncia ao estritamente poltico, o conceito identifica, especificamente,
um sistema econmico carente de dinamismo interno que no pode crescer seno
por induo do crescimento de um outro sistema, melhor ainda, quele que no
capaz de criar o seu prprio impulso de crescimento e completamente
subordinado dinmica dos mercados internacionais a produo em uma
economia colonial s chega a completar-se economicamente quando a mercadoria
produzida exportada. Dado este quadro, as possibilidades de transformao,

42
Idem, pp.14 15.

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rumo a um novo sistema ou mesmo atrofia do ento existente, s ocorreriam


quando estivessem esgotadas as potencialidades de crescimento a partir da dinmica
dos mercados externos43. O que se insinua, aqui, a idia de construo do nacional
tido o colonial como referncia antittica como algo que, ultrapassada a
concepo estritamente poltica de soberania do Estado, tem como ponto vital a
interiorizao da dinmica do processo econmico, cujo pressuposto o surgimento
de um amplo e slido mercado interno. Isto permite entender por que Furtado,
preocupado em distinguir as razes do subdesenvolvimento no pas, reserva em suas
anlises um lugar estratgico economia de subsistncia e destaca, enfaticamente,
os fatores de estagnao dos diversos sistemas econmicos, que se sucederam ao
longo da histria do Brasil, como impedimentos estruturais constituio de um
mercado interno e obstculos distribuio de renda no pas.

No Economia Brasileira podem ser surpreendidas, ainda, as primeiras formulaes


tericas a respeito do subdesenvolvimento e dos mecanismos internos de
funcionamento das reas capitalistas perifricas, que aliceram a construo da
leitura da histria econmica do Brasil. Afastando-se da viso sincrnica de
Prebisch, focada primordialmente nos mecanismos do grande comrcio
internacional responsveis pela deteriorao dos termos de troca dos pases
perifricos44, Celso Furtado direciona sua anlise para as formas assumidas pela
ocupao do continente americano pelos europeus, procurando a as razes
histricas do atraso. E, embora se possa flagrar aqui seu interesse pela conformao
heterognea das economias subdesenvolvidas setores exportadores dinmicos
convivendo, lado a lado, com estruturas arcaicas, voltadas para a subsistncia ,
percebe-se que sua leitura priorizar, no entanto, a inexistncia do mercado interno
como o signo, por excelncia, do atraso capitalista estrutural e perifrico.

43
Idem, p.15.
44
PREBISCH (1950).

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Distinta da colonizao comercial onde a colnia era um simples entreposto para


facilitar a penetrao do comrcio , a colonizao da era industrial est ligada s
necessidades de matrias primas das reas industriais, implicando nas exportaes
de capital e tcnica e na utilizao dos fatores locais constitudos pelos recursos
naturais e humanos, e, dependendo das condies, tambm na exportao de fora
de trabalho. A preexistncia de populao ou de uma economia local faz com que
surja uma segunda economia e tenha incio um processo de absoro da
preexistente45, que ter graus diversos de intensidade, dependentes da propagao
dos estmulos externos. Nasceria aqui um dos elementos conformadores do
subdesenvolvimento, segundo a leitura tipicamente cepalina de Furtado: a
heterogeneidade econmica estruturalmente constituda pela coexistncia de um
setor moderno, ligado aos mercados exteriores, com uma vasta rea de produo
para subsistncia, alm de toda a sorte de entraves ao desenvolvimento do mercado
interno, elemento dinamizador, por excelncia, do desenvolvimento auto-sustentado.

No se deve esperar, no entanto, a tendncia ao crescimento do ncleo dinmico, de


modo a absorver a economia estacionria pois, a colonizao nem sempre d incio
a um processo continuado de desenvolvimento. E a razo disto a especificidade
da dinmica colonial, j que o ncleo criado pela imigrao de capital e tcnica
no apresenta as mesmas caractersticas de uma economia industrial autnoma46.
Celso Furtado refere-se aqui dinmica histrica que, subordinando as reas
perifricas regio metropolitana, faz com que as melhorias tcnicas e os
decorrentes aumentos de produtividade nas empresas coloniais no sejam
incorporados renda nacional da colnia mas, sim, da metrpole. Deste modo, o
aumento da produtividade no ncleo industrial de natureza colonial no ,
portanto, necessariamente, um elemento dinmico tendente a absorver a economia
estacionria preexistente47.

45
FURTADO (1954), pp.51-52.
46
Idem, p.55.
47
Idem, p.56.

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A especificidade da dinmica colonial o carter dependente e subordinado de sua


configurao histrica revela-se, igualmente, ao modelar o processo de formao
de capital e o custo relativo dos fatores. Discutindo a orientao das inverses de
capital, Celso Furtado, mostra que as possibilidades de investimentos restringem-se
ao setor exportador ou, em alguns casos, colocao de capitais no exterior.
Segundo suas palavras,

O empresrio colonial tem um campo de ao muito mais limitado.


Devendo interverter no setor exportador, ele ter que escolher entre alguns
produtos primrios. Ocorre, ademais, que ele tem contra si a dinmica da
procura destes produtos primrios. Quase sem exceo, essa procura
pouco elstica em funo dos aumentos de renda nos pases importadores.
Podem aumentar bastante os gastos dos consumidores norte-americanos
sem que a procura de acar e banana apresente alteraes sensveis. Em
condies como essas, compreende-se que o empresrio colonial recorra ao
mercado de capital da metrpole para aplicar seus lucros. Dessa forma, a
economia colonial perde todo impulso de crescimento48.

Com isto Celso Furtado pretende demonstrar que a formao de capitais na


economia colonial perifrica no segue, de modo autnomo, seus impulsos internos
e que os estmulos aos investimentos no expressam os movimentos e perspectivas
de gastos realizados dentro da economia. Dependente da dinmica externa, a
economia colonial encontra srios obstculos a um crescimento contnuo,
sustentado, to somente, pela expanso das exportaes de bens primrios, de
procura inelstica nos mercados mundiais. Neste aspecto, a economia colonial no
seria, propriamente, um sistema econmico, mas parte subordinada, dependente de
um sistema mais amplo.

O passo seguinte a anlise dos mecanismos econmicos da economia colonial


escravocrata brasileira, dos sculos XVI e XVII, segundo a tica da leitura de
48
Idem, p.62.

RELATRIO DE PESQUISA N 47/2001


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Furtado do capitalismo perifrico, ou seja, a inexistncia do mercado interno como


elemento dinmico da economia.

Segundo Celso Furtado, a colonizao do Brasil baseou-se na agricultura tropical do


acar, tendo a grande unidade produtora escravista como eixo dinmico. E nesta
estrutura,

Todos os fatores de produo eram de propriedade do empresrio, e a


remunerao dos mesmos poderia ser considerada como gastos fixos. Sendo
assim, as oscilaes nos preos de venda e mesmo na escala de produo,
afetavam apenas a remunerao do empresrio, isto , a massa de lucros.
Numa economia desse tipo inexiste, como expresso econmica, o mercado
interno49.

Tomada a economia industrial como ponto de referncia, Furtado analisa os efeitos


dos investimentos na economia colonial escravocrata. Enquanto na primeira a
inverso faz crescer diretamente a renda da coletividade em quantidade idntica a
ela mesma, pois a inverso se transforma automaticamente em pagamento a
fatores, na segunda os investimentos aumentam o ativo do empresrio, sem, no
entanto, criar um fluxo de renda monetria. De forma semelhante comportavam-
se os gastos de consumo, pois se uma parte significativa deles era realizada no
exterior atravs de importao de bens de consumo, uma outra consistia na
utilizao da fora de trabalho escravo na prestao de servios pessoais. Neste
ltimo caso, o escravo se comportava como um bem durvel. E sua concluso,
afinal, a de que sendo a totalidade dos fatores de produo [...]propriedade do
empresrio, a renda monetria criada no processo produtivo revertia no todo s
mos desse empresrio50.

49
Idem, p.72.
50
Idem, pp.74 a 76.

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Todas estas colocaes tm um objetivo claro: evidenciar a impossibilidade de


crescimento, entendido como transformao, da estrutura econmica colonial. O que
Celso Furtado tem em mente demonstrar que, enquanto houvesse uma expanso da
procura do acar no mercado internacional, alm de uma oferta interna elstica de
mo-de-obra e terras, a economia colonial poderia se expandir sem, no entanto,
modificar-se estruturalmente, pois no existia qualquer possibilidade de que o
crescimento com base no impulso externo desse lugar a um processo de
desenvolvimento de auto-propulso. E isto porque a estrutura colonial no abria
espao inverso dos lucros em obras reprodutveis ligadas ao mercado interno,
uma vez que a procura monetria interna se limitava aos gastos da classe
proprietria, gastos esses que eram expedidos no exterior, seja diretamente atravs
da importao de bens de consumo seja indiretamente mediante a importao de
fora de trabalho para prestar servios pessoais51.

2. FORMAO ECONMICA DO BRASIL,


HISTORIOGRAFIA ECONMICA E OS ANOS 30: UMA
QUESTO DE RAZES

Viu-se, anteriormente, que, at meados dos anos 50, Celso Furtado acomodou em
sua bagagem intelectual o doutorado na Frana, sobre a economia colonial
aucareira; a experincia como integrante da primeira equipe de economistas que,
sob liderana de Prebisch, construiu a CEPAL e transformou o capitalismo
perifrico em objeto de um esforo de teorizao particular; a publicao de artigos
e de um livro onde a temtica do subdesenvolvimento, tendo o processo brasileiro
como referncia central, comeou a ganhar corpo com a teoria da industrializao
por substituio de importaes, a partir da anlise dos mecanismos econmicos de
socializao das perdas e da formulao da identidade entre indstria e nao.
Restava, ainda, por vir a experincia dos seminrios no Kings College, em
51
Idem, p.78.

RELATRIO DE PESQUISA N 47/2001


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Cambrigde, o santurio keynesiano, para onde Furtado, depois de licenciar-se da


CEPAL, dirigiu-se, ao final de 1957, para estgio de alguns meses. L entraria em
contato direto com os discpulos de Keynes e os debates tericos a respeito do
desenvolvimento e dos problemas de distribuio de renda, de modo a reciclar seu
keynesianismo, originalmente absorvido das fontes da CEPAL52.

Formao Econmica do Brasil sintetiza toda esta trajetria: o ponto de chegada


de um caminho percorrido durante uma dcada e em cujas extremidades esto, de
um lado, a transformao de uma sensibilidade para histria em um instrumento
intelectual de compreenso de processos econmicos e de fundamentao ideolgica
para um projeto nacional, e, de outro, a vivncia acadmica internacional dos
debates que atualizaram as categorias keynesianas de abordagem dos problemas de
desenvolvimento53. E de permeio, a experincia como membro da equipe de
Prebisch na CEPAL, na fase mais promissora da instituio, quando foram lanadas

52
No Kings College, em pleno santurio keynesiano, Furtado pde mergulhar nas grandes questes tericas da
dinmica econmica, num momento de particular fertilidade dos clebres membros daquela comunidade acadmica.
L estavam todos os principais discpulos, colaboradores, interlocutores e mesmo antagonistas de Keynes, como
Kaldor, Joan Robinson, Meade, Kahn, Pierro Sraffa, Garegnani, Pigou, ruminando as grandes questes da teoria
econmica. Kaldor desenvolvia um modelo keynesiano de crescimento, dando uma certa nfase s questes de
distribuio de renda, que seriam bastante valorizadas na obra de Furtado, enquanto Sraffa tentava, em Produo
de Mercadorias por meio de Mercadorias, equacionar um dos maiores enigmas da teoria econmica
contempornea, qual seja, determinar um padro invarivel de valor por meio do instrumental neo-ricardiano.
MANTEGA (1989), p.34.
53
Em Fantasia Organizada, Celso Furtado lembra o convite feito por Kaldor, no Mxico, para o estgio de um
ano em Cambridge , o seu interesse pelo campo da teoria da distribuio e, particularmente, seus objetivos na
temporada no Kings College. No documento encaminhado Fundao Rockefeller, com um pedido de bolsa,
afirmava: Meu principal objetivo trabalhar no campo da dinmica econmica, com especial referncia teoria
do subdesenvolvimento. Isto implica reconsiderar os enfoques clssico, neoclssico e keynesiano da teoria da
produo, da distribuio da renda e do comrcio internacional e um esforo suplementar para observar os
resultados das pesquisas recentes, particularmente as que se referem construo de modelos dinmicos (p.197).
Em outra passagem refere-se aos seus primeiros contatos acadmicos com as formulaes de Kaldor: Foi numa
das sesses do seminrio de Sraffa, que tinha lugar na antiga Marshall Library, que foi apresentado pela primeira
vez o modelo de crescimento econmico de Kaldor. A se introduz uma funo de progresso tecnolgico que
relaciona a taxa de crescimento do estoque de capital por trabalhador com a taxa de crescimento da produtividade
da mo-de-obra. Esse modelo permitia introduzir a distribuio da renda, como elemento exgeno, em sua
dinmica. O impacto foi considervel, tanto sobre discpulos, como em adversrios e rivais, e no havia ningum
em Cambridge que no se inclusse em uma dessas categorias (p.203). FURTADO (1985).

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as bases para a teorizao do subdesenvolvimento e para o projeto de defesa


institucional de industrializao da Amrica Latina.

Como nasceu o Formao Econmica Brasileira? Em Fantasia Organizada,


Celso Furtado dedica um captulo especial e parte de um outro s circunstncias que
envolveram a elaborao do livro. Nos fatos que sua memria seleciona e oferece
como experincia vivida, encontra-se curiosamente a presena do acaso e dos
incidentes do destino. O imprevisto, o acontecimento fortuito, que rondou a
publicao do livro, como se viu antes, teria igualmente presidido seu nascimento
pois, segundo suas palavras:

Ao sair do Rio, um editor insistira comigo em republicar A Economia


Brasileira, cuja primeira edio fora financiada por mim mesmo e tivera
escassa circulao. Neguei autorizao, pois considerava o livro uma obra
de circunstncia, reunio de coisas heterogneas; mas prometi que
consideraria a hiptese de reescrev-lo, destacando a parte sobre o Brasil
para publicao autnoma. O avio da Panair em que viajei para Londres
teve um acidente ao baixar em Recife, onde fazia escala, obrigando-me a
permanecer dois dias nessa cidade. Perambulando pelas ruas para rever os
locais que freqentava quando era aluno do Ginsio de Pernambuco, entrei
na velha livraria Imperatriz. Entre os livros que adquiri estava uma
reedio recente de Histria Econmica do Brasil de Roberto Simonsen,
que havia lido dez anos antes. Folheando esse livro e detendo-me na massa
de informao quantitativa que contm sobre o perodo colonial, veio-me a
idia de tentar a elaborao de um modelo de economia do acar a
meados do sculo.

Foi dessa idia que surgiu a Formao Econmica do Brasil, redigida


entre novembro de 1957 e fevereiro de 1958 nas sobras de tempo que ia
furtando ao festival do debate terico. O mtodo era o mesmo, que utilizara

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em trabalhos anteriores: aproximar a Histria (viso global) da anlise


econmica; extrair destas perguntas precisas e obter respostas para as
mesmas na Histria54 .

Existe aqui uma sugestiva indicao de um caminho para anlise, que faz jus a
algumas tendncias contemporneas da historiografia que trazem a subjetividade do
agente individual para o campo da histria, atribuindo-lhe legalidade terico-
analtica55. Refiro-me possibilidade de trabalhar com o sentido das escolhas que a
memria de Celso Furtado faz do passado, com o significado que o inesperado e o
fortuito ganham nas lembranas deste sujeito histrico que pautou sua vida como
intelectual e planejador racional, como ctico admirador do positivismo, pelo menos
nos primrdios de sua formao. Fica aberto, assim, o caminho para a compreenso
do papel que ele prprio desempenhou na construo da aura de intelectual
nacionalista e reformador que o cerca contemporaneamente, e que pode ser notado,
sobretudo, em sua autobiografia. Nela fica evidenciada a conscincia, a posteriori,
da importncia de sua atividade poltica e ideolgica; do lugar de destaque ocupado
por Formao Econmica do Brasil, no contexto de sua obra e de seu projeto
desenvolvimentista, e do papel, por ele desempenhado, na interpretao do Brasil
contemporneo.

No entanto, o fio que se pretende puxar, agora, o que articula a trama das
primitivas influncias e das interlocues do pensamento de Celso Furtado com o
amplo movimento intelectual que, gestado no Brasil a partir dos anos 30, impregnou
profundamente a cincia social e a historiografia nacionais. O que se quer investigar
a dimenso da importncia que tal produo tem para suas concepes e que bem
pode constituir um substrato essencial, algo como uma base de sustentao para
suas conhecidssimas formulaes cepalino-keynesianas. Influncias e interlocues
no consideradas pelos inmeros analistas e comentadores da obra de Furtado, que a

54
Idem, pp. 204 e 205.
55
A propsito ver LE GOFF (1996).

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vem nica e to somente no contexto do iderio latino-americano


desenvolvimentista da CEPAL. Se esta , obviamente, uma determinao
reconhecidamente essencial, no h, no entanto, por que no se indagar por razes
que, muito mais profundamente, podem prend-la a certas tradies do pensamento
social brasileiro da dcada de 30. Neste sentido, bastante sugestiva a seleo feita
pela memria de Celso Furtado que, ao privilegiar o livro de Roberto Simonsen,
fornece uma pista muito importante, por onde a anlise pode, por ora, prosseguir.

Como sabido, a iniciativa de articular uma histria econmica do Brasil no foi


primazia de Furtado. Muitas dcadas antes, ainda na Primeira Repblica, em 1923,
tem-se notcia da publicao, no Rio de Janeiro, do livro Pontos de Partida para a
Histria Econmica do Brasil, de Joo Lemos Brito. Provavelmente a primeira
tentativa de sistematizao geral da trajetria histrico-econmica do pas.

O pioneirismo da iniciativa no escapa ao autor que, no Prefcio 1 edio,


observa que, Se a histria do Brasil ainda est por escrever na sua parte mais
atraente e mais fcil, a dos acontecimentos polticos, apesar dos notabilssimos
ensaios dos Capistrano e dos Rocha Pombo, dos Vieira Fazenda e Joo Ribeiro,
dos Araripe e Teodoro Sampaio, dos Varnhagen e baro de Studart, dos Melo
Moraes e Felisbelo Freire, dos Pereira da Silva e tantos outros historiadores
antigos e modernos, a econmica estava pedindo, e continua a pedir, o seu
historiador paciente, arguto e que tenha por si as garantias imprescindveis da
tranqilidade de esprito, sem a qual todo o esforo acabar disperso e
fragmentado56.

Da obra projetada para 3 volumes (Colnia, Imprio e Repblica), apenas o


primeiro chegou a ser publicado. Abarcando o largo perodo que vai do sculo XV
onde so analisadas as causas da despreocupao de Portugal pela sorte da

56
BRITO (1923), Duas Palavras (da primeira edio).No consta o n. da pgina. Na transcrio deste texto, fiz a
atualizao ortogrfica.

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lavoura no Brasil colonial- ao sculo XIX em que o foco so as relaes


econmicas entre Brasil e Portugal em 1822 , o trabalho tinha um claro
propsito: demonstrar que a destinao agrria do pas poderia ser desentranhada de
suas razes histricas mais profundas. O que se percebe que a continuidade frente
tradio no se limita, to somente, aos propsitos de reafirmar o agrarismo das
elites conservadoras. O carter ensastico do livro, a quase completa ausncia de
dados quantitativos, de estatsticas e de fontes primrias, o pequeno apreo pelas
anlises do processo de produo e circulao, o vis tnico-racial, as formulaes
impressionistas e a retrica bacharelesca, vinculam-no, sem dvida, ainda, ao perfil
historiogrfico, ento hegemnico, alimentado pelo Instituto Histrico Geogrfico
Nacional. O que se pode perceber que a preocupao pioneira com a histria
econmica no consegue ser acompanhada, ainda, por uma inovao efetiva, seja na
construo terica, seja nos explicitados propsitos. A viabilizao da novidade ter
que aguardar alguns movimentos decisivos da formao social brasileira, a partir da
terceira dcada do sculo XX57.

Como se ver, a seguir, os historiadores brasileiros no sero os primeiros a


empreenderem uma sistematizao geral e inovadora da histria econmica do pas,
amparada em farta documentao primria, dados quantitativos, ndices estatsticos,
e a buscarem o sentido das formas da produo econmica e os vnculos entre as
flutuaes econmicas mundiais e as ondulaes cclicas da economia nacional58.
As produes pioneiras, desta natureza, tero que ser procuradas fora do pas.

Em 1928, surge, em Lisboa, o livro do historiador portugus Joo Lcio de


Azevedo, pocas de Portugal Econmico Esboos de Histria. Este trabalho,
que segundo suas palavras obedece ao conceito materialista, no nico, mas

57
A respeito da produo historiogrfica no Brasil, na rea da Histria Econmica, consultar RODRIGUES
(1978), que traz um amplo levantamento bibliogrfico sobre o tema (pp. 168, 169).
58
Estas observaes dizem respeito a formulaes que tinham como propsito uma caracterizao global da histria
econmica brasileira. Anlises pontuais, circunscritas a uns tantos aspectos ou setores da economia, notadamente o
das finanas e o aucareiro, so abundantes na historiografia brasileira desde o final do sculo XIX. Nela se
destacam os trabalhos de Castro Carreira, Amaro Cavalcanti, Leopoldo Bulhes, Pandi Calgeras, Capistrano de
Abreu, Vtor Viana, Afonso dE. Tauny, entre outros. RODRIGUES (1978), pp.167 a 169.

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certamente indispensvel para a compreenso da histria, no tem o Brasil como


foco central, pois seu objetivo esboar as correntes econmicas que dominam a
histria de Portugal, uma vez que no sem interesse indagar por que preo pagou
as suas glrias, e quais os efeitos delas nas condies gerais do pas59. No entanto,
ao tratar, em amplo painel, da organizao da histria econmica portuguesa, de sua
origens, no sculo XIII A Monarquia Agrria , ao perodo da decadncia e da
hegemonia inglesa, no sculo XIX No signo de Methuen , seu autor se detm,
longamente, na estruturao econmica da colnia na Amrica portuguesa.

Para se ter uma idia da abordagem realizada por J.L. Azevedo, encontram-se nos
estudos sobre o descobrimento da rota martima para a ndia, durante o
expansionismo da Casa de Avis, referncias ao ciclo da pimenta - de todos os
produtos buscados, [o] mais abundante e de maior consumo e, portanto, o mais
precioso para o mercantilismo60 portugus - ao que se segue, logo aps, o primeiro
ciclo do ouro, alimentado pelas descobertas nas costas da frica. Alis, esta,
tambm, uma experincia de curta durao, uma vez que, j na segunda dcada do
sculo XVI, apresentava os evidentes sinais de esgotamento61.

O foco da anlise passa a incidir, prioritariamente, sobre a organizao econmica


da Amrica portuguesa quando J.L. Azevedo dedica-se passagem da fase
extrativista para a da organizao da produo colonial. A encontra-se, sob o ttulo
O imprio do acar, um minucioso estudo sobre o ciclo do acar: as razes

59
AZEVEDO (1978), p.7.
60
Das cousas da ndia em que mais se pem os olhos dizia no Soldado Prtico ao seu interlocutor o vice-rei.
Lume dos olhos de Portugal, lhe chamava Gaspar Correia. E na opinio comum, que por seu turno o Soldado
Prtico enunciava, a pimenta tinha sido o mvel nico da descoberta. [...]No se podia com mais clareza afirmar o
intuito dos que tinham planeado e executado o empreendimento. No xito proveitoso participava a nao inteira.
Assim se creu, nos baixos como no cimo da escala social, e em um sonho de riquezas fceis e prosperidade nunca
vistas, dos pobres lavradores aos bem providos donatrios, toda gente no pas se enlevou. AZEVEDO (1978),
p.119.
61
Importa ponderar que, fossem embora muito abundantes as jazidas, a extrao pelos selvagens, por mtodos
primitivos, e sem continuidade no trabalho, tinha de ser forosamente de curta durao. Os tesouros que haviam de
engrandecer a monarquia na Europa o Oriente os consumiu. Bem se pode dizer que a jia de ourivesaria dos
Jernimos foi tudo que deles se aproveitou. Idem, pp. 172 e173.

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da escolha do produto como sustentculo da colonizao no Brasil, as condies do


trfico de escravos africanos, a estruturao e funcionamento dos engenhos e sua
associao com o tabaco. De igual modo, no captulo idade de oiro e diamantes,
est a caracterizao do ciclo mineiro a descoberta e explorao das jazidas, os
efeitos da intensa emigrao para a regio das minas, a explorao do trabalho
escravo e o sistema fiscal opressivo imposto pela coroa portuguesa.

De modo sumrio, o que se flagra aqui, em primeira formulao sistemtica, a


idia dos ciclos na economia colonial, que fez fortuna na caracterizao da histria
econmica do Brasil, balizando muitas anlises da formao econmica nacional,
notadamente, as de Roberto Simonsen, as de Caio Prado Jnior e, no caso que nos
interessa especificamente, as de Celso Furtado.

Algum tempo depois, em 1935, publicado o livro de John F. Normano, professor


de economia da Universidade de Havard Brazil: A Study of Economic Types ,
redigido trs anos antes, e que, em 1938, ganhou uma traduo em portugus, um
novo ttulo Evoluo Econmica do Brasil e uma edio patrocinada pela
Sociedade Brasileira de Estudos Econmicos62. Este trabalho segue por rota diversa
da percorrida por J.L. Azevedo, a comear pelo prprio objeto de pesquisa, um
estudo do tpico na histria econmica do Brasil, uma histria no de fatos,
mas de tipos e de tendncias. Alm de ter, especificamente, a histria econmica
do pas como foco de anlise, o texto dilata, com larga abrangncia, sua
temporalidade, de modo a apresentar um panorama da vida isolada de uma colnia
remota s ondulaes das modernas economias e polticas mundiais da

62
NORMANO (1975), pp.19 e 21. Brasilianista avant la lettre, Normano antecipa, em plena era da Grande
Depresso, uma prtica que se fixar anos depois: a ao de operosos e dedicados scholars norte-americanos,
estimulados pelo Departamento de Estado dos EUA e apoiados por uma grande universidade, empenhados em
investigar a histria e as particularidades da vida social dos pases latino-americanos. Neste caso especfico,
Normano refere-se aos estmulo do Dr. Herbert Feis, do Departamento de Estado dos EE.UU., como um dos
primeiros que frisou a necessidade desta investigao e assistncia que a direo do Havard Bureau for
Economic Research in Latin America lhe proporcionou. Cf. p. 16.

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dependncia colonial ao nacionalismo econmico63, ou seja, o amplo perodo que


vai da colnia aos anos 30 deste sculo.

Alm do amplo recurso a textos consagrados da historiografia nacional64, Normano


inova pela construo de uma histria econmica global, pela abundante utilizao
de ndices estatsticos, pelo enfoque quantitativo e pela intensa utilizao de fontes
primrias estatsticas econmicas e relatrios de ministrios pblicos,
recenseamentos oficiais e dados obtidos na imprensa peridica. Estas serviro para
alimentar modelos histricos, criados com a finalidade de articular aspectos scio-
polticos e culturais com o processo econmico e comprovar o vnculo entre os
movimentos da economia brasileira e as flutuaes do capitalismo mundial. Da
resultam, a um s tempo, uma concepo cclica da processualidade econmica do
Brasil e uma viso de sua dependncia frente aos mecanismos do mercado mundial,
como pode se observar no texto a seguir:

A fronteira econmica ainda se move, pois as reservas territoriais


(polticas) do Brasil esto longe de serem esgotadas. A facilidade com que a
expanso extensiva foi levada a efeito contrabalanou a expanso intensiva,
conduzida a um Raubwirtschaft, e a uma perptua mudana dos produtos
principais. Acar, ouro, algodo, borracha e caf formando um
caleidoscpio das variaes dos produtos principais e, muitas vezes, dos
tipos econmicos humanos correspondentes, fazendo progredir diferentes
estados e diversas classes sociais, preparando o fundamento econmico
para suas aspiraes e realizaes polticas. Mas o mercado mundial e os
seus preos permanecem o rbitro todo poderoso de seus conflitos; e esta

63
Idem, p.14.
64
Pandi Calgeras,, Alcindo Guanabara, Amaro Cavalcanti, Alberto Torres, Paulo Prado, Joaquim Nabuco,
Oliveira Viana, Capistrano de Abreu, Alfredo Ellis Jnior, von Martius, Brito Lemos, so alguns dos autores
presentes na extensa bibliografia arrolada por Normano.

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dependncia do mercado mundial o fator determinante de sua


economia65.

Amparado na idia de deslocamento de fronteiras, conceito absorvido de F.J.


Turner, historiador norte-americano do comeo do sculo, Normano cria tipos
econmicos humanos genricos, de discutvel valor explicativo, para dar conta do
processo de expanso e da diversidade interna das atividades econmicas do Brasil.
Surgem, assim, as figuras emblemticas, verdadeiros arqutipos, do bandeirante, do
fazendeiro, do paulista, do sertanejo e do estrangeiro, que denotam um certo matiz
schumpteriano66. Mas se estas formulaes no deixam rastros na produo da
historiografia econmica elaborada no pas, posteriormente, o mesmo no se pode
dizer da sua concepo de ciclos econmicos, que se sucedem ao sabor das
injunes do mercado mundial e que desvelam a extrema dependncia do pas e a
sua fragilidade como parceiro dos grandes centros capitalistas. Dela se valer
amplamente o pensamento social brasileiro, nas prximas dcadas:

A histria da economia brasileira uma srie de recordes sensacionais


caracterizada por uma seqncia de flutuaes que espantam. Ela constitui,
na verdade, a histria do aparecimento e desaparecimento por assim dizer
de sistemas econmicos inteiros em que uma nao baseia a sua existncia.
A sua caracterstica principal a permanente mudana das condies dos
produtos que poderemos chamar de produtos-reis. Acar, cacau, ouro,
fumo, borracha, caf cada um desses produtos tem o seu lugar na histria
do pas e foram, cada um no seu tempo, o eixo da economia nacional (ou
estadual), dando ao Brasil uma supremacia mundial temporria67.[...]

Quando os mercados mundiais criam nova necessidade de um produto, que


o Brasil j produziu, o pas responde a essa procura com um febril aumento

65
Idem, p.14.
66
Idem, particularmente captulo III, pp. 69 a 89.
67
Idem, p.36.

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de produo. Mas trata-se de uma economia frgil, Raubwirtschaft, um


aumento de quantidade e no de qualidade. Os altos preos desses perodos
de primeiro aparecimento de novos produtos estimulam-no a produzir mais,
mas no a produzir mais barato. Os proventos so oriundos da quantidade e
no devidos a melhores mtodos de produo68.

Alm desta problemtica, o tratamento das finanas pblicas absorvem-no


longamente, uma vez que quase metade do livro dedicada a digresses sobre o
oramento, a poltica fiscal do Imprio e a experincia republicana do
Encilhamento; anlise de bancos e moedas; ao estudo da poltica financeira de Rui
Barbosa, contraposta de Joaquim Murtinho. Mas, se por um lado, com tais
preocupaes, se aproxima de uma tradio que, desde o fim do sculo XIX, trata as
questes econmicas nacionais, quase exclusivamente, em termos de poltica
monetria e cambial69; por outro, mais uma vez pioneiro, antecipa formulaes que
marcaro intensamente o debate intelectual dos prximos anos: o carter dualista
da formao social brasileira. assim que se pode entender suas palavras a
propsito de um Brasil econmico, pequeno e relativamente desenvolvido, que
sustenta um vasto Brasil poltico atrasado; peso financeiro mal suportado, uma
vez que a populao da costa e do interior prximo tinha que cobrir as despesas
do pas imenso e escassamente povoado. A pequena parte desenvolvida do pas
tinha e tem de provar os recursos financeiros para a parte no desenvolvida. O
Brasil econmico, ainda no industrializado, arca com a despesa de possuir
colnias no Amazonas, Mato Grosso, Gois, e outros Estados que no puderam ser
povoados nem desenvolvidos, mas tiveram de ser suportados. E, apesar de
considerar um evidente exagero comparar o Brasil a um trem de vinte e um vages

68
Idem, p.60.
69
Uma rpida observao de alguns ttulos da rea econmica, publicados entre o final do sculo XIX e incio do
XX, corroboram minhas observaes: Castro Carreira, Histria Financeira e Oramentria do Imprio do Brasil
desde sua Fundao, RJ,1889; Amaro Cavalcanti, O Meio Circulante Nacional, RJ, 1893; Pandi Calgera, La
Politique Montaire du Brsil, RJ,1910; Vitor Viana, O Banco do Brasil, sua Formao, seu Engrandecimento,
sua Misso Nacional, RJ, 1926. Dados completos sobre publicaes do gnero, consultar RODRIGUES (1978),
pp. 168 e 169.

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puxados por uma locomotiva, que seria o Estado de So Paulo, lembra que a
substituio deste Estado pelo Brasil econmico poder tornar a comparao
verdadeira. Obviamente no lhe escapa, tambm, o espectro da secesso, j que o
desenvolvimento diverso dos Estados e sua diferente participao na vida fiscal da
federao tornaram-se uma fonte permanente de desorganizao poltica,
insatisfao local e dificuldades financeiras 70.

Seguindo a trilha aberta por estes trabalhos de J.L. Azevedo e J.F. Normano, surge
no Brasil, a partir da dcada de 30, uma significativa produo de historiografia
econmica: Roberto Simonsen publica, em 1937, Histria Econmica do Brasil
(1500/1820) e, logo a seguir, A Evoluo Industrial do Brasil, em1939; Caio
Prado Jnior, depois do ensaio sobre a Evoluo Poltica do Brasil, publicado em
1933, lana o Formao do Brasil Contemporneo, em 1942, e a Histria
Econmica do Brasil (1945). Outros livros, de menor expresso, tambm so
editados neste perodo: Alfredo Ellis Jnior produz, em 1937, A Evoluo
Econmica Paulista e suas Causas; Afonso Arinos de Mello Franco, edita, em
1938, a Sntese da Histria Econmica do Brasil e, em 1944, o Desenvolvimento
da Civilizao Material do Brasil; Jos Jobim publica, em 1941, a Histria das
Indstrias no Brasil.

Como explicar a fertilidade desta linha editorial? O interesse ampliado pela


produo material que trouxe a processualidade econmica para a linha de frente da
historiografia brasileira?

Para alguns, como Antonio Candido, a produo intelectual, deste perodo


representada paradigmaticamente pelas publicaes de Casa Grande e Senzala, de
Gilberto Freyre; Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Hollanda; Formao do
Brasil Contemporneo, de Caio Prado Jnior , parecia exprimir a mentalidade
ligada ao sopro de radicalismo intelectual e anlise social que eclodiu depois da

70
NORMANO, op. cit. p. 114.

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Revoluo de 1930 e no foi, apesar de tudo, abafado pelo Estado Novo, e diante
da qual a teoria consagrada pela tradio antecedente parecia superada, cheia de
preconceitos ideolgicos e uma vontade excessiva de adaptar o real a desgnios
convencionais. No lugar da elaborao ensastica precedente, sustentada por
categorias banhadas em certa aura qualitativa, alguns novos estudos que, abrindo
caminho a uma historiografia econmica nacional, preocupavam-se com o
desnudamento operoso dos substratos materiais, com exposies fatuais visando
a convencer pela massa do dado e do argumento71.

Com argumentao semelhante, Carlos Guilherme Mota afirma que a crise e o


movimento de 30 trazem o redescobrimento do Brasil e novas linhas de
interpretao da realidade, que desautorizam a Historiografia da elite
oligrquica, empenhada na valorizao dos feitos dos heris da raa branca, e
representada pelo Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro (fundado em 1838).
Assim, a anlise das relaes sociais, a partir das bases materiais, apontando a
historicidade do fato social e do fato econmico, e a emergncia das classes como
categorias explicativas da formao brasileira, com os trabalhos na vertente
marxista de Caio Prado Jnior, colocaram em xeque a viso mitolgica que
impregnava a explicao histrica dominante72.

O que se percebe que o Brasil dos anos 30, que aos poucos passa a viver sob o
signo de uma modernidade contraditria, instiga a intelligentsia nacional e pede um
novo tratamento, para alm das abordagens tnico-raciais dominantes. As elites
intelectuais so levadas a atualizar a discusso da problemtica nacional, j que as
doutrinas racistas alicerces tericos dos debates nas dcadas precedentes e cujos
fundamentos remontam ao Imprio73 revelam-se, agora, insuficientes frente s

71
CANDIDO (1999), pp. 9 e 11.
72
MOTA (1977), p.28.
73
Em O Espetculo das Raas, Lilian M. Schwarcz observa que, possvel dizer [...] que os modelos
deterministas raciais foram bastante populares, em especial no Brasil. Aqui se fez um uso inusitado da teoria
original, na medida em que a interpretao darwinista social se combinou com a perspectiva evolucionista e
monogenista. O modelo racial servia para explicar as diferenas e hierarquias, mas, feitos certos arranjos tericos,

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exigncias ideolgicas de um movimento histrico que atualiza, em bases


industriais, o processo de modernizao capitalista do pas. A grande crise
econmica da terceira dcada, a agitao social, a ciso oligrquica, a escassa
representatividade poltica dos novos extratos sociais, a intensa movimentao
cultural (de que o modernismo boa expresso), configuram um presente
problemtico, cujas razes a formao nacional devem ser investigadas. E,
neste processo, os recursos da anlise social do perodo so questionados, abrindo-
se espao renovao das cincias sociais no Brasil74. Marilena Chaui, num ensaio
sobre o pensamento conservador, sintetiza os grandes temas que, direita ou
esquerda, mobilizam os intelectuais da gerao ps-30:

[...]1) a descoberta do Brasil real pela intelligentsia, que passa a


combater o Brasil legal, formal e irreal; consequentemente, 2) o
nacionalismo como afirmao do Brasil real; e a 3) a idia de que a anlise
cientfica (o cientificismo) instrumento para conhecer essa realidade (a
fundao da Escola de Sociologia e Poltica em So Paulo; da SEP,
futuramente AIB, tambm em So Paulo; do Centro Dom Vital, no Rio de
Janeiro; a fundao da Faculdade de Filosofia de So Paulo, em 1934 etc.
atestam o fenmeno); 4) a necessidade de criar elites pensantes e dirigentes
para salvar ou mesmo para criar a Nao por meio do Estado; 5) a
modernizao econmica e social do pas, entendida ora como
industrializao, ora como agrarismo racional75.

Neste contexto, em 1937, publicada a primeira grande obra da historiografia


econmica brasileira, Histria Econmica do Brasil, de Roberto Simonsen na
verdade, a reunio de um conjunto de conferncias preparadas para um curso, at

no impedia pensar na viabilidade de uma nao mestia. SCHWARCZ (1995), p.65. Ver, tambm, ODLIA,
op. cit.
74
Sobre a movimentao intelectual no imediato ps-30, consultar MEDEIROS (1978), IANNI (1989), BASTOS
(1989), PCAUT (1990), CHAU e FRANCO (1978), CHAU (1986).
75
CHAU (1986) pp.27, 28.

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ento indito na academia, de Histria da Economia Nacional, ministrado na Escola


de Sociologia e Poltica de So Paulo, de abril a novembro de 193676. As
preocupaes em no se restringir a sistematizaes doutrinrias ou a conceitos
metodolgicos, em ser objetiv[o], realist[a], examinando os fatos econmicos,
tais como se apresentaram na formao do Brasil, comentando-os ou os
comparando-os com os que se processaram concomitantemente em outros povos,
esforando[-se], luz das realidades econmicas, por saber dos porqus dos
acontecimentos verificados77, do a dimenso do clima intelectual que preside a
organizao do curso e do livro, que valorizava a objetividade quantitativa e
documental, seguindo a linha de tendncia dos trabalhos que, na poca, pretendiam
fazer frente historiografia de talhe tradicional. Isto, alis, no passou despercebido
de Afrnio Peixoto que, na nota introdutria, refere-se descoberta de um Brasil
que os velhos olhos no podiam ver, mas que os olhos novos de Simonsen
foram capazes de perceber, ou seja, na Histria do Brasil a infra-estrutura
decisiva e fundamental, de nossas historietas mal contadas, poltico-
administrativas, que se esboam, tabelioamente, nos compndios, sem explicao.
No quisemos ver o fato econmico irredutvel, imprescindvel, no compreendemos

76
A Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo foi criada em 1933, logo aps a fracassada Rebelio
Constitucionalista de 1932 contra o recm-instalado Governo Vargas. Surgiu dentro da mesma proposta que
presidiu, um ano depois (1934), a criao da Universidade de So Paulo. Ou seja, um programa de reforma poltica
a partir da formao de novas elites. Da as palavras de Simonsen a respeito do projeto da Escola de Sociologia e
Poltica, qual seja, divulgar noes de poltica, sociologia e economia, despertando e criando uma conscincia
nacional, capaz de orientar a administrao pblica, de acordo com a realidade do nosso meio, concorrendo,
assim, para cessar, dentro do Brasil, a incompreenso reinante de que So Paulo era, e , a vtima principal.
SIMONSEN (1969), p.19. Ao lado de lideranas polticas e empresariais paulistas, Roberto Simonsen esteve
intensamente envolvido na criao da Escola, presidida pelo esprito de racionalidade e cientificismo, que marcou a
renovao das cincias sociais no perodo. Lder industrial, participou tambm da fundao do Centro das
Indstrias de So Paulo (CIESP), em 1928, e que, na era Vargas, transformou-se na FIESP, sob sua liderana. O
mais expressivo idelogo da corrente industrialista da dcada de 40, Simonsen defendia a industrializao nacional,
apoiada em ao planificada do Estado e em larga poltica protecionista capaz de colocar o mercado interno a salvo
da concorrncia dos manufaturados estrangeiros. Ficou famosa sua polmica com Eugnio Gudin que, defendendo
os grandes interesses agro-exportadores do pas, professava um liberalismo econmico irrestrito. Sobre a fundao
da Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo e a atuao de Roberto Simonsen, consultar VIEIRA (1987),
particularmente o captulo I.
77
SIMONSEN (1969), pp.20, 21.

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nada...Deciframos hierglifos sem chave...Poesia. Fico. Agora, com a chave,


que vem a interpretao exata...78

As citaes eruditas de Antonil, Martius, Gandavo, Saint Hilaire, Mary Grahan; o


recurso aos trabalhos de Pandi Calgeras, Capistrano de Abreu, Joaquim Nabuco,
Vtor Viana, Rocha Pombo, Oliveira Viana, Alcntara Machado, Taunay, Alfredo
Ellis Jnior, Joo Ribeiro, Pedro Calmon; as consultas aos textos de Paulo Prado e
Gilberto Freyre, evidenciam a familiaridade com os cronistas, com a historiografia
nacional consagrada e o benefcio do contato com a nova produo intelectual, de
incio dos anos 30. No entanto, as inovaes essenciais ficavam por conta do
tratamento deste material; do recurso s formulaes de economistas clssicos,
como Baptiste Say, Adam Smith, ou tericos contemporneos da histria
econmica, como Werner Sombart, como forma de embasar as anlises e, ao mesmo
tempo, conferir estatuto terico e respeitabilidade intelectual ao trabalho; e da larga
utilizao de ndices estatsticos, de quadros de demonstrao quantitativa, de dados
e censos oficiais, de tabelas de preos relativos e fluxos econmicos.

O plano da obra familiar. Seguindo de perto ao pocas de Portugal Econmico,


de Joo Lcio de Azevedo, a que recorre, alis, continuamente ao longo de todo
livro, Roberto Simonsen estrutura seu trabalho em 15 captulos (acompanhados de
vrios anexos: tabelas, grficos e quadros demonstrativos), que cobrem do sculo
XV, europeu e mercantilista, fase imediatamente anterior independncia da
colnia portuguesa, no incio do sculo XIX79. Sua concepo a de uma histria
econmica linear que, no Brasil, se processa atravs da formao evolutiva de um

78
Idem. p. 12.
79
Lcio de Azevedo, em suas pocas de Portugal Econmico, mostra ciclos sucessivos em que gravitou, da por
diante, a economia portuguesa. O ciclo do acar, em que Portugal pode tomar novo alento, baseado na produo
brasileira que, no sculo XVII, dominou o mundo; o ciclo do ouro e dos diamantes no sculo XVIII, em que o
Brasil produziu tanto quanto o ouro dos demais pases, nos dois sculos precedentes; a reao nacionalista, de
Pombal, e, finalmente, as atribulaes provindas das guerras napolenicas que por tanto tempo desorganizaram o
velho Portugal.
Essas fases sero examinadas em conjunto com as etapas correspondentes da economia brasileira. Idem, p.41.

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organismo social em ambiente inteiramente novo e modelada ao sabor dos


sucessivos ciclos econmicos. Adaptando as formulaes do historiador portugus,
j que agora a angulao brasileira, Simonsen refere-se, inicialmente, ao ciclo do
pau-brasil, madeira corante de alto valor, que a colonizao, como empreendimento
econmico, logo substituiu pelo acar; uma vez esgotadas as matas e comprovada a
impossibilidade do extrativismo prender o homem terra. Logo a seguir, veio o
ciclo do acar que, associado pecuria e ao tabaco, enraizou e expandiu o
povoamento e introduziu o trabalho escravo, at ser, por sua vez, tambm,
substitudo pela minerao, no sculo XVIII.

Conhecida tambm a idia do deslocamento de fronteiras, de que Simonsen


lana mo para explicar o bandeirismo e o papel de So Paulo na formao da
unidade econmica brasileira. O conceito de moving frontier80, j utilizado no
trabalho de Normano, o que lhe permite falar de nossa fronteira flutuante
estabelecida no Brasil, com precedncia de mais de um sculo frente dos
colonos norte-americanos quando tratar da expanso territorial levada a cabo pela
iniciativa paulista.

O carter mercantil do movimento colonizador portugus no escapa, tambm,


observao de Simonsen que, com isto, acaba por tomar partido numa polmica que
aquecer o debate na historiografia econmica brasileira, pelas prximas dcadas.
Ao analisar o sistema de capitanias hereditrias, afirma que no o feudalismo que
caracteriza o sistema das donatrias, mas sim a inverso capitalista que ele
traduz81.Por identificar capitalismo com a existncia de mercados e a busca de
lucro, no lhe parece razovel que a quase totalidade dos historiadores ptrios
acentuem, em demasia, o aspecto feudal do sistema das donatrias pois, [...]

80
Turner, em sua Histria da Amrica, criou o conceito do moving frontier, a fronteira flutuante, que os
colonos americanos transportavam continuamente de Este a Oeste, at atingir o Pacfico, integrando sempre novos
territrios atividade norte-americana em um movimento contnuo, que s terminou nos fins do sculo XIX.
Idem, p. 238.
81
Idem, p.77.

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todos procuravam a nova terra em busca de fortuna; todos visavam a melhorar sua
situao econmica. O fito do lucro era a causa primordial da vinda para o Brasil.
[...]Em boa parte, quem para aqui vinha era com o nimo de voltar enriquecido.
Quem tivesse capital podia pleitear a explorao da terra. Os donatrios no eram
mais do que exploradores em grande escala. As concesses dadas pelo Rei a esses
homens eram o meio de os estimular, facilitando o empreendimento82.

consenso, no entanto, entre os que analisaram o sentido e o impacto da renovao


intelectual no Brasil dos anos 30, que o grande choque revelador83 foi a
publicao, em 1933, do Evoluo Poltica do Brasil de Caio Prado Jnior
pequeno livro que a primeira tentativa de sntese marxista da histria brasileira; a
busca pioneira do desnudamento das contraditrias relaes de classe que deram os
contornos de nossa processualidade histrica. Segundo Carlos Guilherme Mota, este
o incio da crtica viso monoltica do conjunto social, gerada no perodo
oligrquico da recm-derrubada Repblica Velha: com as interpretaes de Caio
Prado Jnior, as classes emergem pela primeira vez nos horizontes de explicao
da realidade social brasileira enquanto categoria analtica84.

82
Idem, pp.81,82. interessante observar que colocaes de Roberto Simonsen no padecem das pequenas
ambigidades ainda presentes no trabalho pioneiro de Caio Prado Jnior - Evoluo Poltica do Brasil, de 1933 -
que, como sabemos o primeiro historiador brasileiro, da rea econmica, a sinalizar no apenas o carter mercantil
do empreendimento colonial, mas tambm o papel que ele desempenhou no processo de acumulao primitiva de
capital. Referindo-se expanso portuguesa, Caio Prado Jnior lembra que o surto martimo que enche sua
histria do sc. XV [...] fora apenas provocado por uma burguesia comercial sedenta de lucros, e que no
encontrava no reduzido territrio ptrio satisfao sua desmedida ambio(p.13); para, alguns pargrafos a
frente, afirmar que O regime das capitanias foi em princpio caracteristicamente feudal. No gozavam os
donatrios de nenhum direito direto sobre a terra, vedando-lhes mesmo expressamente os forais a posse de mais de
dez lguas (alguns dezesseis) de terra. E concluir que este ensaio de feudalismo no vingou. Decaiu com o
sistema de colonizao que o engendrara, e com ele desapareceu sem deixar trao algum de relevo na formao
histrica do Brasil(15). PRADO JR (1969).
83
A expresso de Antonio Cndido, para quem o livro de Caio Prado Jnior, Trazendo para a linha de frente os
informantes coloniais de mentalidade econmica mais slida e prtica, dava o primeiro grande exemplo de
interpretao do passado em funo das realidades bsicas da produo, da distribuio e do consumo. Nenhum
romantismo, nenhuma disposio de aceitar categorias banhadas em certa aura qualitativa como feudalismo ou
famlia patriarcal, mas o desnudamento operoso dos substratos materiais. CANDIDO (1999), p.11.
84
MOTA (1977), p.29.

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Evoluo Poltica apresentava-se como um simples ensaio, a sntese da


evoluo poltica do Brasil e no a sua histria completa. Ressalvando apenas a
figura de Oliveira Viana o primeiro, e o nico at agora, a tentar uma anlise
sistemtica e sria da nossa constituio econmica e social no passado , Caio
Prado Jnior critica os historiadores, preocupados unicamente com a superfcie
dos acontecimentos expedies sertanistas, entradas e bandeiras; substituies de
governos e governantes; invases ou guerras esqueceram quase que por completo
o que se passa no ntimo da nossa histria de que estes acontecimentos no so
seno um reflexo exterior85. E como resultado deste esforo crtico, apresenta um
ensaio de interpretao da histria do Brasil, da colnia ao fim do Imprio, no
sculo XIX, que d voz aos excludos, buscando o sentido de classe das
manifestaes de rua no Rio de Janeiro, durante a abdicao do Imperador, em
1831, das rebelies do perodo regencial e do movimento praieiro.

Este livro de Caio Prado Jnior traz, ainda embrionrias, as questes essenciais de
sua obra historiogrfica: o sentido da colonizao, o carter da identidade nacional
brasileira e a procura das possibilidades de mudana revolucionria, inscritas em
nossa realidade histrica. Mas, do conjunto, o que salta vista a novidade quanto
a interpretao do perodo colonial. Seu eixo estruturador a discusso do sentido
da empreitada, desde logo burgus mercantil:

No era e no podia o pequeno reino lusitano ser uma potncia


colonizadora feio da antiga Grcia. O surto martimo que enche sua
histria do sc. XV no resultara do extravasamento de nenhum excesso de
populao, mas fra apenas provocado por uma burguesia comercial
sedenta de lucros, e que no encontrava no reduzido territrio ptrio
satisfao sua desmedida ambio86

85
PRADO JR. ( 1969), p.9.
86
Idem, p.13.

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No to evidente aqui, como o ser em Formao do Brasil Contemporneo, de


1942, a inovao da abordagem deve ser creditada, sobretudo, aos seus esforos de
inserir o perodo colonial num contexto mais amplo e funcional, da perspectiva do
capitalismo emergente. Isto no passa despercebido dos comentadores, notadamente
Fernando Novais, seu herdeiro intelectual na historiografia econmica
contempornea, para quem o sentido da colonizao, como categoria analtica
bsica, apreendido atravs da insero do objeto (colonizao europia na
Amrica) num todo maior, ou seja, os mecanismos comerciais da expanso
martima europia.87

Ao associar a empreitada colonial ao de uma burguesia sedenta de lucro ,


movida por uma desmedida ambio e ligar o processo colonial ao contexto de
uma acumulao mercantil, Caio Prado Jnior abre caminho, tambm, formulao
de uma polaridade que se tornar clssica na historiografia econmica brasileira:
colnia de explorao e colnia de povoamento (nos termos de Leroy-Beaulieu, De
la colonisation chez les peuples modernes)88. Desenvolvidas no Formao do
Brasil Contemporneo e no Histria Econmica do Brasil, estas categorias vo
lhe permitir distinguir a trajetria diversa seguida pela colonizao nas zonas
temperadas da Amrica do Norte (as possesses do norte, nas 13 colnias inglesas)
e nas zonas tropicais e subtropicais do continente americano. Nas primeiras o
povoamento e a ocupao tomaro outro rumo, um carter apartado dos objetivos
comerciais, at ento dominantes neste gnero de empreitada, pois para l se
dirigem colonos que querem construir um novo mundo, uma sociedade que lhes
oferea garantias que no continente de origem j no lhes so mais dadas.
Procuram refazer nela sua existncia ameaada. Disto resultar uma sociedade,
que, embora com caracteres prprios, ter semelhanas pronunciadas do

87
NOVAIS (1986), p.19.
88
Em outra dimenso que no cabe tratar aqui, dados os objetivos circunscritos deste trabalho, esta identidade entre
colonizao e empreendimento burgus mercantil abre caminho a uma polmica que marca de modo essencial o
lugar de Caio Prado Jnior, na esquerda brasileira. Ao enfatizar a natureza capitalista da agricultura e a
inexistncia de um feudalismo no Brasil, entra em confronto com as teses da 3 Internacional e do PCB sobre a
reforma agrria e o carter da revoluo brasileira. Ver, principalmente, A Revoluo Brasileira (1966).

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continente de onde se origina. Ser pouco mais que simples prolongamento dele89.
Estas colnias no conhecero o latifndio e a escravido; no tero um carter
extrovertido, subordinado dinmica dos mercados europeus. A pequena
propriedade, o trabalho livre e o mercado interno a propiciaro as bases para um
desenvolvimento autnomo que, a partir do incio do sculo XIX, se tornar
auto-sustentado.

Na anlise da colnia na Amrica portuguesa, feita em 1933, Caio Prado Jnior


prende-se constituio do grande latifndio, s barreiras para a pequena
propriedade agrria e estruturao das classes na sociedade colonial o reflexo
fiel de sua base material: a economia agrria [descrita]. Quanto atividade
econmica, restringe-se organizao da atividade aucareira. O estudo de outros
produtos, no contexto dos ciclos econmicos, ter que esperar o Formao
Econmica. A sim, a sucesso cclica da especializao produtiva, a que seus
antecessores muito se referiram, aparecer inextrincavelmente associada ao sentido
da colonizao e ao papel desempenhado pela economia colonial no contexto da
diviso internacional do trabalho, que assim ganharo o significado amplo de que
antes se falou. Este , sem dvida, o sentido a ser atribudo sua afirmao de que:

se vamos essncia da nossa formao, veremos que na realidade nos


constitumos para fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros; mais
tarde ouro e diamantes; depois, algodo, e em seguida caf, para o
comrcio europeu. Nada mais que isto. com tal objetivo, objetivo exterior,
voltado para fora do pas e sem ateno a consideraes que no fossem o
interesse daquele comrcio, que se organizaro a sociedade e a economia
brasileiras. Tudo se dispor naquele sentido: a estrutura, bem como as
atividades do pas. Vir o branco para especular, realizar um negcio;
inverter seus cabedais e recrutar a mo-de-obra que precisa: indgenas
ou negros importados. Com tais elementos, articulados numa organizao

89
PRADO JR (1971), p.27.

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puramente produtora, industrial, se constituir a colnia brasileira. Este


incio, cujo carter se manter dominante atravs dos trs sculos que vo
at o momento em que ora abordamos o histria brasileira
[contempornea), que se gravar profunda e totalmente nas feies e na
vida do pas90.

O que se deve indagar a funo que a categoria sentido da colonizao ocupa


nas anlises de Caio Prado Jnior. No a colnia, propriamente dita, que o lhe
interessa. A ela se refere, to somente, para buscar as bases do sculo XIX imperial,
onde estariam inscritas as razes do Brasil contemporneo. Esta a grande questo.
O objeto maior de suas preocupaes . E aqui est, tambm, como j observou Nilo
Odlia91, outro dos elementos inovadores de sua produo intelectual, isto , o
rompimento com a historiografia tradicional brasileira, que procurava os
fundamentos de nossa nacionalidade, apenas e to somente, no passado colonial. O
dilogo essencial o que se estabelece entre colnia e nao. Mas importante
notar que, para Caio Prado Jnior, as bases nacionais devem ser buscadas no sculo
XIX: perodo da modernizao capitalista conservadora que manteve intocados o
grande latifndio; a dependncia frente as flutuaes dos mercados externos; a
produo para fora, incapaz de atender s necessidades internas; a posio
subordinada no contexto do capitalismo global, que prendia o pas a conjunturas
sobre as quais no tinha qualquer ingerncia.

Enraiza-se aqui o nacionalismo que fornecer as tramas da interveno terico-


ideolgica de Caio Prado Jnior, notadamente a partir dos anos 50, em que a
questo nacional passa a ser colocada em termos da autonomia frente ao sistema
econmico e financeiro internacional e de organizao de uma produo interna
capaz de satisfazer as necessidades do pas nacionalmente integrado92. E isto
porque, ao contrrio da historiografia tradicional antecessora, Caio Prado Jnior j
90
Idem, pp. 31, 32.
91
ODLIA (1989), p. 112.
92
Consultar a respeito A Revoluo Brasileira (1966).

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tratava, nos anos 30, a nao como uma entidade constituda, que economicamente
precisava se firmar frente aos interesses econmicos dos pases hegemnicos. Para
ele no pairava dvida quanto existncia de uma nao brasileira e tambm no se
tratava mais de buscar seus sinais no carter ou no temperamento da
populao e nem apelar ao Estado para forjar a sociedade. A nao estava ali
constituda em torno de seus interesses econmicos, de sua cultura e de sua vontade
poltica. Ela se experimenta a si mesma, afirmando-se dia a dia contra as naes
dominantes. O sentimento de identidade substitudo pelo de confronto; o advento
do povo como sujeito poltico liga-se sua mobilizao a servio da soberania
nacional93.

O que se pretendeu at aqui foi enxergar um pouco alm do que mostram as anlises
correntes sobre a produo intelectual de Celso Furtado, em especial sobre seu
Formao Econmica do Brasil. Todas, acertadamente, indicam seus vnculos
tericos com o pensamento cepalino, com as formulaes originais de Raul
Prebisch; seu envolvimento com o nacionalismo planificador e militante dos anos 50
e 60; sua leitura keynesiana da processualidade econmica brasileira. Fazem, no
entanto, tbula rasa do conjunto de elaboraes tericas, produto do amplo
movimento de renovao do pensamento brasileiro na dcada 30, que colocou na
ordem do dia a questo nacional, discutida em termos de um Brasil moderno, urbano
e industrial.

Como parte deste processo de renovao intelectual surgiu, nos anos 30, uma
historiografia econmica brasileira que ps sob nova angulao o tratamento do
perodo colonial e deslocou para o sculo XIX a procura das razes do Brasil
contemporneo. A questo nacional, que tinha como ponto de partida a existncia da
nao como algo j dado, passou a ser discutida em termos de soberania econmica,
cujo pressuposto era o rompimento com a condio de mero parceiro agrrio,
dependente das grandes naes capitalistas e submetido s flutuaes bruscas do

93
PCAUT (1990), p.99.

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mercado tantas vezes indicadas pela leitura da histria econmica do pas, numa
perspectiva cclica. Comeou, tambm, a ganhar corpo a idia de integrao
nacional, pensada nos moldes de um mercado interno constitudo, que a produo
nacional de mercadorias deveria aos poucos privilegiar. E at mesmo o conhecido
debate econmico precedente o dilema industrializao ou destinao agrria do
pas atualizou-se, colocando a questo dos rumos da poltica econmica do pas
em termos de sobrevivncia da nao soberana.

Quando sua memria, no trabalho de reconstruo da gnese do livro Formao


Econmica, seleciona enfaticamente o livro Histria Econmica do Brasil
(1500/1820) de Roberto Simonsen, Celso Furtado no est apenas dando os crditos
a uma influncia fertilizadora. Na realidade, est se remetendo a razes intelectuais
profundas, de que sua obra tributria. Ou seja, rica tradio do pensamento
brasileiro que, nos anos 30, ao mesmo tempo que redescobriu o Brasil, projetando
sua modernidade contraditria, empreendeu a constituio das modernas cincias
sociais no pas. E deste amplo e renovado movimento intelectual, tanto Celso
Furtado quanto seus contemporneos podem ser considerados herdeiros
inequvocos, seja quanto teoria, seja quanto ao. So tnues as pistas deixadas
pelo trabalho de Simonsen no livro Formao Econmica do Brasil, como se ver
a seguir. Mais evidentes, apesar de nunca reconhecidas, so as contribuies de
Caio Prado Jnior94. De qualquer modo, os indcios da presena do pensamento
social brasileiro, particularmente dos anos 30, so suficientes fortes para autorizar a
identificao de algumas influncias essenciais, verdadeiros alicerces sobre os quais
o keynesianismo e o estruturalismo cepalino se assentaram, dando origem a uma
formulao nova e originalssima.

94
Em artigo recente, Tams Szmrecsnyi, discute a omisso quase total de referncias bibliografia histrica
brasileira no Formao Econmica do Brasil. Procurando as bases bibliogrficas desta obra em trabalhos
anteriores de Celso Furtado, chega tese de doutorado, defendida em Paris, em 1948. Nela encontra uma
bibliographie choisie que, na parte correspondente bibliografia histrica brasileira, conta, entre outros, com
Histria Econmica do Brasil e Formao do Brasil Contemporneo de Caio Prado Jr.

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Por fim, preciso que fique mais uma vez reafirmado que no se desconhecem,
aqui, as particularidades terico-ideolgicas da gerao intelectual de Celso
Furtado. Que no se perdeu a dimenso especfica de um conjunto de condies
histricas que, ao longo da dcada de 50, propiciou o surgimento de um iderio
desenvolvimentista na Amrica Latina, em geral, e no Brasil, em particular
ideologias de desenvolvimento nacional que mobilizaram parcela significativa de
intelectuais, polticos e chefes de Estado latino-americanos, em torno de instituies
como a CEPAL, no Chile, ou o ISEB, no Brasil. Em outras palavras, uma situao
propiciada pela arrancada industrial de alguns pases como Chile, Mxico,
Argentina e Brasil, com a decorrente subverso dos princpios tradicionais da
diviso internacional do trabalho, e que colocou em pauta de discusso o
subdesenvolvimento capitalista, cuja legalidade terica foi construda a partir das
reflexes de Hans Singer, Ragnar Nurkse, Gunnar Myrdal e, particularmente, Raul
Prebisch. Neste perodo, as propostas de planejamento econmico, com diretrizes
nacionalistas e industrializantes, passaram a fazer parte da componente ideolgica
de importantes setores das elites intelectuais latino-americanas, identificadas com o
capital industrial e que comearam a enxergar no predomnio da agro-exportao e
na posio tradicional de parceiros subordinados nas relaes econmicas
internacionais os motivos do atraso e da misria dos pases latino-americanos e,
sobretudo, os obstculos ao desenvolvimento capitalista auto-sustentado.

3. FORMAO ECONMICA DO BRASIL: A


RECONSTRUO HISTORIOGRFICA DO
SUBDESENVOLVIMENTO

Formao Econmica do Brasil foi organizado em 36 captulos, agrupados em


cinco partes, que cobrem a histria econmica do pas do sculo XVI ao sculo XX.
Nas quatro primeiras, ocupa-se dos fundamentos econmicos da colonizao, das
economias escravistas de agricultura tropical (o ciclo aucareiro) e de minerao; da
transio para o trabalho assalariado, no sculo XIX, com o caf. Aqui, sobretudo

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nas primeira e segunda partes, a obra parece ter se beneficiado da pesquisa


anteriormente realizada no doutorado, na Universidade de Paris, uma vez que, em
descompasso com as partes subseqentes, mais discretas quanto s citaes
bibliogrficas, a riqueza de referncias, a encontradas, denuncia as origens
acadmicas que presidiram sua formulao original. No quinto e ltimo segmento,
Celso Furtado dedica-se anlise da transio da economia agro-exportadora,
sustentada pelo caf, para um sistema industrial, reservando o ltimo captulo s
projees econmicas para a dcada de 60. Como o autor mesmo observa na
introduo do livro, aqui, seguiu de perto o texto de anlise apresentada em
trabalho anterior (A Economia Brasileira, 1954)95.

O reconhecimento da coerncia interna da obra, resultado da estrutura construda


por Celso Furtado, no impede de enxerg-la com outro formato, qual seja,
distinguindo dois grandes blocos, diferenciados em razo das diversidades de
abordagem e de propsitos96. Assim, uma leitura que tenha como referncia o
dilogo entre histria e projeto nacional, tal como anteriormente sugerido, permite
afirmar que Formao Econmica do Brasil foi concebido tendo em vista um
duplo aspecto. Em primeiro lugar, como uma anlise da particularidade do processo
de industrializao na periferia subdesenvolvida do capitalismo; e, em segundo,
como uma reconstruo do passado colonial e do sculo XIX brasileiros, com o
propsito de buscar, nas razes profundas da histria, os entraves ao
desenvolvimento industrial sustentvel, as condies de emergncia da nao
subdesenvolvida. Em outros termos, pode-se compreender a composio interna do

95
FURTADO (1964), pp. 9,10. A partir de agora, as notaes de pginas de Formao Econmica do Brasil
sero feitas no prprio corpo do texto.
96
Ricardo Bielchowsky j empreendeu, com muita propriedade, uma releitura da disposio interna do Formao
Econmica do Brasil. Segundo ele, at os 10 primeiros captulos da 4 parte, Furtado dedicou-se anlise da
formao da estrutura subdesenvolvida brasileira, e nos subseqentes anlise da problemtica de crescimento
que ocorrer nessa estrutura especfica, na fase urea da expanso cafeeira e na fase de transio para a
economia industrial. Bielchowsky ressaltou, entre outros aspectos, o enfoque keynesiano-estruturalista da
obra e a preocupao de Furtado, nos captulos iniciais do livro, de comprovar que a evoluo histrica da
economia brasileira conduziu formao de uma estrutura econmica subdesenvolvida. BIELCHOWSKY
(1989), p.50.

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livro tendo em vista o objetivo de demonstrar que a evoluo histrica e o


crescimento dos pases subdesenvolvidos so essencialmente distintos das naes
centrais o que, por sua vez, confere legitimidade s idias de que tanto a reforma
das estruturas econmicas perifricas seria diversa das desenvolvidas, quanto o
esforo de teorizao deste processo necessariamente original. Assim, no ser uma
arbitrariedade afirmar que Formao Econmica do Brasil um livro a ser lido
de trs para frente ou, melhor dizendo, que sua construo assim deve ser
entendida.

Pode-se, ento, afirmar que, tendo como ponto de partida a constatao do


subdesenvolvimento brasileiro caracterizado pela heterogeneidade estrutural, pela
industrializao problemtica e por profunda vulnerabilidade frente aos mercados
mundiais , Furtado perscrutou o passado, buscando na originalidade de nossa
constituio histrica, as bases do atraso. E isto com o propsito, a um s tempo
terico e poltico, de demonstrar que o subdesenvolvimento no era um estgio pelo
qual as naes adiantadas passaram um dia, mas um produto da expanso capitalista
que, deixado ao sabor do livre jogo das foras de mercado, perpetuar-se-ia de modo
perverso.

Coerente com esta sugesto de leitura da obra, a investigao deve principiar pela
ltima parte aquela em que feita a anlise da economia de transio para um
sistema industrial (sculo XX). Nesta unidade, a preocupao de Celso Furtado
demonstrar, como economista, a peculiaridade do processo de industrializao
brasileira, levado a cabo em uma estrutura econmica atrasada, e os desequilbrios
estruturais da decorrentes. Neste segmento do livro, o seu keynesianismo de raiz
cepalina faz com que a abordagem tenha como foco privilegiado os mecanismos de
expanso dos nveis internos de renda. Nele encontraremos tambm a exata
medida da novidade representada por sua abordagem, a dimenso da originalidade
de sua grande contribuio para o pensamento brasileiro dos anos 50 a idia da
industrializao por substituio de importaes como a via caracterstica da
modernizao capitalista dos pases de extrao colonial.

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Seguindo trilha anteriormente aberta em A Economia Brasileira, Celso Furtado


principia pela anlise dos efeitos do aumento da importncia relativa do setor
assalariado no Brasil, o acontecimento mais importante ocorrido na economia
brasileira no ltimo quartel do sculo XIX, uma vez que o novo sistema,
empregado na produo cafeeira, apresenta diferenas profundas com respeito
antiga economia (p.178). E entre elas, a que crucial: a propagao do fluxo de
renda criado pelas exportaes.

Para fins explicativos, divide a renda em dois grupos: renda dos assalariados e
renda dos proprietrios, salientando o comportamento diferente de cada um deles
no que diz respeito aos rendimentos Os assalariados transformam a totalidade,
ou quase totalidade, de sua renda em gastos de consumo. A classe proprietria,
cujo nvel de consumo muito superior, retm parte de sua renda para aumentar
seu capital, fonte dessa mesma renda. A partir da, o que faz demonstrar como os
salrios aumentam a procura de artigos internos de consumo, cuja produo pode se
expandir facilmente, dada a existncia de mo-de-obra e terras subutilizadas.
isto que lhe permite afirmar que A massa de salrios pagos no setor exportador
vem a ser,[...], o ncleo de uma economia de mercado interno (p.179). Ou seja, a
partir do momento em que o fluxo de renda gerado nas exportaes se propaga pela
economia, propiciando a produo e venda de alimentos, roupas, servios etc., est
dada a possibilidade de formao de renda nas mos de pequenos produtores e
comerciantes.

A questo dos nveis internos de renda, notadamente a dos baixos salrios, ocupa
um lugar estratgico na sua teoria da industrializao dos pases perifricos. Da a
necessidade de se acompanhar, pari passu, a articulao conceitual e explicativa
desta problemtica no caso brasileiro. Segundo suas formulaes, a partir de fins do
sculo XIX, observa-se um aumento geral da produtividade do sistema econmico
no Brasil. E isto ocorre porque as atividades ligadas ao mercado interno passam a
absorver tambm a mo-de-obra do setor de subsistncia acontecimento
anteriormente restrito expanso do setor de exportaes . No entanto, Celso

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Furtado salienta que isto no significa uma elevao dos salrios reais, dada a
existncia de uma reserva de mo-de-obra dentro do pas, reforada pelo forte
fluxo imigratrio. Assim, sua concluso que a relativa elevao do salrio mdio,
observada no Brasil do perodo, apenas refletia o aumento de produtividade que se
ia alcanando atravs da simples transferncia de mo-de-obra da economia
estacionria de subsistncia [...](p.189).

Quais seriam as implicaes, para a economia brasileira, da existncia de uma


presso para baixo sobre os salrios reais, advinda do excedente de mo-de-obra
alocado no setor de subsistncia? Celso Furtado trabalha esta questo em dois nveis
que, entrelaados, lhe permitiro caracterizar, a um s tempo, os mecanismos
especficos de ajustes das economias dependentes s contraes cclicas do
capitalismo e abrir caminho s explicaes do processo de industrializao por
substituio de importaes.

Num primeiro momento, sua formulao servir para demonstrar como as


melhoras de produtividade obtidas dentro da prpria economia exportadora (os
benefcios da elevao dos preos de exportao) eram integralmente retidas pelo
cafeicultor, j que nenhuma presso se formava dentro do sistema que o obrigasse
a transferi-las total ou parcialmente para os assalariados (p.189). O que, por sua
vez, tambm criava espao para o aumento da produo extensiva do caf (com
aplicao mnima de capital por rea ocupada), dado que, no Brasil, a terra, assim
como a fora de trabalho, apresentava elasticidade na oferta. Com isto, abria-se o
caminho para uma superproduo estrutural no setor, o que, aliado ao fato da grande
produo cafeeira ocorrer praticamente nas fronteiras de um s pas, trar
importantes desdobramentos para a economia brasileira, nas primeiras dcadas do
sculo XX.

Num segundo momento, Celso Furtado associar a questo dos baixos salrios
problemtica da deteriorao dos termos de intercmbio, seguindo a forma
originalmente proposta por Raul Prebisch. Ou seja, os efeitos de uma oferta elstica

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de mo-de-obra e de um frgil movimento sindical dos trabalhadores sobre as


relaes internacionais de comrcio dos pases subdesenvolvidos. Segundo as
formulaes prebischianas, se os salrios absorvessem algo do aumento da
rentabilidade do setor exportador, durante as altas cclicas, haveria maior
capacidade de defesa do pas contra a queda dos preos dos seus produtos primrios
e a conseqente deteriorao dos termos de intercmbio. Isto porque, podendo os
salrios oferecer maior resistncia compresso do que os lucros, haveria meios de
se evitar a tendncia secular deteriorao nas relaes de trocas dos produtos
primrios das reas perifricas 97.

Municiado destas formulaes, Celso Furtado poder se voltar anlise do que


considera o mecanismo especfico de ajuste das economias subdesenvolvidas frente
s crises cclicas do capitalismo: a socializao das perdas. Segundo ele, na
economia dependente, agro-exportadora, a crise se apresentava como um
cataclismo, imposto de fora para dentro. As contores que realizava essa
economia, para defender-se da presso esmagadora que vinha do exterior, no
guardava nenhuma semelhana com as aes e reaes que se processavam na
economia industrializada nos perodos de depresso e recuperao que sucediam a
crise (p. 195). Nas naes subdesenvolvidas, e entre elas o Brasil, como os efeitos
recessivos recaiam sobre os lucros, os empresrios conseguiam transferir a presso
cclica para os demais setores da sociedade atravs do mecanismo de depreciao
cambial pois, conforme suas palavras,

Ao reduzirem-se os preos dos produtos exportados no caso o caf


tendia a baixar bruscamente o poder aquisitivo externo da moeda nacional.
Essa baixa se processava mesmo antes que se materializasse o
desequilbrio, pois a simples previso de que viria tal desequilbrio era
suficiente para que tivesse incio uma corrida contra o valor externo da
moeda. Dessa forma, encareciam bruscamente todos os produtos

97
A respeito, consultar a nota n. 32.

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importados, reduzindo-se automaticamente sua procura dentro do pas.


Assim, sem necessitar de liquidar reservas, que alis no possua, a
economia lograva corrigir o desequilbrio externo . Por um lado, cortava-se
o poder de compra dos consumidores de artigos importados, elevando os
preos destes, e por outro estabelecia-se uma espcie de taxa sobre a
exportao de capitais, fazendo pagar mais queles que desejassem reverter
fundos para o exterior.

A reduo do valor externo da moeda significava, demais, um prmio a


todos os que vendiam divisas estrangeiras, isto , aos exportadores
(pp.192/3).

Ao que acrescentava, ainda:

O processo de correo do desequilbrio externo significava, em ltima


instncia, uma transferncia de renda daqueles que pagavam as
importaes para aqueles que vendiam as exportaes. Como as
importaes eram pagas pela coletividade em seu conjunto, os empresrios
exportadores estavam na realidade logrando socializar as perdas que os
mecanismos econmicos tendiam a concentrar em seus lucros (p.194).

Com estas observaes, Celso Furtado pretendia chamar a ateno para o


acirramento de uma tendncia caracterstica da economia brasileira: a concentrao
de renda. Pois, assim como as vantagens comerciais, alcanadas na alta cclica,
eram retidas pelos cafeicultores, dada a existncia de terra e mo-de-obra
excedentes, nos perodos de declnio, o mecanismo de reajuste cambial, que corrigia
o desequilbrio externo, transferia o prejuzos para a massa consumidora. Deste
modo, o processo de concentrao de renda, da fase de prosperidade, no era
compensado na etapa de contrao econmica.

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Alm do recurso desvalorizao cambial, depois de algum tempo, o setor cafeeiro


passou a dispor de um outro mecanismo bsico de proteo quando sobreveio a crise
de superproduo, ao final do sculo XIX: a poltica de valorizao do caf, com o
propsito de suavizar os efeitos depressivos sobre os preos do produto, e cujas
bases foram definidas pelo Convnio de Taubat, em190698. No entanto, segundo
Furtado, esta poltica de defesa da rentabilidade do setor cafeeiro trazia consigo no
a soluo para os problemas do caf, mas a potencializao perversa do problema:

Mantendo-se firmes os preos, era evidente que os lucros se mantinham


elevados. E tambm era bvio que os negcios do caf continuariam
atrativos para os capitais que nele se formavam. Em outras palavras, as
inverses nesse setor se manteriam em nvel elevado, pressionando cada vez
mais sobre a oferta. Dessa forma, a reduo artificial da oferta engendrava
a expanso dessa mesma oferta, e criava um problema maior para o futuro.
[...] Dessa forma, o mecanismo de defesa da economia cafeeira era, em
ltima instncia, um processo de transferncia para o futuro da soluo de
um problema que se tornaria cada vez mais grave(pp.208/9).

Munido destes novos elementos, Celso Furtado poder, agora, formular sua anlise
a respeito das conseqncias da crise de 1929 sobre a economia cafeeira e dos
efeitos dos mecanismos de defesa, acionados pelo Estado brasileiro, que colocaram
em marcha, involuntariamente, o processo de industrializao nacional. Surgir aqui
uma explicao engenhosa para o nascimento da indstria no Brasil, com base em
um modelo cepalino-keynesiano, que articular a grande lavoura exportadora
indstria, de modo absolutamente original, num processo que ele chamar de
industrializao por substituio de importaes.

98
Segundo Furtado, essa poltica consistia no seguinte:
a) com o fim de restabelecer o equilbrio entre a oferta e procura do caf, o governo interviria no mercado para
comprar os excedentes; b) o financiamento dessas compras se faria com emprstimos estrangeiros; c) o servio
desses emprstimos seria coberto com um novo imposto cobrado em ouro sobre cada saca de caf exportada; d) a
fim de solucionar o problema a mais longo prazo, os governos dos estados produtores deveriam desencorajar a
expanso das plantaes. FURTADO (1966), p.207.

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A crise de 1929 encontrou o setor cafeeiro j bastante debilitado por uma


superproduo sem precedentes99 uma situao de desequilbrio estrutural entre a
oferta e procura , agravada pela impossibilidade de se obter crdito no exterior
para financiar a reteno de novos estoques, pois o mercado internacional de
capitais se encontrava em profunda depresso e o crdito do governo desaparecera
com a evaporao das reservas(p. 215). O Estado brasileiro, ento, colocou em
ao uma srie de mecanismos de modo que os nveis de produo e de renda do
setor cafeeiro no fossem profundamente afetados. Combinou-se, por um lado, o
instrumento tradicional de defesa, ou seja a manipulao da taxa cambial100, que
garantia que a maior parte das perdas fossem transferidas para a coletividade,
atravs da alta de preos dos importados e, de outro, uma poltica de reteno e
destruio de parte da produo cafeeira101. O vis keynesiano fez com que Celso
Furtado visse, como conseqncias fundamentais deste duplo mecanismo de defesa
da renda do setor cafeeiro, a manuteno do nvel de emprego na economia
exportadora do caf e, indiretamente, nos setores produtivos ligados ao mercado
interno. Assim, o Estado, ao evitar uma contrao de grandes propores na renda
monetria do setor exportador, teria reduzido, ao mesmo tempo, os efeitos do
multiplicador do desemprego sobre os demais setores da economia102.Comparando

99
De acordo com Furtado, A produo do caf , em razo dos fortes estmulos artificiais recebidos, cresceu
fortemente na segunda metade desse decnio. Entre 1925 e 1929 tal crescimento foi de quase cem por cento, o que
revela a enorme quantidade de arbustos plantados no perodo imediatamente anterior. Enquanto aumenta dessa
forma a produo, mantm-se praticamente estabilizadas as exportaes. Em 1927-29 as exportaes apenas
conseguiam absorver as duas teras partes da quantidade produzida. Idem, p.209/10.
100
A baixa brusca do preo internacional do caf e a falncia do sistema de conversibilidade acarretaram a
queda do valor externo da moeda. Essa queda trouxe, evidentemente, um grande alvio ao setor cafeeiro da
economia. A baixa do preo internacional do caf havia alcanado 60 por cento. A alta da taxa cambial chegou a
representar uma depreciao de 40 por cento. Idem, p.216.
101
Mas no bastava retirar do mercado parte da produo do caf. Era perfeitamente bvio que esse excedente
de produo no tinha nenhuma possibilidade de ser vendido dentro de um prazo que se pudesse considerar como
razovel. A produo prevista para os dez anos seguintes excedia, com sobras, a capacidade previsvel de
absoro dos mercados compradores. A destruio dos excedentes das colheitas se impunha, portanto, como uma
conseqncia lgica da poltica de continuar colhendo mais caf do que se podia vender. Idem, p.218.
102
[...] ao permitir que se colhessem quantidades crescentes de caf, estava-se inconscientemente evitando que a
renda monetria se contrasse na mesma proporo que o preo unitrio que o agricultor recebia por seu produto.
fcil compreender a enorme reduo da renda do agricultor, que teria significado o abandono nas rvores de
parte da produo, digamos de 1/3 dessa produo, que foi aproximadamente o que destruiu entre 1931 e 1939.
Idem, p.220.

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os EUA e o Brasil no perodo da Grande Depresso, Celso Furtado lembrar, por


exemplo, que

A diferena est em que nos Estados Unidos a baixa de preos acarretava


enorme desemprego, ao contrrio do que estava ocorrendo no Brasil, onde
se mantinha o nvel de emprego se bem que se tivesse de destruir o fruto da
produo. O que importa ter em conta o que o valor do produto que se
destrua era muito inferior ao montante da renda que se criava. Estvamos,
em verdade, construindo as famosas pirmides que anos depois
preconizaria Keynes (p.222).

A sua concluso ser a de que a poltica de defesa do caf, no Brasil dos anos 30,
foi, na verdade um programa de fomento da renda nacional, a prtica
inconsciente de uma poltica anticclica de maior amplitude que a que se tenha
sequer preconizado em qualquer dos pases industrializados (p.222).

Com estes elementos, Celso Furtado chega sua anlise clssica sobre a transio
da economia primrio-exportadora industrial, no Brasil, cuja arrancada se d nos
anos 30. Para tanto, sua explicao repousa sobre a idia de que a manuteno dos
nveis de renda e da procura interna, acompanhada pela queda no valor das
exportaes e a forte desvalorizao cambial, com a conseqente reduo brusca no
coeficiente de importaes (reduzido de 14% para 8% da renda territorial bruta),
leva grande expanso da oferta interna substitutiva das importaes, tornadas
proibitivas pela queda da capacidade para importar. Com isto, obtm-se algo indito
na estrutura produtiva nacional: o deslocamento do centro dinmico da agricultura
de exportao para as atividades ligadas ao mercado interno ou, conforme suas
palavras, a preponderncia do setor ligado ao mercado interno no processo de
formao de capital (p.227).

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Combinando-se a manuteno do elevado nvel da procura interna com a sua


conteno nas fronteiras nacionais, as atividades de mercado interno puderam no
s manter mas, at mesmo, aumentar a sua taxa de rentabilidade. E tudo isto porque,
ao lado do aproveitamento da capacidade ociosa de algumas indstrias, j em
funcionamento no pas, e da existncia de um pequeno ncleo de indstrias de bens
de capital, pode-se importar, a preos reduzidos, equipamentos obsoletos dos pases
em crise. Esta industrializao, como Celso Furtado procurou demonstrar, acelerou-
se aps a II Guerra Mundial, estimulada pela poltica de cmbio fixo, acoplada a um
controle seletivo das importaes que, a partir de 1947, passaram a privilegiar bens
de capital e matrias-primas industriais.

Na busca do que particular no processo de industrializao dos pases


subdesenvolvidos, em geral, e do Brasil, especificamente, Celso Furtado no se
limita teorizao da tipicidade da transio perifrica a industrializao por
substituio de importaes. Indo mais alm, procura demonstrar que essa
especificidade gentica determinar, tambm, uma processualidade nica, distinta
da ocorrida nos pases capitalistas centrais. Para ele, o ponto de chegada do largo
processo de transformao da grande lavoura exportadora, dentro de uma sociedade
atrasada e pouco diversificada, ser uma industrializao problemtica, com
tendncia estrutural aos desequilbrios externos da balana de pagamentos e s
fortes presses inflacionrias.

As razes destes desequilbrios, ocasionados pela forma singular assumida pelo


capitalismo no Brasil, deveriam ser buscadas, em ltima instncia, no processo
histrico de formao nacional, enraizado no sculo XIX e, mais remotamente, nos
tempos coloniais. E no ter outro propsito a reconstituio histrica da dinmica
econmica brasileira, empreendida por Furtado, nos 29 captulos que compem as
quatro partes iniciais do Formao Econmica do Brasil.

A interpretao dada por Furtado, aos primeiros sculos da formao econmica


colonial, deixa evidentes os fundamentos tericos que sustentam sua leitura da

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histria do Brasil. Ou seja, de uma parte, uma concepo de subdesenvolvimento, de


inspirao prebischiana formao social economicamente marcada pela
heterogeneidade estrutural, produto da convivncia entre largos setores arcaicos
(economia de subsistncia), de baixa produtividade, e empresas capitalistas
exportadoras, que no se vinculam ao setor moderno medida que a massa de
lucros por [ele] gerados no se integra na economia local e, de outra, as
formulaes econmicas de matriz keynesiana. Fiel a este itinerrio analtico,
Furtado vasculha o passado, procura dos momentos histricos cruciais de
constituio dos obstculos gerao do mercado interno, dos entraves formao
e expanso da renda e diversificao da economia brasileira, capazes de propiciar
um processo endgeno de acumulao e desenvolvimento sustentado103.

Na anlise da economia escravista de agricultura tropical e da economia


escravista mineira, foca sua investigao nos aspectos que dizem respeito
capitalizao, ao fluxo de renda e ao crescimento da rea de subsistncia, a partir
dos ciclos de expanso e regresso econmica, atribuindo lugar central agricultura
aucareira nordestina no processo histrico de constituio do subdesenvolvimento
brasileiro, a partir da formao do que chama de complexo econmico nordestino.
O que, diga-se de passagem, coloca em evidncia um dos traos caractersticos da
construo analtica de Celso Furtado: a tematizao da questo regional nordestina
como referncia para discusso da problemtica do desenvolvimento nacional. Mas

103
Analisando o Formao Econmica do Brasil, Ricardo Bielchowsky chama a ateno para um artifcio
expositivo largamente utilizado por Furtado na discusso a propsito da gnese do subdesenvolvimento no Brasil:
o confronto com o desenvolvimento norte-americano. Este recurso apareceria em diferentes momentos : como
parte integrante da anlise sobre os fundamentos econmicos da ocupao territorial e no confronto entre as
condies das economias norte-americana e brasileira poca de suas independncias. De modo sumrio,
segundo Furtado, teriam contribudo para o desenvolvimento norte-americano o estmulo expanso da produo
domstica, a formao de uma corrente de capitais advindos da Inglaterra, a posio de vanguarda que a
economia norte-americana logrou ocupar na prpria revoluo industrial europia, atravs da exportao de
algodo. J no Brasil, conspiraram contra o desenvolvimento, alm da ausncia de mercado interno, de base
tcnica e empresarial e de uma classe de dirigentes dinmica,[...a falta de] estmulos externos bsicos.
BIELCHOWSKY (1989), pp.42 a 44.

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esta questo, por ora, dever esperar tratamento conveniente, em outro momento e
lugar.

Furtado principia pela constatao do rpido desenvolvimento da indstria


aucareira nordestina malgrado as enormes dificuldades decorrentes do meio
fsico, da hostilidade do silvcola e do custo dos transportes (p.55) , responsvel
pela base econmica da ocupao colonial. Sistema de produo eficiente e
densamente capitalizado,104 o acar apresenta uma alta rentabilidade exportadora,
capaz de gerar significativos ndices de renda lquida105. Isto, no entanto, no
assegura desenvolvimento econmico colnia, uma vez que a renda gerada
encontra-se largamente concentrada nas mos dos proprietrios de engenho:

Do valor do acar no porto de embarque apenas uma parte nfima (no


superior a 5%) correspondia a pagamentos por servios prestados fora do
engenho no transporte e armazenamento. Os engenhos mantinham, demais,
um certo nmero de assalariados: homens de vrios ofcios e supervisores
do trabalho dos escravos. [...] [Mas], os pagamentos feitos pela economia
aucareira aos demais grupos de populao estariam muito pouco por cima
de 3% da renda que a mesma gerava. Tudo indica, destarte, que pelo menos
90% da renda gerada pela economia aucareira dentro do pas se
concentrava nas mos da classe de proprietrios de engenhos e de
plantaes de cana (pp. 58, 59).

104
Celso Furtado refere-se s dimenses considerveis dos capitais investidos na colnia, j no sculo inicial de
ocupao da terra. Admitindo-se a existncia de apenas 120 engenhos ao final do sculo XVI e um valor mdio
de 15 000 libras esterlinas por engenho, o monte total dos capitais aplicados na etapa produtiva da indstria
resulta aproximar-se de 1 800 000 libras. FURTADO (1959), p.57.
105
O valor total do acar exportado, num ano favorvel, teria alcanado uns 2,5 milhes de libras. Se se admite
que a renda lquida gerada na colnia pela atividade aucareira correspondia a 60% desse monte, e que essa
atividade contribua com trs quartas partes da renda total gerada, esta ltima deveria aproximar-se de 2 milhes
de libras. Tendo em conta que a populao europia no seria superior a 30 000 habitantes, torna-se evidente que
a pequena colnia aucareira era excepcionalmente rica. Idem, p.58.

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Desta enorme massa de renda que estaria, num ano favorvel, por cima de um
milho de libras, ao iniciar-se o sculo XVII pouco fica na colnia. Parte
considervel migra para o exterior, seja para a aquisio de bens de consumo
importados principalmente artigos de luxo , seja para remunerao de
empresrios no-residentes.

Questionando as possibilidades de expanso e desenvolvimento desta economia,


Celso Furtado empreende, ento, uma anlise dos mecanismo internos do sistema,
isto , do processo de acumulao, formao e utilizao da renda na colnia. E
sua concluso a de que o fluxo de renda monetria, no interior do sistema
escravista colonial, insignificante uma vez que, pertencendo todos os fatores de
produo aos senhores de engenho, este fluxo acaba se resumindo, no geral, a
simples operaes contbeis, reais ou virtuais106. Nesta medida, o sistema at
poderia crescer, em condies de oferta externa de escravos e abundncia de terras
sem que nada disto carretasse qualquer modificao estrutural no sistema
econmico. O que lhe permite concluir que No havia, portanto, nenhuma
possibilidade de que o crescimento com base no impulso externo originasse um
processo de desenvolvimento de autopropulso(p.68).

Alm do exame destes obstculos estruturais ao fluxo de renda e s transformaes


internas, Celso Furtado chama a ateno para a forma singular como a economia
106
Deixando de lado suas conhecidas resistncias s polmicas tericas, Celso Furtado, em uma rpida passagem,
posiciona-se quanto discusso da natureza da economia colonial, recusando a idia de um feudalismo nas terras
brasileiras do sculo XVI e inclinando-se pelo sentido mercantil da empresa colonizadora. A natureza puramente
contbil do fluxo de renda, dentro do setor aucareiro, tem induzido muita gente a supor que era essa uma
economia de tipo semifeudal. O feudalismo um fenmeno de regresso que traduz o atrofiamento de uma
estrutura econmica. Esse atrofiamento resulta do isolamento imposto a uma economia, isolamento que engendra
grande diminuio da produtividade pela impossibilidade em que se encontra o sistema de tirar partido da
especializao e da diviso do trabalho [...]. Ora, a unidade escravista [...] pode ser apresentada como um caso
extremo de especializao econmica. Ao inverso da unidade feudal, ela vive totalmente voltada para o mercado
externo. A suposta similitude deriva da existncia de pagamentos in natura em uma e outra. Mas ainda aqui existe
um total equvoco, pois na unidade escravista os pagamentos dos fatores so todos de natureza monetria,
devendo-se Ter em conta que o pagamento ao escravo aquele que se faz no ato de compra deste. O pagamento
corrente ao escravo seria o simples gasto na manuteno que, como o dispndio com a manuteno de uma
mquina, pode ficar implcito na contabilidade, sem que por isso perca sua natureza monetria. Idem (p.66).

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escravista colonial reagia s crises econmicas. Do mesmo modo como a expanso


da produo exportadora no possibilitava alteraes na estrutura do sistema
econmico, os retrocessos to pouco ocasionavam modificaes estruturais pois,

Se se enfraquecia [a procura externa], tinha incio um processo de


decadncia, com atrofiamento do setor monetrio. Esse processo,
entretanto, no apresentava de nenhuma maneira as caractersticas
catastrficas das crises econmicas. A renda monetria da unidade
exportadora, praticamente a constituam os lucros do empresrio, sendo
sempre vantajoso para este continuar operando qualquer que fosse a
reduo ocasional dos preos. Como o custo estava virtualmente constitudo
de gastos fixos, qualquer reduo na utilizao da capacidade produtiva
redundava em perda para o empresrio. Sempre havia vantagem em utilizar
a capacidade plenamente. Contudo, se se reduziam os preos abaixo de
certo nvel, o empresrio no poderia enfrentar os gastos de reposio de
sua fora de trabalho e de seu equipamento importado. Em tal caso, a
unidade tendia a perder capacidade. Essa reduo da capacidade teria,
entretanto, de ser um processo muito lento [...]. A unidade exportadora
estava assim capacitada para preservar sua estrutura(p.69).

So formulaes como estas que possibilitam a Furtado explicar porque o complexo


aucareiro nordestino pde resistir por mais de trs sculos s depresses do
mercado, mergulhado em profunda letargia, para recuperar-se, sempre sem
alteraes estruturais, a cada solicitao do mercado externo.

Alm do sistema escravista de produo do acar, a anlise da pecuria, entendida


como projeo da economia aucareira, ocupa um papel fundamental no esquema
explicativo das condies histrico-genticas do subdesenvolvimento. Formando
com os engenhos de acar o que Furtado chamou de complexo econmico
nordestino, a criao de gado desenvolve-se, no Nordeste, de forma a atender s
necessidades locais das poucas a serem supridas internamente de carne e

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animais de transporte e trao. ela que, depois de rpida convivncia com os


engenhos litorneos, desloca-se para o interior, em busca de terras menos
valorizadas, dando incio ocupao territorial extensiva.107 Ao contrrio da
atividade aucareira, a pecuria apresenta pequena rentabilidade, que seguramente
no excederia 5% do valor da exportao de acar, caracterizando-se por baixos
ndices de produtividade, nfima comercializao, nveis insignificantes de renda
monetria, restringindo-se, no geral, subsistncia da populao. Note-se que a este
ltimo aspecto a importncia do setor de subsistncia na pecuria , Furtado
atribuir papel de destaque na anlise do processo de transformaes da economia
nordestina, a partir de sua decadncia, e da constituio do padro subdesenvolvido
da economia brasileira.

Segundo Furtado, as formas que assumem os dois sistemas da economia


nordestina o aucareiro e o criatrio no lento processo de decadncia que se
inicia na segunda metade do sculo XVII, constituem elementos fundamentais na
formao do que no sculo XX viria a ser a economia brasileira(p.78). Ao reduzir-
se o estmulo externo, a economia aucareira entra em progressiva letargia, cujo
ponto extremo foi atingido em meados do sculo XVIII, com significativo declnio
da renda real. Neste momento, a pecuria ganha maior importncia relativa no
complexo econmico nordestino, medida que capaz de absorver o excedente de
populao livre produto de um aumento vegetativo que, crescentemente,
atrada pela fronteira mvel do interior criatrio. Importante notar que em
situao de abundncia de terras, a pecuria apresentava amplas condies de

107
De acordo com Furtado, A ocupao da terra era extensiva e at certo ponto itinerante. O regime de guas e a
distncia dos mercados exigiam peridicos deslocamentos da populao animal, sendo insignificante a frao de
terras ocupadas de forma permanente. As inverses fora do estoque de gado eram mnimas, pois a densidade
econmica do sistema em seu conjunto era baixssima. Por outro lado, a forma mesma como se realiza a
acumulao de capital dentro da economia criatria induzia a uma permanente expanso sempre que houvesse
terras por ocupar independentemente das condies de procura. A essas caractersticas se deve que a economia
criatria se haja transformado num fator fundamental de penetrao e ocupao do interior brasileiro. Idem
(p.74).

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receber essa populao, pois a a oferta de alimentos, em nvel de subsistncia, era


bastante elstica a curto prazo.

Qual a conseqncia deste processo para o complexo econmico nordestino? Sem


dvida um retrocesso econmico, pois o declnio do acar, acompanhado pelo
crescimento vegetativo da populao, aumentou de modo significativo a importncia
do setor menos rentvel e de mais escassa produtividade no Nordeste. Alm do que,
como a rentabilidade da economia pecuria dependia em grande medida da
rentabilidade da prpria economia aucareira, ao transferir-se populao desta
para aquela nas etapas de depresso, se intensificava a converso da pecuria em
economia de subsistncia(p.81). Ou seja, a partir do sculo XVIII, a expanso da
economia nordestina ocorreu num contexto de intensa retrao produtiva, refletindo,
nica e to somente, o crescimento do setor de subsistncia.

Dessa forma, de sistema econmico de alta produtividade a meados do


sculo XVII, o nordeste se foi transformando progressivamente numa
economia em que grande parte da populao produzia apenas o necessrio
para subsistir. A disperso de parte da populao, num sistema de pecuria
extensiva, provocou uma involuo nas formas de diviso do trabalho e
especializao [...].A formao da populao nordestina e a de sua
precria economia de subsistncia elemento bsico do problema
econmico brasileiro em pocas posteriores esto assim ligadas a esse
lento processo de decadncia da grande empresa aucareira que
possivelmente foi, em sua melhor poca, o negcio colonial-agrcola mais
rentvel de todos os tempos(p.82. Grifos so meus).

Igual propsito busca dos elementos histrico-genticos do subdesenvolvimento


brasileiro e os mesmos procedimentos a investigao dos aspectos ligados
capitalizao do setor de exportao, do fluxo de renda gerada no plo dinmico, da
regresso econmica e expanso das reas de subsistncia , utilizados no estudo do

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complexo econmico nordestino, serviro a Celso Furtado na anlise da economia


escravista mineira, do sculo XVIII, e da gestao do setor cafeeiro, no sculo XIX.

A economia mineira, segundo Furtado, foi capaz de abrir um novo ciclo migratrio
para o Brasil, atraindo vagas de imigrantes de pequenas posses, em nmero capaz
de decuplicar a populao colonial. Pela primeira vez, na colnia, os escravos em
nenhum momento chegam a constituir a maioria da populao e as possibilidades
que tinha um homem livre com iniciativa eram maiores . Diversa, tambm, em
relao economia aucareira, foi a natureza do vnculo da empresa mineradora
com a terra, uma vez que o capital fixo era reduzido, pois a vida de uma lavra era
sempre algo incerto. A empresa estava organizada de forma a poder deslocar-se em
tempo relativamente curto. Por outro lado, a elevada lucratividade do negcio
induzia a concentrar na prpria minerao todos os recursos disponveis(p.94).

A combinao, por um lado, da incerteza e mobilidade e, por outro, da alta


lucratividade e especializao da empresa mineira, criando dificuldades naturais no
abastecimento de alimentos e transportes, abria as possibilidade para um mercado
interno, em propores tais, que a economia aucareira no fora capaz de criar
fato largamente testemunhado pelo desenvolvimento e dinamismo da pecuria
sulina, bem mais significativos do que a nordestina108. Somava-se a isto, tambm,
uma menor concentrao da renda (era maior a proporo de homens livres nas
minas) e uma populao reunida em reas urbanas e semi-urbanas. Celso Furtado
procura, ento, demonstrar que, apesar destas circunstncias tornarem a economia
mineradora propcia s atividades ligadas ao mercado interno, o desenvolvimento
endgeno[...] da regio mineira foi praticamente nulo (p.98).

108
Diz Celso Furtado que, a pecuria, que encontrara no sul um habitat excepcionalmente favorvel para
desenvolver-se [...] passar por uma verdadeira revoluo com o advento da economia mineira. O gado do sul,
cujos preos haviam permanecido sempre a nveis extremamente baixos, comparativamente aos que prevaleciam
na regio aucareira, valoriza-se rapidamente e alcana, em ocasies, preos excepcionalmente altos. Idem, pp.
94, 95.

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A idia de uma menor concentrao de renda na rea mineira cria, sem dvida,
alguns embaraos para o esquema analtico de Furtado. A soluo encontrada, para
explicar as limitaes ao fluxo de renda e ao seu efeito multiplicador para as
atividades internas, ser, ento, combinar, de um lado, a idia de que a minerao
absorvia todos os recursos disponveis na fase inicial e, de outro, a do
desenvolvimento insuficiente das manufaturas na colnia, no tanto em funo dos
decretos metropolitanos, que proibiam estas atividades mas, bem mais, em razo da
prpria incapacidade tcnica dos imigrantes para iniciar atividades
manufatureiras numa escala pondervel. O pressuposto o de que a primeira
condio para que o Brasil tivesse algum desenvolvimento manufatureiro, na
segunda metade do sculo XVIII, teria de ser o prprio desenvolvimento
manufatureiro de Portugal(p.99). A inexistncia deste setor em Portugal, reduzido
condio de nao dependente do capitalismo ingls, teria inviabilizado a
transferncia, para a colnia, de tcnicas desconhecidas pelos imigrantes.

Construo bem mais convincente, porm, ser a anlise da expanso da rea de


subsistncia, a partir da regresso econmica da atividade mineira. Furtado repete,
aqui, os recursos anteriormente utilizados para explicar a formao do complexo
econmico nordestino, na fase de decadncia do acar. A combinao do carter
predatrio, cclico, da minerao com a inexistncia de atividades alternativas de
produo, fazem com que a economia escravista mineira entre em um rpido
processo de involuo, revertendo s atividades de subsistncia.

No se havendo criado nas regies mineiras formas permanentes de


atividade econmica exceo de alguma agricultura de subsistncia
era natural que, com o declnio do ouro, viesse uma rpida e geral
decadncia. Na medida em que se reduzia a produo, as maiores empresas
se iam descapitalizando e desagregando. A reposio da mo-de-obra
escrava j no se podia fazer, e muitos empresrios de lavras, com o tempo,
se foram reduzindo a simples faiscadores. Dessa forma, a decadncia se
processava atravs de uma lenta diminuio do capital aplicado no setor

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mineratrio.. [...] Todo o sistema se ia assim atrofiando ,perdendo


vitalidade, para finalmente desagregar-se numa economia de
subsistncia(p104).

Segundo Furtado, poucas dcadas foram suficientes para que a economia escravista
mineira, altamente produtiva, se desarticulasse, levando consigo os ncleos urbanos,
dispersando sua populao por reas isoladas. A lenta expanso demogrfica do
perodo foi acolhida por atividades de subsistncia, de nfimos nveis de
produtividade e economia monetria atrofiada. Assim, durante trs quartos de
sculo, a economia conviveu com a estagnao e a decadncia: situao que s seria
revertida quando a colnia novamente se reintegrasse s rotas do comrcio mundial,
oferecendo ao mercado externo algum produto primrio de larga procura, pois:

Num pas sem tcnica prpria e no qual praticamente no se formavam


capitais que pudessem ser desviados para novas atividades, a nica sada
que oferecia o sculo XIX para o desenvolvimento era o comrcio
internacional. Desenvolvimento com base no mercado interno s se torna
possvel quando o organismo econmico alcana um determinado grau de
complexidade que se caracteriza por uma relativa autonomia tecnolgica.
[...] Tampouco seria possvel contar com um influxo de capitais forneos em
uma economia estagnada. Os poucos emprstimos externos, contrados na
primeira metade do sculo, tiveram objetivos improdutivos e, como
conseqncia agravaram enormemente a precria situao fiscal (p.134).

Descartadas as possibilidades representadas pelas exportaes tradicionais acar,


algodo, fumo, couro, arroz e cacau de larga concorrncia mundial ou de
possibilidades restritas de comercializao, a sada possvel, dada a situao do
Brasil, seria encontrar produtos de exportao em cuja produo entrasse como
fator bsico a terra- nico fator de produo abundante. Capitais praticamente
inexistiam e a mo-de-obra um estoque de pouco mais de dois milhes de

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escravos permanecia imobilizada na produo aucareira ou nos servios


domsticos.

A soluo aparecer, l pela metade do sculo XIX, ao transformar-se o caf em


produto de exportao. Nada mais adequado s condies brasileiras, uma vez que
seu grau de capitalizao era muito mais baixo do que o do acar, suas
necessidades monetrias de reposio de equipamentos bem menores a maior parte
do equipamento era de fabricao local e larga, apenas, a utilizao do fator terra.
Enfim,

Surgira o produto que permitiria ao pas reintegrar-se nas correntes em


expanso do comrcio mundial: concluda sua etapa de gestao, a
economia cafeeira encontrava-se em condies de autofinanciar sua
extraordinria expanso subseqente; estavam formados os quadros da
nova classe dirigente que lideraria a grande expanso cafeeira. Restava por
resolver o problema da mo-de-obra (p.140).

Fica evidente, pelo dito acima, que o desafio central no ciclo do caf, segundo
Furtado, era aumentar a oferta de fora de trabalho para a grande lavoura. A
imigrao europia, organizada inicialmente pela camada dirigente cafeeira, seria a
soluo encontrada para o problema. Mas, como bem observou Bielchowsky, em
seu trabalho sobre Formao Econmica do Brasil, a questo do recurso ao
imigrante europeu, medida que sinalizava de forma evidente uma escassez de
mo-de-obra no pas, poderia comprometer um dos pilares da teorizao de Furtado
sobre o subdesenvolvimento brasileiro: a tese da existncia de uma ampla economia
de subsistncia, que abrigava amplos contingentes populacionais109. Para resolver
esta questo, Furtado constri, ao lado da anlise do significado da introduo do
trabalho livre na agricultura nacional, um painel significativo das condies sociais
que, segundo seus termos, permitiram a constituio, no sculo XIX, das bases de

109
BIELCHOWSKY, R. Op. cit., p.48.

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uma economia caracterizada pelo dualismo, pela inexpressiva diversificao e pela


baixa produtividade ou, em outras palavras, subdesenvolvida.

Com efeito, segundo Furtado, na segunda metade do sculo XIX, qualquer


empreendimento no Brasil esbarraria, forosamente, na inelasticidade da oferta de
trabalho pois, se por um lado, a massa de escravos talvez no alcanasse dois
milhes de indivduos o que indicava uma elevada taxa de mortalidade entre os
negros cativos110 , por outro, a ampla economia de subsistncia, que se espalhava
do norte ao extremo sul do pas, absorvendo significativo contingente de homens
livres, encontrava-se amplamente dispersa. Deste modo, o recrutamento da fora de
trabalho livre, absorvida na subsistncia, seria tarefa que , alm de grandes recursos,
exigiria a cooperao dos grandes proprietrios rurais.

Para elucidar as condies que impediam uma equao interna para o problema da
mo-de-obra na cafeicultura, Furtado recorre s intrincadas relaes sociais e
polticas que atavam a pequena unidade de subsistncia ao grande latifndio.
Segundo ele,

Dentro da economia de subsistncia cada indivduo, ou unidade familiar,


devia encarregar-se de produzir alimentos para si mesmo. A roa era e a
base da economia de subsistncia. Entretanto, no se limita a viver de sua
roa o homem da economia de subsistncia. Ele est ligado a um grupo
econmico maior, quase sempre pecurio, cujo chefe o proprietrio da
terra onde tem a roa. Dentro desse grupo desempenha funes de vrios
tipos, de natureza econmica ou no, e recebe uma pequena remunerao
que lhe permite cobrir gastos monetrios mnimos. Ao nvel da roa, o
sistema exclusivamente de subsistncia, ao nvel da unidade maior

110
De acordo com Furtado, o primeiro censo demogrfico, realizado em 1872, indica que nesse ano existiam no
Brasil aproximadamente 1,5 milho de escravos. Tendo em conta que o nmero de escravos, no comeo do sculo,
era de algo mais de um milho, e que nos primeiros cinqenta anos do sculo XIX se importou muito
provavelmente mais de meio milho, deduz-se que a taxa de mortalidade era superior de natalidade.
FURTADO, C. Op. cit. p. 141.

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misto, variando a importncia da faixa monetria de regio para regio, e


de ano para ano numa regio (pp.145, 145).

Nestes termos, tornava-se impensvel a cooperao dos grandes proprietrios de


terra no processo de recrutamento da fora de trabalho nacional, dispersa por amplas
parcelas do territrio. Faz-lo seria comprometer todo um estilo de vida, de
organizao social e de estruturao do poder poltico. Isto explicaria, por
exemplo, a atitude hostil de setores dos grupos dominantes transferncia interna
de mo-de-obra, da qual a resistncia ao traslado de populao do Cear para o sul,
com financiamento pblico, durante o governo de Campos Sales, seria ntida
expresso111.

O problema da mo-de-obra no ciclo da cafeicultura, obviamente, imps a


discusso do trabalho escravo, melhor dizendo, do destino dos negros cativos aps a
abolio. E como se ver, logo mais, o tratamento dado esta questo seguir os
mesmos padres de referncia tericos que nortearam, at aqui, a leitura do
processo histrico de Furtado.

Assim como a permanente expanso do setor de subsistncia no criou uma oferta


adequada de mo-de-obra, a abolio da escravatura tambm no equacionou o
problema da fora de trabalho necessria produo cafeeira, alm de no propiciar
a estruturao de um moderno mercado capitalista de trabalho.

No caso do Nordeste, a escassez relativa de terras, combinada reduzida demanda


de mo-de-obra nos engenhos estagnados, foi determinante para o destino do
trabalhador liberto. Estando as terras frteis ocupadas em quase sua totalidade pela
cana-de-acar, o ex-escravo que, tampouco encontraria espao nas regies urbanos
onde j pesava um excedente de populao , no poderia ser absorvido pela
economia de subsistncia, pois para o interior a economia de subsistncia se
expandira a grande distncia e os sintomas da presso demogrfica sobre as terras
111
Idem, p.147 (nota 110).

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semi-ridas do agreste e da caatinga se faziam sentir claramente(p.164). Estas


barreiras restringiram, portanto, a movimentao dos antigos escravos da regio
aucareira, que nada podiam fazer alm de deslocarem-se de um engenho a outro. A
conseqncia, bastante previsvel, foi a fixao dos libertos nos engenhos em troca
de salrio vil, o que no permitiu uma redistribuio significativa de renda,
eternizando-se, assim, as restries constituio do mercado interno.

No caso da regio cafeeira, no Centro-Sul (reas pioneiras do Rio de Janeiro, de


Minas Gerais e de parte de So Paulo), a abundncia relativa de terras fez com que a
situao fosse outra. Coincidindo a abolio com a marcha do caf para o planalto
paulista e a entrada de imigrantes, os antigos escravos acabaram se refugiando na
economia de subsistncia. Aqueles que, no entanto, permaneceram na regio
cafeeira puderam se aproveitar de salrios relativamente elevados, em funo da
procura de fora de trabalho. No entanto, a redistribuio da renda em favor da
mo-de-obra no teve efeitos positivos sobre a produtividade do trabalho, j que o
liberto tendia a diminuir as suas horas de trabalho.

Para bem captar esse aspecto da questo necessrio ter em conta alguns
traos sociais mais amplos da escravido. O homem forjado dentro deste
sistema social est totalmente desaparelhado para responder aos estmulos
econmicos. Quase no possuindo hbitos de vida familiar, a idia de
acumulao de riqueza lhe praticamente estranha. Demais, seu
rudimentar desenvolvimento mental limita extremamente suas
necessidades,. Sendo o trabalho para o escravo uma maldio e o cio o
bem inalcanvel, a elevao de seu salrio acima de suas necessidades
que esto definidas pelo nvel de subsistncia de um escravo determina de
imediato uma forte preferncia pelo cio (pp.166-167).

Assim colocada, a abolio da escravatura, segundo Furtado, no teve efeitos


significativos em termos da reorganizao do sistema produtivo e da distribuio
interna de renda. Ao contrrio, reforou o setor de subsistncia e a baixa

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produtividade, ambos com papis fundamentais na determinao do carter


subdesenvolvido da economia brasileira.

Nos captulos seguintes, em que Furtado analisa o fluxo de renda na economia de


trabalho assalariado, a tendncia ao desequilbrio externo e a questo da defesa do
nvel de emprego e a concentrao da renda, no s a concepo de
subdesenvolvimento, norteadora de sua leitura da histria do Brasil, ganha
contornos de ampla visibilidade. A tambm so apresentadas as condies da
expanso da grande lavoura cafeeira e os mecanismos especficos de valorizao do
produto e defesa dos nveis de renda do setor (a socializao das perdas), que lhe
permitiro construir sua teoria da transio para economia industrial, nos moldes da
substituio de importaes, tal como anteriormente analisado.

Em outros termos, ganham contornos finais seus propsitos de demonstrar atravs


da evoluo peculiar da economia no Brasil, da colnia ao sculo XIX processo
que, ao longo do tempo, reiterou os mecanismos cerceadores do fluxo interno de
renda e da constituio de um mercado interno, capaz de alimentar o
desenvolvimento sustentado , que o subdesenvolvimento um produto histrico,
resultado da expanso do capitalismo, e no simplesmente um estgio antecedente
ao desenvolvimento. Buscando na histria as bases de nosso atraso, Celso Furtado
procurou, a um s tempo, legitimidade para seu projeto nacional, de reforma das
estruturas subdesenvolvidas, e para seu esforo de teorizar a transio capitalista na
periferia.

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III. BIBLIOGRAFIA

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