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Dr.

Joel Beeke
Vinte e cinco anos de ministrio

Entrevista com Rev. Paul Smalley


Vinte e cinco anos de ministrio
em Grand Rapids, Michigan (EUA)
Entrevista com Joel R. Beeke

O dia 9 de dezembro de 2011 assinala os vinte e cinco anos que o Dr.


Joel R. Beeke tem servido como pastor em Grand Rapids, Michigan. Ele
comeou o ministrio pastoral em 1978 na Congregao Reformada da
Holanda, de Sioux Center, Iowa. Tambm serviu como pastor da Igreja
Holandesa Reformada Ebenezer, em Franklin Lakes, Nova Jersey, de 1981
a 1986, antes de aceitar o chamado pastoral de Grand Rapids em 1986.
Nesta entrevista, o professor assistente do Dr. Beeke no Seminrio
Teolgico Puritano Reformado, Rev. Paul Smalley, pediu que ele falasse
sobre o ltimo quarto de sculo do seu ministrio.

Como Deus o trouxe a Grand Rapids, em 1986?


Antes de mais nada, por meio de uma poderosa aplicao mi-
nha alma, de Atos 20.22-24: Agora eis que, constrangido no meu
esprito, vou a Jerusalm, no sabendo o que ali me acontecer,
seno que o Esprito Santo me testifica de cidade em cidade que me
esperam cadeias e tribulaes. Porm no tenho a minha vida
como coisa preciosa a mim mesmo, contanto que complete a mi-
nha carreira e o ministrio que recebi do Senhor Jesus, para dar
testemunho do Evangelho da graa de Deus. Esse texto foi con-
firmado por inconfundveis providncias que me levaram a acei-
tar o chamado pastoral para esta igreja. Eu vim plenamente con-
vencido de que essa era a vontade de Deus.
Dr. Joel Beeke

H muitos pastores, hoje, que no permanecem numa s igreja


mais do que quatro ou cinco anos. O que torna possvel um minis-
trio de longa durao?
Um ministrio se denomina de longa durao, hoje, quando perdura
dez anos ou mais. Eu creio que esse tipo de ministrio deveria ser a
norma, ou pelo menos bem mais comum do que . H vrias coisas
que contribuem para tornar possvel um ministrio de longa dura-
o. A primeira obedincia ao chamado de Deus. Creio firmemente
que um ministro chamado por toda a vida para o ministrio, e que
ele no pode abandonar o rebanho enquanto perdurar o chamado
de Deus para aquele rebanho particular.
Em segundo lugar, est o amor e a orao pelo seu povo. Toda
vez que considerei aceitar um chamado para outro lugar nesses
ltimos vinte e cinco anos, ou mesmo a possibilidade de dedicar-
me integralmente ao trabalho do seminrio, como alguns colegas
me encorajavam a fazer, eu no podia conceber a ideia de deixar
o querido povo desta congregao. medida que os anos pas-
sam, os laos se tornam mais fortes, no mais fracos. s vezes,
quando contemplo a congregao no domingo, olho de banco em
banco, e no posso deixar de lembrar aquilo que sei a respeito de
cada famlia seus fardos que ningum conhece, as tribulaes,
os triunfos espirituais, as oraes respondidas e as no respondi-
das. Quando voc realiza o casamento de um casal que voc bati-
zou quando eram crianas, como no consider-lo uma extenso
da sua famlia, de forma que mesmo o simples pensamento de
deix-los faz seus olhos encherem dgua?
Em terceiro lugar, constante esforo para conservar-se renovado
na pregao da Palavra de Deus. Quando se prega para a mesma
congregao por muitos anos, no se consegue sobreviver sem re-
novar-se pelo estudo de novas passagens e pregar livros inteiros da
Bblia com os quais nunca se tratou antes. Posso afirmar que, embo-
ra eu esteja pregando h trinta e cinco anos, sob vrios aspectos eu
me sinto como quem est s comeando. Por exemplo, espero co-
mear em breve uma nova srie de sermes sobre o Apocalipse.
Embora eu trema diante da tarefa, tambm estou bastante motivado
e pronto a realiz-la com a ajuda de Deus.

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Entrevista

Em quarto lugar, o encorajamento vindo do prprio rebanho. Es-


se encorajamento vem de diferentes formas, e a mais importante
o ministrio salvador do Esprito Santo operando converses e
levando as ovelhas a crescer por meio das pregaes e do minist-
rio pastoral. Quando isso ocorre regularmente atravs dos anos
(embora sempre haja algum fluxo e refluxo dessas bnos),
difcil largar um rebanho desses. Quando o pregador v novos
crentes unirem-se ao rebanho por meio de converso slida e os v
crescer na graa, isso o capacita a lidar periodicamente com de-
sencorajamentos e crticas sem desgastar-se em demasia. O se-
gundo encorajamento mais importante para mim a forma que a
congregao ouve enquanto voc est pregando. A pregao uma
via de mo dupla: no s o pregador est falando com a congrega-
o, mas tambm o rebanho est respondendo ao pregador com
ateno, anelo, e f. A congregao de Grand Rapids sempre me
escutou bem desde o incio. Eu sempre senti que aqui eu estava
pregando a pessoas famintas. Isso no tem preo. Mas tambm h
um pequeno encorajamento que anima qualquer ministro, como
quando os presbteros e diconos apertam sua mo firmemente no
domingo noite, olham nos seus olhos, e dizem de corao: Mui-
to obrigado, pastor, por nos trazer outra vez a Palavra de Deus
hoje. Ou o querido irmo que aperta minha mo no vestbulo
uma ou duas vezes por ms, e sempre me diz a mesma coisa, em-
bora eu saiba que ele o faz com sinceridade: Muito obrigado por
levantar Cristo diante de ns outra vez hoje, pastor. Ou o amigo
que me envia um e-mail quase a cada ms, dizendo-me especifi-
camente o que ele aprendeu no sermo do ltimo domingo.

Alm da Bblia, quais so os trs livros 1 que mais o ajudaram como


cristo? E como ministro 2?
O primeiro livro que me vem mente Letters of Samuel Ruther-
ford, que eu conservei na minha mesa de cabeceira por dcadas.

1
Dos livros de edificao pessoal citados pelo Pr. Beeke, o nico traduzido em portugus O Peregrino, pelas
seguintes editoras: CPAD, Fiel e Mundo Cristo. Os demais, na ordem em que aparecem, teriam possivelmente o
seguinte ttulo em portugus: Cartas de Samuel Rutherford, Cristo, nosso Mediador, O Salvador sofredor. N. do T.
2
Dos livros referentes ao ministrio, j esto traduzidos os seguintes: As Institutas (Editora Cultura Crist), e
diversos comentrios bblicos de Joo Calvino (Editora Fiel). Os demais, na ordem em que aparecem, possivelmente
seriam assim traduzidos: O sbio trabalho do cristo, O ministrio cristo. N. do T.

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Sempre que me sentia desencorajado, eu tranquilizava a mente


com um bocado de Rutherford antes de dormir. A maneira dele
de levar suas aflies a Cristo e deix-las com Ele um remdio
que tenho tomado milhares de vezes. O segundo livro, O Pere-
grino, tem exercido profunda influncia em mim desde a minha
infncia, quando meu pai costumava ler um trecho cada domin-
go tarde, depois do culto. Depois que me converti, quando
adolescente, pedi que ele me explicasse vrias coisas a respeito
das diferentes personagens dessa maravilhosa alegoria. As muitas
lies espirituais que aprendi das respostas de meu pai, e mais
tarde dos meus prprios estudos desse famoso livro, eu simples-
mente no consigo descrever. O terceiro lugar vm dois livros:
Christ Our Mediator, de Thomas Goodwin, livro que me levou,
quando eu tinha dezessete anos, a experimentar mais da beleza e
da plenitude de Cristo do que jamais havia experimentado antes;
e The Suffering Savior, de Friedrich W. Krummacher, que eu li
pela primeira vez aos dezoito anos, como soldado em servio em
Fayetteville, na Carolina do Norte, durante um acampamento de
duas semanas no vero. Esses dois livros ampliaram meu conhe-
cimento experimental daquilo que meu Salvador fez por mim ao
morrer em meu lugar pelos meus pecados.
Como ministro, os quatro volumes de The Christians Reaso-
nable Service, de Wilhelmus Brakel tm sido de grande ajuda no
ministrio pastoral. As aplicaes no final de cada captulo so de
valor inestimvel. Fiquei triste quando se acabaram os seis anos
que demoramos para editar essa srie de livros de valor incalcu-
lvel. Em segundo lugar, As Institutas de Joo Calvino e os seus
comentrios bblicos tm sido uma constante fonte de instruo
e edificao para mim. Por fim, The Christian Ministry, de Char-
les Bridge tem me ensinado e me tocado mais do que qualquer
outro livro de homiltica e ministrio. Creio que esse livro a
melhor obra de um s volume jamais escrito sobre a todo-
abrangente tarefa do ministrio da Palavra.

Como o irmo tem visto a obra de Deus na vida da igreja?


Pela graa de Deus, tenho tido o privilgio de testemunhar, tanto
quanto posso perceber, muita gente convertida na congregao, e

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Entrevista

outros que chegaram certeza da f e da libertao espiritual em


Cristo. Sem dvida, isso no a bno de Deus apenas sobre o
meu ministrio, mas tambm sobre o ministrio dos meus compa-
nheiros de trabalho, o Rev. Foppe VanderZwaag, que est conosco
h dez anos, e o Rev. Maarten Kuivenhoven, que est conosco h
quase dois anos. Algumas dessas converses se deram por meio de
estudo bblico, leitura de livros cristos, e, especialmente, entre os
jovens, por meio de acampamentos de vero, que Deus tem aben-
oado de forma especial. Embora estejamos cientes que o munda-
nismo tambm tem invadido a vida de alguns da congregao, no
geral a congregao tem crescido significativamente na conscin-
cia prtica do pecado e do sofrimento, da graa, da libertao e
gratido no passar desses vinte e cinco anos. A Deus somente seja
a glria, pois todo ministro verdadeiro sabe que ele jamais poderia
converter uma simples alma. Cada converso um milagre da
soberana graa de Deus; consequentemente, como humilhante
quando Deus usa voc como instrumento em Sua todo-poderosa
mo para a converso de um pecador! Com exceo da minha
prpria converso, no conheo nada mais humilhante do que
isso. Sempre me impressiona o fato que Deus usa um ministro
pecador para a converso de outros pecadores.
A obra de Deus na vida da igreja tambm evidente no gran-
de aumento do compromisso da congregao em evangelizar em
diferentes ministrios e ambientes. Tenho grande alegria, pois
percebo o zelo do rebanho em repartir o evangelho em nossa
vizinhana local por meio da escola de misses dominical e do
trabalho social de ajuda, como tambm nas prises, e casas de
repouso aqui na cidade, e a sua dedicao para alcanar o mundo
com o evangelho por meio da palavra impressa, do treinamento
em seminrios, das conferncias ministeriais, e pelos diversos
canais de comunicao.

O que foi que sustentou o irmo pessoalmente, durante os tem-


pos mais difceis do seu ministrio?
Diversas coisas:
A absoluta, soberana e unilateral graa de Deus.
As disciplinas espirituais, como a orao, a leitura da Bblia, a

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preparao de sermes, a leitura de livros espiritualmente edifi-


cantes, e uma estreita comunho com outros crentes.
Escrever sobre assuntos espirituais. Com frequncia tenho me
sentido mais perto de Deus quando escrevo artigos e livros. Eu es-
crevo tanto para meu prprio proveito como para ajudar os outros.
O apoio do conselho da igreja e da congregao.
A alegria e a fora derivadas de contar com minha querida es-
posa como minha melhor amiga tanto espiritual como natural-
mente, e os filhos preciosos que me ajudam a no afundar, e os
irmos chegados com os quais posso contar para receber conse-
lhos e orao.
Ensinar no seminrio e publicar livros relevantes com fre-
quncia tem me proporcionado muita alegria e tem me guardado
de ficar desencorajado.
A intercesso de Cristo e as oraes do querido povo de Deus.

Que mudanas o irmo sofreu como ministro nesse perodo?


Essa uma pergunta incmoda para responder. Com toda certe-
za posso dizer o seguinte:
Estou menos confiante em mim mesmo, e mais incomodado
com minhas prprias falhas, e com meu lento progresso na santi-
ficao do que eu estava vinte e cinco anos atrs.
Com o passar dos anos, tenho me tornado mais consciente da
minha prpria dispensabilidade. Deus no precisa de mim para
levar a cabo a Sua obra, ou para edificar a Sua igreja. um privi-
lgio servi-lO como arauto e embaixador, pois a igreja no mi-
nha, mas dEle, e Ele digno de ser servido.
Com toda certeza estou mais otimista quanto ao fato de Deus
operar salvificamente nas pessoas. Tenho mais expectativa em
Deus do que vinte e cinco anos atrs.
Cada vez mais sinto que apenas comecei a pregar, e estou
mais comprometido com a pregao do que nunca antes. Na
verdade, amo quase todos os aspectos do ministrio (pregar,
ensinar, pastorear e aconselhar) mais e mais medida que os
anos passam.
Cada vez mais estou me concentrando nos assuntos principais
do evangelho, como o arrependimento e a f, investindo menos

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Entrevista

tempo e prestando menos ateno em assuntos de menor centra-


lidade para o evangelho, como o supralapsarianismo e o infralap-
sarianismo.
Cada vez mais percebo o tremendo desafio do aconselhamen-
to. A vida de algumas pessoas extremamente complicada e est
falida, e sua restaurao difcil. Um pastor precisa de treina-
mento especfico na resoluo de problemas e na administrao
de crises, o que exige grande sabedoria para dar conselho apro-
priado com a devida compaixo e com muita orao.
Tenho menos tendncia de julgar as pessoas do que anteri-
ormente. Muitas vezes, meu primeiro pensamento, quando as
pessoas agem irresponsavelmente, : Qual ser a tribulao ou o
problema por trs dessa atitude?
Embora eu ame as congregaes da nossa denominao e
agradea a Deus cada semana pela grande paz entre ns e a bn-
o do Esprito sobre a denominao, hoje estou menos casado
com uma denominao do que vinte e cinco anos atrs. Penso
cada vez mais em termos da igreja universal, e a unidade em
Cristo desfrutada por todos os crentes.
Talvez a maior mudana de todas que estou gastando a maior
parte do meu tempo e energia em coisas que tm valor permanen-
te. Quer seja ministrio na igreja local, ministrio no seminrio,
ministrio de conferncias, ou ministrio escrito, eu consagrei a
Deus a minha vida para sempre, desde que tive a difcil e perigosa
experincia quando fui assaltado em Latvia. Propus-me a devotar o
restante da vida para promover o cristianismo bblico, reformado,
puritano e experimental por toda a terra.
Finalmente, certas doutrinas se tornaram mais preciosas para
mim com o passar dos anos especialmente a adoo na famlia
de Deus, a constante intercesso de Cristo, e, talvez acima de
tudo, as glrias do cu.

Com base na sua experincia, quais sero os maiores desafios para


as igrejas reformadas da Amrica do Norte para a prxima dcada?
Acho melhor formular minha resposta a essa questo em termos
dos mandamentos permanentes do evangelho e da aliana da
graa, que se encontram sob ataque em cada gerao, em vez de

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me ater s tendncias e modas dos tempos. Em outras palavras, a


igreja ser mais bem sucedida se apegar-se aos fundamentos e
obedecer s ordens permanentes do Seu Senhor e Soberano.
Conservando isso em mente, quero mencionar trs coisas.
Primeira, manter e defender toda a f crist uma vez por to-
das entregue aos santos, como revelada nas Escrituras, promovi-
da na pregao e na experincia reformada, e resumida nos gran-
des credos ecumnicos e nas confisses reformadas. Segunda,
manter padres bblicos para a adorao e a obra da igreja e para
a vida e conduta dos seus membros submetendo-se Palavra;
conservando a guarda do domingo; resistindo a indiferena dou-
trinal e do erro, e a conformidade ao mundo; exercendo a nega-
o de si mesmo; e promovendo o temor de Deus e a renovao
da mente, do corao, e da vida pelo poder do evangelho. Tercei-
ra, trazer os coraes e mentes da nova gerao cativos obedi-
ncia de Cristo, de forma que a herana da teologia reformada,
com os seus privilgios e responsabilidades da aliana sejam es-
timados, preservados, e desfrutados pelos seus legtimos herdei-
ros, tanto os que nascerem nessa comunidade da aliana como
aqueles a quem o Senhor acrescentar, vindos de fora.

Que conselhos o irmo daria aos pastores que esto come-


ando o ministrio?
Aqui esto onze rpidos conselhos:
1. Ore, ore, ore. Jamais tome sobre si mesmo nenhuma res-
ponsabilidade da igreja sem temper-la com orao. Lembre-se
do conselho de John Bunyan: Voc pode fazer mais do que orar
depois de ter orado, mas voc no pode fazer nada mais do que
orar at ter orado.
2. Estude, estude, estude. Mantenha-se nos pastos verdejantes
da verdade em seus estudos. Conserve o seu hebraico e o seu
grego. Prepare os seus sermes com muito cuidado. Escreva al-
guns artigos ou alguns livros para aprimoramento pessoal. Parti-
cipe de algumas das conferncias e seminrios de que vale a pena
participar, to comuns em vrios locais hoje. Volte ao seminrio
para estudar um pouco mais. Faa questo de trabalhar de forma
que sua mente seja expandida.

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Entrevista

3. Pregue, pregue, pregue. Empregue o melhor da sua energia e


vida, como Paulo, pregando Jesus Cristo (1 Co 2.2). Pregue com fre-
quncia. E quando o fizer, pregue de forma bblica, doutrinria,
experimental e prtica. Pregue com paixo, apresentando a Palavra
da vida como um moribundo falando com outros moribundos.
4. Seja um modelo, seja um modelo, seja um modelo. Seja um
modelo da verdade bblica para com sua esposa, sua famlia, para
com os que trabalham com voc na igreja, sua congregao, e
para com seus vizinhos. Decida-se, como Thomas Boston, a espa-
lhar o perfume de Cristo onde quer que voc v. Como Robert
Murray MCheyne, ore que o Esprito Santo possa torn-lo to
santo na terra quanto possvel que um pecador perdoado seja
santo. Ore para que sua vida seja uma carta viva, seus sermes
sejam escritos em sua vida prtica.
5. Delegue, delegue, delegue. No d aulas a todas as classes na
sua igreja. No seja o responsvel pelo boletim dominical. No
tente regular e supervisionar todas as atividades dos seus colegas
de trabalho. Delegue tudo o que for possvel, de forma que voc
possa concentrar-se na orao, na pregao, no ensino, e no cui-
dado espiritual do rebanho.
6. Treine, treine, treine. Treine o seu povo para as funes de li-
derana nos diversos ministrios da igreja. Gaste tempo extra com
os jovens que podem servir como futuros presbteros e diconos, ou
como lderes de diferentes atividades. Pela graa do Esprito, de-
senvolva futuros lderes. medida que voc os treina, d-lhes li-
berdade para usar os dons e oriente a viso deles tanto quanto pos-
svel. Todo o tempo empregado nisso ser muito bem gasto.
7. Visite, visite, visite. Visite o seu rebanho fielmente no
hospital, em casa, e em toda hora de necessidade. Esteja presente
quando precisarem de voc. Sempre leia a Palavra e fale algumas
poucas palavras edificantes sobre o texto, e ore em cada visita. Se
voc falhar nesse assunto, falhar em tudo mais.
8. Ame, ame, ame. Muitos ministros falham porque negligen-
ciam o amor s ovelhas. Ame e continue amando o seu povo por
aquilo que so, e no pelo que voc pensa que deveriam ser.
Aceite-os como so e onde esto, e trabalhe com eles a partir
desse ponto, sempre com pacincia, lembrando que, se voc no

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pode associar-se de forma amorosa com as pessoas onde elas


esto, com o passar do tempo elas o rejeitaro. Considere-se
como o tutor espiritual e o cuidador de uma grande famlia. Seja
bondoso com cada um deles. Leve-os a sentir a sua preocupao
por eles e por suas famlias. Faa perguntas que mostram o seu
cuidado por eles. Regue-os com compaixo, quando estiverem
em necessidade. medida que o seu relacionamento cresce,
sempre que for apropriado, no se acanhe de dizer-lhes que voc
os ama. E se voc tiver inimigos na igreja, faa de tudo para am-
los tambm, como Jesus ordenou.
9. Desfrute, desfrute, desfrute. Considere como inacreditvel
honra e alegria o fato de ser embaixador de Deus. Edward Payson
(1783-1827) disse que com frequncia batia palmas de alegria
durante seu estudo particular porque Deus o tinha chamado para
o ministrio sagrado da Sua Palavra. A obra do ministrio uma
tarefa pesada, mas tambm cheia de alegria. Aprenda a consi-
derar como sua fora a alegria do Senhor, em Cristo (Ne 8.10).
10. Renove, renove, renove. Preste ateno sua sade. Viva
em intimidade com Deus, alimente-se de Cristo, beba intensa-
mente do Esprito. Tire tempo para descansar, para deixar de
lado todos os fardos, e para abrir-se luz da Palavra e direo
do Esprito Santo. Lembre-se de que voc um mero receptculo
ou vaso, e no a fonte das guas vivas. Voc no consegue dar aos
outros aquilo que no apanhou primeiro para si mesmo.
11. Persevere, persevere, persevere. Quando chegarem as tribu-
laes e os inimigos perseguirem, no seja um mercenrio que
abandona as ovelhas. Persevere no cuidado por elas. Fique firme.
Confie em Eclesiastes 11.1: Lana o teu po sobre as guas, por-
que depois de muitos dias o achars.

Como a sua famlia tem recebido os rigores e desafios do


ministrio?
Muito bem. Deus tem-nos abenoado imensamente nessa rea.
Minha querida esposa uma incrvel ddiva de Deus para mim.
Algum me disse certa vez: Ela ama o ministrio tanto quanto
voc. Certa vez, quando perguntei a ela qual era a parte mais dif-
cil de ser esposa de pastor, ela pensou um pouco, e depois disse:

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Entrevista

s vezes, como esposa de pastor, fico indecisa como devo saudar


as pessoas, se devo s falar, ou apertar a mo, ou dar um abrao,
ou um abrao e um beijo essa , provavelmente, a parte mais
difcil. Se essa a maior dificuldade da minha esposa como esposa
de pastor, eu acho que ela est se saindo muito bem!
Nossos filhos, tambm, no tiveram nenhum problema por
serem filhos de pastor. Na verdade, eu perguntei vrias vezes a
eles durante esses anos: Vocs alguma vez quiseram que seu pai
no fosse pastor? Repetidamente, todos eles responderam com
firmeza: claro que no! Ns estamos muito gratos a Deus e a
eles por esse tipo de convico.
Minha esposa e eu tambm estamos gratos que nossa igreja e
escola comunitria no os trataram de forma diferenciada como
filhos de pastor. Em nossa prpria famlia, temos tentado cri-los
antes de qualquer outra coisa como crianas crists, no espe-
rando certo comportamento simplesmente porque so filhos de
pastor. E com muito cuidado temos evitado fazer crticas igreja
ou a qualquer outra pessoa na frente de nossos filhos.
Nossos filhos tm sido uma grande bno para ns! Estou
plenamente certo e consciente de que isso unicamente por
causa da graa de Deus.

Qual texto bblico melhor resume os ltimos vinte e cinco


anos da sua vida?
Filipenses 4.19: E o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria,
h de suprir, em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades.

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Dr. Joel Beeke diretor e professor de teologia Sistemtica e Homiltica no Puritan
Reformed Theological Seminary e pastor da Heritage Netherlands Reformed Con-
gregation of Grand Rapids, Michigan, USA

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proibida a reproduo de parte ou do todo


desta publicao sem a permisso formal do
editor.

Edio: Manoel Canuto


Edio grfica e capa: Heraldo Almeida

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