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Em alguns casos, entretanto, a preparao para a lixiviao requer


modificaes qumicas do minrio ou concentrado. Nesse caso, so
utilizados processos pirometalrgicos, tais como ustulao (na oxidao de
ZnS em ZnO ou na oxidao de minrios refratrios de ouro2) de reduo
(lateritas de Ni no processo de lixiviao amoniacal), hidrometalrgicos
(oxidao sob presso de minrios refratrios de ouro) e biohidrometalrgicos
(biooxidao de minrios refratrios de ouro). Nos processos
biohidrometalrgicos as reaes so mediadas por microrganismos
guardadas as condies operacionais necessrias para a atuao eficaz
desses microrganismos (i.e., potencial redox, pH, temperatura, concentrao
de oxignio e nutrientes). Nos exemplos anteriores o pr-tratamento do
minrio facilitar a extrao do metal, seja, por exemplo, pela obteno de
uma nova fase de mais pronta dissoluo ou pela criao de acesso
(porosidade) para os reagentes na matriz slida que contm o metal a ser
lixiviado. A seletividade, em alguns casos, tambm melhorada.

Aps a preparao do minrio, tem-se a etapa de lixiviao. Esta, juntamente


com a recuperao do metal, constituem as etapas mais caractersticas do
fluxograma hidrometalrgico. A lixiviao consiste na dissoluo seletiva de
minerais contendo o metal ou metais de interesse atravs do contato do slido
(minrio ou concentrado) com uma fase aquosa contendo cidos
(freqentemente o cido sulfrico), bases (como hidrxidos de amnio e
sdio) ou agentes complexantes (como o cianeto de sdio e o hidrxido de
amnio), em condies variadas de presso e temperatura (usualmente de 25
a 250C).

O termo Hidrometalurgia designa processos de extrao de metais nos quais a


principal etapa de separao metal-ganga envolve reaes de dissoluo do

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Minrios de ouro so considerados refratrios quando apresentam uma recuperao do metal inferior a 80%
em condies convencionais de lixiviao. Quando a refratariedade se deve presena de ouro fino (ocluso ou
em soluo slida) em uma matriz de sulfetos (como a pirita e a arsenopirita) introduzida uma etapa de
oxidao anterior cianetao. A oxidao transformar os sulfetos em xidos/hidrxidos de ferro porosos
(devido diferena de volume molar), criando acesso para os agentes lixiviantes at o metal.

V. S. T. Ciminelli Captulo 2 Notas de Aula Introduo ao Processamento Aquoso - 2011

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