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Riqueza

Por riqueza se entiende una cantidad de recursos ms que suficiente, ya sea


en forma de bienes o propiedades o de crdito. En algunas estructuras sociales, el
acceso a los bienes y servicios sociales como la educacin y la atencin sanitaria
se cuenta tambin como parte de la riqueza. En su habitual lnea reduccionista, los
economistas definen la riqueza como el saldo del activo sobre el pasivo en un
momento dado del tiempo. Apenas resulta sorprendente la definicin que de la
riqueza daba Aristteles: todo lo que el dinero puede comprar. Hoy es comn que
la riqueza se mida en trminos de dinero, a pesar de que el propio valor del dinero
se mida en trminos de lo que este tiene capacidad de adquirir. Pero hay una
consecuencia de la definicin aristotlica que merece la pena sealar. Si la riqueza
se mide por la cantidad de dinero, entonces un hombre con un milln en el banco y
un pasivo de mucho menos de un milln es un hombre rico. Pero supongamos que
no compra nada con l, ni bienes ni servicios, ni placeres ni pasatiempos. En ese
sentido se encontrar exactamente en la misma situacin que un hombre sin nada
en absoluto. El que no gasta esta igual que el que no tiene recursos para gastar: los
dos son pobres.
En cambio, un hombre que ahorre unos cuantos miles respecto a su pasivo,
y que se los gaste en aquellas cosas que hacen la vida ms cmoda y agradable,
ser de hecho mucho ms rico. Como esto sugiere, la verdadera medida de la
riqueza no es lo que se tiene, sino lo que se gasta.
En este sentido, pues, sin duda Aristteles tiene razn, ya que su definicin
viene a decir que, en la prctica, gastar es ganar. Pero incluso una idea tan
satisfactoria como sta requiere una matizacin, puesto que, si el gasto se dedica
meramente a la ostentacin vacua, a hbitos autodestructivos, o a aquellas cosas
que hacen a la gente estpida y daina, entonces ser de la peor especie: mero
despilfarro, vergonzoso derroche.
Pero la definicin de Aristteles omite el hecho conocido y evidente de que
hay algunas clases de riqueza y de hecho muchas de ellasque no pueden
comprarse con dinero. As, puede comprarse la educacin, pero no la inteligencia;
puede comprarse la ropa, pero no el estilo; puede comprarse cosmticos, pero no
belleza; puede comprarse el sexo, pero no el amor.
Obviamente, el dinero puede comprar ayuda para conseguir amor y belleza;
pero son estas cosas en s mismas las que constituyen la verdadera riqueza. Y la
ms profunda de las riquezas consiste en aquellas cosas que la mayora de las
personas dan por sentadas hasta que se pierden o se ven comprometidas: la vista,
el odo, la movilidad, la salud en general, los amigos, los seres queridos
Histricamente y culturalmente, la riqueza se ha entendido de formas
notablemente similares. Un aspecto bastante comn a toda ellas es la abundancia
de factores econmicamente tan significativos (y variados) como las vacas, la tierra.
La renta acumulada o los valores burstiles. Otro es la posesin de bienes no
esenciales como obras de arte, grandes casas, nmero de esposas, concubinas o
amantes, siendo cualquier clase de supervit en general un elemento indicador de
riqueza, que anuncia su posesin y confiere grandes a su propietario.
Anthony Clifford Grayling, El poder de las ideas: Claves para entender del siglo XXI,
Barcelona, Ariel, 2010, pp. 433-435.