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Mircoles 15 de setiembre de 1999
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Los tribunales de honor de las Fuerzas Armadas

Por Martn Balza


Para La Nacin

En los ltimos tramos de mi carrera militar activa, siento la necesidad de expresar


algunas reflexiones personales sobre la vigencia de los tribunales de honor de las
Fuerzas Armadas en los albores del siglo XXI. Lo hago con la esperanza de realizar un
aporte a la modernizacin de las instituciones militares, sustentado en la experiencia de
ms de cuarenta y ocho aos de servicio, ocho de ellos como jefe del Ejrcito, y
apreciando que en nuestra sociedad no hay un conocimiento cabal sobre el alcance, la
competencia, el procedimiento y las resoluciones de los tribunales de honor, aun entre
algunos militares.

Considero que nuestras instituciones encuentran ahora el momento oportuno para


actualizar algunas normas que rigen la profesin militar, respetando las particularidades
propias y distintivas de la disciplina y la jurisdiccin castrenses en concordancia con los
principios legales comunes a todos los ciudadanos.

Problemas de tica

El derecho, considerado como el conjunto de normas, leyes y principios a que est


sujeta la sociedad, no es un concepto rgido, sino, por el contrario, implica una
permanente adaptacin a los tiempos. Los militares, que no somos ajenos a los
problemas relevantes relacionados con la tica y la moral que prevalecen en nuestra
sociedad, tambin debemos actualizarnos. En este sentido, uno de los valores que
caracterizan a una persona es el honor, definido por el diccionario de la Real Academia
como la obligacin de toda persona a obrar conforme al deber para consigo misma y
para con los dems; representa, entonces, una cualidad moral, esencial para la vida en
sociedad.
La ley 19.101, para el personal militar de las Fuerzas Armadas, recogi la jurisdiccin
de los tribunales de honor slo para los oficiales, excluyendo a los suboficiales, y se
instrument a travs del "reglamento" correspondiente, el cual considera "que el honor
militar es de nsita competencia y responsabilidad militar, el que en consecuencia es
nico ejecutor de su custodia y juzgamiento, por ser el patrimonio tico fundamental de
las instituciones militares y de la profesin castrense", y que constituyen transgresiones
al honor "todos los actos y omisiones imputables a oficiales que lesionen su propio
honor, o el ajeno, y afecten el patrimonio tico de las instituciones militares y de la
profesin castrense y sus tradiciones".

En la actualidad, en nuestro pas, existen dos mbitos para juzgar los problemas
relativos al honor militar: la justicia militar y los tribunales de honor. Estos ltimos
constituyen un fuero para juzgar slo el honor de los oficiales, quedando excluidos los
suboficiales. Este fuero, que data del siglo XVIII, proviene de las Ordenanzas del rey
Carlos III de Espaa, y se complementa con el Cdigo tico que impuso el general San
Martn a sus oficiales del Regimiento de Granaderos a Caballo.

Cabe recordar que en esa poca la profesin militar se limitaba a los oficiales, ya que
los suboficiales pertenecan a las tropas, reclutadas por el sistema de "levas y
enganche". Durante el presente siglo, la carrera militar se fue tornando ms compleja y
requiri la conformacin de un cuerpo de suboficiales permanente y altamente
calificado, con crecientes exigencias de formacin, especializacin, perfeccionamiento
y competencia para el liderazgo, que constituye la columna vertebral de los ejrcitos. La
Guerra de las Malvinas as lo puso en evidencia.

Me pregunto: no resulta anacrnica y discriminatoria esta exclusin del campo del


honor de nuestros suboficiales a las puertas del tercer milenio?

En todas estas cuestiones, modela nuestras creencias y nuestros valores la experiencia a


la que nos somete la vida. A lo largo de mi carrera militar, incluidas la Guerra de las
Malvinas y nuestra participacin en misiones de paz de las Naciones Unidas en distintos
pases, enriquec mi experiencia sobre el comportamiento de los hombres de armas. En
ningn caso, el bueno o mal proceder tena relacin causal con la jerarqua que se
ostentaba. El honor es un tema de valores ticos, no de estructuras jerrquicas,
profesin, cultura, religin, raza, mando o poder.

Los tribunales de honor vigentes en nuestras Fuerzas Armadas no constituyen instancia


judicial alguna, no imponen arresto ni destitucin, y por sus atribuciones slo pueden
absolver, amonestar o descalificar la conducta de un imputado. En este ltimo caso,
debe solicitarse al presidente de la Nacin la privacin del uso del grado y del uniforme,
pero el oficial sancionado contina manteniendo su condicin militar de oficial (sin
grado), percibiendo incluso sus haberes.

Procedimiento administrativo

Tambin puede suceder que esta jurisdiccin descalifique por faltar al honor a quien,
por el mismo hecho, haya sido considerado inocente por un juez civil o militar, entrando
en contradiccin con uno de los principios generales del derecho: non bis in idem (nadie
puede ser juzgado dos veces por la misma causa). Esta consecuencia, de por s grave, se
aplica mediante un procedimiento administrativo que, adems, no cuenta con todas las
garantas del debido proceso que establece la Constitucin Nacional.

A la justicia militar le competen, en cambio, los delitos y tambin las faltas


administrativas, esencialmente militares, y es el mbito natural para juzgar a todo aquel
que se halle bajo la jurisdiccin militar. El Cdigo de justicia militar define una
categora de delitos contra el honor (artculos 758 al 771) y la reglamentacin de la
justicia militar tipifica, en su artculo 332, las faltas a la tica profesional, conformando
as un verdadero cdigo tico de la profesin militar.

En este fuero, el causante -oficial o suboficial- puede ser juzgado y sancionado por
autoridades competentes, con todas las garantas constitucionales y administrativas,
pudiendo recibir distintas penas o sanciones, entre ellas la de destitucin, que significa
la baja definitiva de las filas de la fuerza a la que pertenece, y la prdida de su grado, su
condicin militar y otros derechos ante el Estado. En el caso de los delitos establecidos
en el Cdigo de justicia militar (inclusive en aquellos contra el honor militar), existe un
procedimiento que contempla una apelacin obligatoria ante la justicia federal. Esto no
sucede en los tribunales de honor.

En sntesis, la justicia militar sanciona las transgresiones al honor militar. Es mucho ms


severa, ms amplia, no discriminatoria y con garantas constitucionales adecuadas, que
no ofrece la va restrictiva de los tribunales de honor. Por otra parte, del derecho militar
comparado surge que un fuero particular para el honor, tal como lo prescribe nuestra ley,
no existe en muchos de los ejrcitos consultados. Entre otros, no lo tienen Alemania,
Brasil, Canad, Chile, Espaa, Estados Unidos Francia, Gran Bretaa ni Italia.

Revisin necesaria

Concluyendo, el honor -valor moral exigible a todos- debe adornar la conducta diaria de
los integrantes de las Fuerzas Armadas. En este sentido, considero que los tribunales de
honor deberan ser, cuando menos, revisados para alcanzar tambin a nuestros
suboficiales y terminar, definitivamente, con una injusta discriminacin o, tal vez,
deberan ser suprimidos, por similitud con lo que ocurre actualmente en la mayora de
los ejrcitos.

Con ello no se pierde un fuero de resguardo del honor, sino que se contribuye a
jerarquizar las instituciones militares, mediante un juzgamiento ms riguroso de la
honorabilidad de todos los hombres de armas, sin discriminaciones.

S que estas reflexiones podrn generar controversias y opiniones encontradas. De la


confrontacin de ideas en una racional discusin surgir la mejor solucin.

El ingreso en el siglo XXI as lo exige. Esa es mi conviccin.

El autor es jefe del Estado Mayor General del Ejrcito.

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> Nueva autocrtica de Balza por la guerra antisubversiva

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