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Mudana e desenvolvimento durante a idade adulta e a velhice

A psicologia evolutiva o estudo de todo o ciclo vital, e isso significou no s uma


ampliao nas idades de estudo, mas tambm, e sobretudo, uma ampliao dos
conceitos, dos modelos, da linguagem e da metodologia.
Idade e influencias no desenvolvimento
A idade, por si mesma, no explica nada, e a passagem do tempo, por si s no fornece
elementos que possam nos ajudar a compreender os processos de desenvolvimento
psicolgico, mas as relaes entre a idade e conduta so de natureza correlacional, ou
seja, no processo de desenvolvimento psicolgico existem determinadas mudanas que
so mais caractersticas de umas idades do que outras, mas isso no significa que seja a
idade que produz por si mesma, as mudanas.
Diferentes significados de idade:

Idade cronolgica: refere-se ao nmero de anos que transcorreram desde o


nascimento de uma pessoa.
Idade biolgica: refere-se a sade da pessoa, uma estimativa do lugar em que
uma pessoa se encontra em relao ao seu potencial de vida.
Idade psicolgica: relacionada com a capacidade de adaptao de uma pessoa,
isto , com suas possibilidades para enfrentar as demandas do ambiente.
Idade funcional: integra os conceitos de idade biolgica e psicolgica, e se refere
a capacidade de autonomia e independncia.
Idade social: est relacionada com os papeis e as expectativas sociais associadas
a determinadas idades.
Alm dessas distines, devemos acrescentar uma diferenciao da relao que h
entre a idade e as influencias que moldam o desenvolvimento:
Influencias normativas relacionadas com a idade: so ligadas a fatores que afetam o
desenvolvimento psicolgico com um vnculo muito forte com a idade, permitindo fazer-
se previses razoveis sobre alguns processos evolutivos. Muito forte no incio da vida
e volta a fortalecer-se no fim da vida.
Influencias normativas relacionadas com a histria: afetam pessoas que viveram numa
mesma poca e sociedade, exercem uma influncia muito forte durante a maior parte
da nossa existncia. Est fortemente ligado ao conceito de gerao.
Influencias no-normativas: se referem as experincias idiossincrsicas do sujeito,
experincias que no so vividas por todos os sujeitos de mesma idade e/ou gerao.
Afetam um ou mais indivduos, mas no todos os indivduos, alm de ser um fato
imprevisvel.
O desenvolvimento a partir da adolescncia est muito pouco determinado pela idade
cronolgica e muito mais pela idade psicolgica e social. A idade adulta e a velhice so
etapas da vida que esto abertas a mudanas, sensveis as diversas fontes de influncia
das quais estivemos falando.
Mudanas biolgicas na idade adulta e na velhice
Envelhecimento Primrio e secundrio
O corpo humano atinge a maturidade por volta dos 25-30 anos, idade caracterizada
pelos maiores ndices de vitalidade.
O envelhecimento no um processo nico, mas um processo composto de vrias
partes que so distribudas entre diversas funes biolgicas e os diferentes rgos
corporais. Alm disso, um processo que permite grandes diferenas entre pessoas.
Apesar do processo de envelhecimento nosso corpo potencialmente capaz de manter
um bom funcionamento biolgico at idades muito avanadas, permitindo a adaptao
das demandas do ambiente.
No h um consenso sobre o que o processo do envelhecimento, mas h uma
concordncia na distino entre envelhecimento primrio e secundrio.
O envelhecimento primrio consiste nos processos de degenerao biolgica,
geneticamente programados que acontecem em todas as pessoas independente da
ao do ambiente ou circunstancias individuais.
O envelhecimento secundrio consiste nos processos de degenerao que aumentam
com a idade e que se relacionam com fatores que podem ser controlados. Muitas vezes
esses fatores se agrupam e formam uma verdadeira ecologia envelhecedora.
Alguns autores ainda prope a existncia de um envelhecimento tercirio que consiste
em declnios generalizados nas funes psicolgicas. Nesse tipo de envelhecimento a
capacidade de adaptao diminui, as habilidades cognitivas se deterioram e a
personalidade fica desestabilizada e vulnervel.
Segundo Birren e Cunningham (1985) o envelhecimento seria como uma cascata, onde
os trs tipos de envelhecimento de complementariam. Alm disso as diferenas
interindividuais que so o resultado de fatores genticos e ambientais influenciam no
processo do envelhecimento.
As mudanas e sua repercusso no funcionamento psicolgico
No processo do envelhecimento, o declnio das funes no tem razo para ser um
obstculo para o funcionamento e desempenho psicolgico normal. Ao contrrio, um
crebro saudvel e velho serve como suporte para um funcionamento psicolgico
saudvel, permitindo a aquisio de novos conhecimentos e habilidade. Ainda, a
manuteno da atividade intelectual contribui para manter um bom funcionamento
cerebral.
Assim, uma pessoa pode atingir uma idade avanada sem que o desempenho cotidiano
e o equilbrio das potencialidades sejam afetados. Na verdade as doenas no crebro
que so as principais agentes causadoras de um ajuste psicolgico. A sade e o bem-
estar psicolgico esto relacionados com a sade e o bem-estar fsico.
Expectativa de vida e fatores relacionados
A reduzida taxa de natalidade e as doenas so as principais modificadoras da
expectativa de vida de uma populao e por isso esto relacionadas com o processo de
envelhecimento.
Modelos evolutivos da idade adulta e do envelhecimento
Modelo evolutivo de Erikson
Prope oito estgios do desenvolvimento em uma dimenso psicolgica bsica e
psicossocial. O desenvolvimento adulto e a velhice estariam no 6,7 e 8 estgios. O 6
estgio estabeleceria relaes de intimidade ou o isolamento, j no prximo estgio
seria desenvolvido o sentimento de generatividade, ou seja, passar seus conhecimentos
para as geraes posteriores de forma que o sujeito se sinta criativo ou produtivo, caso
contrrio o sentimento de estagnao seria desenvolvido. O ltimo estgio descrito por
ele estaria situado aps os 65 anos de idade e nele a pessoa trabalharia o sentimento
de integridade por ter atingido seus objetivos segundo (artigo de bases) ou um
sentimento de desespero.
Modelo evolutivo do ciclo vital
Segundo as ideias propostas por Baltes(1987) tem como ideia central os conceitos de
multidimensionalidade, multidirecionalidade (nem todos os contedos psicolgicos
evoluiriam na mesma direo e velocidade ou sequer evoluiriam), combinao de
perdas e ganhos (nem toda evoluo acrescentaria ganhos e muito menos o
envelhecimento acarretaria perdas), plasticidade (habilidade de mudar e se adaptar) e
pr fim a contextualidade para se referir ao desenvolvimento na idade adulta e velhice.
Isso no significa que o desenvolvimento durante essas idades seria catico, mas que as
importantes mudanas que acontecem nessas etapas no se acomodaria as rgidas
exigncias do conceito de etapa ou estgio.
Mudanas e continuidade
Durante estas etapas da vida, h elementos de estabilidade e de mudanas que
costumam se apresentar em um linha de continuidade com o desenvolvimento anterior.
O desenvolvimento intelectual, as transformaes no sistema do eu e as mudanas no
processo do apego so exemplos dessa estabilidade e mudana.
O desenvolvimento intelectual incluiria o pensamento ps-formal que est ligado a um
maior relativismo, tambm ao conhecimento de especialista em alguns mbitos do
conhecimento que poderia ser adquirido ao longo do tempo atravs da experincia e
pr fim a sabedoria. Durante o perodo adulto e da velhice encontramos uma srie de
mudanas e desenvolvimento que coexistem com elementos de pocas anteriores.
As transformaes do eu incluiriam o mbito do autoconceito e da autoestima. O
primeiro est relacionado a acentuar o que foi formado na adolescncia, desenvolver
uma estrutura cada vez mais hierarquizada e aos trcios psicolgicos que
acrescentariam uma complexidade ao autoconceito adulto. O autoconceito possuiria
tambm um ncleo central de estabilidade que garantiria a continuidade integrando as
mudanas em uma auto representao construda ao longo do tempo.
O segundo estaria relacionado as vivencias do sujeitos sejam elas positivas ou negativas,
tambm estaria relacionada aos momentos de transio que poderiam ter impacto
positivo e negativo alm de estarem ligadas a redefinio de expectativas e valores ao
longo do desenvolvimento.
As mudanas de apego causariam importante domnio na nossa personalidade, pois com
o passar do tempo nos apegaramos a diversas pessoas, mas apesar dessas mudanas a
estabilidade estaria na funo do apego ao longo do ciclo vital que seria o apoio,
segurana, proximidade, intimidade e etc.