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Construindo sobre Alicerces Firmes

Volume I

Diretrizes para Evangelismo e Ensino de Crentes

por
Trevor McIlwain
1
Introduo
Em meio a um estrondoso rudo, as paredes abriram-se e desabaram. Caibros
despedaaram-se. O telhado dobrou-se e caiu em pedaos. Um andar caa sobre o outro,
imprensando, esmagando e matando os moradores. Em poucos instantes o prdio de
apartamentos ficou reduzido a runas.
Como acontecera esse desastre? O prdio parecia ser firme. Por que desabara
repentinamente?
Subseqentes investigaes comprovaram o fato de que o construtor no seguira todas
as especificaes e plantas da construo. Lanando sorte sobre as vidas e segurana de
seres humanos por causa de dinheiro, ele improvisara e economizara em todos os setores do
prdio.
A profundidade do concreto fora reduzida, e nem todos os vergalhes de ao
requeridos foram usados no alicerce. Por causa disso os alicerces no eram adequados
para a altura e o peso da estrutura. As paredes e assoalhos careciam dos vergalhes de ao,
essenciais para sustentar e fortalecer a construo.
O construtor ignorara as instrues que lhe foram dadas. Ele seguira seu prprio
mtodo porque era mais fcil e mais rpido, e geraria maior lucro.
Os resultados? Angstia! Destruio! Morte!
Assim como esse construtor ignorou os padres e especificaes de construo, muitos
crentes pelo mundo todo descuidam e ignoram os planos do Construtor-Mestre para a
edificao de Sua Igreja.
Na maioria dos casos, evangelizao em massa e evangelismo pessoal, bem como a
pregao e ensino da Palavra de Deus, no esto sendo realizados de acordo com planos
bblicos dados Igreja pelo Arquiteto divino. Muitos dos que esto envolvidos na obra de
edificao da Igreja permanecem to entretidos com suas prprias idias e planos que no
param para considerar se esto trabalhando de acordo com as instrues de Deus ou se seu
trabalho ser aprovado na sua verificao final.
Deus construtor da Sua Igreja (Mt 16:18). Mas Ele escolheu Seus filhos para serem
colaboradores, juntamente com Ele (1 Co 3:9).
A tarefa do crente em construir a Igreja semelhante a de um empreiteiro. Assim
como o empreiteiro tem o dever de seguir risca os planos dados a ele pelo dono da obra,
igualmente ns somos responsveis por seguir os planos de Deus para a edificao da Sua
Igreja.
Deus o verdadeiro construtor de todas as coisas. Pois toda casa estabelecida por
algum, mas aquele que estabeleceu todas as cousas Deus (Hb 3:4). Deus edifica tudo
conforme Seus planos eternos. Ele no mudar. Ele jamais Se acomodar idias
humanas ou ir com a onda da moda. Jamais permitir qualquer mudana nas
especificaes que estabeleceu em relao a tudo que tem planejado fazer dentro do que
ns denominamos tempo. Seu trabalho sempre tem bases adequadas, e Ele edifica
cuidadosa, paciente e precisamente. Ele recusa cortar caminho em qualquer obra que faa,
e nunca usa materiais inferiores ou mtodos que contrariam Sua natureza santa e perfeita.
O primeiro relato dado nas Escrituras com referncia ao trabalho de edificao de
Deus quando criou o cu e a terra. Os cus por sua palavra se fizeram, e pelo sopro de
sua boca o exrcito deles... Pois ele falou, e tudo se fez; ele ordenou, e tudo passou a
existir (Sl 33:6,9). Deus foi o Criador-Construtor de todas as coisas visveis e invisveis.
A mentira de Satans a teoria da evoluo imposta sobre o homem tolo e incrdulo,
contrria natureza e ao carter de Deus. Deus nada deixa ao lu da sorte. Ele est sempre
em total controle de todas as Suas obras. Tudo foi criado de acordo com Seu plano
perfeito, e Ele mesmo disse que tudo isso era bom (Gn. 1:31).
Mais adiante nas Escrituras temos o relato da ordem de Deus a No para construir a
arca. Porm, Deus no ordenou que No construsse a arca e da deixou a critrio dele a
formulao de seus prprios planos. Deus disse a No exatamente o que deveria ser feito; e
No, o trabalhador fiel de Deus, fez tudo exatamente como Deus ordenara (Gn. 6:22).
Quando Deus escolheu habitar com Israel, mandou Moiss construir o tabernculo.
Como Moiss deveria constru-lo? V que faa todas as cousas de acordo com o modelo
que te foi mostrado no monte (Hb 8:5). Cada detalhe, desde as bases de prata, que
serviam de encaixe para as tbuas, at as coberturas de peles de animais marinhos, deveria
ser feito exatamente de acordo com o padro divino dado a Moiss no monte Sinai. As
Escrituras nos afirmam que Moiss foi fiel a Deus, que o comissionou (Hb 3:2). Apenas
em uma ocasio relatado o descuido de Moiss em no obedecer a clara instruo do
Senhor. Quando ele feriu a rocha, em vez de falar a ela, foi-lhe negado a entrada na terra
prometida (Nm. 20:7-12). de suma importncia fazer todas as coisas de acordo com o
plano de Deus!
A obra de Deus, na criao dos cus e da terra, foi realizada pelo poder da Sua Palavra.
No e Moiss seguiram a Palavra de Deus em tudo que realizaram. A atual obra de Deus
em edificar a Sua Igreja tambm est sendo realizada atravs da Sua poderosa Palavra.
Porque Deus que disse: De trevas resplandecer luz , ele mesmo resplandeceu em
nossos coraes, para iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Cristo
(2 Co 4:6).
A criao do universo foi uma obra unicamente de Deus. Ele no usou nenhum
agente angelical ou humano. Mas a grande obra de edificao da Igreja, a exemplo das
obras de construo da arca e do tabernculo, foi entregue a Seus filhos. Temos, porm,
este tesouro em vasos de barro... (2. Co. 4:7); ... somos embaixadores em nome de
Cristo... (2 Co 5:20); ...sereis minhas testemunhas... at aos confins da terra (At 1:8).
Deus escolheu completar a obra de ensinar a Sua Palavra atravs da instrumentalidade dos
membros da Sua Igreja. Se a arca e o tabernculo tiveram que ser construdos exatamente
de acordo com o plano de Deus, ser que a Igreja no deve ser edificada conforme o Seu
plano? Certamente a noiva de Cristo bem mais importante do que a arca ou o
tabernculo. A utilidade da arca chegou ao fim e o tabernculo foi sucedido pelo templo,
mas a Igreja perdurar eternamente. Portanto, Se algum destruir o santurio de Deus,
Deus o destruir; porque o santurio de Deus, que sois vs, sagrado (1 Co 3:17).
As obras de todos os homens em relao edificao da Igreja sofrero a prova de
fogo. Tudo ser minuciosamente examinado pelo Construtor-Mestre, cujos servos e
colaboradores somos ns. Porque de Deus somos cooperadores... (1 Co 3:9-23).
Portanto, devemos ser sbios, observando cuidadosamente se estamos realizando o nosso
trabalho conforme o que Ele nos instruiu.
Paulo refere-se a si mesmo como prudente construtor (1 Co 3:10). Ele estabeleceu o
fundamento do Evangelho, sobre o qual os corntios construram sua f e sua esperana.
Ele tambm admoestou os lderes em Corinto para tomarem cuidado com o que iriam
edificar sobre os fundamentos bblicos que ele estabelecera (1 Co 15:1-4).
Qual foi o padro pelo qual Paulo mediu seu mtodo de trabalho e concluiu que era um
prudente construtor? Como os demais obreiros podem assegurar que esto procedendo
corretamente, e que seu trabalho ter aprovao divina? Ser que Deus nos mostrou apenas
o que ensinar em Sua Palavra, ou ser que tambm nos mostrou como ensinar? Como
podemos assegurar que os fundamentos que estabelecemos para outras pessoas depositarem
sua f iro conduzi-las ao Cu e prevalecerem no grande dia da provao? Como podemos
assegurar que temos transmitido aos filhos de Deus tudo aquilo que Ele quer que
conheam? Quais padres devemos usar para determinar se estamos progredindo, e se o
edifcio est sendo concludo de acordo com o plano divino? Como os evangelistas podem
saber se realizaram tudo que era possvel realizar? Quando eu ainda era um jovem
missionrio, essas indagaes ocuparam meus pensamentos e me impeliram a buscar
respostas quando eu fora incumbido com a tarefa de lanar os alicerces do Evangelho e
edificar os membros individuais do Corpo de Cristo numa remota ilha das Filipinas. Anos
se passaram at eu encontrar as respostas. Por que tanto tempo? Porque minha mente
estava limitada a mtodos tradicionais de ensino bblico. S encontrei as respostas corretas
atravs do estudo do contedo em si da Palavra de Deus.
Aps ter respondido minha orao, Deus me mostrou os princpios que Ele tem usado
e ilustrado em Sua Palavra, e tambm abriu oportunidades para eu repartir esses princpios
com outros que tambm os buscavam. Em 1980 dirigi um estudo intensivo para
missionrios nas Filipinas. Esses princpios bblicos de ensino animaram os coraes de
muitos missionrios que lutavam com problemas idnticos aos que eu outrora enfrentara no
evangelismo e estabelecimento de igrejas. Esses missionrios regressaram aos seus campos
com novo entusiasmo, pois agora tinham metas claras e precisas para seguirem no seu
trabalho de ensino.
Essa orientao foi apresentada tambm na Bolvia, Indonsia, Nova Guin, Senegal,
Tailndia e Estados Unidos. Inicialmente foi dada nfase na rea de evangelismo, e os
missionrios passaram a seguir esses princpios bblicos de evangelismo em seus
respectivos trabalhos. Os resultados foram imediatos e duradouros. Firmes fundamentos
para a f salvadora foram estabelecidos atravs da apresentao de uma sntese cronolgica
da Bblia, comeando em Gnesis e terminando na ascenso de Cristo. Muitos nativos de
diversos grupos tribais tm obtido uma compreenso clara da natureza e carter divino, bem
como de sua prpria pecaminosidade, incapacidade e desesperana, mas acima de tudo da
obra de salvao todo-poderosa de Cristo por meio de Sua morte, sepultamento e
ressurreio. Sua compreenso do plano de Deus para a salvao e sua certeza de f
excederam marcantemente aos que haviam professado converso anteriormente. Alm do
mais, atravs desse esquema cronolgico muitos nativos sinceros que anteriormente
professaram o cristianismo, reconheceram que no haviam entendido a mensagem
originalmente transmitida pelos missionrios e agora esto pondo sua f em uma mensagem
que so capazes de compreender claramente.
Um dos primeiros relatrios de grande bno foi apresentado por Bob Kennel e
George Walker. Eles seguiram esses mtodos bblicos quando transmitiram a histria da
Bblia para a primitiva tribo Bisrio, na regio do rio Sepik, Nova Guin. Essa tribo aceitou
uma mensagem que eles compreenderam claramente. A sua f no foi cega, baseada
meramente naquilo que o homem branco dizia. Pelo contrrio, foi baseada numa
compreenso clara do Deus da Bblia e da histria da redeno.
Qual o mtodo mais simples e claro, e ao mesmo tempo mais completo de ensinar a
Palavra de Deus com o propsito de preparar pessoas para o Evangelho e ensinar-lhes o
caminho da salvao? Como devemos ensinar de modo a edificar os filhos de Deus e lev-
los a um claro conhecimento do propsito de Deus? Essas indagaes so importantes, seja
qual for nossa posio; como professores em seminrios, pastores, missionrios, lderes de
estudos bblicos, professores de escola dominical, lderes entre jovens ou at mesmo ns,
pais preocupados, desejando ensinar nossos filhos a Palavra de Deus.
Cristo e Seu Evangelho so os nicos fundamentos que Deus ordenou como base para
a f de rus pecadores (1 Co 3:11; 15:1,2). Mas h muita confuso, mesmo entre crentes,
com referncia a esses fundamentos e o modo correto de estabelec-los atravs da
pregao da Palavra de Deus.
Na edificao de qualquer prdio os fundamentos so as primeiras partes da estrutura a
serem preparadas. Na maioria das vezes, no entanto, o Evangelho transmitido sem muito
preparo fundamental. Essa carncia de preparo tem gerado falsas profisses e incertezas
em muitos crentes com relao aos fundamentos de sua f.
Outra falha muito bvia na instruo crist a falta de consistncia em ensinar a Bblia
como um s livro, assim como Deus o preparou para ns numa revelao progressiva da
verdade. Esboos didticos so minuciosamente preparados, mas raramente consideramos
que a Bblia j possui um esboo que, quando seguido, a abrange como um todo, de uma
maneira simples e completa.
Geralmente abordamos a Bblia como se fosse um cofre cheio de pedras preciosas.
Supomos que nossa responsabilidade organizar essas jias em uma ordem especfica para
poderem parecer mais lindas e serem melhor apreciadas. Embora reconheamos o valor
das Escrituras, supomos que no h nenhum padro de ensino divinamente definido que
abranja a totalidade da Palavra de Deus. Tendo feito essa deduo, passamos a organizar a
Palavra de Deus em o que ns pensamos ser esboos lcidos e completos. Esse um erro
bsico cometido por muitos professores da Bblia. Muito tempo desperdiado no preparo
de mtodos e teorias para o ensino da Bblia, ao passo que o tempo empregado no ensino
das Escrituras, como tm sido escritas, insuficiente.
A maior parte do ensinamento cristo d nfase a doutrinas individuais da Bblia, em
vez de apresent-la como uma revelao completa e interdependente de Deus. Heresias,
falsas interpretaes e nfase demasiada de certas escrituras e denominacionalismos
podem, na maioria dos casos, ser atribudos a essa falta de ensinamento progressivo e
panormico da revelao cronolgica da Bblia .
Aps anos de repetidos sermes no seqentes, tpicos e doutrinrios, a maioria dos
quais baseado em textos isolados, muitos membros da igreja ainda no conhecem a Bblia
como um s Livro. Versculos e doutrinas freqentemente repetidos so conhecidos, mas as
Escrituras, em seu esquema histrico, divinamente estabelecido, raramente so
compreendidas.
Isso tambm acontece na maioria das escolas dominicais. Crianas aprendem
histrias da Bblia fora da ordem cronolgica, e grandes trechos da Bblia so ignorados.
Mesmo um aluno diligente no seria capaz de adquirir um conhecimento completo da
Bblia .
Missionrios, em geral, tambm no tm tido muita sabedoria no ensino das
Escrituras a pessoas sem conhecimento prvio da Bblia . Poucas mudanas so feitas nos
mtodos usados em seus pases de origem. O tempo usado para ensinar os fundamentos do
Velho Testamento para a apresentao do Evangelho insuficiente. Isso muitas vezes
acarreta em sincretismo de crenas pags e crists. Muitas pessoas de culturas remotas que
professam ser crentes no compreendem o Evangelho e no vem as Escrituras como um
s livro. Muitos missionrios empolgam-se tanto em pregar o Evangelho que acham
desnecessrio e desperdcio de tempo ensinar muitas pores histricas do Velho
Testamento ao povo tribal. No obstante, esses trechos histricos do Velho Testamento
formam a base para uma compreenso clara da vinda de Cristo ao mundo, a necessidade de
sua morte, sepultamento e ressurreio. O Velho Testamento, corretamente ensinado,
prepara o corao do pecador para receber o Evangelho em arrependimento genuno e em
f.
Este livro contm minhas frustraes, minha busca e tambm minha alegria ao
descobrir os princpios divinos de ensino na Palavra de Deus, bem como um mtodo claro,
simples e completo de transmiti-la, tanto para no-salvos quanto para filhos de Deus.
Atravs de minhas experincias, mas principalmente baseado na verdade da Palavra de
Deus, tentarei mostrar que as Escrituras foram progressivamente reveladas por Deus, dentro
da estrutura e contexto da histria, e que, portanto, o melhor mtodo de ensinar a verdade
divina em qualquer cultura o mtodo de Deus, dentro da estrutura cronolgico-histrica
das Escrituras.
Este volume, bem como os que o seguem, do uma descrio extensiva de um mtodo
bblico de ensino que foi desenvolvido tanto na Austrlia como em outros campos
missionrios, evangelizando e edificando os filhos de Deus, com a finalidade de dar-lhes
uma compreenso bsica da revelao completa nas Escrituras. Esse esquema divide-se em
sete fases:
Fase I. Evangelismo. Uma sntese da histria da redeno: de Gnesis
ascenso.
Fase II. Para novos convertidos. Recapitulao de Gnesis ascenso, incluindo
novos temas e material adicional, preparatrios para o ensino de Atos a
Apocalipse.
Fase III. Para novos convertidos. Sntese de Atos, dando nfase ao
desenvolvimento e padro de igrejas Neo-Testamentrias e a divulgao do
cristianismo de judeu para gentio, Jerusalm para Roma.
Fase IV. Para novos convertidos. Uma sntese do resto do Novo Testamento com
a finalidade de estabelec-los firmemente no conhecimento de sua posio e andar
com Cristo e funo como uma igreja local.
Fase V. Para crentes mais maduros. Sntese de Gnesis ascenso, com nfase
nos mtodos que Deus usa para santificar e amadurecer Seus filhos
Fase VI. Para crentes mais maduros. Uma anlise detalhada do livro de Atos.
Fase VII. Para crentes mais maduros. Uma anlise detalhada do restante do
Novo Testamento.
Este volume estabelecer a base bblica para todo o programa de ensino, e os volumes
seguintes daro os detalhes especficos de cada fase.
2
Verifique os Fundamentos
A tribo Palawano, que vive na ilha Palawan, sudoeste das Filipinas, foi pisoteada
por sculos.
Os orgulhosos e violentos muulmanos que viviam em ilhas menores, prximas da
costa de Palawan, oprimiram esse povo tmido e amedrontado por muitos anos. Inmeras
histrias, que agora fazem parte do folclore dos palawano, relatam os maus tratos e
massacres do povo palawano por guerreiros martimos muulmanos denominados mouros.
Outra fonte de opresso para os palawano eram os migrantes filipinos que vieram de
outras ilhas das Filipinas. Vieram procura de terra para suas plantaes de arroz e coco,
bem como de madeira das matas virgens, com o objetivo de export-la Muitos desses
migrantes tiravam vantagens do povo nativo de Palawan. Achavam que esse povo inocente
e simples que vivia na mata seria facilmente intimidado. Por temor, muitos palawano
deixaram as terras dos seus ancestrais e plantaes de coco beira-mar e se mudaram para
as regies menos atraentes das montanhas.
Depois disso, ainda veio um tempo de provao e tristeza maiores. Sua ilha foi
invadida pelos japoneses. Essa foi uma fase de grande temor na histria do povo palawano.
Mulheres foram molestadas, crianas brutalmente mortas e o gado roubado e morto. O
arroz, que compunha a base de sua dieta, era, deliberada e maliciosamente, espalhados
pelos invasores, que derrubavam os depsitos de gros. O sofrimento nesses anos
ultrapassou todos os demais segmentos de sua triste histria.
Repentinamente surgiu um alvio aos seus temores e degradao. As Foras de
Libertao Norte Americanas desembarcaram em Palawan. Em todo o meu tempo na tribo
Palawano, s ouvi elogios sobre esses soldados; nunca ouvi uma reclamao.
Durante as visitas nas casas de famlias palawano, muitos dos ancios perguntavam-
me se eu conhecia algum oficial, com o qual outrora fizeram amizade. Falavam deles com
grande carinho. Obviamente eles gostavam de lembrar incidentes em que os americanos
avisaram os filipinos para no maltratarem os irmozinhos palawano dos americanos.
Essa tribo sentiu grande tristeza quando as Foras Norte Americanas se retiraram, e o futuro
desse povo tornou-se, mais uma vez, incerto.
Anos se passaram at que, inesperadamente, outro americano veio morar naquela parte
da ilha onde encontravam-se os palawano. Ele era bem mais generoso do que todos os
americanos que os palawano conheceram antes. Maldade e rancor so desaprovados na
sociedade palawano. Esse missionrio mostrou amor e carinho. Por intermdio do seu
ministrio e tambm dos missionrios que o seguiram, milhares de nativos palawano
professaram converso; foram batizados e organizados em igrejas indgenas.
Quando chegamos l, anos mais tarde, ns questionamos os palawano sobre o porqu
de terem se submetido to facilmente ao batismo. Um homem respondeu:
Teramos feito qualquer coisa para o primeiro missionrio. Se ele pedisse para
deceparmos os dedos da mo, teramos feito isso com prazer para ele.
Sempre existe o perigo de que povos com experincia prvia de rejeio e explorao,
aceitem a mensagem do missionrio, no porque sentem sua necessidade como pecadores e
nem porque entendem o Evangelho, mas porque tm apreciao genuna pelo missionrio e
um antigo e constante desejo de escapar de sua condio social difcil e degradante. Esse
foi o principal motivo do grande movimento pr-cristianismo que ocorreu entre os
palawano, quando esse povo ouviu o Evangelho pela primeira vez.

Confuso em Torno do Evangelho


Aps esse grande movimento pr-cristianismo, mais missionrios chegaram para
ajudar no trabalho. Eles fielmente ensinaram aos que professavam converso os deveres
dos crentes. Sem que os missionrios soubessem, a maioria dos membros da igreja
palawano estava interpretando as responsabilidades dos crentes da nica maneira possvel
que pessoas no-salvas a interpretam. Pensavam que os deveres do crente eram o que
tinham que fazer para continuarem em Deus. Em Deus era o termo que geralmente
usavam para descrever a sua converso ao cristianismo. Tinham chegado a estar em Deus
pela sua aceitao de Cristo pela f, pelo batismo, freqncia igreja, cnticos, orao, no
roubar e no cometer adultrio. Para os verdadeiramente dedicados, absteno do lcool,
noz-de-areca e tabaco eram tambm tidos como necessrios para garantir sua contnua
posio em Deus.
Durante suas reunies, s vezes falavam de Cristo e Sua morte, porm, com mais
freqncia, testemunhavam de sua prpria fidelidade a Deus por sua absteno de obras
pecaminosas e por sua freqncia igreja. Obviamente faltava louvor a Deus pela salvao
em Cristo, unicamente por meio de Seu favor imerecido. Embora j tivessem aprendido
sobre a salvao pela graa, por intermdio da f somente, a maioria no a tinha
compreendido claramente. Confiavam em uma mistura de graa e obras.
Apesar da nfase na vida crist, muitos falharam em viver de acordo com os padres
bblicos. Divrcio, segundos casamentos e bebedices eram prticas normais no antigo estilo
de vida dos palawano, e continuavam sendo problema em todas as igrejas. Os missionrios
e os ancios das igrejas estavam muito preocupados com a condio das igrejas e,
constantemente, exortavam o povo a deixarem de lado os velhos costumes e seguirem os
novos princpios em Cristo. Os instveis membros das igrejas arrependiam-se e
aparentemente portavam-se como crentes por algum tempo, mas freqentemente caam
novamente em seus velhos hbitos, at serem desafiados ao reavivamento outra vez,
reiniciando o ciclo vicioso.
Embora houvessem alguns fiis, a igreja palawano era como um prdio carente de
fundamentos adequados. Grandes fissuras apareciam constantemente nas paredes. Os
missionrios e lderes das igrejas gastavam seu tempo indo de igreja em igreja, tentando
remendar os buracos que constantemente apareciam. O problema, porm, estava na
compreenso bsica e aceitao do Evangelho pelo povo.
Porque nunca viram sua prpria pecaminosidade e sua incapacidade de agradar a
Deus, no tinham se apercebido de que sua nica esperana era confiar na proviso de
Deus para todos os pecadores atravs da morte, sepultamento e ressurreio de Cristo. Se
tivessem confiado somente nEle para a aceitao por Deus, conseqentemente sua f teria
produzido temor a Deus e obedincia s Escrituras, no para obteno da salvao, mas
como fruto da f verdadeira e salvadora.
Eu e minha esposa iniciamos nosso trabalho como missionrios com a Misso
Novas Tribos em 1965 nas Filipinas. Trabalhamos com a tribo Palawano durante dez anos.
Minha responsabilidade consistia em trazer os lderes e suas respectivas igrejas
maturidade, atravs de maior instruo nas Escrituras.
Longas caminhadas por sinuosos caminhos, acompanhado por alguns dos lderes
mais zelosos, era o nico meio que eu tinha para visitar e ensinar as quarenta igrejas
espalhadas pelas montanhas e matas. Nessas visitas s diversas igrejas palawano, ficou
claramente evidente que a maioria dos que professavam ser crentes estava confuso e incerto
sobre os fundamentos bsicos da f crist Concordavam com a necessidade da morte de
Cristo para a salvao do homem, mas essa morte de Cristo, na compreenso da maioria,
assegurava apenas uma parte da salvao. Pensavam que o complemento da salvao seria
obtido atravs de obedincia a Deus.
A verdadeira condio espiritual do povo foi ficando aparente medida que eu os
interrogava a respeito de sua base para salvao. Geralmente comeava com a pergunta:
O que necessrio algum fazer para ser salvo?
Muitas vezes hesitavam em responder, mas aps algum questionamento, alguns
diziam:
Confiar em Deus.
E outros:
Crer em Cristo.
Em vista dessas respostas, eu indagava:
E se algum realmente cr em Cristo como seu Salvador mas no freqenta a igreja?
Poderia ser salvo?
Muitos respondiam enfaticamente:
No.
Outros diziam:
Sim, se algum realmente cr, ser salvo, mesmo sem freqentar a igreja.
Mas e se aquela pessoa no batizada? eu acrescentava.
Poucos afirmavam que algum poderia ser salvo sem o batismo.
Da eu acrescentava mais um ponto que parecia ser o ponto decisivo para a maioria:
Mas e se essa pessoa que confia em Cristo ficasse bbada ou cometesse adultrio?
Essa pessoa poderia ser salva?
Pouqussimas pessoas pensavam que uma pessoa nesse estado poderia ser salva, e
mesmo assim duvidavam muito.
Alm de questionar, encontrei outro mtodo eficaz de descobrir o que os lderes da
igreja palawano criam. Primeiro eu ensinava a verdade e depois a contradizia ensinando o
falso. Na cultura palawano no aceitvel discordar do professor porque isso pode
envergonh-lo e faz-lo perder o moral. Isso levaria a pessoa que discordou a ser
envergonhada tambm. Mesmo assim, esses lderes precisavam aprender a tomar uma
posio firme em relao Bblia, independente do incmodo cultural que resultasse e um
confronto direto com o professor em torno da verdade. Seitas cresciam em nmero nessa
ilha e os lderes das igrejas palawano tinham que encarar o esforo dos lderes dessas seitas
em levar os crentes ao erro. Eu precisava assegurar-me de que esses lderes das igrejas
realmente compreendiam o Evangelho, que pessoalmente confiavam s em Cristo e que
poderiam tomar um posio firme contra falsos mestres e seus ensinamentos. Logicamente
s usei esse mtodo aps meses de instruo aos lderes das igrejas. Esse mtodo no teria
sido efetivo se eu o tivesse usado no incio da minha associao com esses lderes, pois
teriam concordado verbalmente comigo sem sentirem o mesmo em seus coraes.
Aproximadamente cem presbteros e professores palawano reuniram-se para uma de
nossas conferncias. Eu gastara horas ensinando as Escrituras sobre salvao pela graa;
pela f somente. Repentinamente, sem aviso prvio ou explicao, comecei a ensinar f
com obras como meio de salvao. Apontei para um dos homens e perguntei:
O que acabei de dizer correto? verdade que pecadores so salvos no s pela f,
mas tambm por boas obras?
O lder hesitou momentaneamente e da respondeu:
No, errado. Somos salvos simplesmente pela f.
Fingindo espanto, prossegui a interrog-lo:
Voc quer dizer que eu, o missionrio, estou errado?
Hesitantemente ele disse:
Sim, voc est errado.
Ainda escondendo o que eu realmente pensava, virei para outro homem e falei:
Ele disse que estou errado; voc concorda ou no concorda?
Esse, por sua vez, respondeu:
O que voc disse est errado.
Da eu lhe perguntei:
H quanto tempo voc crente?
A resposta dele mostrou que era bem mais novo na f do que eu.
Ah! eu disse Eu sou crente h muitos anos. Alm disso estudei no Seminrio.
Voc ainda acha que estou errado?
Sem revelar meu pensamento, virei para um terceiro e fiz a mesma pergunta. Para
surpresa minha ele respondeu:
Voc est certo.
Pensando que ele no entendera a pergunta, eu repeti que somos salvos no s por f
mas tambm por boas obras.
De novo ele afirmou que eu estava certo.
Da pedi que ele comprovasse isso nas Escrituras. Surpreendentemente ele abriu sua
Bblia em Efsios 2:8,9. Eu esperava que ele visse seu erro ao ler esses versos. Pedi que ele
os lesse em voz alta para todos ouvirem, e, aps t-Io feito, declarou:
Eis a a afirmao. Somos salvos, no por f somente, mas tambm por nossas boas
obras.
Somos salvos, no por f somente, mas tambm por nossas boas obras.
Muitos dos homens presentes j estavam sorrindo, porm eu estava buscando
sabedoria de Deus para no envergonhar o rapaz.
Eu pedi que Perfecto, o rapaz mencionado acima, lesse novamente os versculos. Ele o
fez e continuou afirmando que salvao era por f e boas obras. Eu sabia que se eu
simplesmente dissesse que ele estava errado, no iria compreender a verdade, por isso era
importante que ele visse por si mesmo o que esses versculos ensinam.
Eu disse a ele:
Esses versculos no parecem estar dizendo o que voc afirma. Leia-os outra vez
bem devagar para si mesmo para ver o que realmente esto dizendo.
Enquanto espervamos, Perfecto leu os versculos lentamente. Finalmente ele me
olhou com uma expresso de surpresa e disse:
No, eu estou errado! No somos salvos pela f e obras, mas somente pela f e pela
graa de Deus.
A situao entre os palawano que acabo de descrever no um caso isolado. Multides
pelo mundo afora so membros de igrejas evanglicas mas no tm nenhum firme
fundamento bblico sobre o qual estabelecem a esperana da vida eterna. Exemplos podem
ser citados de muitas partes do mundo, inclusive entre nossas prprias igrejas, onde
confuso e sincretismo tm ocorrido atravs de lderes sinceros, mas tambm insensatos e
sem cuidado.
Na Amrica do Sul, Dave Brown relatou sobre os ndios Guajibo na Colmbia:
Os guajibo tm uma histria muito antiga de atividade missionria. Desde
1650 os jesutas fizeram expedies missionrias ao territrio que cobre quase
todas as plancies orientais da Colmbia. Estavam particularmente interessados
na tribo Guajibo por ser a maior da regio (hoje tem uma populao de 15.000).
Quando os jesutas entraram nessa regio, os guajibo ainda eram nmades. Com
o tempo, formaram aldeias permanentes. Em torno de 1958, notcias de uma
nova religio chamada O Caminho Evanglico comeou a penetrar na regio.
Imediatamente atraiu muita ateno, e, logo que obtiveram mais informaes,
muitos comearam a aceitar esse novo meio de vida. Hoje, quase trinta anos
mais tarde, essa nova influncia tem deixado sua impresso na tribo Guajibo.
Muitos templos rsticos foram erguidos pela regio e reunies so freqentadas
com regularidade.
Em cada local h uma conferncia evanglica semi-anual. A primeira que
presenciei tinha participao de 700 ndios, alguns dos quais viajaram trs dias
a p para estarem ali. ramos os primeiros missionrios brancos a visitarem a
regio, no entanto havia 700 ndios reunindo-se para cantarem e pregarem sobre
o Evangelho. Ser que havia necessidade de missionrios ali? Isso j no era
uma igreja Neo-Testamentria funcional? S mesmo a certeza de que Deus nos
enviara fez-nos permanecer.
Com o passar do tempo, temos visto srios problemas surgirem na igreja
entre os guajibo. Estamos descobrindo que realmente nunca entenderam a
mensagem. Mesmo os que demonstram maior compreenso, tm dificuldades
com relao aos fundamentos da salvao. Eles decoram respostas mas no
entendem a obra substitutiva de Cristo. ...Tendo forma de piedade, negando-
lhe, entretanto, o poder (2 Tm 3:5). Portanto, temos que olhar para as falhas
do passado para procurar determinar onde nos encontramos agora e buscar de
Deus a direo para o futuro.
Podemos entender e aceitar prontamente o fato de que pessoas vo crer em f e obras
para salvao em lugares onde o Evangelho no ensinado. Mas como que membros de
igrejas que tm sido instrudos no Evangelho, ainda no entendem que salvao somente
por intermdio da f somente? Qual a resposta? Falta algo em nossas mensagens?

Pastores Devem Conhecer Seus Rebanhos


verdade que o Evangelho pode ser compreendido e rejeitado, mas existem outras
razes porque pessoas continuam participando em igrejas evanglicas sem serem realmente
salvas. Uma das razes que muitos pastores, lderes de jovens, missionrios e leigos no
verificam os fundamentos espirituais das pessoas que eles esto discipulando. Mesmo
quando os obreiros tentam saber o que as pessoas esto entendendo e em que esto
confiando para sua salvao, evitam mostrar-lhes sua verdadeira condio perante Deus.
Foi s atravs de persistente questionamento que eu descobri que muitos membros da
igreja entre os palawano, inclusive alguns lderes, eram ignorantes com relao s verdades
bsicas da Bblia , e tinham uma compreenso errada quanto salvao. A maioria dessas
pessoas vinha confiando numa mensagem falsa havia mais de dez anos. Mas os
missionrios que os discipularam no estavam cientes dessa falta de compreenso nas
mentes dessas pessoas. verdade que precisamos saber questionar com sabedoria, mas
muitos lderes tomam tanto cuidado em no ofender as pessoas, que nunca descobrem a
verdadeira condio da congregao.
Alguns lderes cristos pensam que no sua responsabilidade conhecer a condio
espiritual de uma pessoa, pois crem que isso deve ser algo que fique entre Deus e a pessoa
somente. Mas Deus tem dado a Seu povo no s a responsabilidade de pregar o Evangelho
aos perdidos, mas tambm a responsabilidade de serem pastores do rebanho de Deus. Como
podemos proteger, fortalecer e alimentar o rebanho de Deus, se nem sabemos quem so as
ovelhas e quem so os bodes?
Eu admito abertamente, como missionrio e professor da Bblia , bem como pastor,
que mais fcil ensinar do plpito do que encarar pessoas individualmente a fim de suprir
suas necessidades espirituais. No obstante, se ns vamos ter um ministrio efetivo e seguir
os passos do Supremo Pastor, devemos manter contatos individuais com os crentes.
Os Evangelhos contm muitos relatos de contatos pessoais e ministrio que o Senhor
Jesus exerceu com indivduos. Trs encontros bem conhecidos so com Nicodemos (Jo 3:1-
12), com a mulher samaritana (Jo 4:1-26) e com o jovem rico (Mt 19:16-22). Em cada um
desses encontros Jesus esclareceu bem a condio espiritual deles e tambm aplicou as
passagens corretas da Palavra de Deus como soluo. O ministrio do apstolo Paulo
tambm envolveu contato pessoal e exortao (At 20:20,31; Cl 1:28).
Ao longo dos campos missionrios que tenho visitado, encontro relutncia da parte de
muitos missionrios para, seriamente, buscarem conhecer a verdadeira condio espiritual
de cada pessoa sob seu cuidado. Entretanto, no sbio instruir pessoas na vida crist
apenas na suposio de serem nascidas de novo. Se permitirmos que meros professos
comportem-se como filhos de Deus, sem terem nenhuma f real em Cristo, o resultado ser
sua maldio eterna. Foi esse o caso nas igrejas entre os palawano. A grande maioria dos
palawano que professava o cristianismo no entendia o Evangelho. Tinham sido instrudos
a viverem como crentes, mas muitos no eram filhos de Deus. Se no tivessem sido
alertados quanto ao perigo em que viviam, teriam partido para uma eternidade de perdio.
Num domingo de manh aps eu ter pregado a Palavra de Deus numa igreja evanglica
em Sidney, Austrlia, um homem idoso aproximou-se de mim e disse:
Estou em apuros e preciso muito falar com voc.
Como eu no o conhecia pessoalmente, no sabia a que tipo de apuros ele estava se
referindo. No dia seguinte visitei-o em sua casa. Ao conversar comigo ele me disse:
Sua pregao deixou-me perturbado. Tenho sido membro da igreja por quarenta
anos, porm eu no conheo o Salvador.
Mais tarde descobri que alguns membros da igreja outrora duvidaram de sua salvao,
mas nunca o questionaram acerca do assunto. A maioria supunha que ele era filho de Deus.
Que triste teria sido se ele no tivesse encarado sua condio real perante Deus!
Um palawano idoso que freqentava as reunies na igreja havia meses, veio visitar-me
um dia. Ao conversarmos perguntei-lhe:
Vov, em que voc est confiando para sua aceitao perante Deus? Qual sua
esperana?
Ele respondeu:
Neto, voc no v que tenho estado em todas as reunies? Quando voc ora eu fecho
meus olhos; tento orar. No sei ler, mas tento cantar.
Ele realmente se esforava. Assentava-se aos meus ps e fitava-me nos olhos enquanto
eu ensinava a Palavra de Deus. Ele tentava fazer tudo como eu fazia. Mas o velhinho no
compreendera o Evangelho. Ele pensava que o que era feito nos cultos era parte de um
ritual ou cerimnia pelo qual poderia ser aceito por Deus.
Eu disse a ele:
Vov, se essa a sua esperana e se voc est confiando naquilo que faz, ento Deus
no vai aceit-lo. Quando voc morrer, ir para o inferno. Deus no vai receb-lo por causa
dessas coisas.
Continuamos a falar por algum tempo sobre essas coisas, antes de ele ir embora.
Depois, algumas pessoas disseram-me que vov estava zangado e que no viria mais para
as reunies.
Isso bom pensei eu um comeo. Pelo menos ele sabe que freqentar as
reunies no vai salv-lo.
Comecei a visitar o vov com a finalidade de, pessoalmente, ensinar-lhe as verdades
fundamentais do Evangelho. Ele ouvia atentamente e, posteriormente, passou a freqentar
as reunies outra vez. Quando eu e minha esposa nos mudamos para outra aldeia onde
ainda no tinha nenhum trabalho evanglico, vov ainda no tinha feito uma profisso clara
de sua f em Cristo.
Algum tempo depois, voltamos para visitar a igreja na regio onde vivia esse homem
idoso. Ao desembarcar do avio perguntei s pessoas que tinham vindo at a pista
encontrar-me:
Vov ainda vive?
Responderam-me:
Sim, mas est cego e manco.
Imediatamente subi o morro indo at sua pequena e velha casinha e sentei-me ao lado
dele. Ele estava muito feliz com a minha chegada. Aps ter conversado com ele por algum
tempo, eu lhe disse:
Vov, voc vai deixar esse mundo logo, logo. Qual a sua esperana? No que voc
est confiando para sua aceitao por Deus?
Ele respondeu:
Neto, assim... Quando eu chegar perante Deus, no vou negar que sou pecador;
Deus sabe que sou.
Eu pensei: Graas a Deus! Pelo menos isso ele aprendeu de Deus.
Ele prosseguiu, dizendo:
Vou dizer o seguinte a Deus: Ests vendo o Teu Filho Tua direita? Ele morreu por
mim!
Da ele se virou para mim e perguntou:
Neto, ser que Deus me aceita por causa do Filho dEle?
Respondi:
Vov, com certeza Ele o aceitar!
Culturas e pessoas diferem. Nem todas as culturas reagem a questionamentos, apesar
de nossa persistncia. No obstante, importante descobrir o que as pessoas entendem e o
que crem. Se existe uma forma mais apropriada para obter essa informao, deve ser
adotada, porm, independentemente de nossos mtodos, precisamos saber qual a
verdadeira condio espiritual das pessoas, pois s assim saberemos dizer qual remdio
espiritual que precisam da Palavra de Deus.

O Que Evangelho?
Outra razo porque algumas pessoas em igrejas evanglicas permanecem perdidas a
maneira como o Evangelho apresentado. Muitos crentes dedicados apresentam o
Evangelho de tal maneira que pessoas descrentes e despreparadas no compreendem que
merecem somente a condeno de Deus, que salvao uma obra totalmente de Deus e que
pecadores no so capazes de contribuir em nada para sua prpria salvao.
Em Romanos 1:3 diz que o Evangelho a boa nova de Deus sobre Seu Filho Jesus
Cristo, nosso Senhor. a afirmao de Deus: ...que Cristo morreu pelos nossos pecados,
segundo as Escrituras, e que foi sepultado, e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as
Escrituras (1 Co 15:3-4).
O Evangelho , antes de tudo, sobre Cristo. a mensagem da obra histrica e completa
de Deus em Cristo. O Evangelho obra somente divina. Cristo era o ... ferido de Deus...
(Is 53:4). ...Ao Senhor agradou molo, fazendo-o enfermar; quando der ele sua alma
como oferta pelo pecado... (Is. 53:10).
Muitos confundem o Evangelho, a obra de Deus POR ns em Cristo, com a obra de
Deus EM ns pelo Esprito Santo. O Evangelho completamente objetivo. O Evangelho
completamente fora de ns. O Evangelho no diz respeito mudana que deve ocorrer
dentro de ns, e no ocorre dentro de ns. Foi consumado em Cristo, bem parte de ns,
h quase dois mil anos atrs. O Evangelho no depende do homem em nada. O Evangelho
fica distorcido quando ns fazemos as pessoas olharem para o que precisa ser realizado
dentro delas. Ns no estamos e nem podemos estar envolvidos em nenhum aspecto da
obra histrica, consumada e redimvel de Cristo. O pecador precisa aprender a olhar
somente para Cristo e Sua obra de salvao.
O exemplo que segue parte de um relatrio escrito por missionrios que
verdadeiramente so salvos e muito sinceros, porm o modo de apresentarem o Evangelho
bem incorreto. Nesse relatrio eles esto descrevendo uma conversa que tiveram com um
membro de uma tribo indgena. Escreveram o seguinte: Toda quarta-feira noite ns
visitamos os pais de Biaz. Lemos uma parte de Gnesis, depois falamos um pouco sobre o
que lemos e fazemos perguntas. Uma noite, Biaz nos disse: Estou com tanto medo porque
o mal est dentro de mim e eu no quero que Deus me lance dentro do fogo.
Fica bem claro, nessa situao, que Biaz era uma alma preparada para receber o
Evangelho. Houve um reconhecimento de sua prpria pecaminosidade e temor quanto ao
julgamento de Deus, porm qual foi a resposta dos missionrios? Disseram a Biaz: Se
voc pedir para Jesus tirar o mal do teu fgado e te dar o Seu Esprito, ento pertencer a
Ele e no haver mais necessidade de temer, pois voc ir para Ele. Ao invs de darem a
Biaz uma explicao histrica e objetiva do Evangelho como proviso de Deus para o
pecado, eles fizeram Biaz olhar para o que precisava acontecer dentro dele. O que
ensinaram a Biaz no foi o Evangelho genuno.

Terminologia No Bblica
Ns distorcemos e confundimos o Evangelho na compreenso das pessoas quando
tentamos apresent-lo usando terminologia que faz com que elas vejam o que PRECISAM
FAZER em vez de mostrar-lhes o que Deus j FEZ por elas em Cristo. Devemos usar
terminologia que venha conduzir pecadores arrependidos a confiarem naquilo que j foi
feito POR ELES atravs de Cristo, em vez de conduzi-los a procurar o que deve ser feito
DENTRO DELES. Aceite Jesus em seu corao. D seu corao a Jesus. Abra a
porta do seu corao ao Senhor. Pea a Jesus para lavar seus pecados. Faa sua
deciso por Cristo. Pea a Jesus para dar-lhe vida eterna. Pea a Deus para salvar-te.
Essas frases modernas e comuns a ns confundem o entendimento das pessoas quanto ao
Evangelho.
Enquanto preparamos pessoas para o Evangelho, precisamos faz-las entender que no
so capazes de fazer nada. Mas mesmo as pessoas entendendo sua prpria incapacidade de
fazer algo, repetidamente, so instrudas por pastores, missionrios e evangelistas a darem
seus coraes a Jesus. Tendo-lhes afirmado que no h nada que possam fazer, em seguida
dizem s mesmas pessoas o que necessitam fazer. O resultado? Confuso em torno do
Evangelho. O interesse e preocupao das pessoas ficam voltados para si mesmos e sua
prpria experincia ntima, em vez de confiarem s na morte, sepultamento e ressurreio
de Cristo a seu favor.
Os mtodos e terminologias usados no evangelismo pelo mundo afora tm distorcido o
Evangelho de tal forma que crentes precisam ser reinstrudos nos fundamentos da obra
salvadora de Deus em Cristo para que sua apresentao do Evangelho seja de acordo com a
Palavra de Deus. Conquanto muitas pessoas tm sido salvas pela instrumentalidade dos
mtodos atuais de evangelismo, muitas outras no tm obtido uma compreenso ntida do
Evangelho. A mensagem que ouviram deu tanta nfase participao humana na
converso, que a obra completa e perfeita de Deus e Sua proviso em Cristo para pecadores
perdidos no pde ser compreendida e crida.
Se a ateno das pessoas fr voltada para o que elas mesmas devem fazer, at as que
so verdadeiramente salvas tero dvidas de sua salvao. Interrogaes surgiro
constantemente em seus coraes: Ser que fui mesmo sincero? Ser que fiz
corretamente? Ser que realmente aceitei a Cristo? Ser que verdadeiramente
entreguei meu corao a Jesus?
Tenho ensinado estudantes da Bblia que estavam preocupados e confusos sobre esses
assuntos. Certa vez uma aluna procurou-me; ela parecia estar profundamente preocupada.
Falou-me de sua converso: Ser que fiz da maneira correta? Fui realmente sincera? Ser
que realmente aceitei Jesus em meu corao? Essas perguntas a assombraram ao ponto de
ela querer confirmar comigo se realmente fizera tudo da forma mais correta possvel.
Na poca de sua converso, ela realmente viu que nada poderia fazer para salvar-se.
Porm, o evangelista lhe disse que era necessrio pedir que Jesus entrasse em seu corao,
bem como que ela desse sua vida a Jesus. A partir daquele instante ela se preocupava
constantemente se teria feito ou no tudo que lhe cabia fazer para ser salva. Ao falar com
ela, expliquei que no era necessrio ELA ter feito corretamente, mas sim o SENHOR
JESUS CRISTO ter feito tudo corretamente por ela. Ser que Ele satisfez a Deus? Ser que
ela estava confiando na obra de Cristo por ela e no no seu prprio fazer?
O Evangelho no consiste em o homem aceitar a Jesus como seu Salvador, mas em
Deus ter aceitado o Senhor Jesus como o nico e perfeito Salvador da humanidade h dois
mil anos atrs. O Evangelho no o homem dando seu corao ou sua vida a Jesus, mas
Cristo ter dado Sua vida e Seu Ser no lugar dos pecadores. O Evangelho no o homem
recebendo Cristo no corao, mas Deus ter recebido o Senhor Jesus no Cu como
mediador dos pecadores. O Evangelho no Cristo entronizado no corao humano, mas
o ato de Deus ter entronizado Jesus Sua destra no Cu.
Ser que podemos ver a grande distino entre essas duas mensagens? Uma subjetiva
e d nfase ao que o homem precisa fazer; a outra objetiva e d nfase ao que Cristo j
fez. Ao pecador basta confiar no que j foi feito por ele. O Senhor Jesus bradou em alta
voz: ...Est consumado... . Ele fez tudo. Levou sobre Si o fardo do pecado, a
responsabilidade total pelos pecados da humanidade. Por ter Cristo pago a imensa dvida do
pecado, Deus O ressuscitou dentre os mortos e O aceitou no Cu. A ressurreio foi o sinal
de Deus para a humanidade, pela qual afirmou Sua aceitao do Senhor Jesus Cristo como
o Perfeito e Eterno Salvador. Deus est satisfeito. Ser que o pecador convicto est
igualmente satisfeito? Ser que o pecador descansar o peso inteiro da salvao da sua alma
na aceitao de Cristo por Deus como o Perfeito Salvador? Ser que o pecador cessar de
uma vez por todas de fazer qualquer coisa para salvar-se a si mesmo? Confiar to somente
no Filho de Deus para sua salvao?
Existem pessoas que denominariam esse tipo de apresentao do Evangelho de crena
fcil. Quando apresentam o Evangelho, acham necessrio frizar que o pecador precisa
tomar sua cruz e seguir a Jesus, bem como coroar a Jesus como Senhor de sua vida. Alguns
pregadores acreditam que pela insistncia disso previnem falsas profisses de f. A soluo
contra falsas profisses, no entanto, no se encontra em acrescentar tais requerimentos ao
Evangelho, exigindo que o pecador prometa seguir, obedecer e sofrer por Cristo. O
Evangelho no cobra nada de ningum. A definio da verdadeira converso no se
encontra em tais acrscimos; ela se encontra na preparao correta da mente e do corao
do pecador para receber o Evangelho. Isso obra que o Esprito Santo realiza medida que
o pecador ouve e entende a mensagem das Escrituras, reconhecendo seu estado de perdio,
incapacidade, desesperana e condenao perante Deus, seu santo Criador e Juiz.

Dependncia em Aes Externas e Observveis


Existe outro resultado negativo decorrente dessa confuso em torno da apresentao do
Evangelho. Inmeras pessoas, cuja salvao duvidosa, asseguram-se de sua aceitao por
Deus porque fizeram o que o pregador lhe disse oque era necessrio fazer. Tomaram sua
deciso, atenderam ao apelo e foram at frente, fazendo conforme instrudos. Mesmo no
tendo evidncia de transformao pelo poder de Cristo, e vivendo uma vida que revela um
esprito no convertido, refugiam-se na ao que tomaram. Confiam no que fizeram e no
no que Cristo fez. Multides de meros professos esto dependendo do ato de atenderem a
um apelo para serem aceitos por Deus. O fato de que grande parte da pregao
evangelstica subjetiva e orientada experincia, faz com que a ateno do ouvinte se
focalize sobre si prprio e sua reao pessoal pregao. Crentes euforicamente relatam
converses de crianas, adolescentes e adultos, supondo que os tais entenderam o
Evangelho simplesmente porque demonstraram uma aparente deciso por Cristo.
Na maioria dos crculos evanglicos comum pedir que pessoas indiquem
publicamente sua deciso por Cristo por meio de levantar a sua mo, ficar em p ou ir at
frente e fazer uma orao de aceitao a Cristo. A maioria dos pregadores, hoje, d tanta
nfase ao apelo e reao externa das pessoas que muitos crentes pensam que essa uma
parte integrante e vital do ministrio da igreja. Em certa ocasio, um parente meu fez uma
apresentao clara do Evangelho em uma igreja, mas no deu apelo nenhum. Aps a
reunio, uma senhora expressou seu desgosto, dizendo: Ele nem deu oportunidade para
pessoas serem salvas! O maior perigo no dar ou deixar de dar oportunidades para que
pessoas confessem publicamente sua f em Cristo. Alis, o perigo est presente na nfase
que se d antes e depois do apelo, que leva pessoas a dependerem de suas aes pessoais
para salvao em vez de dependerem das aes de Cristo, conforme relatadas no
Evangelho.
Durante uma conferncia com missionrios nas Filipinas, eu declarei que jamais tinha
conduzido nenhum dos crentes entre os palawano a Cristo. Cautelosamente, tentei
explicar o que eu estava querendo dizer. Nunca pedi que nenhum deles orasse e,
verbalmente, aceitasse a Cristo na minha presena, e nem mesmo falei que era necessrio
fazer qualquer orao de aceitao para serem salvos. Apenas preguei o Evangelho e da
exortei os palawano a depositarem sua f completamente em Cristo e no Evangelho. Onde,
como e o que fizessem no momento de sua converso no era importante.
Uma missionria que estava presente na conferncia discordou de eu ter dito: A
pessoa no necessita fazer uma orao para ser salva. Quando ela apresentou sua objeo
eu respondi o seguinte:
Nesse caso eu tenho desviado muitos da verdade. Eu disse aos palawano que se
simplesmente cressem no Evangelho e confiassem em Cristo seriam salvos. Mas eu no
lhes disse que precisavam orar. Conforme o que voc est me dizendo, eu preciso perguntar
aos palawano que professam f em Cristo se eles oraram no momento em que creram. Se
no oraram, preciso dizer-lhes que necessrio que orem; caso contrrio, esto perdidos.
H pessoas que usam Romanos 10:9-10 para substanciar sua alegao de que
necessrio uma pessoa fazer uma declarao verbal de sua aceitao para ser salva. Porm,
isso significa que pessoas mudas ou pessoas doentes ao ponto de no poderem falar, no
poderiam ser salvas. Alm do mais, significa que se algum no estivesse acompanhado
de outra pessoa a quem pudesse com a boca confessar a Jesus como Senhor , tambm
no poderia ser salvo. Marcos 16:16a diz: Quem crer e for batizado ser salvo.... Isso
significa que batismo necessrio para que algum seja salvo? Claro que no! A primeira
parte desse versculo deve ser interpretada luz do restante da referncia: ...quem, porm,
no crer ser condenado . Todas as Escrituras precisam ser interpretadas luz da inerente
nfase da Bblia como um todo salvao em Cristo recebida por f somente,
independente de qualquer ao humana.
Em certa ocasio, ao conversar com outro missionrio, ele me contou como, h vrios
anos atrs, obteve certeza de sua salvao. Sua segurana veio inesperadamente no final de
uma reunio, quando o pregador pediu que todos os que verdadeiramente eram crentes
levantassem suas mos. Como, na ocasio, esse indviduo no tinha certeza se era mesmo
salvo ou no, tentou manter sua mo abaixada, mas uma fora sobrenatural suspendeu sua
mo. Por causa dessa experincia, nunca mais ele duvidou de sua salvao. Em outra
ocasio, uma irm contou-me como ela tambm recebeu a certeza de sua salvao por
meio de uma experincia marcante. Quando ameaada por uma ave selvagem que se
preparava para atac-la, essa irm fitou a ave nos olhos e disse: Voc no pode atingir-me
porque sou filha de Deus. Porque a ave no a atacou, a mulher teve certeza de sua
salvao a partir daquele momento.
Embora sejam vivas e impressionantes por natureza, experincias no devem jamais
ser usadas para assegurar a salvao de algum. Somente a Palavra de Deus deve formar o
fundamento para a segurana da salvao. Joo diz: Estes, porm, foram registrado para
que creiais que Jesus Cristo o Filho de Deus, e para que, crendo tenhais vida em seu
nome (Jo 20:31). Cada crente responsvel por assegurar que sua pregao e mtodos
evangelsticos focalizam Cristo, Sua morte, sepultamento e ressurreio como o nico e
firme fundamento em que os ouvintes podem afirmar sua certeza de salvao. Assim como
o olho humano no capaz de auto contemplar-se, mas v somente o objeto que est
focalizando, tambm a f verdadeira permanece fitada s em Cristo. Jamais podemos
aceitar qualquer ao externa de um professo convertido por base de aceitao como pessoa
nascida de novo. A nica base bblica para aceitao do testemunho de salvao de uma
pessoa sua f e compreenso das verdades fundamentais do Evangelho.
Certa vez em Palawan uma velha palawana mirrada e desdentada veio visitar-nos em
nossa casa. Aps ter permanecido sentada na varanda de nossa casa por mais de uma hora,
ela finalmente revelou seu verdadeiro motivo pela visita. Ela disse:
Neto, estou confiando em Jesus.
Mesmo antes de falar, ficara evidente que ela tinha algo importante para dizer, pois
esperou todos os outros visitantes sarem para dizer isso. Apesar de eu ter desconfiado de
que a notcia que ela iria dar tinha algo a ver com sua f em Cristo, no diminua minha
alegria ao ouvi-la confessar sua dependncia total no Salvador. Minha reao natural foi
querer abra-la, mas a tica e a cultura palawano e o receio de estabelec-la em uma f
sincera, mas talvez sem fundamento, restringiram-me. Aceitar seu testemunho
imediatamente, sem primeiro question-la, no seria prudente. Ela poderia estar seguindo o
exemplo de seus familiares que vieram nos dias anteriores para anunciar a dependncia
deles em Cristo e em Sua obra de redeno. Para seu prprio bem, assim como para
benefcio da inexperiente igreja naquela regio de Palawan, eu tinha que fazer o possvel
para assegurar que sua f estava firmada nos fundamentos bblicos que eu tentara
estabelecer.
Vov disse eu Estou alegre em saber que voc est confiando no Senhor Jesus
como seu Salvador. Mas por que voc confiou nEle? Por que precisa do Senhor Jesus?
Sou pecadora foi sua resposta imediata.
Mas vov, por que voc diz isso? Voc ama sua famlia, bondosa e muito
trabalhadora.
Sim, mas perante Deus sou pecadora insistiu ela.
Mas vov, mesmo sendo pecadora, por que voc precisa do Senhor Jesus? Por que
confiou nEle? O que Ele fez por voc?
Ah, neto, Ele morreu por mim. Ele morreu por meus pecados.
Lgrimas encheram meus olhos.
Vov, fiquei muito feliz em ouvir o que voc disse, pois a Palavra de Deus diz que
todo aquele que cr s em Jesus como seu Salvador, cr que Ele morreu e ressuscitou tem
seus pecados perdoados por Deus e jamais ir ao inferno. Ele tem a vida eterna e ser
recebido por Deus no Cu.
O testemunho dessa mulher primitiva e analfabeta era contrastante com o testemunho
da tia de minha esposa. Ela atendeu a um apelo num culto evangelstico na Austrlia e foi
at frente. Ficamos alegres ao pensarmos que talvez seria o primeiro parente de Fran,
alm de sua famlia imediata, a converter-se. Ao visit-la, Fran indagou a respeito da
profisso de f de sua tia. Logo ficou evidente que sua tia empolgara-se com seus prprios
sentimentos e experincia em vez das realizaes histricas de Cristo por ela. Na tentativa
de determinar a verdadeira base da segurana de sua tia, Fran perguntou-lhe:
Tia, por que voc foi frente durante o apelo do pregador? Foi porque reconheceu
que pecadora?
Pecadora? No sou pecadora! - exclamou a tia.
Apesar de sua falta de compreenso das verdades mais bsicas das Escrituras, crentes a
aceitaram como salva, simplesmente porque ela havia ido at frente em resposta a um
apelo.
Independentemente do cuidado que tomamos em questionar os que professam nova f,
sempre haver pessoas, como as que so descritas na parbola do semeador, que daro
aparncia de salvos, mas que depois de algum tempo desfalecero. Tendo conhecimento
desse perigo, mais uma boa razo porque devemos fazer tudo para reter a pureza, a
simplicidade e a objetividade do Evangelho a fim de que pessoas possam descansar na
retido das aes de Cristo e no nas suas prprias aes.
3
Pessoal Despreparado
para o Evangelho

Anteriormente usamos a analogia bblica edificar para ilustrar a obra de pregar o


Evangelho, mas o Senhor tambm usou cultivar em Sua Palavra para nos ensinar a
maneira correta de realizar Sua obra. Portanto, eu gostaria de contar uma parbola de um
fazendeiro e seus filhos.
Certo homem, ausentando-se de casa por algum tempo, instruiu seus filhos a plantarem
boa semente em todas as terras de sua fazenda. Ele lhes deu a boa semente e prometeu
regressar na poca da colheita.
Atravs dos anos o pai havia escrito um livro no qual relatava as suas experincias
como agricultor. Ele explicava como tinha trabalhado com cada tipo de solo diferente.
Relatava como lidou com diversas pragas e condies de solo que impediam o crescimento
da planta. Algumas das suas observaes revelaram os tipos de solo que produziam apenas
matos e espinhos. Outros solos, quando adequadamente preparados, produziam
abundantemente. Porm, todo o solo, mesmo aquele mais frtil, precisava ser bastante
preparado e constantemente cuidado para que pudesse produzir uma boa safra.
Os filhos obedeceram alegremente aos desejos de seu pai e, conforme foram
instrudos, partiram para os campos. Levaram consigo o livro e a boa semente.
Ao chegarem aos campos encontraram grandes rvores, bem como arbustos e
espinheiros. At mesmo os campos onde seu pai trabalhara anteriormente estavam cheios
de mato, e o solo era duro e rochoso.
Sentindo-se desalentados, os filhos leram novamente a ltima instruo do livro de seu
pai. Sim, ficara claro: Semeie a boa semente em todas as terras da fazenda. Portanto,
empenharam-se em fazer, como melhor podiam, o que seu pai havia mandado. Um filho
cortou fora alguns arbustos e espinheiros e comeou a semear a boa semente. Outro filho
derrubou algumas rvores, ao passo que o terceiro arrancou matos com suas mos e semeou
a boa semente. Todos trabalharam vigorosamente e com entusiasmo, mas com poucos
resultados. Com grande devoo implementaram uma srie de mtodos e idias diferentes.
Embora suas idias trouxessem solues provisrias, posteriormente os matos sufocavam a
maioria das novas plantas, ou ento elas morriam por causa do solo duro e rochoso. S
uma pequena parte da semente realmente cresceu.
Entretanto, o livro contendo as experincias e mtodos que seu pai havia deixadocom
eles, apesar de ser estimado, no estava sendo aplicado no trabalho.
Finalmente, desesperados, os filhos tomaram o livro de seu pai e comearam a ler seus
relatos de situaes que eram exatamente como aquelas que eles enfrentavam.
Cautelosamente estudaram seus mtodos de preparo do solo antes de semear a boa semente.
Seguindo seu exemplo, derrubaram as rvores, arrancaram os matos, lavraram, fertilizaram
e irrigaram o solo. Tendo o solo revirado e bem preparado, comearam a semear a boa
semente. Como resultado de terem seguido os mtodos e princpios de seu pai, cada vez
mais sementes germinaram e frutificaram.

Solo No Preparado
Em Jeremias 4:3 o Senhor diz: ...Lavrai para vs outros campo novo, e no semeeis
entre espinhos. Esse versculo transmite um princpio espiritual que enfatizado
continuamente atravs das Escrituras e que reala uma das maiores falhas no evangelismo.
A maioria dos evangelistas, pastores e professores pelo mundo todo deixa de dedicar tempo
suficiente preparando as mentes e os coraes das pessoas, antes de oferecer o Evangelho a
elas. A semente do Evangelho geralmente semeada em solo duro, no lavrado, mal
preparado e espinhoso. Em muitos casos, isso resulta em profisses de f que duram pouco
tempo. H pouco crescimento permanente e frutfero.
Na parbola do semeador, em Mateus 13:3-8, algumas sementes caram margem do
caminho, algumas em solo rochoso e algumas entre espinhos. Essas sementes foram logo
consumidas por aves, secas pelo sol ou sufocadas pelos espinhos. Algumas pessoas crem
que essa parbola est nos ensinando que temos a responsabilidade de semear a semente do
Evangelho, independentemente da condio dos coraes dos nossos ouvintes. verdade
que sempre haver pessoas como essas ilustradas na parbola do semeador; mesmo alguns
que professaram crer e seguir o Senhor Jesus eram falsos professos. Porm, o que que
Jesus est realmente ensinando nessa parbola?
Ser que Jesus estava nos ensinando a semear a semente em solo duro e mal
preparado? Ser que o semeador planejou semear margem do caminho? Ser que era sua
inteno semear no meio dos espinhos? Ser que ele pensou que receberia uma safra que
fora semeada em solo rochoso? Certamente no! Esse agricultor preparara o solo para nele
semear boa semente. Seu propsito era semear somente no solo que ele preparara. Ele no
lanou semente sobre solo mal preparado, intencionalmente. Mas ao semear a semente no
solo preparado, alguma semente caiu em solo no preparado. Nenhuma das sementes que
caiu em solo no preparado produziu safra. O ponto principal que Jesus est transmitindo
atravs da parbola do semeador que boa semente s floresce bem e produz quando
semeada em solo preparado.
O corao humano no , por natureza, solo prprio para a semente do Evangelho. A
histria do homem relatada na Bblia deixa bem claro o fato de que nenhum descendente de
Ado naturalmente inclinado a Deus ou ao seu meio de salvao. ...No h quem
entenda, no h quem busque a Deus... Desconheceram o caminho da paz. No h temor
de Deus diante de seus olhos (Rm 3:11,17-18). Por isso o pendor da carne inimizade
contra Deus, pois no est sujeita lei de Deus, nem mesmo pode estar (Rm 8:7).
O homem natural pode seguir religies falsas e servir deuses feitos por homens ou at
mesmo o que ele cr ser o Deus vivo e verdadeiro. Alguns at aceitam com alegria um
evangelho qualquer que se parea com o Evangelho de Cristo. De acordo com as Escrituras,
porm, nenhuma pessoa busca o Deus verdadeiro ou mesmo pode chegar a Cristo pela f
sem que Deus o busque primeiro, pelo Seu Esprito, atravs de Sua Palavra (Jo 6:44,45).

Necessidades Perceptveis
Em anos recentes, em vrios crculos missionrios, uma nfase no bblica tem sido
dada s necessidades perceptveis como base para a aprensentao do Evangelho. Alguns
dizem, enfaticamente, que para o Evangelho ser aceitvel, significativo e pertinente aos
ouvintes, precisamos achar e entender suas necessidades perceptveis e da oferecer o
Evangelho de Deus como a soluo para essas necessidades.
Os que do nfase s necessidades perceptveis na cultura como a chave para
compreenso e aceitao do Evangelho esto confundindo os resultados e bnos do
Evangelho com o Evangelho em si. O verdadeiro Evangelho jamais culturalmente
pertinente. O Evangelho no foi dado por Deus para satisfazer aos desejos naturais de ser
humano algum, independentemente de sua cultura. A principal misso de Jesus Cristo no
mundo no era fazer com que pessoas se sentissem alegres, serenas, seguras ou mesmo que
pertencessem e fossem amadas por algum. Essas bnos so frutos do Evangelho e
devem ser saboreados pelas pessoas que crem no Evangelho. O Evangelho que ns
pregamos, porm, no dado por Deus como boas novas para aqueles cuja finalidade
bsica encontrarem alegria, paz, segurana, sade ou apenas porque querem ir para o Cu.
Esses so desejos naturais e podem igualmente ser frutos da natureza m e egocntrica do
homem e, geralmente, so os desejos dos ateus mais veementes e dos criminosos mais
depravados.
A apresentao do Evangelho como soluo para os desejos naturais ou necessidades
perceptveis na cultura, coloca o homem e seus desejos no centro da nossa mensagem.
Dessa forma, o homem e sua felicidade so entronizados; conseqentemente, o objetivo de
Deus atravs do Evangelho, quando apresentado dessa forma, fica sendo simplesmente
satisfazer as necessidades do homem. Isso no bblico. Deus no existe para o homem. O
homem existe para Deus. Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra
e o poder, porque todas as cousas tu criaste, sim, por causa da tua vontade vieram a existir
e foram criadas (Ap 4:11).
Ser que Jesus veio ao mundo para satisfazer necessidades perceptveis? No! Ele
veio resolver a questo do pecado. Joo relata o seguinte: E ns temos visto e
testemunhamos que o Pai enviou o seu Filho como Salvador do mundo (1 Jo 4:14). O
anjo disse a Jos ...e lhe pors o nome de Jesus, porque ele salvar o seu povo dos
pecados deles (Mt 1:21). Porque o filho do homem veio buscar e salvar o perdido (Lc
19:10). A misso de nosso Senhor foi a de lidar prioritariamente com o estado de perdio
do homem, pois o pecado uma afronta a Deus e Sua posio como soberano Criador e
Rei. Foi por isso que o Filho disse a Seu Pai: ...eis aqui estou para fazer, Deus, a tua
vontade (Hb 10:9). Jesus cumpriu Sua misso por meio de sofrer o julgamento reto de um
Deus santo.
Jesus no tentou atingir o povo de seus dias baseado na compreenso que tinham de
seus prprios problemas. Nos dias de Jesus o desejo natural da maioria dos judeus era ter
um rei ou figura poltica que pudesse libertar Israel da servido a seus inimigos. Aps ter
dado de comer aos cinco mil, Jesus percebeu que o povo iria tentar tom-lo fora e faz-lo
seu Rei, portanto ...retirou-se novamente, sozinho, para o monte (Jo 6:15). No dia
seguinte as multides procuraram Jesus porque queriam comer. Jesus, porm, no os
atendeu na base de suas necessidades perceptveis. Ele lhes mostrou a sua verdadeira
necessidade, a necessidade que Deus via. Ofendeu a tantos com essa mensagem que Joo
relata: vista disso, muitos dos seus discpulos o abandonaram e j no andavam com
ele (Jo 6:66). A maioria dos judeus rejeitou a soluo de Jesus para seus problemas, pois
eles no viam sua grande necessidade de um Salvador para livr-los das garras do pecado
(Joo 6).
Paulo relata que o mundo gentio mostrou-se mais interessado em sabedoria e filosofia
humana do que na salvao de sua depravao e condenao pelos seus pecados. Tanto para
o judeu como para o gentio no preparado por Deus, a mensagem da cruz era irrelevante e
tola, mas Paulo no se ajustou nem busca de sabedoria por parte dos gentios, nem ao
desejo dos judeus de testemunharem sinais e milagres. Paulo pregou o Evangelho, o poder
de Deus que salva pecadores que crem. Ele disse: ...mas ns pregamos a Cristo
crucificado, escndalo para os judeus, loucura para os gentios (1 Co 1:23).
Paulo relembrou aos crentes de Corinto: ...quando fui ter convosco, anunciando-vos
o testemunho de Deus, no o fiz com ostentao de linguagem ou de sabedoria... A minha
palavra e a minha pregao no consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria... (1
Co 2:1,4). Paulo sabia que as necessidades perceptveis do povo corrupto de Corinto no
eram bases adequadas para o Evangelho. Paulo sabia que o homem natural no aceita as
cousas do Esprito de Deus, porque lhe so loucura; e no pode entend-las porque elas
se discernem espiritualmente (1 Co 2:14).
O Esprito Santo veio ao mundo com a tarefa de convencer o mundo sobre o pecado,
retido e julgamento (Jo 16:8). Jesus veio para chamar pecadores ao arrependimento (Mt
9:13). Deus ...notifica aos homens que todos em toda parte se arrependam (At 17:30).
A base bblica para o Evangelho uma sensibilidade ao nosso pecado perante Deus e o
reconhecimento que somente a misericrdia e a graa de Deus podem providenciar perdo
para nossos pecados. Nenhuma cultura reconhece naturalmente essa necessidade espiritual.
Quando a maioria dos palawano professou converso pela primeira vez, f-lo por
causa das suas necessidades culturais perceptveis e no por causa de necessidades
espirituais ensinadas pelo Esprito Santo. Acataram o cristianismo pelas razes erradas.
Sendo animistas, criam que seu bem-estar fsico e material dependia de sua habilidade de
contentar os espritos e mant-los satisfeitos. Muitos que professaram converso
assumiram uma atitude semelhante com relao a Deus. Tentaram agradar e ganhar a
aceitao de Deus atravs de serem batizados, lerem as Escrituras e reunirem-se para cantar
e orar. Tentaram seguir o que para eles era um cdigo legal do Cristianismo para serem
receptores das bnos de Deus em suas vidas.
Antigamente, quando criam ter sido curados pelos espritos, os palawano ofereciam
uma oferta de gratido. Achavam que isso era necessrio para que os espritos
permanecessem satisfeitos e no lhes trouxessem nenhum dano. Posteriormente, ao
atribuirem sua cura a Deus, muitos sentiam-se obrigados a freqentar a igreja e a darem
testemunho de gratido por tudo que lhes aconteceu quando adoeceram e como foram
curados. Esses testemunhos geralmente eram concludos com as seguintes palavras:
Portanto, Deus real.
A cura de Deus parecia ser a maior prova de que Ele era real para os palawano, assim
como nos anos anteriores eram reais os espritos em quem confiavam para serem curados.
O poder de Deus e Sua bondade em cur-los e satisfazer suas necessidades fsicas eram
extremamente importantes para eles e constituam a razo bsica de sua f nEle. Mas
quando no recebiam respostas s suas oraes, muitos se voltavam aos espritos e shams
a fim de que estes satisfizessem suas necessidades perceptveis. Seu cristianismo no
perdurava porque baseava-se em necessidades perceptveis e no em necessidades
espirituais reveladas por Deus.
Ao dizer isso, no estou insinuando que Deus no se importa com os sentimentos ou
necessidades das pessoas. Ele se importa, sim, mas tambm sabe que nenhuma necessidade
poder ser satisfeita sem que primeiro o indivduo permita que Deus trate com a maior
necessidade de todas, a de ser reconciliado com Ele. Sendo que Deus se importa com os
sentimentos e aflies dos seres humanos, ns tambm devemos nos importar. Mesmo
assim, se realmente desejamos ser bons ministros para com eles, precisamos preparar
pecadores para que vejam suas reais necessidades do ponto de vista de Deus.
Embora a apresentao do Evangelho no deva ser baseada em necessidades
perceptveis, os missionrios devem ter um bom conhecimento da cultura do povo que
esto instruindo. Jesus e o apstolo Paulo apresentavam o Evangelho dentro do contexto
cultural de seus ouvintes. Da mesma forma, missionrios devem usar ilustraes culturais
apropriadas e expresses idiomticas para se comunicarem efetivamente no contexto
cultural de seus ouvintes.
Alm disso, precisamos estar cientes das necessidades perceptveis na cultura do povo
para que possamos, atravs do ensino corretivo, precaver-nos contra enganos e
sincretismos ao ensinar-lhe as Escrituras.

Ignorncia e Mal Entendimento


O corao precisa estar preparado por Deus para receber o Evangelho. O corao mau
do homem, com seus desejos naturalmente egocntricos, no um solo frtil para as boas
novas do Evangelho. Alm do mais, a pregao da mensagem da salvao atravs de
Cristo no produzir fruto nas mentes que permanecem obscurecidas, sem a iluminao de
realidades espirituais. A f salvadora aquela que depende da compreenso da verdade de
Deus.
No livro Through The Looking Glass, por Lewis Carroll, a rainha diz Alice:
Dar-te-ei algo para acreditar. Tenho cento e um anos, cinco meses e um dia de
idade.
No sou capaz de acreditar nisso! retrucou Alice.
No mesmo? Tenta novamente; tome um bom flego e feche os olhos.
Alice riu-se.
No adianta tentar disse ela no se pode acreditar em coisas impossveis.
Posso ver que voc no tem muita prtica, disse a rainha. Quando eu tinha a sua
idade eu acreditava em coisas impossveis por meia hora todos os dias. Alis, s
vezes eu conseguia acreditar em meia dzia de impossibilidades antes do caf da
manh.
Um eminente professor da Bblia recitou esse dilogo e alegou que muitas pessoas
no-regeneradas pensam que o significado de f tomar um bom flego, fechar os olhos
aos fatos, realidade, e crer.
Deus sempre trabalha no contexto da mente. A verdade apresentada ao intelecto para
ser recebida, compreendida e acreditada. Surpreendentemente, apesar da nfase das
Escrituras sobre a necessidade de ser compreendida, muitos crentes no a vem como
necessidade bsica para a verdadeira f salvadora.
A razo bsica da confuso entre o povo palawano era a sua ignorncia do Evangelho,
bem como sua ignorncia das verdades que so dadas por Deus como meio nico de
preparao para o Evangelho.
Certa vez estava conversando com outro missionrio, e ele disse que eu exigia que os
indgenas compreendessem uma quantidade demasiada de verdades bblicas antes que eu os
aceitasse como verdadeiros filhos de Deus. Estvamos discutindo sobre a confuso nas
mentes dos palawano com relao ao caminho da salvao. Ele disse:
Quando eu fui salvo eu no sabia nada.
Eu respondi:
Se no sabia nada, ento voc no foi salvo. Diga-me, o que voc fez quando se
converteu?
Eu confiei em Cristo disse ele.
Mas por que voc confiou em Cristo em vez de em Maom ou Buda?
Confiei em Cristo porque eu sabia que Ele havia morrido por mim.
Perguntei mais:
Mas por que era necessrio algum morrer por voc?
Porque eu sabia que era pecador perdido indo ao inferno respondeu ele.
Bem, afinal de contas, parece que voc sabia alguma coisa respondi.
Na parbola do semeador o Senhor Jesus disse: A todos os que ouvem a palavra do
reino, e no a compreendem, vem o maligno e arrebata o que lhes foi semeado no
corao. Este que foi semeado beira do caminho (Mt 13:19).
Quando Filipe encontrou o eunuco etope e o ouviu lendo o livro do profeta Isaas,
perguntou ao eunuco: ...Compreendes o que vens lendo? (At 8:30). Filipe reconheceu
que esse homem jamais poderia experimentar f verdadeira sem primeiro compreender o
que a Palavra de Deus ensina sobre a salvao.
Quando um indivduo salvo, h verdades bblicas que ele talvez no conhea, mas h
certos fatores indispensveis que ele ter que compreender. Ele ter que saber que Deus
reto e santo Juiz de todos, e tambm que pecador perante Deus e que no h nada que
possa fazer para salvar-se. Alm do mais, ele ter que saber que Cristo morreu para pagar
o preo total pelo perdo de seus pecados, e que Cristo ressuscitou da morte. Este o
Evangelho que o apstolo Paulo pregou. Irmos, venho lembrar-vos o evangelho que vos
anunciei, o qual recebestes e no qual ainda perseverais; por ele tambm sois salvos, se
retiverdes a Palavra tal como vo-la preguei, a menos que tenhais crido em vo (1 Co
15:1,2). Esse o Evangelho que precisa ser ouvido, compreendido e crido para que um
pecador possa ser receptor da salvao de Deus.
Certo dia dois palawano que exerciam a funo de liderana em sua igreja enviaram-
me um comunicado pedindo que eu fosse a eles e os batizasse. Eu no sabia que esses
homens no tinham sido batizados porque a maioria havia sido muitos anos atrs, na poca
de sua profisso de f.
Um jovem missionrio filipino acompanhou-me at a vila onde moravam os dois
homens. Tambm enviamos um recado aos principais ancios de uma outra igreja mais
experiente, pedindo que eles nos encontrassem nessa vila. Meu companheiro e eu
concordamos em no tocar no assunto de batismo, mas ensinar somente salvao pela graa
por intermdio da f.
Durante dois dias ns ensinamos pblica e individualmente; concentramos o nosso
ensino na condio pecaminosa e desesperanosa do homem, e demos nfase ao Evangelho
e justificao por f somente. Os dois lderes que pediram batismo assistiram s reunies
pblicas, bem como as sesses individuais. De propsito no mencionamos nenhuma vez
suas peties para batismo porque no estvamos totalmente convictos de que eles
entendiam a questo da salvao somente pela graa. Se por intermdio do ensino eles
reconhecessem que no eram salvos, ns queramos que a deciso de no serem batizados
viesse deles prprios para no envergonh-los. Se mencionassem algo sobre batismo, ento
iramos interrog-los para determinar exatamente no que estavam confiando para sua
salvao.
No final da ltima reunio os dois lderes pediram publicamente se poderiam ser
batizados. Conhecendo o mal entendimento que a maioria dos palawano tinham em torno
do assunto de batismo, perguntei a eles por que queriam ser batizados.
Apesar de tudo que dissemos sobre salvao independente de obras, um deles
respondeu:
Para que eu possa verdadeiramente conhecer a Deus.
Pedi que ele abrisse seu Novo Testamento em Joo 14:6.
Ontoy perguntei-lhe a sua Bblia diz: O rio caminho, a verdade e a vida.
Ningum vem ao Pai seno pelo batismo?
Ele respondeu:
No.
Eu disse:
Ontoy, se voc morrer e estiver confiando no batismo para lev-lo at Deus, voc ir
para o inferno. Deus jamais o aceitar.
Aps mais algumas sesses de ensino regressamos para casa. Alguns meses depois
Ontoy veio at minha casa em busca de um remdio. Quando o cumprimentei peguei sua
mo e fitei-o bem nos olhos e disse-lhe:
Ontoy, como est voc agora? Voc conhece a verdade?
Ontoy respondeu:
Sim, eu conheo o Senhor!
Ele prosseguiu dizendo:
Irmo, quando voc disse que eu iria para o inferno se eu confiasse no batismo, senti
como se tivesse levado uma facada no fgado. Eu amo voc e o que voc me disse doeu
muito naquele momento. Porm, eu lhe agradeo por ter-me dito a verdade. Eu teria
morrido e ido para o inferno. Agora eu confio s em Cristo.
Ambos os lderes vieram a entender o Evangelho e confiaram no Senhor Jesus como
Salvador de suas vidas. Seus testemunhos foram claros quando numa data posterior foram
batizados pelos lderes palawano.
A f no uma emoo mstica. No uma mera esperana ou sorte. F no suicdio
intelectual. No contrria razo. A f salvadora baseada em fatos bblicos que so
objetivos e histricos. A f salvadora bem alicerada. A f verdadeira repousa sobre a
imutvel Palavra de Deus. Portanto, necessrio que o Evangelho seja compreendido a fim
de que possa ser crido para a salvao da alma. Para que o pecador possa exercer a f que
realmente o leva salvao precisa ser iluminado pelo Esprito Santo atravs da Palavra de
Deus.
A salvao que Deus oferece aos pecadores depende de uma simples compreenso e f na
Palavra de Deus com relao morte, sepultamento e ressurreio do Senhor Jesus. Deus,
na pessoa de Cristo, interveio na histria e agiu em nosso favor. Ele viveu, morreu em
substituio a ns e ressuscitou da morte. Uma pessoa exerce f quando deixa de lado todo
auto-esforo e olha s para a histria salvadora de Cristo e depende somente dEle e de Sua
obra de salvao em prol do pecador.
4
Bases para o Evangelho

O Evangelho as boas novas de Deus sobre o Seu Filho. Mas a quem Ele oferece essas
boas novas? A quem Deus chama para comer do Po da vida? A quem Ele oferece a gua
da vida?
Fica bem claro na Palavra de Deus que Ele oferece as boas novas para as pessoas que
sabem que so pobres espiritualmente. Oferece po aos famintos, gua aos sedentos, alvio
aos cansados e vida aos mortos. As boas novas de Deus so para todos, mas a pessoa
despreparada para Deus jamais aceitar o Evangelho da Sua graa. Deus sabe disso e Ele
mesmo admoesta-nos a no lanarmos a prola do Evangelho perante porcos, isto ,
quelas pessoas que no sentem necessidade ou apreciao alguma pela misericrdia de
Deus.
Mateus diz em seu Evangelho: E sucedeu que, estando ele em casa, mesa, muitos
publicanos e pecadores vieram e tomaram lugares com Jesus e seus discpulos. Ora, vendo
isto os fariseus, perguntavam aos discpulos: Por que come o vosso Mestre com os
publicanos e pecadores? Mas Jesus, ouvindo, disse: Os sos no precisam de mdico, e,
sim, os doentes. Ide, porm, e aprendei o que significa: Misericrdia quero, e no
holocaustos; pois no vim chamar justos, e, sim, pecadores (ao arrependimento) (Mt
9:10-13).
Devido auto justia dos fariseus, Jesus no os convidou para virem a Ele. Ele lhes
disse para primeiro irem e aprenderem. O que deveriam aprender? Precisavam aprender que
no eram capazes de oferecer a Deus qualquer coisa que pudesse satisfazer Suas exigncias
santas e retas e, portanto, careciam da misericrdia de Deus. s para os que esto sob o
fardo do reconhecimento de sua prpria pecaminosidade perante Deus que Jesus estende o
Seu gracioso convite: Vinde a mim todos os que estais cansados e sobrecarregados, e eu
vos aliviarei (Mt 11:28). Deus enviou Joo Batista para fazer o trabalho necessrio de
preparar Israel para receber o seu Messias juntamente com Seu Evangelho (Mt. 3:1-12).
Porm os lderes religiosos recusaram aceitar a mensagem de condenao que Joo lhes
anunciava. Permaneceram duros e inflexveis. Lucas diz em seu Evangelho: Todo o povo
que o ouviu, e at os publicanos, reconheceram a justia de Deus, tendo sido batizados
com o batismo de Joo; mas os fariseus e os intrpretes da lei rejeitaram, quanto a si
mesmos, o desgnio de Deus, no tendo sido batizados por ele (Lc 7:29-30).
Jesus tambm falou a seus contemporneos: Eu vim a este mundo para juzo, a fim
de que os que no vem vejam, e os que vem se tornem cegos (Jo. 9:39). Os que
reconheciam que eram espiritualmente cegos, recebiam compreenso espiritual atravs da
verdade que Jesus falava; por outro lado, os que eram como os fariseus e recusavam
reconhecer a sua ignorncia, permaneceriam para sempre em escurido espiritual. Quando
Jesus falou isso, ...Alguns dentre os fariseus que estavam perto dele, perguntaram-lhe:
acaso tambm ns somos cegos? Respondeu-lhes Jesus: Se fsseis cegos, no tereis
pecado algum; mas, porque agora dizeis: Ns vemos, subsiste o vosso pecado (Jo. 9:40-
41). Os orgulhosos fariseus acreditavam que j eram iluminados e compreendiam
perfeitamente a vontade de Deus. No sentiam necessidade alguma de receber viso
espiritual, pois aos seus prprios olhos j podiam ver bem. Diziam-se guias dos cegos (Rm
2:17-20), por que, ento, permitiriam que esse homem os ensinasse? Por causa de sua falha
em no virem sua grande necessidade, e por acharem que j possuam viso espiritual, foi
permitido que perecessem em sua cegueira, sem uma compreenso da graa de Deus
atravs do Evangelho.
Quando encarou os mesmos lderes judaicos calejados aps a ressurreio de Cristo,
Estvo falou: Homens de dura cerviz e incircuncisos de corao e de ouvidos, vs
sempre resistis ao Esprito Santo, assim como fizeram vossos pais, tambm vs o fazeis
(At 7:51).
Nicodemos procurou Jesus, mas Este no lhe deu as boas novas do Evangelho,
imediatamente (Jo 3:1-21). Alis, Jesus lhe disse o seguinte: Nicodemos, voc precisa
nascer de novo. O ensino da necessidade do novo nascimento no Evangelho. De fato
isso era desapontador para Nicodemos que, como todo fariseu, dependia de seu nascimento
como filho de Abrao para sua aceitao perante Deus. Jesus sabia que Nicodemos no
estava preparado para o Evangelho. Antes de qualquer outra coisa, Nicodemos precisava
reconhecer a impossibilidade de entrar no reino de Deus por virtude de seu nascimento
como judeu ou de sua auto justia.
Numa das visitas que fiz de retorno a Palawan, fui convidado a conduzir um estudo
para alguns dos nossos missionrios da localidade. O estudo seria uma explanao do
mtodo cronolgico de evangelismo e estabelecimento de igrejas. Durante uma das sesses,
ao dar nfase ao fato de que se a mente de uma pessoa estiver repleta de auto justia, no
ver a necessidade e nem sentir desejo algum pelo Evangelho, um dos palawano que
assistia o estudo conosco no foi capaz de entender imediatamente esse conceito.
Esse jovem acabara de tomar o caf da manh conosco e o cardpio inclura ovos
batidos. Eu lhe perguntei se ele estava com fome e se queria algo para comer. Ele afirmou
que no queria comer nada. No obstante eu insisti dizendo que minha esposa, Fran, teria
muito prazer em preparar comida para ele.
Entendendo a minha inteno, Fran igualmente afirmou que seria um prazer preparar
ovos batidos para ele. Mais uma vez ele agradeceu a oferta mas gentilmente a dispensou.
Fingindo sinceridade e preocupao, eu repeti o convite e tentei convenc-lo a permitir que
Fran preparasse ovos batidos para ele.
A essas alturas ele devia estar pensando que eu estava louco, e enfaticamente disse:
Mas eu no estou com fome!
Isso mesmo disse eu voc comeu bem no desjejum, sente-se satisfeito agora e
no tem apetite.
Ah! Agora entendi! exclamou ele.
Esse princpio funciona tambm no campo espiritual. Enquanto as pessoas
estiverem satisfeitas com sua auto-justia impossvel faz-las aceitarem o Evangelho. O
Evangelho para os famintos, os sedentos e os cansados. E para os que esto
quebrantados perante Deus em vista de sua prpria pecaminosidade. Mas como que uma
pessoa vem a reconhecer isso? Como que se prepara o corao do homem para o
Evangelho? O Esprito Santo usa a Palavra de Deus para preparar o corao e a mente de
uma pessoa para o Evangelho. Mas qual trecho ou mensagem especfica da Palavra de Deus
realiza essa obra preparatria?

O Conhecimento de Deus
Aps muitos anos de trabalho missionrio em uma tribo da regio serrana da Nova
Guin, alguns indivduos dessa tribo anunciaram que no iriam mais contribuir com seu
dzimo. Por que no? Porque sentiam que j tinham dado dinheiro suficiente a Deus como
retribuio por ter dado Jesus para morrer por seus pecados. O sistema judicial dessa tribo
baseava-se em uma retribuio financeira, portanto fcil entender porque eles achavam
que tinham que recompensar a Deus por ter dado Jesus para morrer por seus pecados. Mas
por que pensavam que era possvel pagar a Deus pela ddiva de Seu filho? O que eles no
estavam entendendo? Esse povo tribal obviamente falhara em compreender a natureza e o
carter de Deus conforme revelados no Velho Testamento e, finalmente, no Evangelho. Eles
pensavam que Deus era como os espritos e os seres humanos. Porque essas criaturas
exigiam pagamento, eles pensavam que Deus tambm exigia. Dizer-lhes que a salvao
era um presente no bastava. Precisavam ver, atravs das Escrituras, a natureza e o carter
verdadeiro de Deus. Se vissem Deus como Ele realmente , tambm veriam a si prprios
como pecadores sem capacidade e sem esperana. luz da majestade de Deus, bem como
de sua depravao prpria, que teriam compreendido a futilidade de qualquer tentativa
para retribuir a Deus.
Alm do mais, atravs dos ensinamentos do Velho Testamento, comeando com a
advertncia que Deus deu a Ado concernente rvore do conhecimento do bem e do mal,
...porque no dia em que dela comeres, certamente morrers (Gn. 2:17), deveriam ter
entendido que a morte, separao eterna de Deus, o julgamento de Deus sobre os
pecadores. Essa nfase sobre a morte como o nico pagamento pelo pecado continua
atravs do Velho Testamento em relatos histricos do julgamento de Deus sobre pecadores,
e conclui-se no Novo Testamento com o relato da morte de Cristo como o nico pagamento
satisfatrio pelo pecado. Se o povo dessa tribo tivesse entendido a nfase do Velho
Testamento sobre a morte, ento teriam igualmente reconhecido que s a morte de Cristo
poderia pagar pelo pecado e, conseqentemente, satisfazer a Deus, que santo e reto.
O povo da tribo Aziana, na Nova Guin, adorava o sol. Missionrios que alegavam
pregar o cristianismo precederam os missionrios da Novas Tribos nessa regio. Porm,
apesar de terem sido missionarizados, o povo Aziana no tinha uma compreenso clara
do Deus da Bblia. Pensavam que Ele era semelhante sua deidade, o sol.
Em seu culto ao sol matavam um porco, cozinhavam o seu fgado e o sangue num
pedao de bamb e, da, ao pr do sol, reuniam-se para adorar e apaziguar o deus sol.
Primeiro, o sacerdote comia uma poro do sangue e fgado e depois todos partilhavam
desses elementos. A seguir, o sacerdote cuspia uma parte da mistura em direo ao sol com
a finalidade de ceg-lo; acreditavam que assim seus pecados no seriam vistos e castigados,
pois isso apaziguaria o malicioso e malvolo deus sol e tornaria suas almas invisveis
perante ele.
Quando os primeiros missionrios entre os Aziana lhes ensinaram a comemorar a Ceia
do Senhor, o povo deu a essa ordenana o mesmo nome que tinham dado cerimnia em
adorao ao sol. Criam que, atravs da observao da Ceia do Senhor, eles estavam
apaziguando a Deus e cegando os Seus olhos para que no visse seus pecados. Porm, esse
povo jamais teria feito tal confuso se tivessem sido ensinados a compreender quem Deus
realmente. Teriam visto que Deus no malicioso em seus intentos, que no pode ser
apaziguado como os deuses pagos, e que o Deus onisciente e imutvel jamais pode ser
cegado quanto a pecaminosidade do homem. Esse povo no estava preparado para receber
o Evangelho, pois ainda no possua uma compreenso da santidade e da retido de Deus.
Por no terem sido expostos ao conhecimento de Deus, no podiam ver sua prpria
incapacidade de fazer algo que O agradasse.
J, Davi e Salomo declararam a grande verdade de que a verdadeira sabedoria baseia-
se numa solene apreciao de quem e o que Deus . O temor do SENHOR o princpio
da sabedoria... (Sl 111:10). Somente aquelas pessoas que vieram a conhecer e a aceitar
algo da natureza de Deus, do Seu carter e da Sua soberania esto preparadas para o
Evangelho.
Se Deus no verdadeiramente Deus, conforme revelado no alicerce do Velho
Testamento e, finalmente, em o Novo Testamento atravs de Jesus Cristo, ento no h
necessidade alguma do Evangelho. Somente os que so iluminados atravs da revelao de
Deus a v-lO como um Deus reto e santo que abomina e castiga o pecado vero sua
necessidade do Evangelho.
Pelo fato de Deus ser o Criador soberano do homem, tambm seu Proprietrio,
Legislador e Juiz. Se isso no for verdade, ento o homem um agente livre e no pode ser
chamado para prestar contas de si perante Deus. O forte desejo do homem de ser livre e
viver s para si e para a satisfao de sua cobia egostica, depravada e insacivel, levou-o
a odiar, fugir e tentar destruir o conhecimento de Deus, seu legtimo Mestre.
Mesmo que as pessoas compreendam que Deus seu Dono, Legislador e Juiz, se Ele
no for tambm tido como santo e reto, ento no h necessidade do Evangelho. Deus no
algum que tolera, omite ou perdoa pecado sem retribuio total. Deus perfeitamente reto.
Seu carter santo padro da bondade; portanto, qualquer coisa que no esteja de acordo,
ou que seja contrrio quilo que Ele , pecado. Qualquer coisa que seja menos que Deus,
completamente inaceitvel perante Ele. A santidade e a retido de Deus so claramente
reveladas na histria pelo seu consistente dio e condenao pelo afastamento mnimo de
Seu padro santo. Deus jamais deixa passar pecado algum. Todo pecado exige pagamento.
...A alma que pecar, essa morrer (Ez. 18:4). Por Deus ser reto, jamais diminuir Seu
padro de santidade e nem aceitar algo menos que o pagamento completo e justo pelo
pecado.
Enquanto as pessoas ignoram a santidade e retido de Deus, jamais compreendero sua
necessidade urgente da graa de Deus em Cristo. Podem testemunhar verbalmente sobre o
Evangelho, falar de Cristo, freqentar a igreja, cantar hinos, ler a Bblia , orar e at mesmo
procurar servir a Cristo, mas permanecero perdidas. Por natureza, o homem farisaico e
jamais abrir mo de seu orgulho e auto confiana at que reconhea a santidade e retido
infinitas de Deus. O religioso no-salvo no capaz de entender isso, pois se esfora
constantemente atravs de suas prprias boas obras e atividades religiosas, a fim de colocar
Deus em uma posio em que Se sinta obrigado a abeno-lo.
Esse conhecimento de Deus, que o homem naturalmente odeia e procura evitar, a
maior necessidade do homem, pois sem ele o homem jamais poder arrepender-se, crer e
ser salvo. A revelao do carter e natureza de Deus um pr-requisito para o
reconhecimento da iniqidade pessoal e insuficincia total de escapar do Seu julgamento.
Somente aps ter recebido uma percepo mais clara do carter de Deus que J pde
dizer: Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os meus olhos te vem. Por isso me abomino,
e me arrependo no p e na cinza (J 42:5-6).
Isaas, quando foi chamado para ser o profeta de Deus, necessitava de uma real
avaliao da sua posio e de seu povo, pois s assim poderia enfrentar e falar com
humildade contra a pecaminosidade da nao. Como Deus mostrou Seu verdadeiro carter,
bem como a iniqidade da nao a Isaas? Isaas recebeu uma viso do Senhor em toda a
Sua glria, soberania e santidade. A reao imediata de Isaas foi exclamar: Ai de mim!
Estou perdido! porque sou homem de lbios impuros, habito no meio de um povo de
impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o SENHOR dos Exrcitos (Is 6:5).
Todas as pessoas, independentemente de sua religio ou cultura, precisam ser
conduzidas pelo caminho da revelao de Deus. Somente a compreenso de quem Deus
produzir verdadeiro auto conhecimento, arrependimento genuno e f salvadora.
Jesus disse: Ningum pode vir a mim se o Pai que me enviou no o trouxer; e eu o
ressuscitarei no ltimo dia. Est escrito nos profetas: E sero todos ensinados por Deus.
Portanto, todo aquele que da parte do Pai tem ouvido e aprendido, esse vem a mim (Jo
6:44-45). Toda pessoa que vem a Cristo para salvao vem porque lhe foi ensinado, atravs
da revelao do carter de Deus conforme revelado nas passagens histricas das Escrituras,
que Deus santo e reto, e jamais relevar o pecado.

A Lei
A lei mais um meio que Deus usa para preparar o pecador para o Evangelho e para o
reconhecimento de que, sem Cristo, ele perecer.
Atravs da histria da queda do homem e da histria subseqente, o homem tem sido
conscientizado sobre sua pecaminosidade e sobre o carter e a vontade santa de Deus. Por
que foi dada a lei? Sobreveio a lei para que avultasse a ofensa... (Rm 5:20). A lei foi
introduzida com a finalidade de classificar e, claramente, definir o pecado. Deus deu a lei
para expor totalmente a pecaminosidade do homem e assim preparar o corao humano
para o Evangelho. De maneira que a lei nos serviu de aio para nos conduzir a Cristo, a
fim de que fssemos justificados por f (Gl 3:24). Deus deu a lei a Israel, no para salv-
lo, mas para mostrar-lhe a impossibilidade de salvao por meio de bondade humana.
...Visto que ningum ser justificado diante dele por obras da lei, em razo de que pela
lei vem o pleno conhecimento do pecado (Rm 3:20). ...Porque a lei suscita a ira... (Rm.
4:15). A lei revela a ira de Deus contra o pecado e mostra que o homem s pode aproximar-
se de Deus se todas as exigncias justas de Sua lei forem pagas por completo.
Jesus disse aos fariseus que fossem estudar e aprender que pecadores so salvos pela
misericrdia de Deus e no pelos seus prprios sacrifcios a Deus (Mt 9:13). Como os
fariseus poderiam aprender isso? Quem ou o que era o mestre ungido por Deus? Como
poderiam ver sua verdadeira condio perante Deus como pecadores incapazes carecendo
de um Salvador? Atravs de uma compreenso correta da lei!
Os judeus tinham a lei de Deus escrita, mas os escribas e fariseus tinham dado uma
interpretao to carnal que ela j no trazia convico das atitudes de seus coraes. Eles
no entendiam a lei como Deus intencionou que a entendessem. Se tivessem entendido,
teriam visto a impossibilidade de algum obedecer-lhe perfeitamente e, conseqentemente,
teriam visto sua prpria injustia. Da, estariam preparados para Cristo e Seu Evangelho.
Jesus lhes ensinou a interpretao correta da lei (Mt 5:17-28). Mas, mesmo tendo Jesus
ensinado a eles o verdadeiro significado da lei de Deus, os lderes judaicos no permitiam
que a lei os julgasse e condenasse. Se o permitissem seriam quebrantados e se
arrependeriam.
Joo Batista tambm interpretou corretamente a lei como preparao para o
Evangelho. Porm, os lderes religiosos rejeitaram o ministrio de Joo Batista e de Jesus
porque sua interpretao correta da lei expunha a condio real dos coraes dos escribas e
fariseus. Rejeitaram o ministrio preparatrio da lei, portanto rejeitaram Cristo e o
Evangelho da graa de Deus (Mt 5:17-28).
A conversa de Jesus com a mulher de Samaria mais um exemplo da necessidade de
preparar uma pessoa para o Evangelho pelo uso correto da lei. Aps Jesus ter conseguido
ganhar a ateno da mulher, falando da sua necessidade perceptvel de gua, Ele a ps face
a face com sua verdadeira necessidade. Jesus lhe disse: Vai, chama teu marido... (Jo
4:16). Jesus sabia que essa mulher jamais estaria preparada para confiar somente na graa
de Deus, sem primeiro encarar a realidade de que ela era uma transgressora da lei, que
probe o adultrio.
O mtodo pelo qual Jesus lidou com o jovem rico tambm mostra isso, pois a no ser
que uma pessoa encare a verdade sobre seu prprio pecado e sua conseqente condenao
perante o Deus santo, jamais reconhecer sua necessidade do Evangelho.
O jovem rico sentia-se seguro em sua aparente bondade e habilidade de guardar a lei
quando chegou a Jesus e perguntou o que era necessrio fazer para herdar a vida eterna.
Pela prpria saudao que o jovem deu, Jesus pde perceber imediatamente que ele no
tinha um corao preparado para o Evangelho. Esse jovem saudou a Jesus como uma
criatura humana, dizendo: Bom Mestre. Ele nunca fora iluminado pela lei a reconhecer
que Ningum bom seno um s, que Deus (Mc 10:17-22). Ele estava despercebido
de que toda bondade e justia do homem, quando julgadas luz da perfeita bondade e
justia de Deus, consistem em nada mais do que trapo de imundcia (Is 64:6).
Ao reconhecer o estado de perdio, bem como a falta de preparo desse jovem para o
Evangelho, Jesus no lhe ofereceu a graa e o perdo do Evangelho. Jesus no veio chamar
um jovem rico e auto suficiente ao arrependimento; veio chamar pecadores. Esse jovem
precisava reconhecer primeiro sua prpria pecaminosidade e insuficincia aos olhos de
Deus para poder entender que o Evangelho da graa de Deus era o nico meio pelo qual ele
poderia entrar na vida eterna. O que foi que Jesus usou para revelar a verdadeira condio
do corao desse homem? Ser que usou uma necessidade culturalmente perceptvel para
lev-lo ao arrependimento genuno? Ser que Jesus disse ao jovem: Sorria, Deus te ama?
Ser que ignorou sua falta de convico e o introduziu imediatamente a um mtodo fcil e
simples pelo qual ele poderia achar a vida eterna? No! Jesus usou a lei para expor a
avareza que aprisionava esse jovem.
Sendo que o jovem perguntou o que ele deveria fazer para herdar a vida eterna, Jesus
mostrou-lhe o que Deus exigia que ele fizesse. Sendo justo a seus olhos, o jovem pensava
que poderia ser salvo fazendo, sem carecer da misericrdia de Deus como pecador. Jesus,
ento, citou-lhe alguns trechos da lei. As respostas do jovem rico deixaram evidente a sua
falta de compreenso sobre a perfeio de Deus. Ele imediatamente afirmou que guardara
rigorosamente as leis desde sua infncia. Conhecendo a verdadeira condio espiritual e
vendo seu secreto amor pelo dinheiro, Jesus lhe disse: Vai, vende tudo o que tens, d-o
aos pobres... Com essa ordem Jesus estava confrontando o jovem com a realidade prtica
do segundo grande mandamento: Amars a teu prximo como a ti mesmo (Mc 12:31).
Da Jesus disse ao jovem: ...Ento vem e segue-me (Mc 10:21). Essa ordem era baseada
no primeiro grande mandamento: Amars, pois, o Senhor teu Deus de todo o teu corao,
de toda a tua alma, de todo o teu entendimento e de toda a tua fora (Mc 12:30).
Qual foi a reao do jovem? Ele se arrependeu? Seguiu o exemplo do publicano no
templo que admitia ser pecador e carecia da misericrdia de Deus? No. Ele rejeitou o
ministrio revelativo e condenativo da lei. Deu as costas a Deus, apegando-se a seus bens
como seu maior tesouro. Foi-se embora contrariado mas, aparentemente, sem arrepender-se
de sua avareza. Os que rejeitam a mensagem da lei no podem aceitar o Evangelho.
A maioria dos judeus rejeitou a obra preparatria da lei, dada atravs de Moiss, e
tambm ensinada por Joo Batista, Jesus e os apstolos. Mesmo tendo recebido a lei de
Deus escrita, mantinham-se farisaicos e confiavam em uma mera conformidade externa
lei. Por causa disso no estavam preparados a chegarem por f somente e a confiarem na
graa de Deus. Em contraste, muitos dos gentios, que no possuam a mensagem escrita de
Deus, aceitaram a condenao da lei e viram a realidade de sua perdio espiritual. Por isso
estavam prontos a colocarem sua f em Cristo e no Evangelho como sua nica esperana
(Rm 3:19).
O hino entitulado Jeov Tsidkenu foi escrito por R. Murray MCheyne e seu
testemunho da maneira que o Senhor o ensinou e o preparou atravs da lei para ver a sua
necessidade do Salvador (Jeov Tsidkenu significa Jeov nossa justia).
graa de Deus um estranho eu era sim.
Meu perigo no conhecia e nenhum peso sentia sobre mim.
Mesmo que amigos falassem de Cristo na cruz, entusiasmados,
Jeov Tsidkenu para mim no tinha nenhum significado.
Quando a graa com a luz do cu acordou-me,
Tive medo de morrer, ento o medo da lei abalou-me.
Refgio e segurana em mim no podia haver.
Jeov Tsidkenu, o meu Salvador teria que ser.
Meu terror se foi perante Sua doce companhia.
Minha culpa foi tirada e cheguei com ousadia
Para beber de graa da fonte de vida eternal.
Jeov Tsidkenu agora tem um significado real.
O problema com muitos crentes professos indgenas, com os quais tive contato no
incio do meu ministrio nas Filipinas, foi que eles nunca haviam se julgado de acordo com
a perfeio e a santidade de Deus reveladas na lei. Por no terem sido expostos a um
ministrio correto da lei, estavam confiando em uma mistura composta de obras e graa.
Estavam oferecendo a Deus seus prprios sacrifcios de boas obras, em vez de aceitarem a
misericrdia de Deus no Evangelho de Cristo.
Ao referir-se ao tempo quando ele era um dos principais fariseus, Paulo disse:
Outrora sem a lei, eu vivia; mas, sobrevindo o preceito, reviveu o pecado, e eu morri
(Rm 7:9). Paulo era um homem fariseu e independente. Ele no se considerava
espiritualmente enfermo ou carente de um Salvador. Porm, quando o Esprito Santo
mostrou-lhe os preceitos santos e retos da lei ele reconheceu que era falho e escravo do
pecado (Fp 3:4-9; Rm 7:14). Paulo escreveu: Acaso o bom se me tornou em morte? De
modo nenhum; pelo contrrio, o pecado, para revelar-se como pecado, por meio de uma
cousa boa, causou-me a morte; a fim de que pelo mandamento se mostrasse sobremaneira
maligno (Rm. 7:13). Por ter sido preparado pela lei, Paulo estava pronto para confiar
somente em Cristo.
Enquanto pessoas ignoram a perfeita justia de Deus, tentaro salvar-se atravs de sua
prpria justia imperfeita. Paulo disse de seus conterrneos: Porquanto, desconhecendo a
justia de Deus, e procurando estabelecer a sua prpria, no se sujeitaram que vem de
Deus (Rm. 10:3). Se uma pessoa ignora a justia de Deus, tentar estabelecer sua prpria
justia. Porm, uma vez que ela v a santidade e a justia de Deus conforme reveladas pela
lei, abandonar completamente qualquer confiana em sua prpria bondade como base para
a aceitao por Deus. Quando algum iluminado pelo Esprito Santo atravs da Palavra
de Deus, dir: Se Deus assim e Ele exige perfeio de mim ento eu me entrego. No
tentarei mais buscar Sua aprovao por meio do que eu fao. Sou incapaz de obedecer s
Suas ordens e, conseqentemente, satisfaz-lO. Somente a, ento, que o corao do
pecador estar pronto para receber a boa nova que diz: Porque Cristo, quando ns ainda
ramos fracos, morreu a seu tempo pelos mpios (Rm 5:6).

Nossa Responsabilidade
Hoje, na maioria dos crculos evanglicos, a prtica normal apresentar alguns
versculos e evidncias da necessidade do homem e, da, concentrar-se repentinamente no
Evangelho. Seguindo essa rpida apresentao da necessidade do homem, uma grande
quantidade de tempo empregada tentando persuadir os ouvintes a chegarem a Cristo.
Nossa grande falha apresentar logo a soluo, sem dar o devido tempo para preparar as
pessoas para o Evangelho.
Devido a sociedade ocidental possuir uma fachada crist, a maioria dos obreiros
evanglicos supe que as pessoas j possuem bases para o Evangelho. Ns supomos que
elas j tm uma compreenso bsica de Deus, de Sua natureza e carter. Porm, a grande
maioria das pessoas nos tais pases cristos tem pouco conhecimento bblico sobre Deus.
Dos poucos que nesses pases freqentam igrejas, a maioria tem um conceito humanstico e
no-bblico de Deus. Apesar dessa grande falta, os pregadores gastam pouco tempo nesse
assunto bsico e importante. No de se admirar que exista to pouco respeito por Deus e
pelos assuntos espirituais em nossos dias. Todos os reavivamentos espirituais genunos do
Esprito Santo tm sido o resultado do reconhecimento de quem Deus realmente. Somente
isso pode produzir verdadeira contrio no corao, arrependimento genuno, f, louvor e
um viver santo. Se evangelistas e pregadores gastassem mais tempo ensinando sobre a
verdadeira natureza e carter de Deus, e menos tempo tentando convencer pecadores das
vantagens de buscarem a Deus, iramos ouvir freqentemente a seguinte indagao da parte
de pecadores arrependidos: Senhores, que devo fazer para que seja salvo? (At 16:30).
Enquanto que afirmamos a necessidade de haver uma obra preparatria no corao do
pecador, antes que ele confie somente em Cristo, algumas pessoas argumentam que isso
uma obra soberana de Deus na qual no devemos interferir. Fica bem claro nas Escrituras
que Deus prepara o corao do homem atravs de Sua Palavra. No a minha palavra
fogo, diz o SENHOR, e martelo que esmia a penha? (Jr 23:29). O Esprito Santo usa a
Palavra de Deus para convencer o mundo sobre o pecado, a justia e o juzo (Jo 16:8). Deus
nos confiou a proclamao da Sua mensagem (2 Co 5:18-20).
Somos responsveis por preparar nossos ouvintes atravs das Escrituras, antes de
oferecermos o Evangelho a eles. Isso me faz lembrar de quando comecei a conduzir um
estudo bblico doms tico com um casal na Austrlia. Antes de comear a ensinar a primeira
lio o marido me interrompeu e disse:
Um momento! Antes que voc fale eu tenho algo a dizer.
Est bem, v em frente respondi.
Ele disse:
Eu creio que se uma pessoa guarda a lei e faz exatamente o que ela diz, ento ser
aceita por Deus.
Quando concordei com ele deu para perceber visivelmente seu orgulho.
Ele disse sua esposa:
Ests vendo? Eu te falei. Aquela missionria que falou conosco no sabia o que
estava dizendo. Ela disse que eu no poderia ser salvo por obras.
Eu lhe disse:
Eu concordo com o que voc disse, por isso quero colocar por escrito.
Ento escrevi: Wim disse que se ns obedecermos a lei e fizermos exatamente o que
ela diz Deus nos aceita e seremos bem sucedidos. claro que a essas alturas Wim no
sabia que no era capaz de obedecer lei porque havia nascido pecador. Aps ter escrito
essas palavras eu pus o papel dentro da minha Bblia. Meu plano era utiliz-lo numa data
futura.
Aps alguns meses de estudos bblicos semanais, comeando no livro de Gnesis,
finalmente comeamos a estudar sobre a entrega da lei a Moiss. Ficou bvio, pelas
perguntas que Wim fazia, que Deus j estava trabalhando em sua vida. Ao estudarmos a lei,
dando o sentido espiritual por trs de cada mandamento, Wim ouvia atenciosamente.
Finalmente, no meio de uma das lies, ele me interrompeu e disse:
Eu no tenho esperana. Eu transgrido todas as leis de Deus todos os dias.
Glria a Deus! Os olhos espirituais de Wim foram abertos para ver sua prpria
pecaminosidade e inaptido para agradar a Deus pela obedincia pessoal da lei. Esse
reconhecimento fora resultado do estudo do Velho Testamento e da lei que revela o carter
santo e justo de Deus. Nos estudos posteriores, Wim viu que somente Cristo havia sido
capaz de cumprir a lei, e, por meio de Sua morte, providenciara um meio de salvao para
pecadores perdidos.
Qual teria sido o resultado se eu tivesse dado o Evangelho no incio do estudo, sem
primeiro ter conscientizado Wim a respeito das exigncias da santa lei de Deus? Wim no
teria entendido claramente a absoluta necessidade do Evangelho. Ele no estava preparado
para o Evangelho. No sentia nenhuma necessidade da graa e misericrdia de Deus. Ele
era farisaico e, portanto, independente. Possivelmente ele teria professado f em Cristo,
mas no seu corao ainda estaria dependendo do seu prprio esforo e justia.
No s a pregao do Evangelho em si, mas tambm a preparao de coraes, tm
sido dadas a ns como tarefa. necessrio levarmos isso a srio. Paulo escreveu a Timteo:
Sabemos, porm, que a lei boa, se algum dela se utiliza de modo legtimo, tendo em
vista que no se promulga lei para quem justo, mas para transgressores e rebeldes,
irreverentes e pecadores, ...segundo o evangelho da glria de Deus bendito, do qual fui
encarregado (1. Tm 1:8-9,11). Paulo sabia que o Evangelho no seria significativo sem a
aplicao correta da lei. O correto uso da lei meio de se preparar pecadores para o
Evangelho. A lei o aio de Deus para levar o pecador farisaico a Cristo.
Devemos, atravs da lei, mostrar s pessoas que elas necessitam de uma justia igual
justia de Deus, pois s isso satisfaz um Deus santo. Da as perguntas surgem: Onde
poderei encontrar essa justia que satisfaz a Deus? Como que Deus pode estar
satisfeito comigo? Transgredi Sua lei. Estou condenado ao castigo eterno. Como pode ser
paga a minha pena pelo pecado? Como posso ser absolvido e declarado justo perante meu
Perfeito Juiz?
Algumas pessoas pensam que esse trabalho preparatrio responsabilidade soberana
de Deus, ao passo que outras pensam que o Evangelho deve ser apresentado imediatamente
aos ouvintes sem nenhum preparo prvio, pois o Evangelho o ...poder de Deus para a
salvao. Acreditam que o Evangelho preparar o corao do pecador, bem como salvar a
sua alma. O Evangelho de fato poder de Deus para a salvao. Mas de quem? Romanos
1:16 diz que poder de Deus para a salvao ...de todo aquele que cr .... Quem confiar
somente no Evangelho e ser salvo? Somente as pessoas preparadas como a boa terra, que
tm sido convencidas e preparadas por Deus, e tm sido ensinadas pelo Esprito Santo a
concordarem com Deus sobre o seu pecado, a justia de Cristo e o juzo vindouro de Deus
(Joo 16:8-11).
Certo domingo pela manh uma senhora palawana veio at nossa casa pela primeira
vez. Muitos anos antes ela havia ouvido um pouco da Palavra de Deus, mas por um longo
perodo no houvera nenhum missionrio na sua regio. Tnhamos recentemente
construdo uma casa cerca de trs horas do local onde ela morava, e comeamos a ensinar a
Palavra de Deus nessa regio. Ela veio nos ver e exclamou com muita alegria:
Tenho estado fora de Deus por dez anos, mas agora quero voltar para dentro de
Deus!
Com essa expresso fora de Deus ela queria dizer que no vinha freqentando as
reunies e fazendo as demais atividades que ela associava como necessrias para ser crente.
Com a expresso voltar para dentro de Deus ela estava dizendo que queria comear a
assistir as reunies e estudos bblicos novamente, a cantar, orar e ouvir o ensino da Palavra
de Deus.
Falei com essa mulher vrias vezes sobre Cristo e Sua morte pelos pecadores, e
perguntei-lhe sobre sua f pessoal em Cristo e em Sua morte. Ela disse:
Sim, estou confiando em Cristo.
No obstante, sua nfase era que outrora ela estivera dentro de Deus, que fora
batizada e que conhecia muitos hinos e orava. Ela no tinha mais o Novo Testamento mas
queria outro porque agora ela estava voltando para dentro de Deus. A no ser que algum
perguntasse especificamente, ela nunca falava nada sobre a morte de Cristo pelos
pecadores.
Eu disse a ela:
Todas as coisas que voc fala so muito boas e tm o seu valor, mas no podero
salv-la. S Cristo pode salv-la.
Vez aps vez, falando com ela, dei nfase morte de Cristo pelos pecadores.
Ela respondeu:
Oh! Sim. O missionrio que esteve aqui antes contou-me sobre a morte de Cristo.
Sim, eu creio nisso.
Da pensei: Talvez ela realmente seja salva.
Na prxima vez que a vi, ela me disse:
Estou to feliz em poder cantar, orar e freqentar as reunies. to bom estar
dentro de Deus novamente.
Mais uma vez lembrei-lhe de que a morte de Cristo era a nica maneira de se chegar a
Deus.
Ela respondeu:
Sim, eu me lembro disso.
Porm, depois disso, ela perguntou aos novos convertidos da regio se eles tinham sido
batizados. Quando eles disseram que no, ela lhes disse que eles no tinham nem iniciado
o processo de converso.
Cada vez que ela me visitava e falava de suas boas obras eu a relembrava sobre a
morte de Cristo como o nico caminho at Deus. Pela sua atitude era fcil ver que a morte
de Cristo no era significativa para ela. Parece at que ela pensava: Tudo vai estar bem se
eu puder, de uma maneira ou de outra, lembrar aquela parte sobre Cristo morrendo pelos
meus pecados e ressuscitando.
Em vrias ocasies minha esposa ouviu-me relembrar a essa mulher sobre a morte de
Cristo pelos pecadores. Finalmente, Fran me disse:
No posso entender-lhe. Voc est fazendo exatamente aquilo que exorta outras
pessoas a no fazerem.
Perguntei-lhe:
O que seria?
Ela respondeu:
Voc continuamente verbaliza o Evangelho para aquela mulher, mas ela no est
preparada para ele. Ela no v sua necessidade do Evangelho; no tem sede e nem fome.
Seu corao no est preparado.
Minha esposa tinha razo. Decidi que quando essa mulher palawana retornasse eu no
mencionaria o Evangelho. Ela precisava ser ensinada sobre a lei para compreender sua
necessidade de Cristo, somente Cristo, para sua justia.
Pouco tempo depois disso ela voltou. Comecei a conversar com ela por volta das treze
horas. Comecei em Gnesis e relembrei-lhe as principais histrias do Velho Testamento que
do fundamentos da doutrina de Deus, do homem e do pecado. Pelo fato de ter freqentado
as reunies, bastava relembrar-lhe a maioria das histrias. Mais uma vez dei nfase
santidade de Deus e Seu dio pelo pecado, a pecaminosidade do homem, especialmente ao
fato de que a lei de Deus exige a morte como compensao pelo pecado, e que Deus no
faz acepo alguma. Apliquei essa verdade a ela pessoalmente dizendo que batismo,
cnticos de louvor, freqncia igreja, leitura bblica, ou qualquer outra coisa que ela
pudesse tentar fazer, no poderia, em hiptese alguma, pagar por seu pecado.
Por volta das dezessete horas ela comeou a demonstrar sua frustrao e desespero e
comeou a chorar. Embora os palawano no gostem de chorar em pblico, ela chorou em
vista do grande desespero de sua posio perante Deus.
Enquanto ela chorava, eu orava silenciosamente: Senhor, d-me sabedoria. O que
devo dizer a ela? Eu no quero que ela mentalmente concorde com aquilo que tenho
repartido da Tua Palavra, sem que confie somente em Teu Filho e Seu Evangelho. Senhor,
salva essa mulher! Traze-a ao ponto em que possa ver que salvao s em Cristo, a fim de
colocar sua f nEle e nunca mais em si prpria ou naquilo que ela possa fazer.
Finalmente, eu disse a ela:
Deus requer morte, mas ser que no h uma maneira de voc achar pagamento
pelo pecado sem ter que morrer? Ser que no h algum que possa pagar esse preo? Eu
no posso pagar o preo pelo pecado em seu lugar, pois eu tambm mereo separao de
Deus por causa dos meus pecados.
Por algum tempo permanecemos em silncio. Finalmente ela me fitou dentre suas
lgrimas e disse-me:
Jesus.
Jubilante respondi:
Sim, Jesus. Somente Ele pode faz-lo.
A partir daquele momento a atitude dessa mulher mudou totalmente. Desapareceu qualquer
trao de vanglria com relao a toda obra, a no ser a de Cristo. Quo doce o nome de
Jesus aos ouvidos de quem cr. Ele a resposta. Crente, a sua alma se rejubilar se, pelo
correto ensinamento da natureza e carter divinos e da lei de Deus, deres oportunidade ao
Esprito Santo para preparar pessoas para o Evangelho, pois a partir desse ponto passaro a
confiar somente em Cristo Jesus como o nico que deu Sua vida por pecadores, e que
totalmente satisfez a Deus a favor deles.
5
Princpios Divinos para
Edificao

Durante nossos primeiros anos com os palawano, muitos chegaram a entender a


justificao pela f atravs da graa de Deus. Muitos que, anteriormente, eram meros
professos foram salvos, ao passo que outros entenderam com maior clareza e ficaram mais
seguros quanto a sua salvao pessoal. No s eu estava ensinando justificao pela f mas
outros missionrios entre os palawano tinham visto a verdadeira condio das igrejas entre
os palawano e estavam procurando fortalecer a base fundamental da sua f. Que alegria
poder ver o povo confiando somente em Cristo!
Qual seria a melhor maneira de nutrir esses bebs em Cristo? Com tantas pessoas para
ensinar eu me sentia como um mdico oferecendo vitaminas a um povo faminto e
subnutrido. Nosso programa itinerante de ensino era totalmente inadeqado para suprir as
necessidades desses novos crentes e edific-los na f. Decidi mudar de um sistema
principalmente tpico de ensino para um sistema expositivo versculo por versculo. Eu e
minha famlia nos mudamos para perto de seis pequenas igrejas, e comecei a dar-lhes um
ensino expositivo concentrado.
Essas seis igrejas constavam de uma mistura de crentes, meros professos e pessoas que
nem alegavam ser filhos de Deus. Por essa razo comecei a lecionar expositivamente o
livro de Joo. Comecei entusiasmado mas logo ficou evidente que meus ouvintes no
estavam preparados para um estudo expositivo desse livro. Eles no podiam compreender
nenhum dos versculos que fazia referncia direta ou aluso ao povo ou s histrias do
Velho Testamento, pois a seqncia dos eventos histricos e bsicos do Velho Testamento
nunca lhes fora ensinada como uma histria completa.
Os exemplos que seguem ilustram algumas das dificuldades que enfrentei:
Joo 1:1: No princpio era o Verbo.... Mesmo que o povo tivesse ouvido sobre o
princpio de outros missionrios, era vago e incerto nas suas mentes. Ento, tive que voltar
a Gnesis 1 e ensinar sobre o comeo do tempo.
Joo 1:1 ...E o Verbo estava com Deus.... Aps explicar que O Verbo mais um
dos vrios nomes dados a Jesus, ficou claro que os palawano no entendiam que Jesus
estava com o Pai antes da Criao.
Joo 1:3: Todas as coisas foram feitas por intermdio dEle.... O povo no entendia
que Deus, em Gnesis 1, inclua o Filho de Deus.
Joo 1:11: Veio para o que era seu.... Isso significava pouco para os palawano, sem
o ensino prvio sobre a chamada de Abrao, sobre as promessas messinicas e a histria de
Israel.
Joo 1:14: E o Verbo se fez carne, e habitou entre ns, ...e vimos a sua glria....
Isso alude glria Shekinah do Senhor no tabernculo do Velho Testamento, onde Ele
habitava no meio do povo de Israel. Os palawano no conheciam essas histrias.
Joo 1:17: Porque a lei foi dada por Moiss .... O povo dessa tribo no tinha
conhecimento suficiente da cronologia da histria bblica e no sabia onde os personagens
do Velho e Novo Testamento se encaixavam na seqncia dos eventos. Perguntavam se
Moiss e Joo Batista eram contemporneos um do outro e se Jesus vivia na terra na
mesma poca que o povo do Velho Testamento.
Como podemos ver nesses poucos exemplos, o livro de Joo est repleto de referncias
ao Velho Testamento. Devido ao fraco conhecimento que os palawano tinham sobre o Velho
Testamento, eu tive que interromper a exposio do Evangelho de Joo para ensinar a
histria do Velho Testamento ou uma verdade a qual Joo fizera referncia. Essa forma
retalhada de ensino era frustrante para mim como professor, bem como confusa para meus
ouvintes. Eu cheguei concluso de que deveria haver uma forma mais clara e simples de
ensinar a Palavra de Deus. Um grande passo foi dado no ensino quando deixei de ensinar
topicamente e passei a ensinar expositivamente, versculo por versculo os livros do Novo
Testamento; no obstante ficou bvio que tomar um livro qualquer e ensin-lo
expositivamente no era o modo perfeito de ensinar as Escrituras com clareza. Qual seria o
modo adeqado?

Um Livro
As Escrituras foram escritas com um princpio e um final bem definidos. Entre o
princpio e o final h incidentes, os quais, quando ensinados e entendidos em sua seqncia
histrica, formam uma histria completa, coesa e inteligvel. Se algum fosse ensinar o
contedo de qualquer outro livro, naturalmente comearia no incio e seguiria o sentido
progressivo do assunto, medida que o autor o desenvolva e chegue a uma concluso
lgica. No de se admirar que tivemos tanta dificuldade em ensinar o Novo Testamento
aos palawano.
Anteriormente eu via a Bblia como um livro que continha a mensagem do Evangelho.
Agora, porm, comecei a ver a Bblia como um todo; como a mensagem completa e nica
de Deus para toda a humanidade. Reconheci que o Velho Testamento no uma coleo de
histrias interessantes a serem usadas somente como tipos e ilustraes de verdades do
Novo Testamento. O Velho Testamento a introduo lgica, a base e a autoridade para a
histria de Cristo relatada em o Novo Testamento. O Velho Testamento a fonte mais
importante de material interpretativo dos dados histricos do Novo Testamento. Da mesma
forma como Deus nos deu dois lbios, e ambos so necessrios para uma comunicao
verbal clara, tambm o Velho e o Novo Testamentos so indispensveis para a
comunicao da mensagem completa de Deus ao mundo.

Uma S Histria
A Bblia toda a mensagem de Deus sobre Seu Filho, o Salvador. O propsito
principal de Deus em escrever Seu livro foi revelar Cristo. O Velho Testamento a
preparao para Cristo. O Novo Testamento a manifestao de Cristo. As Escrituras
revelam Cristo de Gnesis a Apocalipse. Jesus disse aos judeus que viviam no tempo dEle:
Examinais as Escrituras, porque julgais ter nelas a vida eterna, e so elas mesmas que
testificam de mim (Jo 5:39). O contedo todo das Escrituras encontra seu significado na
pessoa de Jesus Cristo. Jesus Cristo a origem, a substncia e tambm o objeto de toda a
revelao divina.
Sua histria comea no primeiro versculo de Gnesis, pois Ele estava ali no princpio.
Mas foi s aps a queda do homem que o Filho da virgem foi prometido; Aquele que
derrotar Satans e libertar Seus cativos. A histria de Cristo continua atravs do Velho
Testamento na forma de numerosos tipos e profecias. O Novo Testamento registra o
cumprimento dessas profecias atravs de Seu nascimento, vida, morte, ascenso e presente
glria. A histria de Cristo, conforme relatada nos Evangelhos, a seqncia do Velho
Testamento.
O Evangelho de Mateus comea com o relato do nascimento de Cristo, no como o
incio da histria, mas como o cumprimento de tudo que fora previamente escrito. Mateus
liga a histria de Cristo com Abrao, a quem Deus dera a seguinte promessa: ...em ti sero
benditas todas as famlias da terra (Gn. 12:3). Essa e as demais promessas dadas a
Abrao seriam cumpridas por seu descendente, ...que Cristo (Gl 3:16).
O Evangelho de Marcos comea relatando diretamente sobre a vida de Cristo, porm
Marcos toma o cuidado de relembrar seus leitores de que essa histria no o princpio, e,
sim, o cumprimento daquilo que fora ...escrito na profecia.... (Mc 1:2).
Lucas traa a genealogia de Cristo a Ado. Por meio dessa genealogia Lucas nos
mostra que a histria que escreveu no pode ser entendida s por meio da leitura sobre as
vidas de Maria e Jos ou de Jesus nascido em Belm. Para entender claramente o
Evangelho de Lucas precisamos estar cientes do papel de Ado como o primeiro homem no
drama histrico da Bblia .
O Evangelho de Joo conta a histria progressiva do Verbo. A histria do Verbo
comea na eternidade. Da ela continua com a criao de todas as coisas pelo Verbo,
seguida por Sua encarnao (Jo 1:1-3). A histria sobre o futuro do Verbo contada em
Apocalipse onde Ele descrito como ...vestido com um manto tinto de sangue... (Ap
19:13).
Quando Jesus achou necessrio esclarecer a dois homens muito tristes e desiludidos
sobre a necessidade de Sua morte, voltou-se para o Velho Testamento: E, comeando por
Moiss , (Gnesis a Deuteronmio), discorrendo por todos os profetas (o restante das
Escrituras), expunha-lhes o que a seu respeito constava as Escrituras (Lc 24:27).
Porque a histria de Cristo no pode ser claramente ensinada ou entendida, parte de
suas origens divinas encontradas somente no Velho Testamento, nossa responsabilidade
ensinar primeiro essas origens no Velho Testamento e depois o seu cumprimento em o
Novo Testamento. No Velho Testamento Deus deu tipos e analogias de redeno para
preparar pessoas a fim de entenderem a histria de Cristo em o Novo Testamento. Esses
tipos e analogias no Velho Testamento apontam e do interpretao ao nascimento, vida,
morte, sepultamento e ressurreio do Senhor Jesus Cristo.
Em vez de dar nfase s analogias redentoras do Velho Testamento como base para o
entendimento da histria de Cristo, alguns missionrios parecem depender mais das
analogias redentoras encontradas na cultura de diversos grupos tnicos. Certa vez um
jovem missionrio indo em frias para sua terra de origem, passou pela Austrlia. Ao
conversar com ele, notei que estava desanimado com a falta de progresso em seu trabalho
missionrio. Quando lhe perguntei se apresentara o Evangelho ao povo ele me respondeu
que no. Minha prxima pergunta foi por que ele permaneceu tanto tempo nessa tribo sem
comear a evangeliz-la. Ele respondeu que apesar de um esforo muito grande ainda no
fora capaz de achar a analogia cultural da redeno ou o que ele pensava ser a chave dada
por Deus para que esse povo pudesse compreender e aceitar o Evangelho. Pelo fato de no
ter encontrado essa chave, ele no teve coragem de pregar para esses ndios perdidos.
Como ele estava a caminho aos Estados Unidos, perguntei-lhe qual era a analogia da
redeno ou a chave para abrir a compreenso do Evangelho na cultura norte americana.
Como ele no sabia, eu lhe disse: De acordo com o que voc cr no adianta nada voc
pregar aos seus conterrneos at que descubra a chave ou analogia da redeno.
Se de fato Deus colocou um meio to efetivo de comunicar o Evangelho dentro de
algumas culturas, ento podemos certamente acreditar que colocou em todas. Se realmente
Deus tem dado analogias da redeno que se encontram ocultas em culturas primitivas e
que serviro como chaves para abrir suas mentes para compreenderem e aceitarem a
Bblia , Deus, Cristo e a salvao, ento jamais deveremos cessar nossa busca dessas
chaves. Mas como saberemos quando encontramos a chave correta? Quem ser o rbitro?
Qual ser o critrio ou padro de escolha que deveremos utilizar? Se chegarmos
concluso de que encontramos a chave certa porque vemos alguns ndios compreendendo e
aceitando o Evangelho, como poderemos garantir que no h outra chave ainda mais ideal,
preparada por Deus, esperando ser usada para desencadear as portas culturais para um
movimento maior em direo a Deus e ao Evangelho?
Histrias da cultura e rituais que se assemelham s histrias bblicas e rituais do Velho
Testamento no so chaves dadas por Deus para abrir o entendimento das pessoas com
referncia ao Evangelho. Essas histrias e rituais no so nada mais do que remanescentes
da verdade conhecida por toda raa humana antes da disperso na torre de Babel. Essas
histrias tm sido passadas oralmente de gerao a gerao em inmeras sociedades
primitivas e tm sido grandemente alteradas e muito distorcidas. A verdade sobre Deus,
outrora conhecida, tem sido deliberadamente trocada pelas mentiras de Satans (Rm 1:18-
32). Uma das ilustraes mais claras disso seria o uso de sangue como modo de apaziguar e
sacrificar. Isso teve sua origem nos sacrifcios de sangue que Deus ordenou aps a queda do
homem. Sacrifcios de sangue, outrora estabelecidos por Deus como a nica maneira de se
chegar perante Ele, hoje so usados em inmeras tribos e culturas como sacrifcios a
Satans e espritos maus.
Missionrios devem ter o mximo conhecimento possvel da cultura, folclore e crenas
do povo que esto tentando alcanar para Cristo, bem como devem utilizar ilustraes e
analogias de redeno daquela cultura quando ensinam a Palavra de Deus. Porm, tais
ilustraes e analogias no podem substituir a preparao dos coraes de pecadores por
meio da proclamao das Escrituras. Analogias culturais e ilustraes, apesar de sua
clareza, poder de convico ou incrvel paralelismo bblico, jamais devem ter prioridade
sobre os tipos e analogias das Escrituras. Analogias culturais no podem substituir as
analogias da redeno dadas por Deus, to vivamente, no Velho Testamento, as quais
tipificam Cristo e Sua obra de redeno. Pode haver algum significado oculto ou conotao
maligna em analogias da cultura, os quais o missionrio no percebeu. Se ele depender de
analogias culturais em vez de analogias bblicas, poder levar o povo a um grave mal
entendido, um erro ou a um sincretismo.
Jesus disse aos fariseus que a verdade da Palavra de Deus liberta os prisioneiros de
Satans das algemas do pecado, e declarou em Sua orao a Seu Pai: ...a tua Palavra a
verdade (Jo 8:32, 17:17). Paulo exortou Timteo: Prega a Palavra... (2 Tm 4:2). A
Palavra de Deus viva e duradoura, a semente imperecvel, quando crida, resulta em almas
nascendo de novo. (1. Pe 1:23). No h evidncia nas Escrituras que prove que a Palavra
de Deus efetiva em libertar pessoas indgenas da influncia de Satans, s quando
interpretada por meio de analogias redentoras da cultura. Deus providenciou-nos armas
espirituais com as quais devemos combater Satans, demolir suas fortalezas, seus
argumentos, suas pretenses que se opem ao conhecimento de Deus (2 Co 10:3-5).
As analogias bblicas da redeno dadas por Deus a Israel tambm foram dadas ao
mundo todo. Pois tudo que dantes foi escrito, para o nosso ensino foi escrito, a fim de
que, pela pacincia, e pela consolao das Escrituras, tenhamos esperana (Rm 15:4).
Deus no falou diretamente aos gentios, mas escolheu falar aos gentios atravs de Sua
Palavra dada a Israel e Igreja. Todos os povos devem chegar luz de Deus que brilha nas
Escrituras. Pela escolha infinitamente sbia e soberana de Deus, todo o relato da redeno
e do princpio da Igreja de Cristo Jesus dado dentro do contexto cultural, geogrfico e
histrico da nao de Israel. Portanto, ningum seria capaz de compreender a histria do
Novo Testamento sem ter um conhecimento bsico da origem de Israel, bem como de seu
desenvolvimento e sua histria, dados no Velho Testamento.
Deus criou a nao de Israel para Si prprio, a fim de poder us-la como testemunha e
canal de bno para toda a humanidade. (Is 43:1,10-12,21). As promessas de Deus a
Abrao, o progenitor de Israel, indicam que atravs dele e sua semente as bnos de Deus
atingiriam todas as famlias da terra (Gn. 12:1-3). Essa promessa foi cumprida em
Cristo, a Semente prometida, mas tambm atravs das Escrituras, confiadas a Israel, como
a nica revelao de Deus ao mundo. As demais naes do mundo foram deixadas em
ignorncia, sem Deus e sem esperana, a no ser que se dispusessem a aceitar a verdade e
sabedoria dadas atravs do canal escolhido por Deus, Israel. Deus disse a Israel: De
todas as famlias da terra somente a vs outros vos escolhi, portanto eu vos punirei por
todas as vossas iniqidades (Am 3:2). Em contraste, antes do Pentecoste, refere-se s
naes gentias como ...povo que no conheci ... (Sl. 18:43).
S a Bblia a revelao de Deus ao mundo. Essa a verdade fundamental do
cristianismo. Budismo, hinduismo, islamismo e inmeras religies falsas esto ganhando
novos adeptos por causa de escritores liberais e modernos que dizem ser cristos e que
ensinam que a verdade no se limita s Escrituras hebraicas crists, mas tambm
encontrada em escrituras de outras religies do mundo. As alegaes dos povos tribais
animistas so baseadas em folclore e revelaes de espritos. A tarefa do missionrio
evanglico estabelecer, atravs do ensino das Escrituras, que a revelao de Deus sobre a
verdade a todos os povos foi dada atravs de uma nao s, Israel, e essa revelao
somente encontrada na Bblia . Portanto, se as naes e tribos da terra iro conhecer a
verdade e as bnos de Deus, elas tambm tero que aceitar a Bblia como a nica
revelao genuna, completa e divina. Essa revelao de Deus comeou com o Velho
Testamento e concluiu-se com a revelao do Messias de Israel, Jesus de Nazar, em o
Novo Testamento. Havendo Deus outrora falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos
pais, pelos profetas, nestes ltimos dias nos falou pelo Filho, a quem constituiu herdeiro de
todas as cousas, pelo qual tambm fez o universo (Hb 1:1-2).
A Bblia , ento, um s livro. O Velho Testamento a introduo, bem como a nica
base slida para a interpretao e compreenso adequadas da histria de Cristo e Sua obra
redentora dada em o Novo Testamento. Mas ser que Deus nos deu apenas o que devemos
ensinar e deixou a nosso critrio como devemos ensinar? medida que pesquisei sobre
esse ponto, tornou-se claro que Deus escreveu as Escrituras com a inteno no s de
transmitir o que devemos ensinar, mas tambm para demonstrar princpios e padres de
como devemos ensinar Sua mensagem ao mundo. Seus mtodos de ensino so os
melhores, e Ele quer que os estudemos e sejamos conduzidos por eles quando ensinamos a
Sua Palavra a outras pessoas.

A Forma Literria da Bblia


Deus o supremo professor e todos os seres inteligentes so Seus alunos. Ningum
capaz de fugir de Sua sala de aula, o universo. Os anjos e at mesmo Satans e seus
demnios esto sujeitos ao processo de ensino de Deus (Ef. 3:10). A voz de Deus ouvida
de inmeras formas atravs de toda a Criao.
A inteno de Deus, criando o homem para Ele, era t-lo como aluno voluntrio. A
voz sbia de Deus diz: A vs outros, homens, clamo; e a minha voz se dirige aos filhos
dos homens. Entendei, simples, a prudncia; e vs, nscios, entendei a sabedoria (Pv
8:4-5).
O Professor onisciente escreveu um Livro para ensinar e levar a humanidade a uma
compreenso total sobre Ele e Sua perfeita vontade para todos os seres criados. Por ter Ele
criado o homem, entende perfeitamente as funes da mente do homem. Deus sabe como
melhor cativar a imaginao humana e levar as pessoas a uma clara compreenso da
verdade.
O autor de um livro tem que decidir qual estilo literrio ele acha ser o mais adequado
para seu assunto e seus leitores. O autor de livros para crianas deve abordar de forma
apropriada o assunto, levando em considerao as limitaes da mente de uma criana. Da
mesma forma, escrevendo para adultos, o autor deve utilizar um mtodo de apresentao
que se encaixe bem com o assunto que trata e com a inteligncia dos prospectivos leitores.
O Professor divino, conhecendo bem Seu assunto e Seus alunos humanos, escolheu o
estilo literrio mais adequado para Seu Livro. Esse Livro foi confiado Igreja, o Corpo de
Cristo. Igreja, representante de Deus na terra, foi dada a Bblia a fim de poder levar a
mensagem de reconciliao ao mundo (2 Co 5:18-20). No obstante, a Igreja tem se
portado como o instrutor que, tendo sido equipado com um manual de ensino bem
preparado, ignora o mtodo e estilo de apresentao escolhido pelo autor e reestrutura
completamente o assunto para conform-lo ao seu esquema pessoal. Na maioria dos casos,
professores da Bblia em todos os departamentos da igreja, desde a escola dominical at ao
campo missionrio, tm deixado de observar a forma de ensino dada por Deus e to
claramente demonstrada em Seu manual de ensino, a Bblia.

Histria
Aquilo que Deus registrou nas Escrituras aconteceu literalmente no tempo e no espao.
Deus falou, agiu e conviveu com seres humanos reais e histricos. O contedo da Bblia
aplicvel a todas as pessoas de todas as geraes, independente de sua cultura, porque a
Bblia um livro de antecedentes. Podemos identificar-nos com as pessoas cujas vidas
esto registradas na Bblia. Deus conviveu com pessoas reais, pessoas como ns.
Deus Se revelou atravs de Seus atos na histria. Quando Deus quis relembrar Israel
de Sua identidade real, relembrou-lhes o Seu relacionamento histrico com os antepassados
deles. Disse Deus ainda a Moiss: Assim dirs aos filhos de Israel: O Senhor, o Deus de
vossos pais, o Deus de Abrao, o Deus de Isaque, e o Deus de Jac, me enviou a vs
outros; este meu nome eternamente ... (xodo 3:15).
O Senhor constantemente relembrava Seu povo escolhido:
Se vocs desejam saber quem Sou e o que Sou, ento observem como agi em relao
aos seus pais Abrao, Isaque e Jac. Lembrem-se como agi em relao a vocs como
nao. Recordem como os libertei do cativeiro no Egito. Olhem o que fiz com os egpcios
atravs das pragas que joguei naquela nao pecaminosa. Lembrem-se de como os salvei
na Pscoa e no mar Vermelho. No se esqueam de como cuidei de vocs no deserto.
Alguma de minhas promessas falhou? Tragam memria a forma como os trouxe terra
prometida. Lembrem-se de que os julguei pela sua idolatria e os levei cativos Assria e
Babilnia mas os restaurei sua prpria terra em cumprimento a minha promessa.
Deus Se revelou, atravs da histria, em Sua jornada com o homem. As Escrituras
relatam numerosos incidentes relacionados a eventos na histria de Israel, atravs dos quais
Deus revelou Sua natureza e carter (x 3:13-15; Dt 7:18-19; 8; 11:1-7; Sl 105; 106; 111).
Pelo fato de Deus ter Se revelado no contexto dos acontecimentos histricos
registrados nas Escrituras, os lderes de Israel e os profetas constantemente relembravam ao
povo de Israel a sua prpria histria.
A confiana de Israel em Deus baseava-se em Seus atos histricos. Isso mostrado
pelo fato de que sempre se lembram como Deus os livrou do Egito na ocasio da Pscoa.
A confiana de cada gerao fundamentava-se no slido alicerce do Deus da histria que Se
revelara como Redentor de Israel naquela noite memorvel no Egito (x 12:24-27). A cada
gerao sucessiva de israelitas foram ensinados os fatos histricos relacionados redeno
vinda de Deus para eles como um povo. Cada indivduo teria que exercer f pessoal para
entrar na salvao do Senhor, mas essa f no era em alguma experincia subjetiva e
pessoal. Era f no Senhor da histria, o Redentor de sua nao. Ao participar, pela f, na
celebrao da Pscoa, cada israelita estava demonstrando sua f no Deus de Israel, o Deus
da redeno, o Deus da histria, Deus de Abrao, Isaque e Jac. Olhavam para um evento
histrico que lhes trouxe salvao como nao. Conheciam e confiavam em Deus da forma
como havia Se revelado na histria.
Alm de mostrar-Se em ao no Velho Testamento, Deus faz o mesmo em o Novo
Testamento. Quando decidiu mostrar-nos definitivamente como Ele , entrou na histria
humana na pessoa de Jesus Cristo, Seu Filho. O que Jesus respondeu quando Filipe disse:
Senhor, mostra-nos o Pai, e isso nos basta. Disse-lhe Jesus: ...h tanto tempo estou
convosco, e no me tens conhecido? Quem me v-a mim, v ao Pai... (Jo 14:8-9). Os
discpulos precisavam entender que Jesus era Deus em ao. Ele era Deus vivendo, falando
e andando entre eles. Se desejassem ver como era Deus deveriam olhar, ouvir e crer no
Senhor Jesus. Ningum jamais viu a Deus: o Deus unignito, que est no seio do Pai,
quem o revelou (Jo 1:18).
Deus estava agindo no Velho Testamento como Jeov. Estava agindo em o Novo
Testamento na forma de Jesus Cristo. Deus tambm estava agindo nos Atos dos Apstolos
na pessoa do Esprito Santo.
A nfase por Parte dos Apstolos
Os apstolos reconheciam o Velho Testamento como sendo o relato de Deus sobre Seu
envolvimento com o mundo, e especialmente com o Seu povo escolhido em preparao
para a vinda do Salvador. O Velho Testamento era a Bblia da igreja primitiva. A mensagem
apostlica registrada em Atos deu nfase, primeiramente, aos atos histricos de Deus em
relao a Abrao, Isaque, Jac, Jos, Moiss , Davi e nao de Israel como um todo. A
partir da os apstolos ligaram esses atos de Deus no Velho Testamento revelao de Si
mesmo na histria de Seu Filho, Jesus de Nazar Os apstolos interpretaram a totalidade
do advento de Cristo, Sua vida, morte, ressurreio, presente glria e todas as revelaes
futuras sobre Sua majestade, baseados nos relatos histricos e profecias do Velho
Testamento. Eles usaram o Velho Testamento para autenticar a reivindicaco da parte de
Jesus de Nazar de ser o Cristo. Para eles a histria de Cristo teve incio muito tempo antes
de O conhecerem s margens do mar da Galilia ou do rio Jordo onde Joo estava
batizando. A f dos apstolos e daqueles que creram na sua mensagem baseava-se no
testemunho concernente a Cristo, dado no Velho Testamento. Eles ensinaram o Velho
Testamento e sua histria, bem como os acontecimentos que recentemente experimentaram
na companhia de Jesus, como uma s histria.
Esse mtodo de ensino claramente evidenciado no sermo de Pedro no dia do
Pentecoste. Outro exemplo clssico o sermo de Estvo, no qual d um relato da histria
do Velho Testamento comeando com Abrao. Estvo culmina seu sermo com uma breve
descrio da atitude da nao de Israel para com o derradeiro mensageiro de Deus, o
Senhor Jesus. Em Atos 8 encontramos a histria de Filipe e seu encontro com o eunuco, na
ocasio em que este lia Isaas 53. Filipe ligou esta poro do Velho Testamento aos
acontecimentos recentes no Glgota e levou esse homem a uma compreenso do Evangelho
(observe At 2:22-36; 3:13-26; 7; 10:34-43; 13:16-41; 17:2-3).

A Responsabilidade da Igreja
As Escrituras do Velho Testamento, que preparam a mente a fim de que se veja a
necessidade e o propsito da encarnao, tm sido extremamente negligenciadas pela
Igreja. Multides de pessoas interpretam erroneamente o propsito do ministrio e morte
de Cristo porque tm pouqussima, se que tm alguma, compreenso das razes bblicas
de Sua vinda. Se as pessoas que proclamam o Evangelho nas casas, igrejas, estudos bblicos
e escolas dominicais ensinassem o princpio da histria da redeno exposto no Velho
Testamento, antes de ensinarem o cumprimento da redeno em o Novo Testamento, muito
mais pessoas claramente entenderiam o advento de Cristo como o plano de Deus para a
salvao. Enquanto crentes continuarem a negligenciar essa ordem de ensino divinamente
revelada, as mentes de muitas pessoas continuaro confusas com relao a Cristo e Sua
misso.
Missionrios que tm tomado tempo para transmitir a seus ouvintes o princpio da
histria de Cristo no Velho Testamento, e que seguiram, cuidadosamente, o desdobrar desse
drama histrico at sua consumao em o Novo Testamento, tm testificado grande clareza
na compreenso do Evangelho entre seus ouvintes. Em contraste, muitos tm entrado,
quase que instantaneamente, no estudo da histria de Cristo, com pouco preparo preliminar
da histria do Velho Testamento. Algumas pessoas, aps vrios anos, tm constatado que
sua mensagem foi aparentemente aceita mas no foi verdadeiramente compreendida.
Bob Goddard, fez o seguinte depoimento sobre a tribo Ava do Paraguai:
Os padres jesutas estabeleceram colnias entre muitos dessa tribo h
mais de 400 anos. Os jesutas foram banidos pelos polticos e as colnias
indgenas foram abandonadas. Nessa poca, os mamelucos do Brasil invadiram
o Paraguai e levaram muitos ndios como escravos.
Os resultados dessas circunstncias refletem-se na cultura e nas crenas
religiosas dos ndios Ava. Religiosamente se dispem a aceitar Deus e Jesus
Cristo como fizeram com os catlicos no passado. Simplesmente os
acrescentam sua lista incontvel de deuses a qual cresce continuamente. Esse
fato era desconhecido pelos nossos missionrios quando apresentaram o
Evangelho aos Ava pela primeira vez. Sendo que havia muitos prontos para
aceitarem os ensinos, e muitos que professavam ser crentes, parecia haver
progresso. Porm, com o passar do tempo, havendo pouca evidncia de vidas
realmente transformadas, descobriu-se que, na realidade, no entenderam o
Evangelho.
Um estudo da cultura e religio deles nos levou concluso de que seria
necessrio comear o ensino a partir do livro de Gnesis para formar uma base
para compreenderem quem Deus, o que pecado, como o homem caiu atravs
do pecado e que o homem s pode ser salvo pela f no Filho de Deus, Jesus
Cristo.
O Deus do cristianismo o Deus da histria. A f dos crentes baseada nos grandes
atos de Deus, comeando com a Criao e culminando nos atos histricos da redeno do
Senhor Jesus Cristo atravs de Seu nascimento, vida, morte, ressurreio e ascenso
glria. Portanto, assim como os mestres de Israel tinham a responsabilidade de preservar a
sua histria, na qual Deus agiu, sempre viva e significante como a base da confiana de
todas as geraes futuras de israelitas, assim tambm ns temos a responsabilidade de
ensinar, no s o Novo Testamento e a histria da redeno de Deus atravs do Senhor
Jesus Cristo, mas tambm a histria do Velho Testamento, na qual Deus Se revelou como o
Deus que cria, julga e salva. Assim como cada israelita deveria olhar retrospectivamente os
atos de Deus na histria como a base de sua f, ns tambm devemos fazer. Por exemplo,
para nos relembrar o ato central de Deus na histria, ato sobre o qual aliceramos nossa f,
nos foi dada a Ceia do Senhor. ...Cristo, nosso Cordeiro pascal, foi imolado (1 Co 5:7).
A Igreja precisa ensinar o contedo histrico das Escrituras para que as pessoas no
olhem para alguma experincia subjetiva como a sua esperana de salvao, mas para a
realidade objetiva do Deus vivo conforme tem Se revelado atravs da histria da Bblia, e
para os atos redentores de Cristo realizados a favor delas (2 Co 5:18-20). Quando o
contedo histrico das Escrituras ignorado, as pessoas ficam mais envolvidas nas suas
prprias experincias subjetivas, em vez de firmarem-se na experincia objetiva e histrica
de Cristo como seu representante. Aquilo que os missionrios ensinarem e derem nfase aos
indgenas, acabar sendo o alicerce e a base da sua f. Se o missionrio der nfase
experincia pessoal, ento o povo buscar experincia interna como base de sua aceitao
perante Deus. Por outro lado, se a nfase for a histria bblica, culminando com a obra
salvadora e histrica de Deus em Cristo, ento a sua f ser alicerada inteiramente na
realidade do que Cristo fez por eles, independentemente deles ou de qualquer experincia
pessoal. Olharo apenas para a obra consumada de Deus por intermdio de Cristo a favor
deles.
A mensagem que nos foi dada na Bblia para levar ao mundo no uma lista de
doutrinas ou pontos tpicos sobre Deus. O que anunciamos apenas aquilo que literalmente
aconteceu no tempo e no espao. real, fatual, histria. Quando ignoramos o contedo
histrico das Escrituras, nas quais Deus Se tem revelado, e divorciamos as palavras de Deus
do seu contexto histrico, estamos ignorando tambm a forma bsica da revelao divina.
Alm do mais, estamos roubando da Bblia o melhor argumento e razo de ser reconhecida
e aceita pelo mundo como a nica revelao autntica de Deus. Deus tem adentrado na
histria do mundo, no uma vez nem duas, mas repetidamente. Deus tem agido. Deus tem
falado. Ele no deixou o homem sem testemunho. Ele tem Se revelado ao homem medida
que tem andado atravs da histria, no s como o Jeov do Velho Testamento, mas
tambm como Jesus Cristo em o Novo Testamento. isso o que marca a diferena bsica
entre a f hebraico-crist e as demais religies do mundo, tanto do passado como do
presente.
Quando a teologia crist despida dos atos histricos de Deus e apresentada aos
muulmanos, budistas, animistas ou fiis a outras religies do mundo como uma lista de
doutrinas, o cristianismo, ento, aparenta ser uma mera alternativa; a filosofia do homem
branco com relao a Deus. Alm disso, doutrinas crists, quando separadas de seu
contedo histrico revelador, podem ser facilmente adotadas ou acrescentadas aos
conceitos existentes de religio e de Deus. Isso resulta em adaptao e sincretismo; um
casamento de doutrinas pags e crists.
A Bblia proclama que o Deus da histria o nico Criador, Juiz Todo-Poderoso e
Salvador do mundo (Is 43:9-17). H apenas uma religio histrica e real, e essa a religio
da Bblia a qual foi revelada e conduzida atravs da histria por Deus. Todas as demais
religies so falsas e obra enganadora de Satans. A maior segurana contra o sincretismo,
mau entendimento, converses falsas e uma religio orientada por experincias o ensino
da Palavra de Deus da forma como o prprio Deus a tem dado, com todo o seu contedo
histrico. Portanto, no devemos ensinar uma lista de doutrinas divorciadas do seu contexto
histrico, mas ensinar a histria dos atos de Deus da forma como Ele escolheu revelar-Se
atravs da histria. Pessoas podero rejeitar nossas doutrinas como sendo filosofia
teolgica ocidental, mas a histria dos atos de Deus no pode ser refutada.
Deus usa essa apresentao histrico-bblica de Si para convencer pessoas sobre a
genuinidade das Escrituras. Atravs disso, pessoas passam a entender e so convencidas de
que o Deus dos cristos no foi criado por especulaes ou imaginao criativa de filsofos
hebreus e cristos, mas que de fato o Deus vivo e pessoal que estava e ainda est
envolvido na histria do mundo todo. Ele o Deus presente. o Deus que os conhece
pessoalmente, assim como conheceu seus antepassados, apesar de no terem ouvido falar
dEle (At 17:24-29). muito importante que o povo indgena entenda que o Deus dos
cristos no teve origem na mente de algum lder religioso ocidental qualquer e no um
produto inventado da religio crist.
Portanto, esse deve ser o contedo de nossa mensagem s naes, pois essa tarefa
nos foi confiada por Deus. Atravs do ensino devemos conscientizar todos os homens
sobre os atos de Deus na histria, nos quais Deus tem Se revelado. Essas revelaes
histricas so para todos os povos, e tm sido registradas e preservadas por Deus como base
para a f salvadora.
6
Estruturando Cronologicamente
no Evangelismo

medida que minha compreenso de princpios bblicos de ensino cresceu, senti


tambm crescer dentro de mim o desejo de coloc-los em prtica, evangelizando uma nova
rea de Palawan, rea ainda sem contato com o Evangelho. Em 1962, o Senhor usou a
ambio de Paulo: ...esforando-me deste modo por pregar o evangelho, no onde Cristo
j fora anunciado, para no edificar sobre fundamento alheio... (Rm 15:20), para
desafiar-me a deixar o trabalho de evangelizao de tempo integral na Austrlia e ir
alcanar as tribos isoladas nas Filipinas. Novamente o Senhor usou esse mesmo versculo
para desafiar-me, e desta vez para a ir a uma regio de Palawan onde no havia nenhuma
presena do Evangelho. Meu maior temor era chegar a esse novo local de trabalho e, aps
alguns anos, descobrir que meus mtodos e ensino produziram as mesmas irregularidades
com as quais tinha lutado por tantos anos entre as igrejas palawano. Irregularidades tais
como: m compreenso do Evangelho, sincretismo, legalismo e insuficiente compreenso
do Velho Testamento e seus fundamentos com o propsito de conceder uma compreenso
clara do Novo Testamento. O que eu deveria implementar no meu ensino evangelstico para
evitar tal falta de entendimento?
Estava claro para mim o fato de que, ao evangelizar, o obreiro deveria seguir os
padres de ensino dados nas Escrituras. Esses padres tm sido discutidos em captulos
anteriores. Para facilitar a apresentao lgica e bblica do mtodo que estou para
introduzir, ofereo o seguinte resumo:
1. As passagens ensinadas no evangelismo devem expor nossos coraes revelao
da natureza e carter de Deus, a fim de prepar-los para a mensagem do Evangelho. Ao
evangelizar, o obreiro deve ensinar a santidade, retido e a ira de Deus sobre pecadores para
que pessoas julguem-se a si mesmas luz do conceito bblico de Deus.
2. Por ter Deus optado revelar-Se por intermdio de Suas aes atravs da histria, e
no por meras declaraes e propostas, nosso ensino evangelstico deve incluir as
passagens histricas das Escrituras, atravs das quais Deus tem revelado Sua natureza e
Seu carter.
3. A Lei deve fazer parte do ensino para que o obreiro possa preparar os coraes para
confiarem somente em Cristo, pois ...pela lei vem o pleno conhecimento do pecado (Rm
3:20). Se desejamos evitar sincretismo, legalismo, bem como uma mistura de obras e graa,
temos que usar a Lei de maneira correta para que as conscincias dos ouvintes sejam
expostas fora convencedora da Lei.
4. O alvo de toda verdadeira obra evangelstica ver pessoas confiando unicamente no
Senhor Jesus Cristo e na Sua obra salvadora a favor delas. Para que os ouvintes possam
compreender e interpretar corretamente a histria do Evangelho concernente a Cristo,
devemos providenciar suficiente informao cristolgica do Velho Testamento.
5. Durante o processo de evangelizao, os ouvintes devem ser ensinados sobre a
histria e cultura de Israel, pois s a partir desse conhecimento que podero compreender
a histria do Messias judeu, os tipos de redeno do Velho Testamento que Cristo cumpriu,
a Sua posio como Filho de Davi, como Rei, como reto Juiz sobre Israel, Seu ministrio
especfico s ovelhas perdidas de Israel, bem como Sua rejeio final por parte de Seu
prprio povo.
Esses princpios bblicos de ensino so essenciais ao evangelismo. Como, porm, eu
poderia garantir que todos os aspectos essenciais seriam includos no meu ensino
evangelstico? Onde eu poderia encontrar um esquema de ensino que abrangeria cada um
desses princpios bblicos?
Ao considerar cada princpio desses, isoladamente, cheguei concluso de que o
melhor seria comear do princpio e ensinar em ordem cronolgica as Escrituras para que
os ouvintes pudessem compreender a histria de Cristo e fossem, adequadamente,
preparados para a mensagem do Evangelho.
A primeira fase do Esboo de Ensino Cronolgico, que para evangelismo e enfatiza a
salvao, referida como Fase I. Conforme o quadro abaixo indica, a Fase I comea no
livro de Gnesis e conclui com a ascenso de Cristo, conforme documentada no livro de
Atos.
Fase I para Descrentes
O Velho Testamento Os Evangelhos Atos As Epstolas
Fase I Descrentes
Grupos Mistos
(crentes e descrentes)

O Velho Testamento fornece a revelao fundamental de Deus como soberano,


onipotente, onisciente, onipresente, santo, amoroso, reto, misericordioso e imutvel
Criador, Legislador, Juiz e Salvador do homem. Essa revelao da pessoa de Deus comea
em Gnesis 1 e continua atravs do desenvolvimento histrico da raa humana e das vidas
dos patriarcas, comeando com Abrao. A revelao da natureza e carter de Deus
evidente em Seu juzo sobre o Fara e o Egito, a libertao de Israel do cativeiro e a
proteo de Deus sobre Israel em sua jornada at o monte Sinai. A posio soberana do
Senhor como Criador, Legislador e Juiz solenemente enfatizada na entrega da Lei escrita.
A revelao da natureza e carter de Deus continua atravs de Seus juzos contra a rebeldia
de Israel, contrabalanado por Sua misericrdia e cuidado eternos. Atravs dos ministrios
de Moiss, Josu, dos juzes, dos reis, bem como dos profetas, Deus revelou Sua
prerrogativa de condenar os mpios e perdoar os que se arrependiam.
O Velho Testamento trata da dispensao da Lei. Isso no quer dizer que a graa de
Deus no foi exposta durante o perodo do Velho Testamento. A salvao de pecadores, ao
comear com Ado e Eva, tem sido somente por intermdio da infinita graa de Deus.
Porm, mesmo sendo a graa de Deus bem evidente no Velho Testamento, a soberania, a
retido, a santidade e o juzo de Deus so mais evidentes ainda. Atravs da Lei dada a
Israel, Deus Se revelou como o Deus Santo que no aprova o pecado e nem mesmo permite
que o pecado seja praticado sem punio. A Lei de Deus foi dada durante o perodo do
Velho Testamento a fim de expor a depravao natural do corao humano e a ira santa de
Deus contra todos os que transgridem Seus mandamentos. Portanto, no existe um meio
mais objetivo de trazer uma pessoa face a face com os requerimentos da santa Lei de Deus
do que expor a essa pessoa as passagens do Velho Testamento onde Deus usou a Lei para
mostrar aos israelitas a sua condio desesperadora, bem como sua necessidade de um
Salvador.
Mas ser que necessrio ensinar o Velho Testamento todinho aos perdidos, antes
de ensinar-lhes sobre a vida e obra salvadora de Cristo? No! No necessrio, pois a
maior parte do Velho e Novo Testamento direcionada a crentes. O objetivo principal dos
Evangelhos, por sua vez, trazer incrdulos a um conhecimento sobre a vida e obra
redentora de Cristo. Joo disse o seguinte sobre seu Evangelho: ...Estes, porm, foram
registado para que creiais que Jesus Cristo o Filho de Deus, e para que, crendo tenhais
vida em seu nome (Jo 20:31). Segue-se logicamente que, no processo de evangelizao,
basta ensinar os trechos do Velho Testamento que so os fundamentos da histria de Cristo,
desde o Seu nascimento ascenso. Suficientes pores do Velho Testamento devem ser
ensinadas para que quando detalhes histricos e geogrficos, ilustraes, profecias e
personalidades do Velho Testamento forem referidos ou usados como ilustrao pelos
escritores dos Evangelhos os ouvintes j conheam as histrias e, portanto, podero ser
capazes de entender o significado e a razo da referncia.

Seguindo a Seqncia da Histria Bblica


Por ter Deus escolhido revelar-Se dentro do contexto da histria, as Escrituras sero
transmitidas com maior clareza se as apresentarmos seguindo a seqncia histrica de
Gnesis a Apocalipse.
O Esboo de Ensino Cronolgico apresentado neste livro baseado nas pores
histricas dos livros da Bblia que documentam a progresso da histria.

Demora Muito para Ensinar


Uma das reclamaes mais comuns a respeito do mtodo de ensino sugerido nesse
livro que muito demorado.
Vivemos nos dias da facilidade e rapidez em tudo que se faz. Comidas pr-cozidas,
sobremesas instantneas, bem como fornos a micro-ondas que garantem o preparo rpido
de uma refeio. Toda sorte de equipamentos que facilitam a vida diria j existem.
Essa mesma mentalidade tem se desenvolvido na igreja e freqentemente aplicada ao
evangelismo, edificao e demais reas da vida da igreja.
Crentes devem acatar meios mais eficientes de realizar sua obra, porm no devem
esquecer que o poder de Deus manifestado e Sua obra realizada pela declarao da Sua
verdade no poder do Esprito Santo. No h outro meio. Deus no muda Seus mtodos para
acomod-los ao pensamento moderno e ao chamado avano. ...Eu, o SENHOR, no
mudo... (Ml 3:6). Assim a natureza de Deus, bem como Seu modo de trabalhar.
A Seqncia da Histria Bblica
Outros Livros Escritos
Livros Histricos
no Mesmo Perodo

Gnesis J, Salmos

xodo Levtico, Salmos

Nmeros Deuteronmio, Salmos

Josu Salmos

Juzes Rute, Salmos

1 e 2 Samuel Salmos

1 e 2 Reis Provrbios, Eclesiastes, Cantares de


Salomo, 1 Crnicas, 2 Crnicas, Isaas,
Osias, Joel, Ams, Obadias, Jonas,
Miquias, Naum, Habacuque, Sofonias,
Salmos

Daniel Jeremias, Lamentaes, Ezequiel

Esdras Ageu, Zacarias

Neemias Ester

Malaquias
Mateus, Marcos
Tiago, 1 e 2 Tessalonicenses, Glatas, 1 e
Lucas e Joo 2 Corntios, Romanos, Filemom,
Efsios,Colossenses, Filipenses, 1Pedro, 1
Timteo, Tito, 1 Timteo, Hebreus, 2
Pedro, Judas, 1, 2 e 3 Joo

Atos

Apocalipse
A maior necessidade do homem ouvir, entender e corresponder Palavra pura de Deus. O
poder de Deus inerente em Sua Palavra. Foi atravs de Sua Palavra que o Deus Todo-
Poderoso trouxe ordem em meio ao caos, luz dentre trevas e vida dentre um mundo inerte.
Tambm por Sua Palavra que o Senhor expe a iniqidade do corao humano, traz vida
ao esprito morto do homem, liberta escravos de Satans e d viso aos que so
espiritualmente cegos (Is 55:10,11, Lc 4:18, Jo 8:32, 1 Pe 1:23-25).
A responsabilidade do crente ensinar a Palavra de Deus em dependncia total do
Esprito Santo. Nenhuma quantidade de sabedoria humana, engenhosidade ou mtodos
intensivos de evangelismo podem apressar a obra do Esprito Santo e a converso de uma
alma. No nossa responsabilidade determinar ou tentar forar a ocasio do novo
nascimento. Nossa obrigao ensinar tudo o que nos foi confiado e deixar a obra de
tranformao para o Senhor.
Uma das maiores falhas no ministrio da igreja pelo mundo afora a falta de prontido
em tomar tempo para ensinar as pessoas perdidas atravs de um perodo de tempo
prolongado, e permitir que Deus-Esprito Santo faa a Sua obra de iluminar, convencer e
levar essas pessoas a uma f tal no Senhor Jesus Cristo a ponto de dizerem como Paulo:
...porque sei em quem tenho crido, e estou certo de que ele poderoso para guardar o
meu depsito at aquele dia (2 Tm 1:12). Jack Douglas, missionrio entre os Pawaia,
Papua Nova Guin comentou: Ensinar tudo, comeando com Gnesis, gastou muito tempo
e muito esforo, porm tudo valeu. Os pawaiano hoje sabem o que crem e por que.
A maioria dos programas de evangelizao envolvem crentes em contatos muito
breves com os perdidos. O esforo empregado em preparar o incrdulo para entender as
verdadeiras razes do Evangelho ou seu significado insuficiente. Em geral, cita-se alguns
versculos como Romanos 3:23 e segue-se uma tentativa de convencer o incrdulo a fazer
sua deciso para Cristo.
As Escrituras deixam bem claro que Deus poder dar a uma pessoa a responsabilidade
de semear a boa semente, outra, de reg-la, ao passo que ainda outra poder ceifar a seara
(Jo 4:36-38; 1 Co 3:6-7). Na maioria dos mtodos de evangelismo, hoje, esperado que a
pessoa que semeia colha imediatamente. Certamente o Senhor no limitado. Sua Palavra
poderosa para salvar, e muitas vezes Ele usa a mesma pessoa tanto para semear quanto para
colher. Porm, a nossa incumbncia certificarmo-nos de que estamos pregando fielmente
tudo o que Ele nos ordenou em Sua Palavra, a fim de que pessoas sejam biblicamente
preparadas para o Evangelho. Da, ento, podemos confiar que Ele dar o crescimento.
Os programas de evangelizao mais efetivos so os que permitem aos crentes
ensinarem a Palavra de Deus, sistematicamente, dependendo do Esprito Santo para realizar
a obra em Seu tempo. Os filhos de Deus devem procurar conhecer incrdulos, estabelecer
estudos bblicos em seus lares e ensinar, consistentemente, por semanas e meses, aquelas
verdades que Deus documentou em Sua Palavra como os fundamentos do Evangelho.

Evangelho aos que Esto Preparados


Eu j apresentei as razes por que a estrutura bsica do Velho Testamento deve ser
ensinada s pessoas incrdulas, antes de ensinar a elas a histria de Cristo e do Evangelho
em o Novo Testamento. Mas no se deve supor que estou dizendo que uma pessoa no
pode ser salva at que compreenda todo o esboo do Velho Testamento apresentado neste
programa de ensino. Nem mesmo estou dizendo que o professor no deve dar o Evangelho
a um indivduo preparado para receb-lo, sem primeiro ensinar-lhe o proposto esboo. No
devemos ser limitados por um esboo, porm guiados pelos princpios bblicos claramente
traados em toda a Palavra de Deus.
Se em qualquer altura do ensino do Velho Testamento um indivduo num grupo de
pessoas atinge uma clara compreenso do seu estado de perdio perante Deus, o professor
precisar de discernimento espiritual para saber quando dever dar a este pecador preparado
o ensino sobre o nascimento, morte e ressurreio do Senhor Jesus Cristo. Da mesma
forma que errado forar o Evangelho a pessoas que no esto prontas para receb-lo,
igualmente errado negar o Evangelho quelas que tm sido ensinadas por Deus, pessoas
essas que esto quebrantadas no esprito e que esto famintas pela misericrdia e perdo do
Salvador. Sem dvida, algumas pessoas viro a compreender e estaro bem preparadas pelo
Esprito Santo para receber o Evangelho antes do incio da apresentao da histria contida
nos Evangelhos. Quando eu enfrentei essa situao, chamei o indivduo para um lado e
interroguei-lhe cautelosamente para ver se compreendia claramente as verdades bsicas
concernentes a Deus, Sua santidade, dio e juzo sobre o pecado, e a sua condio de
pecador perdido perante Deus. Cheguei concluso de que esse indivduo verdadeiramente
estava convicto e que entendera e aceitara a Palavra do Senhor. Cautelosamente, contei-lhe
sobre a proviso de Deus para pecadores atravs do santo nascimento, vida, morte
sacrificial, sepultamento e ressurreio vitoriosa de Cristo. Se uma pessoa est
verdadeiramente preparada por Deus, a f nEle certamente resultar ao ouvir e
compreender o Evangelho (Jo 6:44-45).
Um jovem palawano chamado Kamlon estava assistindo s reunies em que eu
estivera ensinando as Escrituras, cronologicamente, por uns trs meses. Um dia Kamlon
veio a mim e disse:
Eu vou comear a orar a teu Deus.
Eu no tinha orado com os palawano durante o nosso perodo de ensino, mas eles
sabiam que os catlicos romanos oravam, e nos tinham visto agradecendo ao Senhor pelo
alimento em nossos lares.
Perguntei:
Kamlon, voc pensa que orando pode chegar at Deus? Voc lembra como Deus
tirou Ado e Eva do jardim e ps um querubim guarda do jardim com uma espada
ardente? Ser que se falassem com Deus poderiam voltar ao jardim?
Ele respondeu:
No, no seria possvel.
Perguntei:
Ento por que voc pensa que pela orao pode chegar at Deus? Qual a punio
pelo pecado?
Ele replicou:
Morte.
Ns j tnhamos alcanado a histria da instituio da Lei em nossos estudos com o
grupo, ento conversamos sobre o Velho Testamento e as histrias ali contidas que ilustram
a morte como juzo reto de Deus sobre o pecado.
Eu disse:
Deus requer a morte. preo fixo.
Essa expresso preo fixo tinha sido usada em nosso ensino e era a mesma expresso
utilizada pelos comerciantes filipinos para dizer que no dariam nenhum desconto nos
produtos. Em algumas lojas maiores quando o fregus comea a pechinchar, o atendente
diz: Sinto muito, o preo fixo. No do desconto pois todos os artigos tm preo fixo.
Ento eu disse a Kamlon:
O preo de Deus fixo. Deus requer a morte. A orao no o preo que Deus
requer. Ele no aceita nada menos do que a morte, que nada mais do que separao de
Deus.
Kamlon continuou a freqentar as sesses dirias de ensino; porm, depois de uma
semana, veio falar comigo novamente:
Kalang Kayu ele me disse (esse nome quer dizer grande rvore e foi o nome que
me deram devido minha estatura em comparao com a deles) reconheo agora que
orao no pode me levar at Deus. Mas que devo fazer? Eu sei pela Palavra de Deus que
sou pecador. Tenho certeza disso. Eu sei que vou para o inferno. O que posso fazer?
Louvando ao Senhor em meu corao pelo que o Esprito Santo fizera no corao
desse homem, respondi:
Kamlon, voc me perguntou o que que voc pode fazer. Diga-me qual o preo a
ser pago.
Ele disse:
Morte.
Eu disse:
Kamlon, se voc quer pagar pelo seu prprio pecado ento voc precisa ir ao
inferno. Voc estar separado de Deus eternamente. O castigo pelo seu pecado jamais ter
fim.
Ele ficou parado com uma expresso de misria no rosto e disse:
Ento terei que ir para o inferno.
Imediatamente pensei comigo mesmo: No, voc no ir para o inferno. Eu sabia
que Kamlon havia sido ensinado por Deus. Atravs das Escrituras do Velho Testamento ele
havia aprendido verdades bsicas sobre Deus, sobre si mesmo e sobre seu pecado. Estava
preparado para compreender o Evangelho e para confiar s em Cristo para salvao.
Kamlon disse eu vamos nos assentar na varanda para conversar.
Nos assentamos na varanda e perguntei-lhe:
Voc se lembra que no jardim do den, aps o homem ter pecado, Deus prometeu
enviar um que seria filho de uma virgem? Deus prometeu que Aquele destruiria Satans
porque este trouxera o homem sob seu poder.
Ele respondeu:
Sim, eu me lembro.
Da eu lhe chamei a ateno histria de Abrao.
Perguntei:
Voc se lembra que Deus prometeu o Salvador atravs de Abrao?
Ele disse:
Sim, eu me lembro disso.
Recapitulei as histrias chaves do Velho Testamento que apontam para a vinda do
Salvador ao mundo. Baseado nessas histrias e na promessa de Deus em referncia a
Cristo, eu disse:
Kamlon, o Salvador j veio.
Durante uma hora eu relatei brevemente a histria de Cristo. Quando, finalmente,
cheguei ao ponto onde Cristo morreu em nosso lugar, falei a Kamlon:
Deus sabia que voc iria nascer. Sabia que voc seria pecador. Sabia que voc
mereceria castigo eterno por causa de sua pecaminosidade. Deus tambm sabia que voc
no podia ser salvo se aquela dvida de pecado no fosse quitada. O Senhor Jesus, por causa
de Seu grande amor, aceitou vir e tomar a responsabilidade de pagar por todo seu pecado.
Quando falei da morte de Cristo na cruz, Kamlon disse, com um grande sorriso no
rosto:
Ento se Ele morreu por mim, eu no preciso morrer. Ele saldador da minha
dvida.
Naquele momento sua alma achou repouso na verdade das Escrituras. Ele confiou em
Cristo como o Saldador de sua dvida. Aceitou o fato de que aquilo que no poderia
fazer, Deus fez por ele.
Dennis e Jeanie OKeefe, que so missionrios entre os indgenas Molbog, no sul
das Filipinas, escreveram a seguinte redao sobre um jovem a quem Dennis ensinou as
Escrituras cronologicamente.
Quase todos os dias, indo ou vindo dos arrozais, Saya parava em meu
escritrio para tomar uma xcara de caf e para conversarmos. Preciosas foram
aquelas horas. Ele estava comeando a entender verdades bblicas. Presente em
seu dilogo havia uma conscincia de que era incapaz de satisfazer os
requerimentos de Deus e que seria punido eternamente pelos seus pecados e por
sua natureza pecaminosa.
Aps ter lecionado em outras aldeias, pude continuar minhas sesses com
Saya. Assim, em um s dia, fomos do tabernculo cruz. Que alegria! Todas as
peas do quebra-cabea encaixaram-se perfeitamente no homem Cristo Jesus.
Saya refletiu abismado ao pensar em tudo que vira de Gnesis 3:15 a Joo
19:30: ...Est consumado... e permanecemos em silncio por alguns instantes.
Da ele disse: Voc quer dizer que Ele carregou sobre Si os meus pecados?
Deus fez isso, e lindo aos nossos olhos. Todos ns podemos regozijar-nos
com os novos horizontes que Deus graciosamente nos tem proporcionado e
demonstrado atravs desse jovem.

Encontros Breves
Espero que atravs deste livro fique claro que eu tenho em mente situaes onde
pessoas podem ser ensinadas por um tempo prolongado. Isso possvel em uma obra
missionria bem programada, uma escola dominical, um estudo bblico, bem como no
ministrio da igreja local. Mas o que se deve fazer quando o tempo disponvel pouco?
No devemos estar presos a um esboo especfico quando estamos ensinando a
Bblia, porm devemos ser dirigidos, mesmo em encontros breves, por princpios bblicos.
Um princpio bem claro que j discutimos que s as pessoas que so preparadas e trazidas
por Deus-Esprito Santo podem vir e viro a Cristo. Deus no faz o que nos orienta a no
fazer. Ele no lana jias perante porcos.
Ns no devemos forar o Evangelho a pessoas no preparadas. Mas h uma grande
diferena entre a declarao pblica e geral da obra histrica de Deus em Cristo a favor do
mundo e a aplicao pessoal daquela obra a um indivduo. Um pregador ao falar perante
um grupo de pessoas cujos coraes ele no conhece, nem pode conhecer, talvez ter a
completa liberdade de apresentar o Evangelho e todos os convites graciosos de Deus feitos
a pecadores arrependidos. Mesmo assim ele tem que reconhecer que s as pessoas que
foram ensinadas e quebrantadas por Deus atravs da Palavra e da obra do Esprito Santo
que iro crer e apropriar-se da mensagem salvadora do Evangelho. As pessoas que rejeitam
os fundamentos do Evangelho, ou seja, o carter santo e reto, mas misericordioso de Deus,
bem como a condio perdida, incapaz e pecaminosa de cada homem fora de Cristo, no
podem confiar na obra histrica e salvadora de Deus-Filho e nascerem do Esprito.
Portanto, mesmo em reunies evangelsticas pblicas onde o pregador talvez no tenha
oportunidade de falar novamente com as mesmas pessoas, deve-se dar nfase natureza e
carter divinos e os requerimentos da Lei santa e reta de Deus, antes de oferecer as boas
novas do Evangelho.
No Livro de Atos quando Paulo entrou numa sinagoga judaica, primeiro relembrou
seus ouvintes sobre a histria bsica do Velho Testamento e como Deus atravs dela Se
revelou, e depois relembrou-lhes as Suas promessas de enviar um Redentor. Tendo feito
isso, Paulo apresentou as alegaes de Jesus de Nazar como o Messias prometido h muito
tempo atrs e mostrou como a morte e ressurreio de Cristo O autenticavam como o
Salvador escolhido por Deus para todos os que nEle cressem. Imediatamente surgiu uma
diviso entre os ouvintes de Paulo. Os que estavam preparados queriam ouvir mais; os de
corao duro rejeitaram sua mensagem. Os que corresponderam com a mensagem de Paulo
foram levados parte e ensinados por ele a fim de que sua f fosse totalmente enraizada na
clara exposio do Velho Testamento, luz da nova revelao em Cristo.
Em outras situaes onde crentes tm uma breve oportunidade de testemunhar a
indivduos, como num trem, nibus, avio, numa loja, na rua ou em seu lar, os mesmos
princpios bblicos devem ser observados ao mximo na brevidade da ocasio. Em vez de
exercer um ministrio espordico em encontros breves, o crente deve procurar manter um
contato posterior com a pessoa para ter um ministrio contnuo com ela, preferivelmente
num estudo bblico. Se isso no for possvel, uma literatura pode ser usada para lev-la,
passo a passo, atravs das Escrituras, at que tenha um conhecimento claro da pessoa de
Cristo.
Numa das reas de Palawan, Filipinas, onde ns trabalhamos, o pag era uma senhora
bem idosa. Seu marido adoeceu e no podia mais andar. Dia e noite permaneceu deitado na
sua esteira.
Eu passava por sua casa diariamente a caminho da casa de um leproso, o qual estava
ensinando. O leproso era irmo do pag. No incio eu costumava parar para saud-los e
perguntar como ia o enfermo e oferecer qualquer assistncia. De incio rejeitavam
abertamente qualquer ajuda medicinal, mas aps pouco tempo cederam. Depois dessa
mudana em suas atitudes, aproveitei a oportunidade para apresentar a Bblia como a
Palavra de Deus e para falar de Deus como o nico Ser supremo e eterno. Pouco tempo
depois mandaram um recado atravs de um neto dele dizendo que no desejavam mais
ouvir sobre Deus. Aps isso eles evitaram qualquer dilogo comigo. Seu antagonismo para
comigo e minha mensagem era evidente em tudo que faziam.
O costume palawano exige que o homem casado deixe seu local e v viver no local do
domiclio de sua mulher. Porm, se ele ficar enfermo e sentir que tem pouco tempo de
vida, geralmente pede para ser levado de volta a seu prprio povo. Quando o marido da
mulher pag reconheceu que sua morte era iminente pediu que o levassem para a casa de
um de seus parentes. Algum tempo depois, fomos surpreendidos com uma visita da parte
de alguns de seus parentes que andaram trs horas para pedir que eu fosse e falasse a ele
sobre Deus antes que morresse. Esse convite era uma evidncia clara da operao de Deus
na sua vida.
Regozijando com a possibilidade de que a pouca semente, previamente semeada em
sua mente tivesse sido utilizada pelo Esprito Santo, fui imediatamente com seus parentes
casa onde ele se encontrava. Ele estava beira da morte, mas ainda era capaz de suspirar
respostas s poucas perguntas que eu lhe fazia.
Sentando-me a seu lado, comecei a explicar:
O que vou dizer-lhe no so minhas palavras ou pensamentos de pessoas, mas sim
palavras do nico e verdadeiro Deus.
Nunca me senti to incapaz interiormente como naquele dia. Eu estava clamando a
Deus para me dar sabedoria e clareza, e para dar ao moribundo entendimento, convico,
arrependimento e f.
Continuei dizendo:
Deus nos diz em Sua Palavra que criou tudo.
Ampliei o assunto:
Deus tambm criou o primeiro homem, Ado, que foi pai da raa humana.
Eu queria que ele entendesse que isso inclua os palawano e, portanto, ele tambm.
O velho parecia estar escutando enquanto continuei:
Deus ps Ado em um lindo jardim. Nesse jardim Deus havia plantado duas rvores
muito importantes: a rvore da vida e a rvore do conhecimento do bem e do mal.
Depois de explicar o sentido dessas rvores em termos bem simples, eu disse:
Deus alertou Ado sobre a punio para a desobedincia, que era a morte. Morte
no somente significa morte fsica, mas tambm separao eterna de Deus num lugar de
castigo.
Nessas alturas eu sugeri que ele descansasse e pensasse no que eu dissera. Isso
tambm me deu a oportunidade de falar com seus parentes que ali se ajuntaram.
Aps alguns minutos voltei a falar com ele e perguntei se havia entendido o que eu
dissera at ento. Ele assegurou-me de que entendera, ento continuei e falei sobre Gnesis
3, da tentao e da queda do homem e depois expliquei Gnesis 3:15:
Deus prometeu que um dia enviaria um Salvador que destruiria Satans e libertaria
o homem do seu poder. Deus retirou Ado e Eva do jardim e assim ficaram impedidos de
voltar, a no ser que Deus fornecesse um meio para eles voltarem.
Da contei a histria de Caim e Abel e enfatizei:
Tanto Caim como Abel nasceram fora do jardim e eram pecadores por causa de seu
pai, Ado. Estavam separados de Deus e no podiam escapar do julgamento de Deus sobre
o pecado, a no ser que o prprio Deus fizesse algo para salv-los.
O velho posicionou-se melhor para ouvir cada palavra. Eu continuei:
Essas verdades se aplicam a todas as pessoas, e o mais importante de tudo que se
aplicam a voc tambm. Porque voc tambm descendente de Ado, tambm nasceu
longe de Deus, impedido de chegar at a rvore da vida.
Eu dei uma pausa, e ento expliquei como Deus instruiu o homem que, se quisesse
aproximar-se de Deus, precisaria tomar um cordeiro e mat-lo. Enfatizei:
Tinham que chegar a Deus pela maneira que lhes havia instrudo. Eles precisavam
matar o cordeiro. Seu sangue precisava ser derramado. Entretanto, o sangue do animal no
podia pagar pelo pecado. Mas o sangue precisava ser derramado para relembrar aos que o
ofereciam que mereciam morrer e que s Deus poderia salv-los. Sua f precisava estar em
Deus, no neles mesmos ou em qualquer coisa que pudessem fazer.
Da expliquei brevemente como Caim recusou chegar da maneira de Deus e por isso
foi rejeitado, ao passo que Abel chegou da maneira de Deus, confiando na Sua misericrdia
e promessas, e foi aceito por Ele. Tendo iniciado com essa base, apliquei todas essas
verdades pessoalmente ao meu ouvinte:
No h maneira pela qual voc pode se salvar. O seu pecado precisa ser pago pela
separao eterna de Deus. Ele no aceita nada menos que isso. S Deus pode salv-lo.
Como Abel, voc precisa aceitar o modo de Deus se quiser ser salvo. Cuidado! No seja
como Caim, pensando que pode chegar a Deus pelo seu prprio modo.
O velho pareceu estar pensativo, e eu lhe disse:
Vou deixar voc meditar sobre o que ouviu, e, da, vou contar-lhe o que Deus fez
para que voc possa ser perdoado de todos os seus pecados e possa ser salvo do castigo que
merece.
Voltando a seu lado alguns minutos depois, fiz-lhe algumas perguntas, e ele afirmou:
Sim, sou pecador perdido.
Ele ento pediu:
Diga-me o que Deus tem feito por mim.
Meu corao rejubilou-se enquanto eu expliquei, da forma mais simples que podia, a
histria do Evangelho:
Deus enviou o Seu nico filho ao mundo para ser seu Salvador. Cristo nasceu da
virgem, justamente como Deus havia prometido. Ele viveu uma vida perfeita. A maioria das
pessoas O rejeitou e O crucificou. Ele poderia ter destrudo todos e voltado ao Cu, mas
permitiu que O pregassem na cruz para que pudesse pagar pelo castigo de todos os pecados
da humanidade.
Eu relembrei a esse velho que estava to perto de eterna perdio:
O castigo de Deus pelo pecado separao eterna dEle em sofrimento terrvel.
Da eu disse:
Quando Jesus estava morrendo na cruz clamou: Deus meu, Deus meu, por que me
desamparaste? Por que voc acha que Jesus foi desamparado por Deus? O Senhor Jesus
foi desamparado e morreu para ser o Salvador de pecadores. O Senhor Jesus morreu por
voc para tomar sua separao para que Deus pudesse perdoar todos os seus pecados e
pudesse dar-lhe a vida eterna.
Citei Joo 3:16 e compartilhei com ele a histria da ressurreio.
Sentando-me ao seu lado e olhando no seu rosto que j transparecia a morte, eu lhe
disse:
O Senhor Jesus pode ver voc agora, mesmo a deitado na sua esteira. Se voc
confiar nEle e aceitar o Seu pagamento na cruz pelo seu pecado, Deus o perdoar de todos
os seus pecados.
Havia algo de urgncia na minha voz enquanto continuei:
Se voc O aceitar, no ir para o lugar de castigo eterno, mas ir para o Cu para
estar com Deus para sempre. No seja como Caim! implorei No pense que voc
pode chegar a Deus por seus prprios meios. O seu pecado tem que ser pago, e s existe um
pagamento que Deus aceita, isto , o pagamento que o Senhor Jesus Cristo fez por voc
quando foi desamparado por Deus por causa dos seus pecados. Voc entende? Deseja fazer
qualquer pergunta? indaguei.
Ele mal suspirou:
Sim, entendo.
Parecia que ele estava pensando intensamente, e fechou os olhos.
Ao caminhar de volta para minha casa meu corao clamava a Deus para que tivesse
misericrdia e o salvasse.
Pouco tempo depois recebi uma visita dos parentes do velho que me disseram que ele
havia morrido naquela madrugada, depois da minha visita. Porm, antes de morrer, ele
disse a seus parentes que falassem para rvore Grande (meu nome tribal) que no era
necessrio eu me preocupar mais com ele pois estava confiando no Senhor Jesus que havia
tomado sobre Si o castigo de seu pecado. Louvado seja Deus por Sua misericrdia e pela
simplicidade do Evangelho!
As situaes variam muito. s vezes temos menos tempo do que tive com aquele
homem. Devemos fazer o possvel para esclarecer a Palavra de Deus e confiar em Deus
para usar o que falamos nesses contatos breves com pessoas perdidas. Mas sempre que
possvel, nosso dever mostrar s pessoas por que precisam de Cristo e que devem confiar
somente nEle e em Sua morte por elas.

Evangelismo para Grupos Mistos Descrentes e Crentes


Muitos grupos e igrejas, como os que, inicialmente, ensinamos em Palawan, esto
confusos com relao ao caminho da salvao. A Fase I tem sido usada com efetividade
para ensinar tais igrejas e grupos. Muitos indivduos que anteriormente pensavam ser filhos
de Deus, tm sido iluminados para verem sua verdadeira condio perante a revelao da
santidade de Deus no Velho Testamento, bem como Seu requerimento de perfeio perante
a Lei e Seus terrveis juzos sobre pecadores rebeldes. Da, atravs da histria dos
Evangelhos, essas pessoas tm visto pela primeira vez que no precisam trabalhar por sua
salvao, pois Cristo providenciou tudo o que Deus justamente requer.
Pudera eu ter compreendido isso quando iniciei meu trabalho entre os palawano. Eu
tentei endireitar seu entendimento de justificao atravs de um ensino primeiramente
tpico, seguido de uma exposio do mesmo assunto na epstola aos Romanos, mesmo sem
terem um alicerce slido do Velho Testamento. Apesar das dificuldades que eu enfrentei em
ensinar, e que os ouvintes enfrentaram em aprender, muitos dentre eles foram iluminados
quanto sua condio de pecadores perdidos e puseram sua f em Cristo. Porm, quo mais
simples e claro teria sido o processo de ensino e aprendizagem se eu tivesse seguido a
seqncia divinamente revelada, e ensinado cronologicamente o Velho Testamento em
preparo para o Evangelho da graa revelado em o Novo Testamento.
Anos depois, aps eu ter visto meus erros e j ter empregado o mtodo cronolgico de
ensino em outras reas de Palawan, regressei regio onde realizara meu primeiro trabalho
entre os palawano e comecei a lecionar cronologicamente de Gnesis ascenso de Cristo.
Pouco tempo depois aps o incio desse estudo, alguns ancios da igreja local se
aproximaram de mim e disseram:
Por que voc no nos ensinou assim desde o comeo? Esse mtodo de ensino
esclarece tudo to bem!
Agora eles podiam ver que tudo o que lhes fora ensinado anteriormente do Novo
Testamento se encaixava com o Velho Testamento e formava um todo perfeito. Eu
concordei prontamente com eles, pois era bvio para mim que aqueles a quem apliquei o
mtodo cronolgico desde o incio tinham uma clareza na compreenso das Escrituras e do
Evangelho muito alm do que aqueles que apenas foram ensinados topicamente ou
expositivamente em o Novo Testamento.
O material que segue foi escrito por Tim Cain e Larry Richardson concernente aos
ndios puinave na Colmbia.
Quando entramos no trabalho entre os puinave cramos que existia ali
uma legtima igreja neo-testamentria carente de bom ensino. No entanto,
medida que aprendemos a lngua e conhecemos o povo, passamos a observar
srios problemas. Chegamos concluso de que a maioria dos puinave que
professava ser crente estava de fato morto espiritualmente. Eis alguns detalhes
que pudemos observar:
A. Os ancios procuravam forar a gerao mais jovem a se
conformar com o cristianismo. Cristianismo para eles significava:
(1) no fumar nem beber, (2) ir aos cultos diariamente, (3) ir s
conferncias, (4) dar testemunho pblico atravs da confisso de
alguns pecados ou atravs de promessas de uma vida sem pecado dali
para frente, e (5) ser batizado.
B. O povo no tinha uma compreenso profunda da Palavra de Deus.
Conheciam algumas histrias do Velho Testamento e um pouco mais
do Novo Testamento, mas no tinham idia nenhuma da cronologia
das histrias ou seu significado.
C. No havia crescimento espiritual.
D. O povo continuava a praticar feitiaria. O feiticeiro era reprovado,
porm seus mtodos eram aprovados.
E. No parecia haver genuna convico de pecado.
F. A morte de Cristo parecia ser um acessrio que Deus determinou
ser necessrio.
Comeamos a estudar o assunto, procurando o ponto ideal para iniciar o
nosso ensino, e nos encontramos no comeo do programa. O mtodo
cronolgico foi muito til e inspirativo para ns.
Ao iniciar o ensino, eu (Tim) tive que pedir perdo a eles pela
confuso causada em no comear pelo incio e prometi que agora eu tentaria
fazer corretamente.
Ensinamos desde Gnesis ascenso de Cristo e todos mostraram um
profundo interesse, mas nada acontecia.
O que fazer, alm de comear de novo?
J na terceira vez consecutiva que estudamos de Gnesis ascenso, a
maioria dos ouvintes comeou a expressar espontaneamente a sua compreenso
e aceitao das verdades.
Alberto, um dos lderes da aldeia, disse-me que por pouco ele deixou
de ir ao inferno. Disse que por trinta anos brincou de igreja, e que o seu
batismo fora apenas um banho. Agora, porm, ele compreendia perfeitamente
que no era o que fez e sim o que Cristo fez por ele que o tornava justo perante
Deus.
Um senhor muito idoso ps-se em p no final de uma de nossas
sesses para dar seu testemunho. Em meio a muito barulho e conversa ele
falou: Eu finalmente entendo. Eu sou um pecador muito mau, mas Jesus
pagou o preo por meus pecados atravs de Sua morte. As pessoas ao seu
redor o incentivaram a calar-se e assentar-se, mas ele insistiu: No, eu quero
dizer isso. E prosseguiu com um testemunho claro.
Um outro homem, que era dicono de uma das igrejas, tambm falou:
At agora eu pensava que Deus me aceitaria por causa do que tenho feito para
Ele. Eu fui batizado, chamava as pessoas para as reunies, sempre ajuntava
comida para alimentar o povo durante as conferncias e sempre participei das
reunies de orao de madrugada. Tenho certeza de que Deus viu essas coisas
no meu corao pois so as coisas que eu lhe ofereci como meio de me
aproximar dEle. Agora, porm, vejo que so iguais aos frutos que Caim ofertou
a Deus, portanto removi essas minhas ofertas e as substitu com o sangue de
Cristo. isso o que Deus v em meu corao agora e isso que estou lhe
oferecendo agora, igual a Abel, que matou o animal h muito tempo atrs.
Em outra conferncia indgena estvamos tambm ensinando a
cronologia do Velho Testamento. Alberto, que era crente h um ano, estava
ajudando no ensino e tambm estava interpretando em Curipaco para as
pessoas que no entendiam Puinave. Ambos sentimos que esse grupo ainda no
estava pronto para aplicar salvao o material que vnhamos ensinando.
Portanto, conclumos a ltima reunio com uma simples exortao para que os
ouvintes pensassem bem naquilo que tinham ouvido e que perguntassem para si
mesmos o que que estavam oferecendo a Deus. Sem que eu percebesse, uma
senhora idosa no fundo da sala ps-se em p e comeou a falar em Curipaco.
Percebi que algo estava acontecendo e esperei a explicao de Alberto. Ele me
disse: Aquela senhora idosa disse que encontrou a sua oferta: o sangue de
Cristo derramado na cruz. isso que ela vai oferecer a Deus.
Essas pessoas, anteriormente, tinham recebido ensinamento tpico de outros
missionrios e tinham lido o Novo Testamento durante muitos anos, portanto esse no era
o seu primeiro contato com o cristianismo.
7
Bases Corretas para
Ensinar Crentes

Nossa nfase at agora tm sido os princpios bblicos para o evangelismo. Nesta altura
eu gostaria de focalizar nossa ateno nos princpios bblicos para o ensino de crentes.
Por ter sido treinado para usar mtodos tradicionais de ensino da Bblia, a maior parte
do meu ministrio inicial de ensino entre os crentes tribais em Palawan foi feito
topicamente. As dificuldades que encontrei em usar o mtodo tpico de ensino impeliram-
me a buscar na Bblia um mtodo mais lgico e prtico para ensinar a Palavra de Deus.
Neste captulo vou compartilhar algumas das minhas experincias com o povo que eu
ensinava, experincias que me levaram a examinar os mtodos de Deus no ensino de Seus
filhos, conforme registrados na Bblia. Apesar de que muitos dos problemas que vou
descrever serem mais acentuados devido cultura primitiva do povo com o qual trabalhei,
as observaes so vlidas para o ensino a pessoas cultas.
Principalmente ao ensinar nas conferncias bblicas mensais entre os ancios e
professores palawano, tornou-se evidente para mim que o mtodo tpico de ensino no a
melhor maneira de ensino bblico para aqueles que tm pouca instruo escolar, so lentos
de entendimento ou que so facilmente distrados. Nem tampouco a maneira mais
adequada para aqueles que no tm familiaridade com a localizao dos livros individuais
na Bblia ou para aqueles aos quais falta um entendimento simples mas bsico da revelao
progressiva e histrica da Bblia.
Essas conferncias mensais que reuniam lderes de todas as igrejas em Palawan eram
da maior importncia em meu programa de ensino. As conferncias foram organizadas para
estabelecer lderes e, atravs desses lderes, instituir um conhecimento bsico da revelao
completa das Escrituras nas igrejas. No obstante, desperdiamos muito tempo precioso
nessas sesses, esperando mais de cem ancios, cuja maioria tinha pouca instruo escolar
e inexperincia nas Escrituras, procurarem em seus Novos Testamentos referncias cruciais
s doutrinas que estavam sendo ensinadas.

Difcil de Seguir
Quando eu dava uma referncia para os palawano procurarem nas Escrituras,
imediatamente comeavam a cochichar entre si e ficavam muito inquietos. No conseguiam
lembrar a referncia que tinha sido dada e por isso constantemente perguntavam pessoa
sentada ao lado. A primeira pessoa a achar a referncia comeava a ler o trecho,
laboriosamente, pronunciando as palavras e as letras em voz alta. Em vez de prestarem
ateno ao meu ensino, eles se entretiam em perguntar um ao outro ou tentavam ler, com
satisfao, a referncia que tinham localizado. Em vez de terem seus pensamentos
concentrados no assunto que eu ensinava, eles, constantemente, distraam-se com a
atividade de buscar referncias em vrias partes da Bblia .

Difcil de Documentar, Recapitular e Retransmitir


Era importante que esses professores pudessem rever tudo o que lhes tinha sido
ensinado durante as conferncias para poderem claramente compreender e relembrar as
mesmas verdades e retransmiti-las s suas congregaes. A fim de rever o assunto ensinado,
todas as referncias deveriam ser anotadas, alm de anotaes com a finalidade de indicar
qual parte do versculo deveria receber nfase.
O povo tribal tentava tomar notas, mas isso geralmente resultava em confuso. As
anotaes que faziam eram pouco proveitosas para recapitular, pois no providenciavam
informaes essenciais necessrias ao ensino. Os cadernos que eu providenciava, logo
ficavam sujos e retalhados, especialmente aps ficarem guardados sob o telhado de sap de
suas casas. Mesmo assim, esforavam-se em tomar nota. Anotavam cada referncia,
cuidadosamente, escrevendo letra por letra com o seu lpis ou caneta. Aps muita prtica
melhoraram muito, e especialmente os jovens tornaram-se muito eficientes na arte de
anotar. Posteriormente datilografei e dupliquei esboos simples para eles. Isso ajudou
muito, mas trouxe novos problemas. Quisera eu ter ensinado as Escrituras a eles da mesma
forma como Deus as deu! O ensino, a aprendizagem, a recapitulao e a retransmisso
seriam bem menos complicadas.
Muitas vezes, no ensino tpico, uma simples frase ou mesmo poucas palavras de um
versculo bastam para estabelecer uma doutrina. Esse um conceito difcil demais para
algumas pessoas entenderem. Foi difcil para os palawano, que so acostumados a ver
assuntos como um todo, em vez de em partes separadas. Isso chamou a minha ateno
quando elaborei um livro de doutrinas, preparado para ser ensinado nas igrejas. Eu ensinava
um tpico desse livro aos lderes e eles voltavam s suas respectivas igrejas e transmitiam o
mesmo assunto aos de sua vila.
Durante uma conferncia com esses homens, eu ensinei sobre a natureza e o carter de
Deus no livro de doutrinas. Na semana seguinte, de acordo com o meu costume, caminhei
at uma das igrejas distantes para dar orientao igreja local e averiguar como os lderes
estavam retransmitindo o ensino que haviam recebido. No domingo de manh ouvi um dos
lderes da igreja ensinar. Ele comeou com o primeiro ponto de seu esboo: Deus amor.
Nesse ponto havia vrias referncias, entre as quais Joo 3:16. O pregador leu esse
versculo e comeou a ensinar. Primeiro, ele deu nfase que Deus amor pelas palavras:
Porque Deus amou ao mundo de tal maneira.... Conforme o esboo tpico que ele
recebeu, no deveria analisar Joo 3:16 alm desse ponto. No entanto, ele prosseguiu. Ele
ensinou sobre a encarnao, baseando seus comentrios nas seguintes palavras: ...que deu
o Seu Filho unignito.... E ele no parou a. Continuou a ler: ...para que todo o que nele
cr no perea..., e deu nfase necessidade de f em Cristo e a condio perdida dos
que no crem. Ele concluiu a sua exposio de Joo 3:16 com alguns comentrios sobre a
certeza da vida eterna e o gozo do Cu para todos os crentes.
Enquanto ele e seus ouvintes apreciavam a Palavra de Deus, justamente como Deus a
colocou por escrito, eu estava frustrado e desapontado. Eu queria que ele ensinasse como eu
o havia instrudo na conferncia, pelo meu livro de teologia sistemtica em tpicos.
Interroguei a mim mesmo se ele algum dia aprenderia a ensinar a Palavra de Deus
corretamente. Ensinar corretamente, pensava eu, era ensinar analtica e topicamente.
Sentado ali sentindo que falhara e imaginando qual seria a melhor maneira de trein-
los a tornarem-se aptos professores da Palavra de Deus, de repente passou-me pela cabea
que o Esprito Santo escrevera Joo 3:16 justamente como esse ancio tribal o expusera.
Por que, ento, dividi-lo sob cabealho de assunto? Quanto mais direto e menos
complicado seria o ensino e aprendizagem se todas as Escrituras fossem ensinadas
expositivamente, da forma como foram reveladas e registradas!
Sem necessidade, fazemos do ensino e aprendizagem das Escrituras algo tedioso
quando insistimos no mtodo tpico como a principal forma de ensino. A cultura ocidental
aborda a maioria dos assuntos de forma analtica. Sentimos a necessidade de classificar
tudo, examinando e categorizando cada poro. Porm muitas culturas no encaram o
ensino e aprendizagem dessa maneira.
Quando o Senhor preparou as Escrituras, tinha todas as pessoas em mente. Se Ele
tivesse inteno de falar s com os ocidentais, e nos perguntasse qual forma literria
deveria adotar, provavelmente teramos respondido: Uma teologia sistemtica.
Sabiamente, o Senhor no fez isso. As Escrituras no foram preparadas de uma forma
analtica e tpica, pois, aparentemente, essa no a maneira prefervel de ensinar a Palavra
de Deus, mesmo na cultura ocidental.
medida que esses pensamentos passavam por minha cabea, o pregador comeou a
expor o versculo seguinte, dado pelo esquema, e eu comecei a observar as diferentes
pessoas na congregao. No banco ao lado, uma preciosa senhora idosa que tanto amava a
Palavra de Deus estava segurando seu Novo Testamento perto do seu rosto, tentando l-lo
na iluminao precria. Outras mulheres procuravam acompanhar as referncias e manter
sua ateno focalizada no pregador, apesar das inmeras distraes . Havia nens chorando,
crianas inquietas e cochichando e cachorros rosnando. Os homens e garotos estavam todos
assentados ao meu lado. A capela era de folhas de palmeira e bambu. Pessoas de todas as
idades estavam presentes. Ao observ-los, desejei saber quanto eles realmente entenderam.
Ser que entendiam o suficiente para serem edificados? Havia um entendimento de corao
para que suas vidas pudessem refletir o carter do Senhor? Quanto lembrariam durante a
semana? Ser que poderiam recapitular o ensino na solido das suas casas espalhadas pela
mata?
Os crentes palawano eram encorajados a repartir a mensagem de Deus com outros
durante a semana enquanto trabalhavam nas lavouras, lavavam roupas, socavam arroz,
visitavam, ou simplesmente enquanto estavam sentados ao redor do fogo noite. Desejei
saber se entendiam com clareza suficiente para fazerem isso.
Ao observar esse grupo, vi que os nossos mtodos complexos de ensino atrapalham a
comunicao da Palavra de Deus entre pessoas comuns. Achamos que temos que organizar
as Escrituras em tpicos individuais sob cabealhos apropriados. Seria muito mais simples
se fossem transmitidos versculo por versculo e livro por livro. No seria necessrio
procurarem inmeras referncias em vrias partes da Bblia e anot-las. Quando fossem
revisar, em casa, a passagem estudada na reunio, o trabalho seria grandemente
simplificado. Discutindo e repartindo a passagem com outros seria bem mais simples. O
preparo para a reunio seguinte seria bem mais prtico, pois seria necessrio apenas lerem a
poro seguinte da passagem e no muitos versculos espalhados.

Pode Causar Diviso


Muitos missionrios encontram-se dependendo de pessoas jovens para ensinar e liderar
as igrejas indgenas porque a diferena entre os jovens e os velhos bem instrudos e
pouco instrudos indevidamente acentuada pelo mtodo tpico e analtico, que lhes foi
ensinado como o modo primrio de ensino da Palavra de Deus. Jovens, porm, so carentes
da experincia de vida necessria para serem sbios instrutores. Em muitas culturas, os
jovens no so respeitados suficientemente para exercerem o cargo de lderes na igreja.
Muitos missionrios podem testemunhar de tristes experincias em que jovens capazes
perderam seu ministrio como lderes por causa de soberba, adultrio, vcios e
inconstncias.
A maioria dos jovens palawano tinha algum grau de instruo, mas pouqussimos dos
homens idosos tinham o mnimo de instruo escolar. O contato dos jovens com o sistema
acadmico ocidental os favorecia a seguirem com maior facilidade o mtodo tpico de
ensino e retransmisso a outros. Isso significava que o trabalho de lderes-mestres nas
igrejas, muitas vezes, ficava nas mos dos jovens. Em sua cultura, porm, tais posies de
liderana pertenciam aos senhores de mais idade.

Grandes Trechos das Escrituras Omitidos


Todos ns temos a tendncia de puxar a brasa para a nossa sardinha e convergirmos
para os assuntos e doutrinas que achamos mais importantes. Isso resulta em grandes trechos
das Escrituras sendo omitidos medida que outros recebem ateno demasiada.
Em Palawan, os lderes e mestres ensinavam os mesmos tpicos e passagens
repetidamente. Em vez de ensinarem passagens mais remotas e desconhecidas, voltavam-se
sempre a tpicos e passagens familiares.

Interpretao Errnea de Versculos Fora de Contexto


Devido a sermes tpicos e doutrinrios baseados em pores isoladas das Escrituras,
muitos, que mesmo sendo crentes h muito tempo, ainda no so capazes de interpretar
versculos, mesmo conhecidos, no contexto do livro ou epstola dos quais fazem parte. A
razo disso bvia. Em sua maioria, essas pessoas raramente ou talvez nunca foram
ensinadas a respeito do contexto mais amplo desses versculos. Como nunca foram
introduzidos ao esquema de revelao progressiva da Bblia, esses indivduos podem
entender versculos, captulos e passagens maiores que abrangem um tpico especfico, mas
no compreendem a Bblia como um s livro. No so capazes de compreender a grande
necessidade de interpretar todas as Escrituras luz da revelao progressiva, completa e
nica.
Isso foi enfatizado para mim atravs do sermo de um irmo tribal muito sincero,
sermo esse baseado em Mateus 24:2: Ele, porm, lhes disse: No vedes tudo isto? Em
verdade vos digo que no ficar aqui pedra sobre pedra, que no seja derrubada. Aps
ter lido esse versculo, ele apontou para as colinas rochosas que compunham a paisagem em
torno da capela de sap onde ns estvamos. Sobriamente advertiu-nos de que, quando
Cristo voltar para julgar o mundo, derrubar todas as pedras e rochas das colinas. Ele
enfatizou: Nenhuma ficar sobre a outra.
Ao sentir a inquietao dentro de mim mesmo, reconheci que no era ele o responsvel
ou culpado por essa interpretao errnea e, sim, eu. Eu o levara a versculos isolados
quando ensinava uma doutrina ou desenvolvia um tpico, mas no ensinara as Escrituras de
uma forma consistente, pela qual ele pudesse interpretar versculos em seu contexto, e nem
lhe ensinara como fazer isso.
Foi atravs de incidentes como esses que eu fui estimulado a usar um mtodo mais
direto de ensino, versculo por versculo, expondo as Escrituras no seu contexto, em vez de
usar o mtodo tpico. Mas at isso mostrou-se inadequado pois meus ouvintes nunca
tinham sido ensinados acerca do Velho Testamento, que contm o pano de fundo e alicerce
para o Novo Testamento. No podiam ver a Palavra de Deus como um s livro.

O Ensino de Deus
A forma fundamental do ensino de Deus atravs da histria , claramente,
progressiva. Deus, gradativamente, desdobrou a Bblia atravs do tempo. Esse desdobrar
divinamente controlado tem sido comparado com o crescimento do gro: ...primeiro a
erva, depois a espiga, e por fim, o gro cheio na espiga (Mc 4:28). Deus escolheu revelar
Sua natureza e carter, Seus planos para o mundo, Seus princpios de redeno por meio de
Cristo e os demais princpios espirituais atravs de revelao progressiva.
O mtodo bsico de ensino que Deus usa pode ser comparado com a maneira que um
artista faz uma pintura. Um artista jamais comea uma pintura em um canto do quadro e
conclui repentinamente todos os detalhes. Geralmente ele faz um rascunho bem leve do
quadro todo. Para quem observa, o rascunho parece ser muito vago. Mesmo quando
analisado a fundo, talvez no ser claro distinguir qual ser o resultado final da pintura.
medida que o artista acrescenta os detalhes, porm, o quadro comea a definir-se. Esse
processo continua at que seja concludo o quadro todo.
Foi assim que Deus pintou Seu quadro do drama da redeno. Ele comeou o rascunho
nos primeiros captulos de Gnesis. Gnesis 3:15 um rascunho simples do quadro todo da
redeno. Detalhes mais ntidos foram acrescentados no chamado de Deus a Abrao. Mais
colorido foi acrescentado na histria de Isaque e do cordeiro substituto perfeito e sem
mcula que Deus providenciou. O sonho de Jac, a Pscoa, o man do cu, a gua da rocha
ferida, a entrega da lei, a construo do tabernculo, a serpente de bronze, o ministrio
vitorioso de Josu e outros eventos na histria so pinceladas da mo do Artista-Mestre ao
pintar o pano de fundo do quadro. O Pintor-Mestre continuou acrescentando detalhes ao
conduzir os eventos da histria do Velho Testamento rumo revelao de Cristo, o tema
principal do quadro. Imagens obscuras e vagas tornaram-se vivas e aparentes quando Jesus
Se encarnou, morreu e ressuscitou. Ainda assim, o quadro no comportava a pintura toda.
Atravs dos apstolos, o Esprito Santo lhe deu prosseguimento. As pinceladas finais da
pintura de Deus foram dadas quando a revelao de Jesus Cristo, dada a Joo na ilha de
Patmos, foi acrescentada.
Deus nunca ensinou tudo a respeito de uma doutrina ou assunto de uma s vez.
Freqentemente, Ele revelava uma nova verdade, mas nunca mostrou completamente a
verdade sobre um determinado assunto de uma s vez. O mtodo divino de ensino pode ser
comparado com a maneira que a maioria das pessoas preferem fazer suas refeies.
Um homem ficaria muito surpreso se chegasse em casa um dia e encontrasse uma
refeio constituda apenas de batatas, e sua esposa dissesse a ele: Hoje vamos comer
apenas batatas. Amanh comeremos feijo. Depois de amanh o cardpio consistir de
carne somente. Quem se satisfaria com tal cardpio? Geralmente preferimos um cardpio
consistindo de diferentes legumes e carne. Foi assim que Deus escreveu a Sua Palavra.
assim que Deus nos alimenta de Sua Palavra quando a estudamos da maneira como nos tem
dado. Localize qualquer versculo da Palavra de Deus e voc ver que ele poder ter
informaes direta ou indiretamente sobre diversos assuntos, simultaneamente. Um livro
inteiro poderia ser escrito por meio de cuidadoso estudo de um s versculo. Assim como
existem muitas faces em um diamante, um versculo poder, quando estudado sob a direo
do Esprito Santo, revelar muitas verdades relativas a diversas doutrinas.
Durante algumas sesses de ensino com missionrios, tenho pedido a um indivduo
que localize nas Escrituras a doutrina do Esprito Santo. Peo que outro localize a doutrina
do homem e a outro a doutrina de Satans, e ainda a outro a doutrina da Igreja. Em alguns
casos, as pessoas comeavam a abrir suas Bblias e da hesitavam. No podiam localizar
uma doutrina especfica porque elas no se encontram agrupadas na Bblia. Todas as
doutrinas nascem como sementes em Gnesis e so, progressivamente, reveladas pouco a
pouco atravs do Velho e do Novo Testamentos. impossvel localizar uma doutrina
completa procurando apenas uma referncia na Bblia.
O mtodo de revelao e instruo de Deus claramente progressivo na vida de todo
indivduo que Ele preparou para o Seu servio durante a histria do Velho Testamento.
Quando Deus criou Ado, era o desejo e propsito dEle que Ado fosse ensinado a
conhec-lO em toda Sua soberania, majestade e glria. Como, ento, Deus comeou a
ensin-lo? Qual mtodo Ele usou? Ser que Deus, o Criador de Ado, ensinou-o sobre Si
mesmo sistematicamente e em tpicos? No! A primeira revelao de Deus a Ado parece
ser extremamente limitada e humana! Deus disse: Sde fecundos, multiplicai-vos, enchei
a terra e sujeitai-a; dominai sobre os peixes do mar, sobre as aves do cus, e sobre todo
animal que rasteja pela terra (Gnesis 1:28).
O Senhor, a seguir, orientou Ado sobre o que que eles, Ado e Eva, deveriam comer.
Nessa revelao inicial, Deus nem falou diretamente sobre Si mesmo. Porm, por meio do
que Deus disse e ordenou, revelou verdades bsicas e importantes sobre Si mesmo. Atravs
de comandar Ado a ser frtil e encher a terra, Deus claramente declarou-se como
Legislador e Mestre de Ado em todas as reas da vida. Ao, soberanamente, colocar Ado
como o Seu vice-regente sobre toda a terra, e ao mand-lo ter domnio sobre todas as coisas
vivas, Deus afirmou ser o Dono legtimo da terra e de tudo o que nela h. Depois que Deus
ps Ado no jardim do den, novamente falou com ele e lhe deu ordens com referncia
rvore da vida e rvore do conhecimento do bem e do mal. Essa era mais uma revelao
do papel de Deus em seu relacionamento com o homem, pois atravs da declarao solene
de que a morte seria a pena da desobedincia, estava mostrando a Ado que to somente
Ele era Deus, o Juiz e Executor da justia na terra.
Esses so os nicos relatos que temos das palavras de Deus a Ado, antes da
desobedincia dele. Mas, medida que Deus Se encontrava com o homem, parecia que
planejava ensinar Ado, progressivamente, acrescentando pouco a pouco s revelaes
iniciais de Seu propsito e plano, de acordo com a capacidade de Ado para assimilar as
informaes recebidas.
Como Deus ensinou Abrao quando o chamou? Ser que Deus o chamou e disse:
Abrao, antes que voc saia de Ur dos Caldeus, quero contar-lhe todos os meus planos
para com voc e seus descendentes. Ser que foi isso que Deus fez? No! Abrao saiu sem
saber para onde Deus o estava levando. Deus revelava apenas o que era necessrio para
cada estgio da experincia de Abrao. Atravs de revelao progressiva, Deus ensinava
Abrao, adicionando conhecimento a conhecimento para que ele pudesse andar pela f.
Mais ilustraes do mtodo progressivo de ensino de Deus so evidentes nas histrias
de Jac, Jos, Moiss e da nao de Israel. Certamente, at por esses exemplos, bvio
que o mtodo bsico de ensino que Deus usou no Velho Testamento foi um progressivo,
lento e cauteloso processo de edificao.

O Ensino do Senhor Jesus Cristo


O Senhor Jesus no ensinou a Seus discpulos tudo sobre um assunto especfico de
uma s vez. Ele os ensinou progressivamente. Olhe, por exemplo, Joo 14. O Senhor Jesus
comeou consolando e encorajando Seus discpulos (v. 1). Da Ele falou sobre Seu
ministrio futuro, preparando morada para Seus filhos (vs. 2-3). Seguiu-se uma discusso
com Tom e Filipe sobre como ver e conhecer o Pai (v. 4-11). Da, Ele falou sobre a
necessidade da obedincia e sobre a vinda do Esprito Santo (vs. 12-17).
O Senhor Jesus Cristo geralmente inclua diversos assuntos relacionados entre si em
Suas discusses com os discpulos, mas nunca tratou de um assunto exaustivamente. Tendo
introduzido um assunto ou um aspecto de um assunto, dava oportunidade para os discpulos
pensarem no que Ele tinha dito. Freqentemente uma pergunta de um dos discpulos punha
o assunto novamente em discusso numa ocasio posterior. Se fosse conveniente, o Senhor
Jesus acrescentava mais informaes, mas mesmo assim no contava tudo o que havia para
aprender sobre aquilo que estava ensinando. O Senhor Jesus nunca dava mera informao,
pelo contrrio, apresentava verdades transformadoras que precisavam ser compreendidas e
apropriadas. No final de Sua vida Ele disse: Tenho ainda muito que vos dizer, mas vs
no o podeis suportar agora; quando vier, porm, o Esprito da verdade, ele vos guiar a
toda a verdade... (Joo 16:12-13).

O Ensino do Esprito Santo


Quando o Esprito Santo veio, como foi que Ele ensinou? Ser que revelou aos
discpulos tudo sobre a Igreja Neo-Testamentria e a vida crist? Ser que Ele lhes ensinou
tpica e exaustivamente tudo que Deus planejou revelar para a Igreja? No! Outra vez era
ensinamento progressivo, pois Deus continuava a usar Sua forma costumeira de revelao.
Era um processo de edificao. Verdades fundamentais parcialmente reveladas no Velho
Testamento, bem como verdades introduzidas por Jesus Cristo, mas no totalmente
reveladas antes de Sua ascenso, foram cautelosamente ensinadas, produzindo um acmulo
de conhecimento para que a Igreja atingisse a estatura da plenitude de Cristo (Efsios
4:11-16).

Os Ensinamentos dos Apstolos


Por ter Deus revelado toda verdade, progressivamente, os apstolos basearam seus
ensinamentos e escritos nas revelaes prvias de Deus no Velho Testamento e na Sua mais
recente revelao atravs de Seu Filho, o Senhor Jesus Cristo. Suas obras literrias no
podem ser isoladas, pois so a continuao e culminao da revelao progressiva que Ele,
inicialmente, comeara a fazer atravs de Moiss. Tudo o que os apstolos escreveram e
ensinaram baseava-se no Velho Testamento.
Os trechos a seguir das cartas de Paulo vo servir para mostrar que o princpio da
revelao progressiva continua atravs dos livros de Atos a Apocalipse. Por causa disso,
impossvel levar novos crentes a entenderem bem o Novo Testamento sem primeiro firm-
los no conhecimento do Velho Testamento.
Imagine um crente que nunca recebeu instruo fundamental no Velho Testamento
tentando entender uma passagem como 1 Corntios 5:6-8: No boa a vossa jactncia.
No sabeis que um pouco de fermento leveda a massa toda? Lanai fora o velho fermento,
para que sejais nova massa, como sois de fato sem fermento. Pois tambm Cristo, nosso
Cordeiro pascal, foi imolado. Por isso celebremos a festa, no com o velho fermento nem
com o fermento da maldade e da malcia; e, sim, com os asmos da sinceridade e da
verdade. Como que algum poderia entender esses versculos sem o conhecimento do
Velho Testamento?
Em 2 Corntios 3, Paulo contrasta a ministrao da morte atravs de Moiss e a
ministrao da vida atravs de Cristo. Ele diz: E no somos como Moiss que punha
vu sobre a face, para que os filhos de Israel no atentassem na terminao do que se
desvanecia. Mas os sentidos deles se embotaram. Pois at ao dia de hoje, quando fazem a
leitura da antiga aliana, o mesmo vu permanece, no lhes sendo revelado que em Cristo
removido (2 Corntios 3:13-14). Esse captulo todinho, especialmente esses versculos,
no podem ser entendidos a no ser luz do Velho Testamento.
Que tal a Epstola aos Glatas? Como que algum poderia compreender os
argumentos de Paulo sobre lei e graa sem ter o correto fundamento do Velho Testamento?
As Igrejas na Galcia, atravs da influncia dos judaizantes, tinham sido desviadas de
interpretarem as Escrituras de acordo com a ordem histrica da revelao progressiva. Ao
combater esse erro, Paulo relembrou-lhes a seqncia histrica dos eventos relatados no
Velho Testamento, atravs dos quais Deus revelou a doutrina da justificao,
progressivamente. Em Glatas 3 diz que os judaizantes deram nfase obedincia a Moiss
e lei como necessrios salvao. Diziam: Sim, a morte de Cristo essencial salvao,
mas crentes tambm devem guardar a lei. Como que Paulo encara esse argumento?
Paulo leva seus leitores histria do Velho Testamento e mostra que a doutrina da
justificao s pode ser entendida de acordo com a revelao progressiva. Paulo escreveu:
E digo isto: Uma aliana j anteriormente confirmada por Deus, a lei, que veio
quatrocentos e trinta anos depois, no a pode ab-rogar, de forma que venha a desfazer a
promessa. Porque, se a herana provm de lei, j no decorre de promessa; mas foi pela
promessa que Deus a concedeu gratuitamente a Abrao. Qual, pois, a razo de ser da lei?
Foi adicionada por causa das transgresses... (Glatas 3:17-19).
O que Paulo est fazendo? Est mostrando que a lei no pode superar a aliana da
graa e f como meio de justificao, porque graa e f foram reveladas antes de ser dada a
lei. Paulo relembra s igrejas na Galcia a ordem que Deus usou na revelao progressiva
dessas duas doutrinas. O Evangelho foi pregado primeiro a Abrao e 430 anos depois a lei
foi dada atravs de Moiss para revelar o pecado como ...sobremaneira maligno. A
revelao completa do Evangelho foi dada atravs de Cristo. Esse mesmo Evangelho foi
pregado a Abrao. Todos os crentes so filhos de Abrao pela f e no dependem de ter de
guardar a lei para salvao. Portanto, Paulo esclarece que a seqncia de eventos histricos
vital em nossa interpretao e compreenso da Palavra de Deus.
Considere a doutrina do Esprito Santo. Na dispensao atual no podemos apreciar o
que Deus tem feito por ns com a permanncia do Esprito Santo em ns, a no ser que
primeiro possamos entender a obra e ministrio do Esprito Santo no Velho Testamento. A
alegria e liberdade, que so direitos nossos como membros do Corpo de Cristo, s podem
ser experimentados se antes formos capazes de entender que, durante a antiga dispensao,
o Esprito Santo apenas estava com os que criam; agora, porm, ele est em ns. A doutrina
do Esprito Santo s pode ser compreendida luz da revelao progressiva.
Isso se aplica tambm doutrina de adoo. Em Glatas 4, Paulo ensinou que no
Velho Testamento os que criam eram como crianas na casa do Pai. Inmeras leis e rituais
controlavam cada uma de suas aes. Ns, porm, fomos colocados na famlia de Deus
como filhos adultos. Temos o Esprito do Filho em ns, em contraste com o relacionamento
limitado que o Esprito Santo tinha com os santos do Velho Testamento. Nossa posio
atravs de adoo s pode ser apreciada se entendermos o desenvolvimento histrico e
cronolgico do relacionamento de Deus com os crentes, conforme revelado nas Escrituras.
Considere a Epstola de Paulo aos Romanos. Ao introduzir o assunto principal, o
Evangelho de Deus, ele imediatamente lembra seus leitores que o Evangelho ... foi por
Deus outrora prometido por intermdio dos seus profetas nas Sagradas Escrituras, com
respeito a Seu Filho, o qual, segundo a carne, veio da descendncia de Davi... (Romanos
1:2-3).
Em Romanos 1:18, Paulo comea a ensinar a doutrina do pecado do homem. Ele faz
isso baseado no princpio da histria humana, quando o conhecimento de Deus era comum
a todo homem (Gnesis 1-11). A partir dessa revelao original, Paulo afirma que o homem
propositadamente buscou a idolatria e a imoralidade.
Em Romanos 2, Paulo prova a depravao total da humanidade referindo-se lei dada
a Israel no monte Sinai e escrita nos coraes dos gentios.
Em Romanos 3, Paulo refere-se extensivamente ao Velho Testamento e da d nfase
ao que a lei diz como prova final de que o mundo todo est condenado perante Deus
(Romanos 3:19). Da ele diz que a doutrina da justificao ensinada por ele a mesma
testemunhada na lei e nos profetas (Romanos 3:21).
Em Romanos 4, Paulo cita Abrao e Davi como dois exemplos de pecadores que foram
justificados pela f
Em Romanos 5, Paulo estabeleceu base para a doutrina de identificao com Cristo.
Novamente ele aponta para o Velho Testamento e mostra que em Ado todos pecaram e
morreram. A morte passou a reinar sobre todos por causa da desobedincia do pai da raa
humana. Com essas bases, ele ensina que Jesus Cristo, nosso Senhor, foi prefigurado em
Ado, e que o segundo homem. Assim como Ado foi o cabea da raa humana, Cristo foi
indicado por Deus como o novo princpio, O cabea dos pecadores, a quem Ele representou
em total obedincia ao Pai, tanto na vida quanto na morte. Paulo no tentou ensinar a
verdade libertadora dessa identificao com Cristo, separadamente das bases do Velho
Testamento.
Se Paulo ensinou as bases do Velho Testamento aos crentes, por que ns pensamos que
seramos capazes de ensinar sem estabelecer o alicerce sobre o qual toda doutrina Neo-
Testamentria construda? impossvel esclarecer e ensinar corretamente o Novo
Testamento a crentes que no tenham a base do Velho Testamento.
A melhor maneira de ensinar a Palavra de Deus seguir sua forma progressiva de
revelao. Devemos primeiro estabelecer uma boa base para a f do crente e, a partir da,
construir verdade sobre verdade, conhecimento sobre conhecimento. Doutrinas bblicas so
mais claramente entendidas quando so vistas primeiro em suas origens, em Gnesis, e a
partir da, traadas atravs dos relatos histricos do Velho Testamento. neles que elas so
desenvolvidas progressivamente e, finalmente, atingem sua plenitude no Novo Testamento.
A revelao progressiva de Deus sobre toda a verdade tem sido apresentada em
conjunto com Seus atos histricos no Velho e Novo Testamentos. Todas as doutrinas tm
um pano de fundo histrico. As doutrinas do Novo Testamento so inter-relacionadas com a
histria das Escrituras. A tendncia universal de ensinar aos crentes as doutrinas da Bblia,
independente do seu contexto histrico e progressivo, tem resultado em confuso
doutrinria em muitas denominaes. Algumas pessoas interpretam doutrinas baseadas nas
suas experincias, em vez de interpretar a doutrina baseadas num pano de fundo histrico.
A maioria das ms interpretaes doutrinrias resultam de uma falta de compreenso da
revelao histrica progressiva da verdade bblica. Pelo fato de muitos mestres ensinarem
doutrinas somente do Novo Testamento, sem considerar as origens no Velho Testamento,
muitos crentes tm uma compreenso distorcida das doutrinas bblicas. Estas s podem ser
claramente compreendidas luz da revelao progressiva e histrica.

Bases para o Mtodo Tpico


A cultura ocidental usa uma anlise tpica para todos os assuntos. Devido a isso a
maioria dos crentes pensa que para aprender a Palavra de Deus deve-se analis-la e
organizar seus ensinos dessa forma.
Existe a necessidade de anlise em nossos estudos, mas a maior necessidade abranger
a Palavra de Deus atravs de um mtodo global. Esse mtodo global, que se prope ao
ensino e estudo integral das Escrituras, chamado sinttico a fim de distingui-lo do mtodo
analtico. Esse mtodo comea com o geral e observa o todo, em vez de buscar partes
individuais. A anlise comea com o especfico e parte para o geral.
Imagine tentar ensinar a um ndio primitivo como construir um relgio, se ele nunca
tivesse visto um e no entendesse a sua funo. Ele jamais poderia entender a posio e
funo de cada pea. A melhor maneira seria primeiro mostrar-lhe um relgio completo e,
posteriormente, as peas midas, explicando a contribuio de cada uma em relao ao
todo. Assim que se deve ensinar as Escrituras, pois o panorama geral fornece o alicerce
para uma anlise mais especfica.
A necessidade do ensino integral das Escrituras, antes do ensino tpico, claramente
demonstrada pela experincia de um amigo missionrio planejando ir s Filipinas. Quando
estava preparando suas malas, o pastor de sua igreja pediu-lhe para conduzir um estudo
bblico aos adultos. Ele decidiu comear em Gnesis e dar uma sntese do Velho
Testamento como introduo ao Novo Testamento. Mais tarde ele me disse: Quanto mais
eu lecionava, maior era o entusiasmo dos participantes do estudo. Esses indivduos
freqentavam a igreja h anos, mas nunca tiveram uma sntese cronolgica e panormica
das Escrituras. Uma senhora perguntou-me: Por que nosso pastor no nos ensinou assim
ainda? Tenho ouvido sermes a vida toda, mas s agora estou podendo ver a Bblia como
um livro completo.
Novos crentes, geralmente, padecem muitos anos por causa de uma compreenso bem
vaga das Escrituras como um s Livro. Sermes tpicos limitam a compreenso a certos
assuntos e trechos, mas atravs de um estudo panormico do Velho e Novo Testamentos
possvel contemplar a Bblia como um s volume.
O Ensino por tpicos deve ocupar um lugar de importncia na igreja, mas deve ser
usado com aqueles que j estudaram as Escrituras como um todo. Se o ensino cronolgico
for o nosso mtodo usual, quando for necessrio usar o ensino tpico, este ser mais
efetivo. A parte que dermos nfase atravs do ensino tpico ser claramente entendida e
apreciada no contexto do todo da revelao de Deus.
O ensino tpico na Palavra de Deus geralmente corretivo. Isso evidenciado no
ministrio dos profetas, a quem Deus levantou para relembrar Israel das justas e santas leis
que lhes foram dadas de uma maneira progressiva e metdica atravs do ministrio de
Moiss. A maior parte dos escritos profticos tratam da rebelio de Israel e Jud e as
advertncias divinas. Expunham a respeito do julgamento de Deus sobre eles se no se
voltassem em verdadeiro arrependimento e obedincia revelao que j possuam. Esses
textos tpicos corretivos dos profetas so realmente interrupes na linha reta da revelao
progressiva de Deus que aponta para Cristo, o Rei vindouro, e o Seu Reino.
O ensino tpico deve ser usado, portanto, quando h uma m interpretao ou
desobedincia s Escrituras, ou quando existe a necessidade de dar nfase ou esclarecer
uma doutrina especfica. Se um problema surge na igreja, o professor da Bblia dever,
temporariamente, usar o ensino tpico para corrigir o problema.
A epstola de Paulo aos corntios um outro bom exemplo de instruo tpica e
corretiva. Nessa carta, Paulo apenas refora o que j lhes havia passado, as revelaes a
serem cridas e obedecidas. O seu ensino inicial aos corntios era o mesmo que dava em
todos os lugares. Seu ensino baseava-se no Velho Testamento (Atos 18:4-5; 1 Corntios
10:1,11). A isso ele acrescentou o que o Senhor Jesus Cristo ensinara quando esteve aqui na
terra (1 Corntios 11:23). Ele finalizou suas instrues a eles com a adio das revelaes
do Esprito Santo, comeando no dia de Pentecoste (1 Corntios 2:1-13). Paulo extraiu seu
ensino tpico desse quadro amplo de revelao, numa tentativa de corrigir a situao na
igreja em Corinto.
Todo ensino tpico bem mais efetivo quando segue o padro de revelao
progressiva desde Gnesis. Deus revelou todas as doutrinas, progressivamente, e por isso o
mtodo mais simples e claro para se usar ao enfatizar um tpico especfico, traar o seu
desenvolvimento desde Gnesis at Apocalipse. Por exemplo, se h necessidade de se
ensinar sobre casamento, o melhor mtodo comear em Gnesis, assim como Jesus fez
quando respondeu indagaes com relao a esse assunto (Mateus 19:3-6). Aps expormos
a inteno original de Deus com relao ao casamento, em Gnesis 2, podemos seguir o
tema conforme sua ordem cronolgica na Bblia . Podemos ensinar Deuteronmio 24:1,
onde Moiss permitiu que israelitas rebeldes se desviassem do padro ideal de Deus para o
casamento, seguido de Mateus 19, onde Jesus comenta sobre a passagem de Deuteronmio.
No final de tudo, devemos ensinar o que os apstolos instruiram Igreja nas epstolas, onde
o plano original de Deus sobre o casamento so reafirmados.
Imagine uma igreja onde empregado consistentemente o mtodo progressivo de
ensino da Bblia como um todo. Os professores, metodicamente, ensinam toda a Bblia para
que a congregao continuamente avance no seu entendimento de toda a revelao de Deus,
tanto no Velho quanto no Novo Testamento. Entretanto surgiro problemas na igreja em
alguma ocasio, e ento ser necessrio uma digresso do ensino normal para se dar ensino
tpico e corretivo. Se a Palavra de Deus tem sido ensinada consistentemente como um todo,
ser bem mais fcil extrair ensino corretivo e tpico de diversos lugares nas Escrituras. O
professor da Bblia poder dizer queles que tm recebido ensino panormico das
Escrituras: Voc se lembram o que aprendemos anteriormente em tal e tal Escritura sobre
este assunto? Sendo que foram ensinados nas Escrituras, integralmente, o professor poder
lanar mo de trechos da Bblia toda como sua autoridade para o ensino tpico e corretivo.

Bases para Compreender o Dilema da Lei e Graa


Crentes precisam conhecer bem o Velho Testamento para poderem distinguir entre as
dispensaes da lei e da graa, e saberem onde a lei se encaixa na dispensao da Igreja.
S possvel compreender a diferena entre a lei e a graa quando se tem um
conhecimento bsico da posio de Israel sob a lei, antes da cruz. O legalismo, que to
proeminente em muitas igrejas e to prejudicial f e ao andar do crente, s pode ser
evitado ensinando-se progressivamente desde o Velho at o Novo Testamento. Se h uma
clara compreenso do propsito da lei no Velho Testamento, haver pouco perigo de se
fazer mau uso ou m interpretao da lei no Novo Testamento. Ficar bvio que ningum
jamais foi justificado ou santificado pela Lei e que os crentes dependem totalmente e to
somente da graa de Deus para salvao e o andar cristo.
Alm disso, se a histria de Israel no Velho Testamento no for ensinada, ser difcil o
povo entender o seguinte: 1. A atitude do judeu em relao ao gentio na poca de Cristo e
no tempo da igreja primitiva; 2. A ira dos lderes judaicos sugesto de Jesus Cristo de que
os gentios poderiam tambm ser receptores da graa e bno de Deus; 3. O dilema da
igreja em Atos concernente a aceitao de crentes gentios no circuncidados comunho
completa; 4. A necessidade de Pedro receber uma viso especial de Deus trs vezes, antes
que fosse casa de um gentio compartilhar o Evangelho; 5. A busca de Paulo de cidade em
cidade aos descendentes de Abrao e a sua necessidade constante de tocar nos assuntos
como judeu e gentio, lei e graa, circunciso e incircunciso.

Bases para a Conduta Crist


Quando algum professa sua f em Cristo, a maioria dos lderes cristos zela tanto
pela conduta e ministrio do novo convertido, mas lhe do pouco tempo para ganharem
conhecimento e experincia. Exige-se um desempenho imediato de cargos e funes dentro
da igreja, do mesmo modo que se exige daqueles que so crentes h vrios anos.
Assim como o mpio tem que ser preparado para o Evangelho da graa quanto a
salvao atravs duma revelao da natureza e carter de Deus, tambm o convertido tem
que ser preparado para andar humildemente com o Senhor atravs de uma compreenso
mais profunda da natureza e do carter de Deus.
O versculo que diz: O temor do Senhor princpio da sabedoria... (Provrbios
9:10) no deve ser aplicado somente ao descrente mas tambm ao crente e ao seu
crescimento na santidade. Temei ao Senhor, vs os seus santos, pois nada falta aos que o
temem (Salmos 34:9). O temor do Senhor na vida do crente no pavor de condenao ou
ira, pois ...j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus (Romanos
8:1). Porm, o professor da Bblia dever, atravs das Escrituras, lanar alicerces do
conhecimento de Deus, Sua santidade e glria para que o corao do crente seja sensvel s
exortaes santidade. O crente dever, continuamente, avanar em genuna admirao e
apreciao solene com respeito a Deus e o que Ele . Somente isso produzir verdadeira
humildade bblica, um esprito quebrantado, um corao manso e contrito. O temor do
Senhor a preparao para uma vida de santidade e obedincia, para a qual o crente
chamado.
As verdades bblicas necessrias a um andar vitorioso e santo s podem ser
compreendidas, apreciadas e apropriadas corretamente se forem percebidas e interpretadas
luz do glorioso carter divino, sua natureza e propsitos eternos, conforme revelados em
toda a Bblia. O filho de Deus tem que encarar Deus como a suprema razo de tudo o que
faz. O crente deve corresponder exortao santidade por amor e adorao a Deus. A
base bblica para o crente buscar a santidade revelada no seguinte versculo: Sede
santos, porque eu sou santo (1 Pedro 1:16). O apstolo Paulo diz aos crentes: ... quer
comais, quer bebais, ou faais outra cousa qualquer, fazei tudo para a glria de Deus (1
Corntios 10:31). A base para o servio santo a Deus a apreciao da Sua soberania,
majestade e santidade reveladas na Bblia .
O crente precisa saber quem Deus antes que possa aprender o que fazer ou deixar de
fazer na vida crist. Qualquer coisa menos que isso um alicerce no-bblico e inseguro
para uma vida crist, e s pode produzir experincias falsas que levaro a pessoa a
vangloriar-se de sua prpria humildade e dedicao. Exortar crentes santidade antes que
eles tenham um alicerce necessrio, leva-os a uma mera conformidade externa e obedincia
superficial. Faro isso baseando-se num falso alicerce de resoluo humana e dedicao
carnal. Tudo que se faz para Deus por qualquer outra razo, a no ser por amor genuno e
apreciao a Deus pelo que Ele e faz, idolatria. Portanto, no aceito, mesmo quando
as aes do crente forem baseadas em mandamentos da Palavra de Deus.
Muitos missionrios e professores sinceros da Bblia levam os crentes ao legalismo
porque no aplicam esses princpios bblicos em seus mtodos de ensino. Dedicam-se de
imediato a ensinar os novos crentes o que devem e no devem fazer na vida crist. Julgam
que apenas o conhecimento do fato de sermos morada do Esprito Santo e mais algumas
verdades posicionais lhes proporcionam a liberdade e poder para obedecer os mandamentos
de Deus quanto santidade. De fato estas verdades so vitais e devem ser ensinadas aos
crentes, porm o crescimento espiritual um processo que no pode ser forado.
Crescimento o resultado do entendimento da Palavra e da sua aceitao no corao. o
resultado da Palavra de Deus habitando em nossas vidas (Colossenses 3:16). A Palavra de
Deus precisa ser plantada na mente e no corao para nascer e crescer (Tiago 1:21). O
crescimento do crente no vem apenas atravs do conhecimento da Palavra escrita, mas
tambm atravs de um relacionamento profundo e pessoal com a Palavra viva, o Senhor
Jesus Cristo. O crente tem que ser alicerado e edificado nEle (Colossenses 2:7; 2 Pedro
3:18).
O crente deve crescer espiritualmente atravs do ensino e apropriao da Palavra de
Deus, assim como o corpo humano desenvolve e cresce atravs de comer e fazer digesto
de boa comida (1 Pedro 2:2; Efsios 4:11-16). O corpo humano desenvolve vagarosamente
de um comeo infinitamente pequeno. Ao nascer, a criana tem todo o potencial do adulto,
mas tem que haver desenvolvimento e crescimento antes que o potencial latente da criana
possa ser manifesto. Se uma criana for forada a comer demais ou lhe for dada
imediatamente a comida de adulto, no ocorrer crescimento, mas prejuzo ao seu
progresso. O que verdade no plano natural, tambm aplica-se no terreno espiritual.
O fiel servo do Senhor tem que ser cuidadoso e paciente, assim como Deus Se tem
manifestado paciente ao ensinar e preparar homens para o Seu servio. No devemos
esquecer quanto tempo Deus levou para ensinar e preparar Abrao antes de dar-lhe o filho
prometido, Isaque. E mesmo assim Deus ainda teve de dar mais treinamento para o
patriarca. Temos que contemplar a obra paciente de Deus no preparo dos seus servos: Jos
no crcere egpcio; Moiss, no deserto de Midi; Josu como servo de Moiss; Davi, no
deserto, constantemente perseguido por Saul; Joo Batista, no deserto; e Jesus como filho
de um carpinteiro nazareno durante 30 anos. Foram necessrios trs anos para o
treinamento dos discpulos e trs anos no treinamento de Paulo na Arbia. Esses so apenas
alguns exemplos do fiel, paciente e lento trabalho de Deus no ensino e preparo dos seus
mais teis instrumentos. Desde que o divino Professor considera necessrio gastar tempo
para instruir e permitir que cada um dos Seus alunos cresa, ns tambm temos que fazer
isso para vermos pessoas bem ensinadas, no somente no Novo Testamento mas tambm
no Velho. Pois tudo quanto outrora foi escrito, para o nosso ensino foi escrito, a fim de
que pela consolao das Escrituras tenhamos esperana (Romanos 15:4).
O nosso entendimento de Deus poder ficar facilmente diminudo ou distorcido se
formos limitados revelao da Sua pessoa somente no Novo Testamento. Os telogos
liberais, procurando formular uma doutrina de Deus luz somente dos Evangelhos,
rejeitam a revelao de Jeov do Velho Testamento, imaginando que Deus nunca julgar e
condenar pecadores ao castigo eterno.
Quando Paulo ensinou as verdades do andar cristo, baseou-se nas Escrituras do Velho
Testamento. Aos corntios, diz: Ora, irmos, no quero que ignoreis que nossos pais
estiveram todos sob a nuvem, e todos passaram pelo mar... (1 Corntios 10:1). Paulo no
queria que fossem ignorantes desses relatos do Velho Testamento. Por que ser? Ele, ento,
responde: Ora, estas cousas tornaram exemplos para ns a fim de que no cobicemos as
cousas ms, como eles cobiaram... Estas cousas lhes sobrevieram como exemplos, e
foram escritas para advertncia nossa, de ns outros sobre quem os fins dos sculos tm
chegado (1 Corntios 10:6,11). A apresentao de Deus feita por Paulo inclua as
revelaes histricas de Deus nao de Israel. Paulo relembrou a Timteo as santas
Escrituras, que desde criana conhecia, e afirmou que as mesmas poderiam torn-lo sbio
para a salvao, pela f em Cristo Jesus. E Paulo continua: Toda Escritura inspirada por
Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia,
a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda a boa
obra (2 Timteo 3:16-17). Deve ser claro para todos os professores da Bblia que Paulo
refere-se s Escrituras do Velho Testamento, como tambm revelao do Novo
Testamento.
Qual o melhor mtodo de ensino para dar ao crente um conhecimento de Deus como
base para a vida crist? Devemos ensinar as Escrituras como um todo, conforme o padro
divinamente estabelecido na Palavra de Deus. Se no percebermos ou entendermos os
princpios de ensino nas Escrituras, no ficaremos convencidos da sua importncia para o
desenvolvimento espiritual e crescimento dos crentes. Esse mtodo progressivo e
construtivo de ensino pode parecer desnecessariamente longo e rduo. O mtodo mais
rpido e eficiente, alguns diriam, Esquea a maioria do Velho Testamento e outras
Escrituras introdutrias. V logo ao ensino de como viver a vida crist. Essa atitude
semelhante quela que diz que o ensino das partes histricas do Velho Testamento aos no-
crentes muito demorado. Na maioria dos casos no o fator tempo que est influenciando
a nossa mente, mas sim uma falta de compreenso dos mtodos de ensino. Tambm
falhamos em apreciar o propsito de Deus em ter-nos dado as Escrituras da forma que fez.

Bases para Futuros Mestres


responsabilidade de todo professor da Bblia ensinar a Palavra de Deus de tal modo
que todos, na comunidade dos crentes, possam interpretar todas as doutrinas luz da
completa revelao de Deus. Ser que necessrio, ento, que o professor da Bblia ou o
missionrio que instrui crentes, a fim de v-los estabelecidos como uma igreja Neo-
Testamentria, ensine cada versculo da Palavra de Deus, comeando em Gnesis e
concluindo com Apocalipse? No. Essa no a responsabilidade deles. A responsabilidade
primria do professor da Bblia estabelecer as bases. Ele deve treinar e equipar a
congregao local e delegar-lhe a responsabilidade de continuar a construo sobre os
alicerces que ele lanou da Palavra de Deus (1 Corntios 3:10-15; Efsios 4:11-13; 2
Timteo 2:2). Aquele que lana o alicerce responsvel por observar bem se o alicerce
amplo o suficiente para suportar tudo o que ser ensinado posteriormente por outros
professores. Se os alicerces forem inadequados e faltosos em algum aspecto, o professor
seguinte no ter a base necessria para o ensino de todo o conselho de Deus. O construtor
dos alicerces precisa lanar alicerces teolgicos, histricos, dispensacionais e doutrinrios
capazes de sustentar toda parte da revelao de Deus. Assim os futuros professores locais
podero expor e interpretar corretamente a total revelao de Deus e todas as doutrinas do
Velho e Novo Testamentos.
Qual o meio mais simples de realizar isso? Devemos ter listas das doutrinas que
vamos ensinando ao povo? Se assim fizermos, os professores que nos sucederem ficaro
to presos aos nossos esboos de doutrinas como esto s suas Bblias. Todo embaixador
de Cristo Jesus dever determinar que, ao ensinar crentes, ele dever ser guiado por
princpios divinos exemplificados na Palavra de Deus. Seguindo cuidadosamente esses
princpios divinos, o professor ter feito todo o possvel para atar os coraes e
conscincias dos ouvintes Palavra completa e ao Seu glorioso Autor.
Sendo que os padres bblicos que temos explicado devem ser aplicados no somente
como base do evangelismo, mas tambm no ensino dos crentes, o nosso mtodo no deve
mudar quando passarmos do evangelismo ao estabelecimento de igrejas. Aquilo que se
aplica a um, aplica-se a outro. Se usarmos o mtodo integral no evangelismo, mas usarmos
o mtodo tpico para ensinar a igreja tribal, eles iro herdar todos os problemas e
deficincias to evidentes no entendimento por parte de tantas igrejas ocidentais. Alm
disso, se ns dermos igreja tribal a impresso de que a maneira correta de ensinar a
Palavra de Deus topicamente, eles possivelmente seguiro o nosso exemplo. Assim nos
anos seguintes a compreenso da forma progressiva de Deus dar a revelao ser faltosa e
o mtodo integral e cronolgico raramente ser aplicado no ensino. Talvez nunca o seja.
O Esboo Completo de Ensino
Cronolgico

O Velho Testamento Os Evangelhos Atos As Epstolas


Descrentes

Fase I Grupos mistos


(descrentes e crentes)

Crentes

Fase II - Novos Convertidos

Fase III
Novos
Convertidos

Fase IV
Novos Convertidos

Fase V Crentes mais maduros

Fase VI
Crentes
Mais
Maduros

Fase VII
Crentes
mais
maduros
Devido necessidade de um sistema de ensino progressivo que propicia uma viso
panormica das Escrituras para crentes, o Senhor levou-me a expandir o ensino cronolgico
alm da Fase I, que para evangelismo (veja captulo 6), acrescentando mais seis fases.
Essas fases visam orientar o missionrio e depois os professores tribais ao estabelecerem
novos convertidos e instrurem crentes maduros no seu entendimento de toda a Palavra de
Deus.
Cada fase ser detalhada em outro volume, mas uma breve explanao de cada uma
servir para ajudar o leitor a entender o programa de ensino para crentes.

Fase I para Crentes


Existem muitos crentes nas igrejas, aos quais as Escrituras nunca foram ensinadas
integralmente. Ao comear com a poca de sua converso, esses crentes, quase sempre,
foram ensinados topicamente. Devido a isso sua compreenso das Escrituras fica
fragmentada, pois consiste de versculos e pores isoladas. No compreendem a Bblia
como um s livro. Nessa situao muito melhor comear com a Fase I, lanando bases
corretas, e sobre esse alicerce continuar a construir biblicamente. A parte do Velho
Testamento na Fase I dever ser ensinada sem a meno de passagens do Novo Testamento,
para que os crentes possam perceber o desenvolvimento progressivo da revelao divina.
Crentes que tm recebido o ensino da Fase I, ou como parte de um grupo misto de
crentes e no-crentes ou como um grupo s de crentes, puderam lucrar muito, pois tiveram
a oportunidade de ver panoramicamente, passo a passo, a histria da redeno. Atravs
desse estudo, puderam aprender a base da f e salvao dos santos do Velho Testamento.
Tambm receberam a informao adequada do Velho Testamento para interpretarem
corretamente o Novo Testamento. Atravs do ensino da Fase I, tambm foi demonstrado
aos crentes como usar, primeiramente, o Velho Testamento no evangelismo a fim de
convencer o povo de que so pecadores sem esperana e sem capacidade de salvar a si
mesmos, em vez de tentar persuadi-los de que precisam de um Salvador. Pois enquanto eles
vivem satisfeitos em seu pecado e confiando em sua prpria justia, no sentem
necessidade de salvao.
Don e Janet Schlatter trabalham entre os ndios lawa, ao norte da Tailndia, h muitos
anos. Embora j tenham presenciado muitas converses atravs dos anos, e tenham
ensinado os crentes a funcionarem como membros na comunho das igrejas indgenas, eles
esto comeando a ensinar a Fase I para essas igrejas lawa. Don diz o seguinte:
Louvamos a Deus pelo efeito que essa apresentao cronolgica da
verdade bblica tem produzido nas igrejas mais velhas. Estamos estudando as
passagens do Velho Testamento que formam um preparo para a vinda de Cristo.
Um presbtero disse: Antes voc ensinava sobre a copa da rvore, mas agora
estamos ouvindo sobre a raz da rvore. Isso tem colocado em foco muitas
coisas que outrora eram vagas e confusas. Agradecemos muito a Deus por ter
trazido esta necessidade nossa ateno. Crentes do povo Lawa em 16 vilas
esto agora ouvindo a Palavra, e estamos procurando apresent-la de uma
maneira lgica em cada lugar.
Mike Henderson, missionrio entre a tribo Aziana em Papua Nova Guin notou uma
mudana na nfase nos ministrios dos presbteros e professores quanto ao tipo de
ilustraes que usavam, aps lhes terem sido ensinada a Fase I.
Antes de lhes ter sido ensinado sobre o Velho Testamento, os professores tribais aziana
usavam experincias ocorridas na tribo para ilustrar a ira de Deus sobre o pecado. Faziam
isso porque no conheciam a revelao do carter de Deus no Velho Testamento. Portanto,
quando queriam dar provas histricas do Deus verdadeiro, procuravam as evidncias nos
acontecimentos locais. Porm, os acontecimentos locais que inicialmente eram vistos pelo
povo tribal como julgamento de Deus sobre os indivduos, ficaram distorcidos quando
surgiam diferentes relatos da mesma experincia. A exortao ficava enfraquecida como um
alerta aos que desconsideravam as Escrituras. Quando, porm, foi-lhes ensinado o Velho
Testamento, os professores aziana mudaram completamente. Agora podiam usar ilustraes
historicamente documentadas com a interpretao acompanhada nas Escrituras. Agora o
seu ensino do Novo Testamento estava salientado com ilustraes histricas do Velho,
concernentes ao julgamento de Deus e a Sua bondosa proviso. Elas no podiam ser
desprezadas e mudadas. Assim puderam usar as Escrituras do Velho Testamento para o
propsito pelas quais foram escritas pelo Senhor.

Fase II (Para Novos Convertidos)


A Fase II uma recapitulao da Fase I, com alguma mudana de temas e histrias
acrescentadas do Velho Testamento, a fim de produzir alicerces necessrios para o estudo
de Atos a Apocalipse, ou seja, Fases III e IV.
A Fase II focaliza todas as profecias concernentes ao prometido Redentor e o
cumprimento delas na pessoa de Cristo. Tambm mostra como foram satisfeitas as justas e
santas exigncias de Deus a favor de todos que confiam nEle. A nfase na Fase I salvao,
e a nfase na Fase II a segurana do crente.
Essa Fase tambm d nfase ao ministrio do Esprito Santo. As promessas da vinda
do Esprito Santo, encontradas no Velho Testamento e nos Evangelhos, so apresentadas na
Fase II. Serve como introduo e alicerce para o estudo de Atos dos Apstolos (Fase III),
bem como do restante do Novo Testamento (Fase IV). medida que as pessoas entendem o
poder do Esprito Santo atravs da histria, e como Ele realizou os propsitos de Deus no
mundo e na vida dos Seus filhos, ficam preparados para entender e apreciar a vinda do
Esprito Santo no dia de Pentecoste para habitar perpetuamente nos crentes e ser seu
Consolador, Motivador e Habilitador.
A introduo e o alicerce para uma completa apreciao do fato solene, qual seja Deus
habitando nos corpos dos crentes como templos, so descobertos no Velho Testamento.
Assim como a cruz no pode ser totalmente apreciada independentemente da exposio do
reto julgamento de Deus sobre o pecado no Velho Testamento, assim tambm o fato
maravilhoso de Deus estar habitando os crentes no pode ser totalmente apreciado sem que
se conhea as glrias de Deus manifestas no tabernculo e no templo.
Missionrios que tm ensinado a Fase II a novos convertidos testificam dos benefcios
e bnos recebidas. Quando Jack e Isa Douglas estavam ensinando a Fase II em Papua
Nova Guin escreveram:
Gostaramos que voc visse os crentes na tribo. to bom v-los to
contentes e apreciando o Senhor.
Eles tm tido pouco ensinamento sobre o viver porque temos evitado
estabelecer um sistema baseado em obras faa isso, no faa aquilo e irs
ao Cu. Ao contrrio disso, temos apontado para Deus, o Criador santo, reto,
sbio, amoroso, poderoso e Sua obra de redimir-nos.
Os crentes apreciam muito essa verdade e expressam-se com muita alegria.
E no deveramos ns tambm agirmos assim? absolutamente maravilhoso!
Eles sorriam de alegria pelo fato de que Jesus vir e nos levar Consigo.
Jack est ensinando o pano de fundo do Velho Testamento, mostrando
como tudo aponta ao Salvador. A ltima vez que ensinamos a Fase I,
observamos desespero crescente. Agora estamos ensinando a Fase II e estamos
observando gozo crescente. Os crentes expressam a alegria atravs do louvor,
orao e cntico. No h um ritual estabelecido. As oraes so reais e
sinceras: No h ningum como Tu. Nenhum outro poderia nos salvar.
Faz sentido edificar sobre alicerces firmes. Os novos convertidos tambm
podero seguir os mesmos princpios nos seus programas de ensino.
Ron Jennings escreveu o seguinte sobre a tribo Higaonon em Mindanao, Filipinas.
Sentimos que a Fase II uma parte essencial do programa, pois serviu
como uma recapitulao detalhada para alguns que faltaram durante o incio do
estudo, bem como para as pessoas mais idosas que no lembravam o que
tinham aprendido na Fase I. As pessoas mostravam seu entusiasmo ao verem as
aplicaes espirituais de cada histria do Velho Testamento sendo feitas
diretamente a Cristo. Isso fortaleceu sua f. Outros chegaram ao conhecimento
de Cristo como Salvador atravs do estudo da Fase II.
Observe que Ron diz que alguns foram salvos durante o estudo da Fase II. Embora no
seja o propsito especfico dessa Fase, um ponto importante a considerar. Onde o
Evangelho tem sido pregado pela primeira vez bom dar tempo s pessoas que tm feito
decises firmarem-se, antes de comear a ensinar sobre as responsabilidades dos crentes. A
Fase II permite esse tempo, pois uma grande parte de seu material uma reviso da Fase I,
que evangelismo. Aqueles que foram emocionalmente envolvidos num movimento ao
cristianismo, mas que no foram convertidos, ouviro mais uma vez os alicerces do
Evangelho e talvez sero salvos. Porm, mais especificamente, ser um tempo em que os
crentes podero gozar abundantemente da completa e graciosa proviso para eles no Senhor
Jesus Cristo.
Merrill e Teresa Dyck contam de sua experincia na tribo Pum na Venezuela, quando
ensinavam a Fase II:
Tem sido bom nos reunir com os ndios crentes diariamente e poder ver
seu crescimento e entendimento de sua segurana em Cristo! H pouco tempo
conclumos a parte do Velho Testamento da Fase II. Os relatos inmeros do
Velho Testamento ilustraram maravilhosamente para eles a sua posio em
Cristo. Assim como Enoque foi arrebatado ao Cu, ns tambm iremos ao Cu.
Como No foi livrado do julgamento do mundo antigo, ns tambm
escaparemos do juzo e do inferno. Como L foi avisado e encontrou refgio,
ns tambm fomos avisados e salvos. Que alegria ver os crentes acatarem essas
verdades!

Fase III (para Novos Convertidos)


A Fase III uma exposio das pores bsicas do livro de Atos, que conta a histria
do que ocorreu aps a ascenso de Cristo. Mostra o cumprimento de todas as promessas
concernentes ao Esprito Santo e d um pano de fundo histrico essencial para o estudo das
epstolas.
O livro de Atos conta a histria da expanso geogrfica do cristianismo, da sua origem
em Jerusalm, o centro do mundo judaico, at Roma, naquele tempo, o centro do domnio
gentio. Assim como o Velho Testamento providencia os alicerces e pano de fundo
necessrios para se entender o Novo Testamento, o livro de Atos a introduo ao que os
apstolos escreveram.
George Walker conta as bnos recebidas na tribo Bisrio, quando a Fase III foi
ensinada aos crentes.
Usamos a Fase III entre os crentes bisrio. No sei exatamente quanto
tempo levou; imagino quatro meses mais ou menos. Seguimos o seu esboo
com algumas pequenas modificaes para atender algumas das necessidades do
povo Bisrio. Ao ensinarmos a Fase III, percebemos que o apstolo Paulo
tornou-se um heri aos olhos do povo Bisrio. Graas ao ensino do livro de
Atos, antes das epstolas, o apstolo Paulo achou um lugar nos coraes desse
povo.

Fase IV (para Novos Convertidos)


A Fase IV uma simples exposio das pores bsicas dos livros subseqentes a
Atos, com nfase na funo da Igreja Neo-Testamentria e o andar do crente.
George Walker relata o seguinte:
Atualmente estamos ensinando o livro de Romanos aos Bisrio (Fase IV).
Quando lemos o que Paulo escreveu, todos ficam muito atentos. Estamos no
captulo 5. Eles (e eu!) estamos gostando muito. Como eles amam o apstolo
Paulo. Apreciam muito a honestidade de Paulo neste livro. Eu dou graas a
Deus por isso pois aceitam tudo de todo o corao. Como diz o nosso Senhor,
Paulo apstolo do Senhor e servo dos gentios, e ... quem recebe aquele que
eu enviar, a mim me recebe; e quem me recebe, recebe aquele que me enviou
(Joo 13:20).

Fase V (Para Crentes Mais Maduros)


A nfase na Fase V a santificao do crente. Comea com Gnesis e conclui na
ascenso.
A Fase V para crentes mais maduros que j estudaram as outras quatro fases. A parte
do Velho Testamento abrange especificamente a obra santificadora de Deus nas vidas de
Seus servos e do Seu povo Israel, como base para o ensino dos filhos de Deus sobre a
comunho. Nos Evangelhos enfatizado o treinamento espiritual que os discpulos
receberam atravs de sua comunho com o Senhor Jesus.

Fase VI (Para Crentes Mais Maduros)


A Fase VI expe o livro de Atos, versculo por versculo. A nfase sobre a direo,
ensino e obra santificadora do Esprito Santo na Igreja primitiva e na vida do apstolo
Paulo.

Fase VII (Para Crentes Mais Maduros)


A Fase VII visa dar uma exposio dos demais livros do Novo Testamento. A nfase,
mais uma vez, o andar do crente.
Que Deus lhe d sabedoria no ensino das Escrituras, cronologicamente, tanto para
evangelismo como para ensino de crentes, conforme a forma histrica e progressiva
escolhida por Deus. As sete Fases vm detalhadas nos volumes a seguir e tm sido
preparadas para orient-lo nessa tarefa.

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