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Grandes Clssicos da
Literatura

A Moreninha
Joaquim Manuel de Macedo

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Joaquim Manuel de Macedo

A MORENINHA

Aposta Imprudente

Bravo! exclamou Filipe, entrando e despindo a casaca, que pendurou em um cabide


velho. Bravo!... interessante cena! mas certo que desonrosa fora para casa de um
estudante de Medicina e j no sexto ano, a no valer-lhe o adgio antigo: - o hbito
no faz o monge.

Temos discurso!... ateno!... ordem!... gritaram a um tempo trs vozes.

Coisa clebre! acrescentou Leopoldo. Filipe sempre se torna orador depois do


jantar...

E d-lhe para fazer epigramas, disse Fabrcio.

Naturalmente, acudiu Leopoldo, que, por dono da casa, maior quinho houvera no
cumprimento do recm-chegado; naturalmente. Bocage, quando tomava carraspana,
descompunha os mdicos.

Cest trop fort! bocejou Augusto, espreguiando-se no canap em que se achava


deitado.

Como quiserem, continuou Filipe, pondo-se em hbitos menores; mas, por minha
vida, que a carraspana de hoje ainda me concede apreciar devidamente aqui o meu
amigo Fabrcio, que talvez acaba de chegar de alguma visita diplomtica, vestido com
esmero e alinho, porm, tendo a cabea encapuzada com a vermelha e velha carapua
do Leopoldo; este, ali escondido dentro do seu robe-de-chambre cor de burro quando
foge, e sentado em uma cadeira to desconjuntada que, para no cair com ela, pe em
ao todas as leis de equilbrio, que estudou em Pouillet; acol, enfim, o meu
romntico Augusto, em ceroulas, com as fraldas mostra, estirado em um canap em
to bom uso, que ainda agora mesmo fez com que Leopoldo se lembrasse de Bocage.
Oh! VV. SS. tomam caf!... Ali o senhor descansa a xcara azul em um pires de
porcelana... aquele tem uma chvena com belos lavores dourados, mas o pires cor-
de-rosa... aquele outro nem porcelana, nem lavores, nem cor azul ou de rosa, nem
xcara... nem pires... aquilo uma tigela num prato...

Carraspana!... carraspana!...

O moleque! prosseguiu Filipe, voltando-se para o corredor, traze-me caf, ainda


que seja no pcaro em que o coas; pois creio que a no ser a falta de louas, j teu
senhor mo teria oferecido.

Carraspana!... carraspana!...

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Sim, continuou ele, eu vejo que vocs...

Carraspana!... carraspana!...

No sei de ns quem mostra...

Carraspana!... carraspana!...

Seguiram-se alguns momentos de silncio; ficaram os quatro estudantes assim a modo


de moas quando jogam o siso. Filipe no falava, por conhecer o propsito em que
estavam os trs de lhe no deixar concluir uma s proposio, e estes, porque
esperavam v-lo abrir a boca para gritar-lhe: carraspana!...

Enfim, foi ainda Filipe o primeiro que falou, exclamando de repente:

Paz! paz!...

Ah! j?... disse Leopoldo, que era o mais infludo.

Filipe como o galego, disse um outro; perderia tudo para no guardar silncio uma
hora.

Est bem, o passado, o passado; protesto no falar mais nunca na carapua, nem
nas cadeiras, nem no canap, nem na loua do Leopoldo... Esto no caso... sim...

Hein?... olha a carraspana.

Basta! vamos a negcio mais srio. Onde vo vocs passar o dia de SantAna?

Por qu?... temos patuscada?... acudiu Leopoldo.

Minha av chama-se Ana.

Ergo!...

Estou habilitado para convid-los a vir passar a vspera e dia de SantAna conosco
na ilha de...

Eu vou, disse prontamente Leopoldo.

E dois, acudiu Fabrcio.

Augusto s guardou silncio.

E tu, Augusto?... perguntou Filipe.

Eu?... eu no conheo tua av.

Ora, sou seu criado; tambm eu no a conheo, disse Fabrcio.

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Nem eu, acrescentou Leopoldo.

No conhecem a av; mas conhecem o neto, disse Filipe.

E demais, tornou Fabrcio, palavra de honra que nenhum de ns tomar o trabalho


de l ir por causa da velha.

Augusto, minha av a velha mais patusca do Rio de Janeiro.

Sim?... que idade tem?

Sessenta anos.

Est fresquinha ainda... Ora... se um de ns a enfeitia e se faz av de Filipe!...

E ela, que possui talvez seus duzentos mil cruzados, no assim, Filipe? Olha, se
assim, e tua av se lembrasse de querer casar comigo, disse Fabrcio, juro que mais
depressa daria o meu "recebo a vs" aos cobres da velha, do que a qualquer das
nossas "toma-larguras" da moda.

Por quem so!... deixem minha av e tratemos da patuscada. Ento tu vais,


Augusto?

No.

uma bonita ilha.

No duvido.

Reuniremos uma sociedade pouco numerosa, mas bem escolhida.

Melhor para vocs.

No domingo, noite, teremos um baile.

Estimo que se divirtam.

Minhas primas vo.

No as conheo.

So bonitas.

Que me importa?... Deixe-me. Vocs sabem o meu fraco e caem-me logo com ele:
moas!... moas!... Confesso que dou o cavaco por elas, mas as moas me tm posto
velho.

porque ele no conhece tuas primas, disse Fabrcio.

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Ora... o que podero ser seno demoninhas, como so todas as outras moas
bonitas?

Ento tuas primas so gentis?... perguntou Leopoldo a Filipe.

A mais velha, respondeu este, tem dezessete anos, chama-se Joana, tem cabelos
negros, belos olhos da mesma cor, e plida.

Hein?... exclamou Augusto, pondo-se de um pulo duas braas longe do canap onde
estava deitado, ento ela plida?...

A mais moa tem um ano de menos: loura, de olhos azuis, faces cor-de-rosa... seio
de alabastro... dentes...

Como se chama?

Joaquina.

Ai, meus pecados!... disse Augusto.

Vejam como Augusto j est enternecido...

Mas, Filipe, tu j me disseste que tinhas uma irm.

Sim, uma moreninha de quatorze anos.

Moreninha? diabo!... exclamou outra vez Augusto, dando novo pulo.

Est sabido... Augusto no relaxa a patuscada.

que este ano j tenho pagodeado meu quantum satis, e, assim como vocs,
tambm eu quero andar em dia com alguns senhores com quem nos muito preciso
estar de contas justas no ms de novembro.

Mas a plida?... a loura?... a moreninha?...

Que interessante terceto! exclamou com tom teatral Augusto; que coleo de belos
tipos!... uma jovem de dezessete anos, plida... romntica e, portanto, sublime; uma
outra, loura... de olhos azuis... faces cor-de-rosa... e... no sei que mais: enfim,
clssica e por isso bela. Por ltimo uma terceira de quatorze anos... moreninha, que,
ou seja, romntica ou clssica, prosaica ou potica, ingnua ou misteriosa, h de, por
fora, ser interessante, travessa e engraada; e por conseqncia qualquer das trs,
ou todas ao mesmo tempo, muito capazes de fazer de minha alma peteca, de meu
corao pitorra!... Est tratado... no h remdio... Filipe, vou visitar tua av. Sim,
melhor passar os dois dias estudando alegremente nesses trs interessantes volumes
da grande obra da natureza do que gastar as horas, por exemplo, sobre um clebre
Velpeau, que s ele faz por sua conta e risco mais citaes em cada pgina do que
todos os meirinhos reunidos fizeram, fazem e ho de fazer pelo mundo.

Bela conseqncia! raciocnio o teu que faria inveja a um caloiro, disse Fabrcio.

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Bem raciocinado... no tem dvida, acudiu Filipe; ento, conto contigo, Augusto?

Dou-te palavra... e mesmo porque eu devo visitar tua av.

Sim... j sei... isso dirs tu a ela.

Mas vocs no tm reparado que Fabrcio tornou-se amuado e pensativo, desde que
se falou nas primas de Filipe?...

Disseram-me que ele anda enrabichado com minha prima Joaninha.

A plida?... pois eu j me vou dispondo a fazer meu p-de-alferes com a loura.

E tu, Augusto, querers porventura reqestar minha irm?...

possvel.

E de que gostars mais, da plida, da loura ou da moreninha?...

Creio que gostarei, principalmente, de todas.

Ei-lo a com a sua mania.

Augusto incorrigvel.

No, romntico.

Nem uma coisa nem outra... um grandssimo velhaco.

No diz o que sente.

No sente o que diz.

Faz mais do que isso, pois diz o que no sente.

O que quiserem... Serei incorrigvel, romntico ou velhaco, no digo o que sinto no


sinto o que digo, ou mesmo digo o que no sinto; sou, enfim, mau e perigoso e vocs
inocentes e anjinhos. Todavia, eu a ningum escondo os sentimentos que ainda h
pouco mostrei, e em toda a parte confesso que sou volvel, inconstante e incapaz de
amar trs dias um mesmo objeto; verdade seja que nada h mais fcil do que me
ouvirem um "eu vos amo", mas tambm a nenhuma pedi ainda que me desse f; pelo
contrrio, digo a todas o como sou e, se, apesar de tal, sua vaidade tanta que se
suponham inesquecveis, a culpa, certo, que no minha. Eis o que fao. E vs, meus
caros amigos, que blasonais de firmeza de rochedo, vs jurais amor eterno cem vezes
por ano a cem diversas belezas... vs sois tanto ou ainda mais inconstantes que eu!...
mas entre ns h sempre uma grande diferena: - vs enganais e eu desengano; eu
digo a verdade e vs, meus senhores, mentis...

Est romntico!... est romntico!... exclamaram os trs, rindo s gargalhadas.

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A alma que Deus me deu, continuou Augusto, sensvel demais para reter por
muito tempo uma mesma impresso. Sou inconstante, mas sou feliz na minha
inconstncia, porque apaixonando-me tantas vezes no chego nunca a amar uma vez.

Oh!... oh!... que horror!... que horror!...

Sim! esse sentimento que voto s vezes a dez jovens num s dia, s vezes, numa
mesma hora, no amor, certamente. Por minha vida, interessantes senhores, meus
pensamentos nunca tm dama, porque sempre tm damas; eu nunca amei... eu no
amo ainda... eu no amarei jamais...

Ah!... ah!... ah!... e como ele diz aquilo!

Ou, se querem, precisarei melhor o meu programa sentimental; l vai: afirmo,


meus senhores, que meu pensamento nunca se ocupou, no se ocupa, nem se h de
ocupar de uma mesma moa quinze dias.

E eu afirmo que segunda-feira voltars da ilha de... loucamente apaixonado de


alguma de minhas primas.

Pode bem suceder que de ambas.

E que todo o resto do ano letivo passars pela rua de... duas e trs vezes por dia,
somente com o fim de v-la.

Assevero que no.

Assevero que sim.

Quem?... eu?... eu mesmo passar duas e trs vezes por dia por uma s rua, por
causa de uma moa?... e para qu?... para v-la lanar-me olhos de ternura, ou sorrir-
se brandamente quando eu para ela olhar, e depois fazer-me caretas ao lhe dar as
costas?... para que ela chame as vizinhas que lhe devem ajudar a chamar-me tolo,
pateta, basbaque e namorador?... No, minhas belas senhoras da moda! eu vos
conheo... amante apaixonado quando vos vejo, esqueo-me de vs duas horas depois
de deixar-vos. Fora disto s queimarei o incenso da ironia no altar de vossa vaidade;
fingirei obedecer a vossos caprichos e somente zombarei deles. Ah!... muitas vezes,
alguma de vs, quando me ouve dizer: "sois encantadora", est dizendo consigo: "ele
me adora", enquanto eu digo tambm comigo: "que vaidosa!"

Que vaidoso!... te digo eu, exclamou Filipe.

Ora, esta no m!... Ento vocs querem governar o meu corao?...

No; porm, eu torno a afirmar que tu amars uma de minhas primas todo o tempo
que for da vontade dela.

Que mimos de amor que so as primas deste senhor!...

Eu te mostrarei.

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Juro que no.

Aposto que sim.

Aposto que no.

Papel e tinta, escreva-se a aposta.

Mas tu me ds muita vantagem e eu rejeitaria a menor. Tens apenas duas primas;


um nmero de feiticeiras muito limitado. No sejam s elas as nicas magas que em
teu favor invoques para me encantar. Meus sentimentos ofendem, talvez, a vaidade de
todas as belas; todas as belas, pois, tenham o direito de te fazer ganhar a aposta, meu
valente campeo do amor constante!

Como quiseres, mas escreve.

E quem perder?...

Pagar a todos ns um almoo no Pharoux, disse Fabrcio.

Qual almoo! acudiu Leopoldo. Pagar um camarote no primeiro drama novo que
representar o nosso Joo Caetano.

Nem almoo, nem camarote, concluiu Filipe; se perderes, escrevers a histria da


tua derrota, e se ganhares, escreverei o triunfo da tua inconstncia.

Bem, escrever-se- um romance, e um de ns dois, o infeliz, ser o autor.

Augusto escreveu primeira, segunda e terceira vez o termo da aposta, mas depois de
longa e vigorosa discusso, em que qualquer dos quatro falou duas vezes sobre a
matria, uma para responder e dez ou doze pela ordem; depois de se oferecerem
quinze emendas e vinte artigos aditivos, caiu tudo por grande maioria, e entre bravos,
apoiados e aplausos, foi aprovado, salva a redao, o seguinte termo:

"No dia 20 de julho de 18... na sala parlamentar da casa n... da "rua de... sendo
testemunhas os estudantes Fabrcio e Leopoldo, acordaram Filipe e Augusto, tambm
estudantes, que, se at o dia "20 de agosto do corrente ano o segundo acordante tiver
amado a uma "s mulher durante quinze dias ou mais, ser obrigado a escrever um
"romance em que tal acontecimento confesse; e, no caso contrrio, igual "pena sofrer
o primeiro acordante. Sala parlamentar, 20 de julho de "18... Salva a redao."

Como testemunhas: Fabrcio e Leopoldo.

Acordantes: Filipe e Augusto.

E eram oito horas da noite quando se levantou a sesso.

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Fabrcio em Apuros

A cena que se passou teve lugar numa segunda-feira. J l se foram quatro dias, hoje
sexta-feira, amanh ser sbado, no um sbado como outro qualquer, mas um
sbado vspera de SantAna.

So dez horas da noite. Os sinos tocaram a recolher. Augusto est s, sentado junto
de sua mesa, tendo diante de seus olhos seis ou sete livros e papis, pena se toda
essa srie de coisas que compem a moblia do estudante.

intil descrever o quarto de um estudante. A nada se encontra de novo. Ao muito


acharo uma estante, onde ele guarda os seus livros, um cabide, onde pendura a
casaca, o moringue, o castial, a cama, uma, at duas canastras de roupa, o chapu, a
bengala e a bacia; a mesa onde escreve e que s apresenta de recomendvel a
gaveta, cheia de papis, de cartas de famlia, de flores e fitinhas misteriosas, pouco
mais ou menos assim o quarto de Augusto.

Agora ele est s. s sete horas, desse quarto saram trs amigos: Filipe, Leopoldo e
Fabrcio. Trataram da viagem para a ilha de... no dia seguinte retiraram-se
descontentes, porque Augusto no se quis convencer de que deveria dar um ponto na
Clnica para ir com eles ao amanhecer. Augusto tinha respondido: Ora vivam! bem
basta que eu faa gazeta na aula de partos; no vou seno s dez horas do dia.

E, pois, despediram-se amuados. Fabrcio queria ainda demorar-se e mesmo ficar com
Augusto, mas Leopoldo e Filipe o levaram consigo, fora. Fabrcio fez-se acompanhar
do moleque que servia Augusto, porque, dizia ele, tinha um papel de importncia a
mandar.

Eram dez horas da noite, e nada do moleque. Augusto via-se atormentado pela fome,
e Rafael, o seu querido moleque, no aparecia... O bom Rafael, que era ao mesmo
tempo o seu cozinheiro, limpa-botas, cabeleireiro, moo de recados e... e tudo mais
que as urgncias mandavam que ele fosse.

Com justa razo, portanto, estava cuidadoso Augusto, que de momento a momento
exclamava:

Vejam isto!... j tocou a recolher e Rafael est ainda na rua!! Se cai nas unhas de
algum beleguim, no , decerto, o Sr. Fabrcio quem h de pagar as despesas da Casa
de Correo... Pobre do Rafael! que cavaco no dar quando lhe raparem os cabelos!

Mas neste momento ouviu-se tropel na escada... Era Rafael, que trazia uma carta de
Fabrcio, e que foi aprontar o ch, enquanto Augusto lia a carta. Ei-la aqui:

"Augusto. Demorei o Rafael, porque era longo o que tenho de escrever-te. Melhor seria
que eu te falasse, porm, bem viste as impertinncias de Filipe e Leopoldo. Felizmente,
acabam de deixar-me. Que macistas!... Principio por dizer-te que te vou pedir um
favor, do qual depender o meu prazer e sossego na ilha de... Conto com a tua
amizade, tanto mais que foram os teus princpios que me levaram aos apuros em que
ora me vejo. Eis o caso.

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"Tu sabes, Augusto, que, concordando com algumas de tuas opinies a respeito de
amor, sempre entendi que uma namorada traste to essencial ao estudante como o
chapu com que se cobre ou o livro em que estuda. Concordei mesmo algumas vezes
em dar batalha a dois e trs castelos a um tempo; porm tu no ignoras que a
semelhante respeito estamos discordes no mais: tu s ultra-romntico e eu
ultraclssico. O meu sistema era este:

"1. No namorar moa de sobrado. Daqui tirava eu dois proveitos, a saber: no


pagava o moleque para me levar recados e dava sossegadamente, e merc das
trevas, meus beijos por entre os postigos das janelas.

"2. No requestar moa endinheirada. Assim eu no ia ao teatro para v-la, nem aos
bailes para com ela danar, e poupava os meu cobres.

"3. Fingir cimes e ficar mal com a namorada em tempo de festas e barracas no
Campo. E por tal modo livrava-me de pagar doces, festas e outras impertinncias.

"Estas eram as bases fundamentais do meu sistema.

"Ora, tu te lembrars que bradavas contra o meu proceder, como indigno da minha
categoria de estudante; e, apesar de me ajudares a comer saborosas empadas,
quitutes apimentados e finos doces, com que as belas pagavam por vezes minha
assiduidade amanttica, tu exclamavas:

Fabrcio! no convm tais amores ao jovem de letras e de esprito. O estudante


deve considerar o amor como um excitante que desperte e ateie as faculdades de sua
alma: pode mesmo amar uma moa feia e estpida, contanto que sua imaginao lha
represente bela e espirituosa. Em amor a imaginao tudo: ardendo em chamas,
elevado nas asas de seus delrios que o mancebo se faz poeta por amor.

"Eu ento te respondia:

" Mas quando as chamas se apagam, e as asas dos delrios se desfazem, o poeta por
amor no tem, como eu, nem quitutes nem empadas.

"E tu me tornavas:

" porque ainda no experimentaste o que nos prepara o que se chama amor
platnico, paixo romntica! Ainda no sentiste como belo derramar-se a alma toda
inteira de um jovem na carta abrasadora que escreve sua adorada e receber em
troca uma alma de moa, derramada toda inteira em suas letras, que tantas mil vezes
se beija.

"Ora, esses derramamentos de alma bastante me assustavam, porque eu me lembro


que em patologia se trata mui seriamente dos derramamentos.

"Mas tu prosseguias:

" E depois, como sublime deitar-se o estudante no solitrio leito e ver-se


acompanhado pela imagem da bela que lhe vela no pensamento, ou despertar ao
momento de ver-se em sonhos sorvendo-lhe nos lbios voluptuosos beijos!

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"Ainda estes argumentos me no convenciam suficientemente, porque eu pensava: 1.


que essa imagem que vela no pensamento no ser a melhor companhia possvel para
um estudante, principalmente quando ela lhe velasse na vspera de alguma sabatina;
2. porque eu sempre acho muito mais aprecivel sorver os beijos voluptuosos por
entre os postigos de uma janela, do que sorv-los em sonhos e acordar com gua na
boca. Beijos por beijos antes os reais que os sonhados.

"Alm disto no teu sistema nunca se fala em empadas, doces, petiscos, etc.; no meu
eles aparecem e tu, apesar de romntico, nunca viraste as costas nem fizeste m cara
a esses despojos de minhas batalhas.

"Mas enfim, maldita curiosidade de rapaz!... eu quis experimentar o amor platnico, e


dirigindo-me certa noite ao teatro S. Pedro de Alcntara, disse entre mim: esta noite
hei de entabular um namoro romntico.

"Entabulei-o, Sr. Augusto de uma figa!... entabulei-o, e quer saber como?... Sa fora
do meu elemento e espichei-me completamente. Estou em apuros.

"Eis o caso:

"Nessa noite fui para o superior; eu ia entabular um namoro romntico, e no podia


ser de outro modo. Para ser tudo romntica, consegui entrar antes de todos; fui o
primeiro a sentar-me; ainda o lustre monstro no estava aceso; vi-o descer e subir
depois, brilhante de luzes; vi se irem enchendo os camarotes; finalmente eu, que tinha
estado no vcuo, achei-me no mundo: o teatro estava cheio. Consultei com meus
botes como devia principiar e conclu que para portar-me romanticamente deveria
namorar alguma moa que estivesse na quarta ordem. Levantei os olhos, vi uma que
olhava para o meu lado, e ento pensei comigo mesmo: seja aquela!... No sei se
bonita ou feia, mas que importa? Um romntico no cura dessas futilidades. Tirei, pois,
da casaca o meu leno branco, para fingir que enxugava o suor, abanar-me e enfim
fazer todas essas macaquices que eu ainda ignorava que estavam condenadas pelo
romantismo. Porm, infortnio!... quando de novo olhei para o camarote, a moa se
tinha voltado completamente para a tribuna; tossi, tomei tabaco, assoei-me, espirrei e
a pequena... nem caso; parecia que o negcio com ela no era. Comeou a
ouverture... nada; levantou-se o pano, ela voltou os olhos para a cena, sem olhar para
o meu lado. Representou-se o primeiro ato... Tempo perdido. Veio o pano finalmente
abaixo.

" Agora sim, comear o nosso telgrafo a trabalhar, disse eu comigo mesmo,
erguendo-me para tornar-me mais saliente.

"Porm, nova desgraa! Mal me tinha levantado, quando a moa ergueu-se por sua
vez e retirou-se para dentro do camarote, sem dizer por qu, nem por que no .

" Isto s pelo diabo!... exclamei eu involuntariamente, batendo com o p com toda a
fora.

" O senhor est doido?! disse-me... gemendo e fazendo uma careta horrvel, o meu
companheiro da esquerda.

" No tenho que lhe dar satisfaes, respondi-lhe amuado.

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" Tem, sim senhor, retorquiu-me o sujeito, empinando-se.

" Pois que lhe fiz eu, ento? acudi, alterando-me.

" Acaba de pisar-me, com a maior fora, no melhor calo do meu p direito.

" senhor... queira perdoar!...

" E dando mil desculpas ao homem, sa para fora do teatro, pensando no meu amor.

"Confesso que deveria ter notado que a minha paixo comeava debaixo de maus
auspcios, mas a minha m fortuna ou, melhor, os teus maus conselhos me
empurravam para diante com fora de gigante.

"Sem pensar no que fazia, subi para os camarotes e fui dar comigo no corredor da
quarta ordem; passei junto do camarote de minhas atenes: era o n. 3 (nmero
simblico, cabalstico e fatal! repara que em tudo segui o romantismo). A porta estava
cerrada; fui ao fim do corredor e voltei de novo: um pensamento esquisito e singular
acabava de me brilhar na mente, abracei-me com ele.

"Eu tinha visto junto porta n. 3 um moleque com todas as aparncias de ser
belssimo cravo-da-ndia. Ora, lembrava-me que nesse camarote a minha querida era
a nica que se achava vestida de branco e, pois, eu podia muito bem mandar-lhe um
recado pelo qual me fizesse conhecido. E, pois, avancei para o moleque.

"Ah! maldito crioulo... estava-lhe o todo dizendo para o que servia!... Pinta na tua
imaginao, Augusto, um crioulinho de 16 anos, todo vestido de branco, com uma cara
mais negra e mais lustrosa do que um botim envernizado, tendo dois olhos belos,
grandes, vivssimos e cuja esclertica era branca como o papel em que te escrevo,
com lbios grossos e de ncar, ocultando duas ordens de finos e claros dentes, que
fariam inveja a uma baiana; d-lhe a ligeireza, a inquietao e rapidez de movimento
de um macaco e ters feito idia desse diabo de azeviche, que se chama Tobias.

"No me foi preciso cham-lo. Bastou um movimento de olhos para que o Tobias
viesse a mim, rindo-se desavergonhadamente. Levei-o para um canto.

" Tu pertences quelas senhoras que esto no camarote, a cuja porta te


encostavas?... perguntei.

" Sim, senhor, me respondeu ele, e elas moram na rua de... n.... ao lado esquerdo
de quem vai para cima.

" E quem so?...

" So duas filhas de uma senhora viva, que tambm a est, e que se chama a
Ilma. Sra. D. Lusa. O meu defunto senhor era negociante e o pai de minha senhora
padre.

" Como se chama a senhora que est vestida de branco?

" A Sra. D. Joana... tem 17 anos e morre por casar.

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" Quem te disse isso?...

" Pelos olhos se conhece quem tem lombrigas, meu senhor!...

" Como te chamas?

" Tobias, escravo de meu senhor, crioulo de qualidades, fiel como um co e vivo
como um gato.

"O maldito do crioulo era um clssico a falar portugus. Eu continuei.

" Hs de levar um recado Sra. D. Joana.

" Pronto, lesto e agudo, respondeu-me o moleque.

" Pois toma sentido.

" No precisa dizer duas vezes.

" Ouve. Das duas uma: ou poders falar com ela hoje ou s amanh...

" Hoje... agora mesmo. Nestas coisas Tobias no cochila: com licena de meu
senhor, eu c sou doutor nisto; meus parceiros me chamam orelha de cesto, p de
coelho e boca de taramela. V dizendo o que quiser que em menos de dez minutos
minha senhora sabe tudo; o recado de meu senhor uma carambola que, batendo no
meu ouvido, vai logo bater no da senhora D. Joaninha.

" Pois dize-lhe que o moo que se sentar na ltima cadeira da 4. coluna da superior,
que assoar-se com um leno de seda verde, quando ela para ele olhar, se acha
loucamente apaixonado de sua beleza, etc.; etc.; etc.; etc.

" Sim, senhor, eu j sei o que se diz nessas ocasies: o discurso fica por minha
conta.

" E amanh, ao anoitecer, espera-me na porta de tua casa.

" Pronto, lesto e agudo, repetiu de novo o crioulo.

" Eu recompensar-te-ei, se fores fiel.

" Mais pronto, mais lesto e mais agudo!

" Por agora toma estes cobres.

" , meu senhor! prontssimo, lestssimo e agudssimo.

"Ignoro de que meios se serviu o Tobias para executar a sua comisso. O que sei
que antes de comear o 2. ato j eu havia feito o sinal, e ento comecei a pr em
ao toda a mmica amanttica que me lembrou: o namoro estava entabulado;
embora a moa no correspondesse aos sinais do meu telgrafo, concedendo-me

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apenas amiudados e curiosos olhares, isso era j muito para quem a via pela primeira
vez.

"Finalmente, Sr. Augusto dos meus pecados, o negcio adiantou-se, e hoje, tarde me
arrependo e no sei como me livre de semelhante entaladela, pois o Tobias no me sai
da porta. J no tenho tempo de exercer o meu classismo; h trs meses que no
como empadas e, apesar de minhas economias, ando sempre com as algibeiras a tocar
matinas. Para maior martrio a minha querida a Sra. D. Joana, prima de Filipe.

"Para compreenderes bem o quanto sofro, aqui te escrevo alguma das principais
exigncias da minha amada romntica.

"1. Devo passar por defronte de sua casa duas vezes de manh e duas de tarde. Aqui
vs bem, principia a minha vergonha, pois no h pela vizinhana gordurento
caixeirinho que se no ria nas minhas barbas quatro vezes por dia.

"2. Devo escrever-lhe, pelo menos, quatro cartas por semana, em papel bordado, de
custo de 400rs. a folha. Ora, isto detestvel, porque eu no sei onde v buscar mais
cruzados para comprar papel, nem mais asneiras para lhe escrever.

"3. Devo trat-la por "minha linda prima" e ela a mim por "querido primo". Daqui
concluo que a Sra. D. Joana leu o Faublas. Boa recomendao!...

"4. Devo ir ao teatro sempre que ela for, o que sucede quatro vezes no ms, o
mesmo a respeito de bailes. Esta despesa arrasa-me a mesada terrivelmente.

"5. Ao teatro e bailes devo levar no pescoo um leno ou manta da cor da fita que ela
por em seu vestido ou no cabelo, o que, com antecedncia, me participado. Isto
um despotismo detestvel!...

"Finalmente, ela quer governar os meus cabelos, as minhas barbas, e cor dos meus
lenos, a minha casaca, a minha bengala, os botins que calo, e, por ltimo, ordenou-
me que no fumasse charutos de Havana nem de Manilha, porque era isto falta de
patriotismo.

"Para bem rematar o quadro das desgraas que me sobrevieram com a tal paixo
romntica que me aconselhaste, D. Joana, dir-te-ei, mostra amar-me com extremo, e
no meio de seus caprichos de menina d-me provas do mais constante e desvelado
amor; mas que importa isso, se eu no posso pagar-lhe com gratido?... Vocs, com
seu romantismo a que me no posso acomodar, a chamariam "plida". Eu, que sou
clssico em corpo e alma e que, portanto, dou s coisas o seu verdadeiro nome, a
chamarei sempre "amarela".

"Malditos romnticos, que tm crismado tudo e trocado em seu crismar os nomes que
melhor exprimem as idias"!... O que outrora se chamava em bom portugus, moa
feia, os reformadores dizem: menina simptica!... O que numa moa era,
antigamente, desenxabimento, hoje ao contrrio: sublime languidez!... J no h
mais meninas importunas e vaidosas... As que o foram chamam-se agora
espirituosas!... A escola dos romnticos reformou tudo isso, em considerao ao belo
sexo.

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"E eu, apesar dos tratos que dou minha imaginao, no posso deixar de convencer-
me que a minha "linda prima" , aqui para ns, amarela e feia como uma
convalescente de febres perniciosas.

"O que, porm, se torna sobretudo insofrvel o despotismo que exerce sobre mim o
brejeiro do Tobias...

"Entende que todos os dias lhe devo dar dinheiro e persegue-me de maneira tal que,
para ver-me livre dele, escorrego-lhe, cum quibus, a despeito da minha m vontade.

"O Tobias est no caso de muitos que, grandes e excelentes parladores, so pssimos
financeiros na prtica. Como eles fazem ao pas, faz Tobias comigo, que sempre depois
de longo discurso me apresenta um dficit e pede-me um crdito suplementar.

"Eis aqui, meu Augusto, o lamentvel estado em que me acho. Lembra-te que foram
os teus conselhos que me obrigaram a experimentar uma paixo romntica; portanto,
no s por amizade, como por dever, conto que me ajudars no que te vou propor.

"Eu preciso de um pretexto mais ou menos razovel para descartar-me da tal "plida".

"Ela vai passar conosco dois dias na ilha de... A podemos levar a efeito, e com
facilidade, o meu plano: ele de simples compreenso e de fcil execuo.

"Tu devers reqestar, principalmente, minha vista, a tal minha querida. Ainda que
ela no te corresponda, persegue-a. No te custar muito isso, pois que o teu
costume. Nisto se limita o teu trabalho, e comear ento o meu, que mais
importante.

"Ver-me-s enfadado, talvez que te trate com rispidez e que te dirija alguma graa
pesada, no fars caso e continuars com a reqesta para diante.

"Eu ento irei s nuvens... Desesperado, ciumento e delirante, aproveitarei o primeiro


instante em que estiver a ss com D. Joaninha, farei um discurso forte e eloqente
contra a inconstncia e volubilidade das mulheres. E no meio de meus transportes
dou-me por despeitado de meus amores com ela e, pulando fora da tal paixo
romntica, correrei a apertar-te contra meu peito, como teu amigo e colega de corao
- Fabrcio."

E esta!... exclamou Augusto, depondo a carta sobre a mesa e sorvendo uma boa
pitada de rap de Lisboa. E esta!...

Acabando de sorver a pitada, o nosso estudante desatou a rir como um doido. Rir-se-ia
a noite inteira, talvez, se no fosse interrompido pelo Rafael, que o vinha chamar para
tomar ch.

Manh de Sbado

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Seriam pouco mais ou menos onze horas da manh, quando o batelo de Augusto
abordou ilha de... Embarcando s dez horas, ele designou ao seu palinuro o lugar a
que se destinava, e deitou-se para ler mais vontade o Jornal do Commercio. Soprava
vento fresco e, muito antes do que supunha, Augusto ergueu-se, ouvindo a voz de
Leopoldo que o esperava na praia.

Bem-vindo sejas, Augusto. No sabes o que tens perdido...

Ento... muita gente, Leopoldo?...

No: pouca, mas escolhida.

No entanto, Augusto pagou, despediu o seu bateleiro, que se foi remando e cantando
com os seus companheiros. Leopoldo deu-lhe o brao, e, enquanto por uma bela
avenida, orlada de coqueiros, se dirigiam elegante casa, que lhes ficava a trinta
braas do mar, o curioso estudante recm-chegado examinava o lindo quadro que a
seus olhos tinha e de que, para no ser prolixo, daremos idia em duas palavras. A
ilha de... to pitoresca como pequena. A casa da av de Filipe ocupa exatamente o
centro dela. A avenida por onde iam os estudantes a divide em duas metades, das
quais a que fica esquerda de quem desembarca est simetricamente coberta de
belos arvoredos, estimveis, ou pelos frutos de que se carregam, ou pelo aspecto
curioso que oferecem. A que fica mo direita mais notvel ainda fechada do lado
do mar por uma longa fila de rochedos e no interior da ilha por negras grades de ferro
est adornada de mil flores, sempre brilhantes e viosas, graas eterna primavera
desta nossa boa terra de Santa Cruz. De tudo isto se conclui que a av de Filipe tem
no lado direito de sua casa um pomar e do esquerdo um jardim.

E fizemos muito bem em concluir depressa, porque Filipe acaba de receber Augusto
com todas as demonstraes de sincero prazer e o faz entrar imediatamente para a
sala.

Agora, outras duas palavras sobre a casa: imagine-se uma elegante sala de cinqenta
palmos em quadro; aos lados dela dois gabinetes proporcionalmente espaosos, dos
quais um, o do lado esquerdo, pelos aromas que exala, espelhos que brilham, e um
no sei qu, que insinua, est dizendo que gabinete de moas. Imagine-se mais,
fazendo frente para o mar e em toda a extenso da sala e dos gabinetes, uma varanda
terminada em arcos; no interior meia dzia de quartos, depois uma alegre e longa sala
de jantar, com janelas e portas para o pomar e jardim, e ter-se- feito da casa a idia
que precisamos dar.

Pois bem. Augusto apresentou-se. A sala estava ornada com boa dzia de jovens
interessantes: pareceu ao estudante um jardim cheio de flores ou o cu semeado de
estrelas. Verdade seja que, entre esses orgulhos da idade presente, havia tambm
algumas rugosas representantes do tempo passado; porm isso ainda mais lhe
sanciona a propriedade da comparao, porque h muitas rosas murchas nos jardins e
estrelas quase obscuras no firmamento.

Filipe apresentou o seu amigo a sua digna av e a todas as outras pessoas que a se
achavam. No h remdio seno dizer alguma coisa sobre elas.

A Sra. D. Ana, este o nome da av de Filipe, uma senhora de esprito e alguma


instruo. Em considerao a seus sessenta anos, ela dispensa tudo quanto se poderia

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dizer sobre seu fsico. Em suma, cheia de bondade e de agrado, ela recebe a todos
com o sorriso nos lbios; seu corao se pode talvez dizer o templo da amizade cujo
mais nobre altar exclusivamente consagrado querida neta, irm de Filipe; e ainda
mais: seu afeto para com essa menina no se limita doura da amizade, vai ao ardor
da paixo. Perdendo seus pais, quando apenas contava oito anos, a inocente criana
tinha, assim como Filipe, achado no seio da melhor das avs toda a ternura de sua
extremosa me.

Ao lado da Sra. D. Ana estavam duas jovens, cujos nomes se adivinharo facilmente:
uma a plida, a outra a loura. So as primas de Filipe.

Ambas so bonitinhas, mas, para Augusto, D. Quinquina tem as feies mais


regulares; achou-lhe mesmo muita harmonia nos cabelos louros, olhos azuis e faces
coradas, confessando, todavia, que as negras madeixas e rosto romntico de D.
Joaninha fizeram-lhe uma brecha terrvel no corao.

Alm destas, algumas outras senhoras a estavam, valendo bem a pena de se olhar
para elas meia hora sem pestanejar. Toda a dificuldade, porm, est em pintar aquela
mocinha que acaba de sentar-se pela sexta vez, depois que Augusto entrou na sala:
a irm de Filipe. Que beija-flor! H cinco minutos que Augusto entrou e em to curto
espao j ela sentou-se em diferentes cadeiras, desfolhou um lindo pendo de rosas,
derramou no chapu de Leopoldo mais de duas onas dgua-de-colnia de um vidro
que estava sobre um dos aparadores, fez chorar uma criana, deu um belisco em
Filipe e Augusto a surpreendeu fazendo-lhe caretas: travessa, inconseqente e s
vezes engraada; viva, curiosa e em algumas ocasies impertinente. O nosso
estudante no pode dizer com preciso nem o que ela , nem o que no : acha-a
estouvada, caprichosa e mesmo feia; e pretende trat-la com seriedade e estudo, para
nem desgostar a dona da casa, nem se sujeitar a sofrer as impertinncias e
travessuras que a todo momento a v praticar com os outros. Enfim, para acabar de
uma vez esta j longa conta das senhoras que se achavam na sala, diremos que a se
notavam tambm duas velhas amigas da dona da casa: uma, que s se entreteve, se
entretm e se h de entreter em admirar a graa e encantos de duas filhas que
consigo trouxera; e outra, que pertence ao gnero daquelas que nas sociedades
agarram num pobre homem, sentam-no ao p de si, e, maando-o duas e trs horas
com enfadonhas e interminveis dissertaes, finalmente o largam, supondo que lhe
tm feito grande honra e dado maior prazer.

Quanto aos homens... No vale a pena!... vamos adiante.

Estas observaes que aqui vamos oferecendo fez tambm Augusto consigo mesmo,
durante o tempo que gastou em enderear seus cumprimentos e dizer todas essas
coisas muito banais e j muito sedias, mas que se dizem sempre de parte a parte,
com obrigado sorrir nos lbios e indiferena no corao. Concluda essa verdadeira
maada e reparando que todos tratavam de conversar, para melhor passar as horas e
esperar as do jantar, ele voltou o rosto com vistas de achar uma cadeira desocupada
junto de alguma daquelas moas; porm, monfina do pobre estudante!...
itempestivo castigo dos seus maiores pecados!... a segunda das duas velhas, de quem
h pouco se tratou, estendeu a mo e chamou-o, mostrando com o dedo carregado de
anis um lugar livre junto dela.

No havia remdio: era preciso sofrer, com olhos enxutos e o prazer na face, o
martrio que se lhe oferecia. Augusto sentou-se ao p da Sra. D. Violante.

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Ela lanou-lhe um olhar de bondade e proteo e ele abaixou os olhos, porque os de D.


Violante so terrivelmente feios e os do estudante no se podem demorar por muito
tempo sobre espelho de tal qualidade.

Adivinho, disse ela, com certo ar de ironia, que lhe est pesando demais o sacrifcio
de perder alguns momentos conversando com uma velha.

minha senhora! respondeu o moo, as palavras de V. S. fazem grande injustia a


si prpria e a mim tambm: a mim, porque me faz bem cheio de rudeza e mau gosto;
e a si, porque, se um cego as ouvisse, certo que no faria idia do vigor e da...

Olhem como ele lisonjeiro!... exclamou a velha, batendo levemente com o leque
no ombro do estudante, e acompanhando esta ao com uma terrvel olhadura, rindo-
se com to particular estudo, que mostrava dois nicos dentes que lhe restavam.

Augusto olhou fixamente para ela e conheceu que na verdade se havia adiantado
muito. D. Violante era horrivelmente horrenda, e com sessenta anos de idade
apresentava um caro capaz de desmamar a mais emperreada criana.

A conversao continuou por uma boa hora; o tdio do estudante chegou a ponto de
faz-lo arrepender-se de ter vindo ilha de... Trs vezes tentou levantar-se, mas D.
Violante sempre tinha novas coisas a dizer. Falou-lhe sobre a sua mocidade... seus
pais, seus amores, seu tempo, seu finado marido, sua esterilidade, seus rendimentos,
seu papagaio e at suas galinhas. Ah!... falou mais que um deputado da oposio,
quando se discute o voto de graas. Finalmente parou um instante, talvez para
respirar, comear novo ataque de maada. Augusto quis aproveitar-se da
intermitncia: estava desesperado e pela quarta vez ergueu-se.

Com licena de V. S.

Nada! disse a velha, detendo-o e apertando-lhe a mo, eu ainda tenho muito que
dizer-lhe.

Muito que dizer?... balbuciou o estudante automaticamente, deixando-se cair sobre


a cadeira, como fulminado por um raio.

O senhor est incomodado?... perguntou D. Violante, com toda a ingenuidade.

Eu... eu estou s ordens de V. S.

Ah! v-se que a sua delicadeza iguala sua bondade, continuou ela com um acento
meio aucarado e terno.

Oh, castigo de meus pecados!... pensou Augusto consigo; querem ver que a velha
est namorada de mim?!! e recuou sua cadeira meio palmo para longe dela.

No fuja... prosseguiu D. Violante, arrastando por sua vez a cadeira at encost-la


do estudante, no fuja... eu quero dizer-lhe coisas que no preciso que os outros
ouam.

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E ento? pensou de novo Augusto, fiz ou no uma galante conquista?... E suava


suores frios.

O senhor est no quinto ano de Medicina?...

Sim, minha senhora.

J cura?

No, minha senhora.

Pois eu desejava referir-lhe certos incmodos que sofro, para que o senhor me
dissesse que molstia padeo e que tratamento me convm.

Mas... minha senhora... eu ainda no sou mdico e s no caso de urgente


necessidade me atreveria...

Eu tenho inteira confiana no senhor; me parece que o nico capaz de acertar


com a minha enfermidade.

Mas ali est um estudante do sexto ano...

Eu quero o senhor mesmo.

Pois, minha senhora, eu estou pronto para ouvi-la: porm julgo que o tempo e o
lugar so poucos oportunos.

Nada... h de ser agora mesmo.

Ah!... A boa da velha falou e tornou a falar. Eram duas horas da tarde e ela ainda dava
conta de todos os seus costumes, de sua vida inteira; enfim, foi uma relao de
comemorativos como nunca mais ouvir o nosso estudante. s vezes Augusto olhava
para seus companheiros e os via alegremente praticando com as belas senhoras que
abrilhantavam a sala, enquanto ele se via obrigado a ouvir a mais insuportvel de
todas as histrias. Daqui e de certos fenmenos que acusava a macista, nasceu-lhe o
desejo de tomar uma vinganazinha. Firme neste propsito, esperou com pacincia
que D. Violante fizesse ponto final bem determinado a esmag-la com o peso do seu
diagnstico e ainda mais com o tratamento que tencionava prescrever-lhe.

s duas horas e meia a oradora terminou o seu discurso, dizendo:

Agora quero que, com toda a sinceridade, me diga se conhece a minha enfermidade
e o que devo fazer.

Ento V. S. d-me licena para falar com toda a sinceridade?

Eu o exijo.

Pois, minha senhora, atendendo tudo quanto ouvi e principalmente a estes ltimos
incmodos, que to a mido sofre, e de que mais se queixa, como tonteiras, dores no

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ventre, calafrios, certas dificuldades, esse peso dos lombos, etc., concluo e todo o
mundo mdico concluir comigo, que V. S. padece de...

Diga... no tenha medo.

Hemorridas

D. Violante fez-se vermelha como um pimento, horrvel como a mais horrvel das
frias, encarou o estudante com despeito, e, fixando nele seus tristssimos olhos furta-
cores, perguntou:

O que foi que disse, senhor?...

Hemorridas, minha senhora.

Ela soltou uma risada sarcstica.

V. S. quer que lhe prescreva o tratamento conveniente?

Menino, respondeu com mau humor, tome o meu conselho: outro ofcio; o senhor
no nasceu para mdico.

Sinto ter desmerecido o agrado de V. S. por to insignificante motivo. Rogo-lhe que


me desculpe, mas eu julguei dever dizer o que entendia.

Isto dizendo, o estudante ergueu-se; a velha j no fez o menor movimento para o


demorar, e vendo-o deix-la, disse em tom proftico:

Este no nasceu para Medicina!

Mas Augusto, afastando-se de D. Violante, dava graas ao poder do seu diagnstico e


augurava muito bem de seu futuro mdico, pela grande vitria que acabava de
alcanar.

Agora, sim, disse ele com os seus botes, vou recuperar o tempo perdido. E
procurava uma cadeira, cuja vizinhana lhe conviesse.

A digna hspede compreendeu perfeitamente os desejos do estudante, pois,


mostrando-lhe um lugar junto de sua neta, disse:

Aquela menina lhe poder divertir alguns instantes.

Mas, minha av, exclamou a menina com prontido, at o dia de hoje ainda no me
supus boneca.

Menina!...

Contudo, eu serei bem feliz se puder fazer com que o senhor... senhor...

Augusto, minha senhora.

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... o Sr. Augusto passe junto a mim momentos to agradveis, como lhe foram as
horas que gozou ao p da Sra. D. Violante.

Augusto gostou da ironia, e j se dispunha a travar conversao com a menina


travessa, quando Fabrcio se chegou a eles e disse a Augusto:

Tu me deves dar uma palavra.

Creio que no preciso que seja imediatamente.

Se a Sra. D. Carolina o permitisse, eu estimaria falar-te j. Por mim no seja...


disse a menina erguendo-se.

No, minha senhora, eu o ouvirei mais tarde, acudiu Augusto, querendo ret-la.

Nada... no quero que o Sr. Fabrcio me olhe com maus olhos... Alm de que, eu
devo ir apressar o jantar, pois leu no seu rosto que a conversao que teve com a Sra.
D. Violante, quando mais no desse, ao menos produziu-lhe muito apetite... mesmo
um apetite de... de...

Acabe.

De estudante.

E mal o disse, a travessa moreninha correu para fora da sala.

Falta de Condescendncia

Fabrcio acaba de cometer um grave erro e que para ele ser de ms conseqncias.
Quem pede e quer ser servido, deve medir bem o tempo, o lugar e as circunstncias, e
Fabrcio no soube conhecer que o tempo, o lugar e as circunstncias lhe eram
completamente desfavorveis. Vai exigir que Augusto o ajude a forjar cruel cilada
contra uma jovem de dezessete anos, cujo nico delito ter sabido amar o ingrato
com exagerado extremo. Ora, para conseguir semelhante torpeza, preciso seria que
Fabrcio aproveitasse um momento de loucura, um desses instantes de capricho e de
delrio em que Augusto pensasse que ferir a fibra mais sensvel e vibrante do corao
da mulher, a fibra do amor, no um crime, no pelo menos louca e repreensvel
leviandade; apenas perdovel e interessante divertimento de rapazes; e nessa hora
no podia Augusto raciocinar to indignamente. Ainda quando no houvesse nele
muita generosidade, estava para desarm-lo o poder indizvel da inocncia, o poderoso
magnetismo de vinte olhos belos como o planeta do dia, a influncia cativadora da
formosura em boto, de beleza virgem ainda, de uma anjo, enfim, porque smbolo
de um anjo a virgindade de uma jovem bela.

Mas Fabrcio olvidou tudo, e mal, sem dvida, ter de sair de seu empenho com tantas
contrariedades; o tempo no lhe propcio, porque Augusto comea a sentir todos os
sintomas de apetite devorador. Ora, um rapaz, e principalmente um estudante com

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fome, se aborrece de tudo, principalmente do que lhe cheira a maada. O lugar no


menos lhe era desfavorvel, porque, diante de um ranchinho de belas moas, quem
poder tramar contra o sossego delas?... Ento Augusto, dos tais que por semelhante
povo so como formiga por acar, macaco por banana, criana por campainha... e ele
tem razo! Por ltimo, as circunstncias tambm contrariavam Fabrcio, pois a Sra. D.
Violante havia tido o poder de esgotar toda a elstica pacincia do pobre estudante,
que no acharia nem mais uma s dose homeoptica desse to necessrio confortativo
para despender com o novo macista.

Fabrcio tomou, pois, o brao de Augusto e ambos saram da sala: este com vivos
sinais de impacincia, e o primeiro com ares de quem ia tratar importante negcio.

A inocente D. Joaninha os acompanhou com os olhos e riu-se brandamente,


encontrando os de Fabrcio, que teve ainda bastante audcia para fingir um sorriso de
gratido.

Eles se dirigiram ao gabinete do lado direito da sala, o qual fora destinado para os
homens; e entrando, fechou Fabrcio a porta sobre si, para se achar em toda a
liberdade. Enfim, estavam ss. Voltados um para o outro, guardaram alguns
momentos de silncio. Foi Augusto quem teve de romp-lo.

Ento, ficamos a jogar o siso?

Espero a tua resposta, disse Fabrcio.

Ainda me no perguntaste nada, respondeu o outro.

A minha carta?...

Eu a li, sim... tive a pacincia de l-la toda.

E ento?...

Ento o qu, homem?...

A resposta?...

Aquilo no tem resposta.

Ora, deixa-te disso; vamos mangar com a moa.

Tu ests doido, Fabrcio?

Por tua culpa, Augusto.

Pois ento cuidas que o amor de uma senhora deve ser peteca com que se divirtam
dois estudantes?...

Quem que te fala em peteca?... Pelo contrrio, o que eu quero desgrudar-me do


fatal contrabando.

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No; a pesar teu, deves respeitar e cultivar nobre sentimento que te liga a D.
Joaninha. Que se diria do teu procedimento, se depois de trazeres uma moa toda
cheia de amor e f na tua constncia, por espao de trs meses, a desprezasses sem a
menor aparncia de razo, sem a mais pequena desculpa?...

Ento tu, com o teu sistema de...

Eu desengano: previno a todas que minhas paixes tm apenas horas de vida, e tu,
como os outros, juras amor eterno.

Estou desconhecendo-te, Augusto. Sempre te achei com juzo e bom conceito e


agora temo muito que estejas com princpios de alienao mental. Explica-me, por
quem s, que sbito acesso de moralidade esse que tanto te perturba.

Isso, Fabrcio, chama-se inspirao de bons costumes.

Bravo! bravo! foi muito bem respondido, mas, palavra de honra, que tenho d te ti!
Vejo que em matria da natureza de que tratamos ests to atrasado como eu em
fazer sonetos. Apesar de todo o teu romantismo ou, talvez, principalmente por causa
dele, no vs o que se passa a duas polegadas do nariz. Pois meu amigo, quero te
dizer: a teoria do amor do nosso tempo aplaude e aconselha o meu procedimento; tu
vers que eu estou na regra, porque as moas tm ultimamente tomado por mote de
todos os seus apaixonados extremos ternos afetos e gratos requebros, estes trs
infinitos de verbos: - iscar, pescar e casar. Ora, bem vs que, para contrabalanar to
parlamentares e viciosas disposies, ns, os rapazes, no podamos deixar de
inscrever por divisa em nossos escudos os infinitos destes trs outros verbos: fingir, rir
e fugir. Portanto, segue-se que estou encadernado nos axiomas da cincia.

Com efeito!... No te supunha to adiantado!

Pois que dvida? Para viver-se vida boa e livre preciso andar com o olho aberto e
p ligeiro. Ento as tais sujeitinhas que, com a facilidade e indstria com que a aranha
prende a mosca na teia, so capazes de tecer de repente, com os olhares, sorrisos,
palavrinhas doces, suspiros a tempo, medeixes aproximando-se, zelos afetados e
arrufos com sal e pimenta, uma armadilha to emaranhada que, se o papagaio tolo e
no voa logo, mete por fora o p no lao e adeus minhas encomendas, fica de gaiola
para todo o resto de seus dias... E, portanto, meu Augusto, deixa-te de inspidos
escrpulos e ajuda-me a sair dos apuros em que me vejo.

Torno a dizer-te que ests doido, Fabrcio, pois que me acreditas capaz de servir de
instrumento para um enredo... uma verdadeira traio. Ento, que pensas?... Eu
reqestaria D. Joaninha, no assim?... Tu a deixavas, fingindo cimes, e depois
quem me livraria dos apertos em que necessariamente tinha de ficar?...

Ora, isso no te custava cinco minutos de trabalho. Tu... inconstante por ndole e
por sistema.

Fabrcio, deixa-te de asneiras; j que te meteste nisso, avante! Alm de que, D.


Joaninha um peixo.

Oh! oh! oh!... uma desenxabida...

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Que blasfmia!

Alm disso impossvel... no posso suportar o peso: escrever quatro cartas por
semana... Isto s! o talento que preciso para inventar asneiras e mentiras dezesseis
vezes por ms! e depois, o Tobias...

Puxa-lhe as orelhas.

Como?... se ele a cria de D. Joaninha, o alfenim da casa, o S. Benedito da


famlia!...

No sei, meu amigo, arranja-te como puderes.

Lembra-te que foste a causa principal de tudo isso.

Quem, eu?... eu apenas te disse que no sabias o gosto que tinha o amor
moderna.

Pois bem, sa do meu elemento, fui experimentar a paixo romntica... a a tens!...


a tal paixozinha me esgotou j pacincia, juzo e dinheiro. No a quero mais.

Tu sempre foste um papa-empadas.

Sim, e h dois meses que no sei o que o cheiro delas. Anda, meu Augustozinho,
ajuda-me!

No posso e no devo.

V l o que dizes!

Tenho dito.

Augusto!

Agora digo mais que no quero.

Olha que te hs de arrepender!

Esta melhor!... pretendes meter-me medo?...

Eu sou capaz de vingar-me.

Desafio-te a isso.

Desacredito-te na opinio das moas.

um meio de tornar-me objeto de suas atenes. Peo-te que o faas.

Descubro e analiso o teu sistema de iludir a todas.

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Tornar-me-s interessante a seus olhos.

Direi que s um bandoleiro.

Melhor, elas faro por tornar-me constante.

Mostrarei que a tua moral a respeito de amor a pior possvel.

timo!... elas se esforaro por faz-la boa.

Hei de, nestes dois dias, atrapalhar-te continuamente.

Bravo!... no contava divertir-me tanto!

Ento tu teimas no teu propsito?...

Pois, se precisamente agora que estou vendo os bons resultados que ele me
promete!

Portanto, estes dois dias, guerra!

Bravssimo, meu Fabrcio; guerra!

Antecipo-te que meu primeiro ataque ter lugar durante o jantar.

Oh! por milhares de razes, tomara eu que chegasse a hora dele!...

Augusto, at o jantar!

Fabrcio, at o jantar!

Neste momento Filipe abriu a porta do gabinete e, dirigindo-se aos dois, disse:

Vamos jantar.

Jantar Conversado

Ao escutar-se aquele aviso animador que, repetido pela boca de Filipe, tinha chegado
at ao gabinete onde conversavam Augusto e Fabrcio, raios de alegria brilharam em
todos os semblantes. Cada cavalheiro deu o brao a uma senhora e, par a par, se
dirigiram para a sala de jantar. Eram, entre senhoras e homens, vinte e seis pessoas.

Coube a Augusto a glria de ficar entre D. Quinquina, que lhe dera a honra de aceitar
seu brao direito, e uma jovem de quinze anos, cuja cintura se podia abarcar
completamente com as mos. Um velho alemo ficava esquerda dela e, sem
vaidade, podia Augusto afirmar que D. Clementina prestava mais ateno a ele que

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aos jagodes, que, tambm, a falar a verdade, por seu turno mais se importava com o
copo do que com a moa.

D. Quinquina (como a chamam suas amigas) conversa sofrvel e sentimentalmente:


meiga, terna, pudibunda, e mostra ser muito modesta. Seu moral belo e lnguido
como seu rosto; um apurado observador, por mais que contra ela se dispusesse, no
exitaria de classific-la entre as sonsas. D. Clementina pertencia, decididamente, a
outro gnero: o que ela lhe esto dizendo dois olhos vivos e perspicazes e um sorriso
que lhe est to assduo nos lbios, como o copo de vinho nos do alemo. D.
Clementina um epigrama interminvel; no poupa a melhor de suas camaradas; sua
vivacidade e esprito se empregam sempre em descobrir e patentear nas outras as
melhores brechas, para abat-las na opinio dos homens com quem pratica.

Durante as primeiras cobertas ela dissertou maravilhosamente acerca de suas


companheiras. Maliciosa e picante, lanou sobre elas o ridculo, que manejava, e os
sorrisos de Augusto, que com destreza desafiava. As nicas que lhe haviam escapado
eram D. Quinquina, provavelmente por ficar-lhe muito vizinha, e a irm de Filipe, que
estava defronte ou, como moda dizer - vis--vis.

Augusto quis provocar os tiros de D. Clementina contra aquela menina impertinente


que to pouco lhe agradava.

E que pensa V. S. desta jovem senhora que est defronte de ns? perguntou ele
com voz baixa.

Quem?... a Moreninha?... respondeu ela no mesmo tom.

Falo da irm de Filipe, minha senhora.

Sim... todas ns gostamos de cham-la Moreninha. Essa...

Acabe D. Clementina, disse a irm de Filipe, que, fingindo antes no prestar ateno
ao que conversavam os dois, acabava de fixar de repente na terrvel cronista dois
olhares penetrantes e irresistveis.

Parecia que uma luta interessante ia ter lugar; as duas adversrias mostravam-se
ambas fortes e decididas, porm D. Clementina para logo recuou; e, como querendo
no passar por vencida, sorriu-se maliciosamente e, apontando para a Moreninha,
disse, afetando um acento gracejador:

Ela travessa como o beija-flor, inocente como uma boneca, faceira como o pavo,
e curiosa como... uma mulher.

Sim, tornou-lhe D. Carolina. Preciso que os ouvidos estejam bem abertos e a


ateno bem apurada, quando se est defronte de uma moa como D. Clementina,
que sempre tem coisas to engraadas e to inocentes para dizer!... Oh! minha
camarada, juro-lhe que ningum lhe iguala na habilidade de compor um mapa!

Mas... D. Carolina... voc deu o cavaco?...

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Oh! no, no... continuou a menina, com picante ironia; porm, fato que nenhuma
de ns gosta de ser ofuscada com o esplendor de outra. J basta de brilhar, D.
Clementina; o Sr. Augusto deve estar to enfeitiado com o seu esprito e talento, que
decerto no poder toda esta tarde e noite olhar para ns outras, sem compaixo ou
desgosto; portanto, j basta... se no por si, ao menos por ns.

A cronista fez-se cor de ncar e a sua adversria, imitando-a na malcia do sorriso e no


acento gracejador, prosseguiu ainda:

Mas ningum conclua daqui que, por ofuscada, perco eu o amor que tinha ao astro
que me ofuscou. Bela rosa do jardim! teus espinhos feriram a borboleta, mas nem por
isso deixars de ser beijada por ela!...

E assim dizendo, a Moreninha estendeu e apinhou os dedos de sua mo direita, fez


estalar um beijo no centro do belo grupo que eles formaram e, enfim, executou com o
brao um movimento, como se atirasse o beijo sobre D. Clementina.

Oh! disse Augusto consigo mesmo: a tal menina travessa no to tola como me
pareceu ainda h pouco. E desde ento comeou o nosso estudante a demorar seus
olhares naquele rosto que, com tanta injustia, tachara de irregular e feio. Prevenido
contra D. Carolina, por hav-la surpreendido fazendo-lhe uma careta, o tal Sr.
Augusto, com toda a empfia de um semidoutor, decidiu magistralmente que a moa
tinha todos os defeitos possveis. Coitadinho... espichou-se to completamente, que
agora mesmo j est pensando com os seus botes: ela no ser bonita!... porm
feia... isso demais!

Chegou muito tarde ilha... balbuciou D. Quinquina, como quem desejava travar
conversao com Augusto.

Pensa deveras isso, minha senhora?!... respondeu este, pregando nela um olhar de
quem est pedindo um sim.

Penso... disse a moa enrubescendo.

Pois precisamente agora que eu reconheo ter chegado muito tarde ou, pelo
contrrio, talvez cedo demais.

Cedo demais?...

Certamente... no se chegar sempre cedo demais onde se corre algum risco?

Aqui, portanto...

Neste lugar, portanto, continuou o estudante, voltando os olhos por todas as


senhoras, e apontando depois para D. Quinquina, e aqui principalmente, floresce e
brilha o prazer, mas perde-se tambm a liberdade de um mancebo!

Os dois foram interrompidos para corresponder a uma longa e interminvel coleo de


brindes que o alemo principiou a desenrolar, e com tanta freqncia e to pouca
fertilidade que s a Sra. D. Ana teve, por sua sade, de v-lo beber seis vezes.

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Enfim, cedeu um pouco a tormenta, e D. Quinquina, que havia gostado do que lhe
dissera o estudante, continuou:

No quis vir com seus colegas?

Eu gosto de andar s, minha senhora.

Sempre m e triste a solido.

Mas s vezes tambm a sociedade se torna insuportvel... por exemplo, depois de


amanh...

Depois de amanh? repetiu ela, sorrindo-se; depois de amanh o qu?

Minha senhora, ouvidos que escutaram acordes, sons de harpa sonora, vibrada por
ligeira mo de formosa donzela, doem-se de ouvir o toque inqualificvel da viola
desafinada da rude saloia.

Eu no o compreendo bem...

Quem respirou o ar embalsamado dos jardins, o aroma das rosas, os eflvios da


anglica, se incomoda, se exaspera ao respirar logo depois a atmosfera grave e
carregada de miasmas de um hospital.

Ainda o no entendi.

Pois juro, minha senhora, que desta vez me h de compreender perfeitamente. Digo
que, vendo eu hoje dois olhos que por sua cor e brilho se assemelham a dois belos
astros de luz, cintilando em cus do mais puro azul; que, escutando uma voz to doce
como sero as melodias dos anjos; que, enfim, respirando junto de algum, cujo bafo
um perfume de delcias, depois de amanh preferirei no ver, no ouvir e no cheirar
coisa alguma, a ver os olhos pardos e escovados ali do meu amigo Leopoldo, a ouvir a
voz de taboca rachada do meu colega Filipe e a respirar a fumaa dos charutos de meu
companheiro Fabrcio.

Ah!... exclamou outra vez inesperadamente D. Carolina, eu creio que D. Quinquina


ter finalmente compreendido o que o Sr. Augusto tanto se empenha em lhe explicar.

Minha prima, atreveu-se a dizer a ingnua, modesta, medrosa e muito sonsa D.


Quinquina; minha prima, voc o teria compreendido no primeiro instante, no
assim?...

Certamente, respondeu a mocinha, sem perturbar-se; o Sr. Augusto, alm de falar


com habilidade e fogo, ps em ao trs sentidos; o que poderia tambm suceder era
que, como algumas costumam fazer, eu fingisse no compreend-lo logo, para dar
lugar a mais vivas finezas, at que ele, de fatigado, dissesse tudo, sem figuras e flores
de eloqncia... Ora isso quase que aconteceu, porque os olhos, os ouvidos e o nariz
do Sr. Augusto ho de estar certamente cansados de to excessivo trabalho!...

Minha senhora!...

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Por desdita dele no houve ocasio de pr em campo um outro sentido; o gosto


ficou em inao bem contra sua vontade, no assim, Sr. Augusto?...

Minha prima, todos olham para ns...

A respeito de tato, no direi palavra, continuou a terrvel Moreninha; porque, se as


mos do Sr. Augusto conservaram-se em justa posio, quem sabe os transes por que
passariam os ps de minha prima?... Os Srs. esto juntinhos, que com facilidade e
sem risco se podem tocar por baixo da mesa.

Menina! exclamou a Sra. D. Ana, com acento de repreenso.

Minha senhora, consinta que ela continue a gracejar, disse Augusto, meio aturdido.
Alm de me dar a honra de tomar-me por objeto de seus gracejos, d-me tambm o
prazer de apreciar e admirar seu esprito e agudeza.

Agradecida! muito agradecida! tornou o diabinho da menina, rindo-se com a melhor


vontade. Eu c no custo tanto a compreend-lo como minha prima; j sei o que
querem de mim os seus elogios... estou comprada, no falo mais.

Uma risada geral aplaudiu as ltimas palavras de D. Carolina; no h nada mais


natural; ela era neta da dona da casa, e, alm de ser moa, rica.

Comeava ento a servir-se a sobremesa.

E eu, apesar de amigo e colega de Augusto, disse por fim Fabrcio, endireitando-se,
no posso deixar de lastimar a Sra. D. Joaquina, pela triste conquista que acaba de
fazer.

Augusto conheceu que lhe era dado o sinal de combate. Fabrcio queria tomar vingana
de sua nenhuma condescendncia, e, pois, preparou-se para sustentar a luta com todo
o esforo. E vendo que todos tinham os olhos nele, como que esperando uma
resposta, no hesitou:

Obrigado, disse; nem eu mesmo posso de mim formar outro conceito. Devo,
todavia, declarar que, se me fosse dado conhecer a ditosa mortal que conseguiu
ganhar os pensamentos e o corao do meu colega, certo que lhe eu daria meus
parabns em prosa e verso, porque Fabrcio , sem contradio, a mais alegre e
aprecivel conquista!

A ironia o feriu. A interessante Moreninha lanou sobre Augusto um olhar de aprovao


e sorriu-se brandamente; gostou de o ver manejar a sua arma favorita. Sem se
explicar o porqu, tambm o nosso estudante teve em muita conta aquele sorriso da
menina travessa. Fabrcio continuou:

Venha embora o ridculo, que nem por isso poder-se- negar que para o nosso
Augusto no houve, no h, nem pode haver amor que dure mais de trs dias.

Todas as senhoras olharam para o ru daquele horrendo crime de lesa-formosura.


Augusto respondeu:

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E o que h a de mais engraado que Fabrcio tem culpa disso, porque, enfim,
manda o meu destino que eu sempre tenha andado, ande, e haja de andar em
companhia dele, que, com a maior crueldade do mundo, tira-me todos os lances, antes
de trs dias de amor.

Novo olhar, novo sorriso de aprovao de D. Carolina, novo prazer de Augusto por
merec-los.

Fabrcio torceu-se sobre a cadeira e prosseguiu:

Nada de fugir da questo. Poder-se-ia julgar fraqueza querer de algum modo ocultar
que, tanto em prtica como em teoria, o meu colega e se preza de ser o prottipo da
inconstncia.

Eis o que ele no pode negar, acudiram Leopoldo e Filipe, rindo-se.

E para que negar, se j o nosso colega afirmou que eu me prezava de ter essa
qualidade?...

Misericrdia! exclamou uma das moas.

possvel?!... perguntou a av de Filipe, com seriedade.

absolutamente verdade, respondeu o estudante.

Lanou depois um olhar ao derredor da mesa e todas as senhoras lhe voltaram o rosto.
D. Quinquina tinha nos lbios um triste sorriso. A Moreninha olhou-o com espanto,
durante um curto momento, mas logo depois soltou uma sofrvel risada e pareceu
ocupar-se exclusivamente de uma fatia de pudim.

Reinou silncio por alguns instantes: Fabrcio parecia vitorioso; Augusto estava como
em isolamento, as senhoras olhavam para ele com receio, mostravam temer encontrar
seus olhos; dir-se-ia que receavam que de uma troca de olhares nascesse para logo o
sentimento que as devesse tornar desgraadas. Desde as fatais palavras de Fabrcio,
Augusto era naquela mesa o que costumava ser um leproso na Idade Mdia: - o
homem perigoso, cujo contato podia fazer a desgraa de outro.

Fabrcio compreendeu em quo triste situao estava o seu adversrio, e,


inexperiente, se havia deix-lo debatendo-se em sua m posio, quis ainda mais
pior-la, e foi, talvez, arranc-lo dela. Fabrcio, pois, fala; as senhoras embebem nele
seus olhos e o aplaudem, enquanto Augusto, servindo-se de um prato de grosso
melado, afeta prestar pouca ateno ao seu acusador.

Sim, minhas senhoras, um jovem inconstante, acessvel a toda as belezas,


repudiando-as ao mesmo tempo para correr atrs de outra, que ser logo deixada pela
vista de uma nova, como se ele fosse a inrcia da matria, que conserva uma
impresso, mas que no a guarda seno o tempo que gasto para um novo agente
modific-la!

Muito bem! muito bem! disseram algumas vozes.

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Seu corao ptrica abbada de teatro, que no entende o dizer de Auber, quando
solua flauta ternos sons de msico discurso, pois aquela muda superfcie reflete a
todos e a todos esquece com estpida indiferena!...

Bravo!... Fabrcio est hoje romntico! exclamou Leopoldo, apontando


maliciosamente para uma garrafa que se achava defronte do orador, e quase de todo
esgotada.

Apoiadssimo!... murmurou Augusto, apontando tambm para a garrafa.

Mas ele dever viver de lgrimas, suspiros e nsias de condenado... concluiu


Fabrcio.

Bravo!... muito bem!... bravo!...

Peo a palavra para responder! exclamou Augusto.

Tem a palavra, mas nada de maada!

Duas palavras, minhas senhoras, s duas palavras.

Sim, defenda-se, defenda-se.

Defender-me?... certo que o no farei; poderia, ao contrrio, acusar, mas tambm


no quero; julgo apenas oportuno dar algumas explicaes. Minhas senhoras, debaixo
de certo ponto de vista o meu colega Fabrcio disse a verdade, porque eu sou, com
efeito, o mais inconstante dos homens em negcio de amor.

Ainda repete?!

Mas tambm quem me conhece bastante conclui que, por fim de contas, no h
amante algum mais firme do que eu.

O senhor est compondo enigmas.

No o interrompam, deixem-no apresentar o seu programa amoroso.

Sim, minhas senhoras, continuou Augusto; vamos ao desenvolvimento da primeira


proposio.

Ouam! ouam!

A minha inconstncia natural, justa e, sem dvida, estimvel. Eu vejo uma


senhora bela, amo-a no porque ela senhora... mas porque bela; logo, eu amo a
beleza. Ora, este atributo no foi exclusivamente dado a uma s senhora, e quando o
encontro em outra, fora injustia que eu desprezasse nesta aquilo mesmo que tanto
amei na primeira.

Bravo!... viva o raciocnio!

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Mais ainda. Todo o mundo sabe que no h quem nasa perfeito. Suponhamos que
eu estou na agradvel companhia de trs jovens; todas so lindas; mas a primeira
vence a segunda na delicadeza do talhe, esta supera aquela na ternura do olhar e na
graa dos sorrisos, e a terceira, enfim, ganha as duas na sublime harmonia de umas
bastas madeixas negras, coroando um rosto romanticamente plido; ora, bem se v
que seria cometer a mais detestvel injustia se eu, por amar a delicadeza do talhe da
primeira, me esquecesse das ternuras dos olhares e da graa dos sorrisos da segunda,
assim como das bastas madeixas negras e do rosto romanticamente plido da ltima.

Muito bem, Augusto, exclamou Filipe. Estou achando um no sei qu to


aproveitvel no teu sistema, que me vejo em termos de segui-lo.

Eis aqui, pois, por que sou inconstante, minhas senhoras; o respeito que tributo
ao merecimento de todas, talvez o excesso a que levo as consideraes que julgo
devidas ao sexo amvel, que me faz ser volvel. Agora eu entro na segunda parte da
minha explicao.

Ateno!... ele vai provar que constante!...

Antes que ningum, minhas senhoras, eu repreendi o meu corao pela sua
volubilidade; mas vendo que era vo trabalho querer extinguir por tal meio uma
disposio que a natureza nele plantara, pretendi primeiro achar na mesma natureza
um corretivo que o fizesse; procurei uma jovem bem encantadora para me lanar em
cativeiro eterno, mas debalde o fiz, porque eu sou to sensvel ao poder da formosura,
que sempre me sucedia esquecer a bela de ontem pela que via hoje, a qual, pela
mesma razo, era esquecida depois. Quantas vezes, minhas senhoras, nos meus
passeios da tarde, eu olvidei o amor da manh desse mesmo dia por outro amor, que
se extinguiu no baile dessa mesma noite!...

exagerao! disse uma senhora.

exatamente assim, acudiu Fabrcio.

Que folha dalho!... exclamou D. Quinquina.

Ento, minhas senhoras, prosseguiu Augusto, eu entendi que devia recorrer a mim
prprio para tornar-me constante. Consegui-o. Sou firme amante de um objeto... mas
de um s objeto que no tem existncia real, que no vive.

Como isto!... ento a quem ama?

A sua sombra, como Narciso?...

A boneca que se v na vidraa do Desmarais?...

Ao cupido de Praxiteles, como Aqudias de Rodes?

Alguma esttua da Academia das Belas-Artes?...

Nada disso.

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Ento a quem?

A todas as senhoras, resumidas num s ente ideal. custa dos belos olhos de uma,
das lindas madeixas de outra, do colo de alabastro desta, do talhe elegante daquela,
eu formei o meu belo ideal, a quem tributo o amor mais constante. Reno o que de
melhor est repartido e fao mais ainda: aperfeio a minha obra todos os dias. Por
exemplo, retirando-me desta ilha, eu creio que vestirei o meu belo ideal de novas
formas!

Viva o cumprimento!...

Foi assim, minhas senhoras, que eu me pude tornar constante e, graas a meu
proveitoso sistema, posso amar a todas as senhoras a um tempo sem ser infiel a
nenhuma. Disse.

Muito bem!... muito bem!...

Augusto desempenhou-se.

O champagne estourava naquele momento. Leopoldo tomou a palavra pela ordem.

Eu vou, exclamou, propor um belo meio de terminar esta discusso, convidando a


todos os senhores para um brinde, no qual Augusto, por castigo de sua inconstncia,
nos no poder acompanhar. No novo que mancebos bebam, no meio dos prazeres
de um festim, um copo de vinho depois de pronunciar o nome daquela que dama de
seus pensamentos: aqui no estamos s mancebos e, pois, no faremos tanto;
pronunciaremos, contudo, a inicial do primeiro nome.

Sim! sim! disse Filipe, Augusto no beber conosco...

No, maninho, acudiu a interessante Moreninha, ele h de beber tambm.

Ah, minha senhora! no beber um copo de champagne no est a dvida; a


dificuldade toda poder, entre tantos nomes, escolher o mais amado. Acode-me tal
nmero dos que tm tocado o superlativo do amor...

M... disse Leopoldo, esvaziando seu copo.

C... pronunciou Filipe, olhando para D. Clementina.

J... balbuciou Fabrcio, exasperado com um acesso de tosse que atacara Augusto.

Os outros mancebos pronunciaram suas letras; s o inconstante faltava.

Eis! nimo, Sr. Augusto, disse D. Carolina.

Mas que letra, minha senhora?... se eles me dessem licena, eu faria o enorme
sacrifcio de reduzir as que me lembram ao diminuto nmero de vinte e trs.

Nada! nada! nesta sade no entra o nmero plural.

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Pois bem, Sr. Augusto, continuou a menina, uma coleo no deixa de ser singular;
beba o seu copo de champagne ao alfabeto inteiro!

Sim, minha senhora, ao alfabeto inteiro!

Meia hora depois levantaram-se da mesa. Leopoldo aproximou-se de Augusto.

Ento que dizes, Augusto?...

Que passaremos a mais agradvel noite.

E quem ganhar a aposta?

Eu.

De quais destas meninas ests mais apaixonado,...

Estou na minha regra, mas hoje tenho-me apaixonado s de trs, principalmente.

E o que pensas da irm de Filipe?

A melhor resposta que te posso dar, ... no sei... porque, ao meio-dia, a julgava
travessa, importuna e feia, mas era-me completamente indiferente...

uma hora?...

Eu a supus estouvada e desagradvel.

s duas horas?...

M, e desejava v-la longe de mim.

Durante o jantar?...

Fui achando-lhe algum esprito e acusei-me por hav-la julgado feia.

E agora?

Parece que me sinto muito inclinado a declar-la engraada e bonitinha.

E daqui a pouco?

Eu te direi...

Augusto com seus Amores

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Poucos momentos depois da cena antecedente, a sala de jantar ficou entregue


unicamente ao insacivel Keblerc, que entendeu, no sabemos se mal ou bem, que era
muito mais proveitoso ficar fazendo honras a meia dzia de garrafas de belo vinho do
que acompanhar as moas, que se foram deslizar pelo jardim. Outro tanto no fizeram
os rapazes, que de perto as acompanharam, assim como pais, maridos e irmos, todos
animados e cheios de prazer e harmonia, dispostos a acabar o dia e entrar pela noite
com gosto.

Mas dissemos que no sabamos se Keblerc havia feito bem ou mal em no imitar os
outros. Sem dvida j fomos condenados por homem de mau gosto, cumpre-nos dar
algumas razes. Entendemos, c para ns, que por diversos caminhos vo, tanto o
alemo como os rapazes, a um mesmo fim. Em resultado, esgotadas as garrafas e
terminado o passeio, haver mona, no s na sala do jantar, mas tambm no jardim;
a diferena que uma ser mona de vinho e a outra de amor. Esta ltima costuma
sempre ser mais perigosa. Pela nossa parte confessamos que no h cachaa que
embebede mais depressa do que uma que se bebe nos olhos travessos de certas
pessoas.

Passeava-se. Cada cavalheiro dava o brao a uma senhora, e, divagando-se assim pelo
jardim, o dicionrio das flores era lembrado a todo o momento. Menina havia que,
apenas algum lhe dizia, apontando para a flor:

Accia!

Sonhei com voc! respondia logo.

Amor-perfeito!

Existo para ti s! tornava imediatamente.

E o mesmo fazia a respeito de todas as flores que lhe mostravam. Era uma doutora de
borla e capelo em todas as cincias amatrias; e esta menina era, nem mais nem
menos, aquela lnguida e sonsinha D. Quinquina. Fiai-vos nas sonsas!

Um moo e uma moa, porm, andavam, como se costuma dizer, solteiros; cem vezes
dela se aproximava o sujeito, mas a bela, quando mais perto o via, saltava, corria,
voava como um beija-flor, como uma abelha ou, melhor, como uma doudinha. Eram
eles D. Carolina e Augusto.

Augusto passeava s, contra a vontade; D. Carolina, por assim o querer.

Augusto viu de repente todos os braos engajados. Duas senhoras, a quem se dirigiu,
fingiram no ouvi-lo, ou se desculparam. O inconstante no lhes fazia conta, ou, antes,
queriam, tornando-se difceis, v-lo reqestando-as; porque, desde o programa de
Augusto, cada uma delas entendeu l consigo que seria grande glria para qualquer, o
prender com inquebrveis cadeias aquele capoeira do amor, e que o melhor meio de o
conseguir era fingir desprez-lo e mostrar no fazer conta com ele. Exatamente
intentavam bat-lo por meio dessa ttica poderosa, com que quase sempre se triunfa
da mulher, isto , pouco a pouco.

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D. Carolina, pelo contrrio, havia rejeitado dez braos. Queria passear s. Um brao
era uma priso e a engraada Moreninha gosta, sobretudo, da liberdade. Ela quer
correr, saltar e entender com as outras; agora adiante de todos, e daqui a pouco ser a
ltima no passeio: viva, com seus olhos sempre brilhantes, gil, com seu pezinho
sempre pronto para a carreira; inocente para no se envergonhar de suas travessuras
e criada com mimo demais para prestar ateno aos conselhos de seu irmo, ela est
em toda a parte, v, observa tudo e de tudo tira partido para rir-se: em contnua
hostilidade com todas aquelas que passeavam com moos, de cada vista dolhos, de
cada suspiro, de cada palavra, de cada ao que percebia tirava motivo para seus
epigramas; e, inimigo invencvel, porque no tinha travo por onde fosse atacado, era
por isso temido e acariciado. Deixemo-la, pois, correr e saltar, aparecer e desaparecer
ao mesmo tempo; nem nossa pena dado o poder acompanh-la, que ela to
rpida como o pensamento.

Finalmente, o pobre Augusto encontrou uma senhora que teve piedade dele. Esto
afastados do resto da companhia; conversa. Vamos ouvi-los:

Com efeito, disse a Sra. D. Ana, devo confessar que me espantei ouvindo-o
sustentar com to vivo fogo a inconstncia no amor.

Mas, minha senhora, no sei por que se quer espantar!... uma opinio.

Um erro, senhor!... ou, melhor ainda, um sistema perigoso e capaz de produzir


grandes males.

Eis o que tambm me espanta!

No senhor, nada h aqui que exagerado seja; rogo-lhe que por um instante pense
comigo: se o seu sistema bom, deve ser seguido por todos; e se assim acontecesse,
onde iramos assentar o sossego das famlias, a paz dos esposos, se lhes faltava a sua
base - a constncia?...

Augusto guardou silncio e ela continuou:

Eu devo crer que o Sr. Augusto pensa de maneira absolutamente diversa daquela
pela qual se explicou; consinta que lhe diga: no seu pretendido sistema, o que h
muita velhacaria; finge no se curvar por muito tempo diante de beleza alguma, para
plantar no amor-prprio das moas o desejo de triunfar de sua inconstncia.

No, minha senhora, o nico partido que eu procuro e tenho conseguido tirar o
sossego que h algum tempo gozo.

Como?

uma histria muito longa, mas que eu resumirei em poucas palavras. Com efeito,
no sou tal qual me pintei durante o jantar. No tenho a louca mania de amar um belo
ideal, como pretendi fazer crer; porm, o certo que eu sou e quero ser inconstante
com todas e conservar-me firme no amor de uma s.

Ento o senhor j ama?

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Julgo que sim.

A uma moa?

Pois ento a quem?

Sem dvida bela!...

Creio que deve ser.

Pois o senhor no sabe?...

Juro que no.

O seu semblante?

No me lembro dele.

Mora na Corte?...

Ignoro-o.

V-a muitas vezes?

Nunca.

Como se chama?...

Desejo muito sab-lo.

Que mistrio!...

Eu devo mostrar-me grato bondade com que tenho sido tratado, satisfazendo a
curiosidade que vejo muito avivada no seu rosto; e pois, a senhora vai ouvir o que
ainda no ouviu nenhum dos meus amigos, o que eu no lhes diria, porque eles
provavelmente rir-se-iam de mim. Se deseja saber o mais interessante episdio da
minha vida, entremos nesta gruta, onde praticaremos livres de testemunhas e mais
em liberdade.

Eles entraram.

Era uma gruta pouco espaosa e cavada na base de um rochedo que dominava o mar.
Entrava-se por uma abertura alta e larga, como qualquer porta ordinria. Ao lado
direito havia um banco de relva, em que poderiam sentar-se a gosto trs pessoas; no
fundo via-se uma pequena bacia de pedra, onde caa, gota a gota, lmpida e fresca
gua que do alto do rochedo se destilava; preso por uma corrente bacia de pedra
estava um copo de prata, para servir a quem quisesse provar da boa gua do rochedo.

Foi este lugar escolhido por Augusto para fazer suas revelaes digna hspeda.

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O estudante, depois de certificar-se de que toda a companhia estava longe, veio


sentar-se junto da Sra. D. Ana, no banco de relva, e comeou a histria dos seus
amores.

Os Dois Breves, Branco e Verde

Negcios importantes, minha senhora, tinham obrigado meu pai a deixar sua fazenda
e a vir passar alguns meses na Corte; eu o acompanhei, assim como toda a nossa
famlia. Isto foi h sete anos, e nessa poca houve um dia... mas que importa o dia?...
eu o poderia dizer j; o dia, o lugar, a hora, tudo est presente minha alma, como se
fora sucedido ontem o acontecimento que vou ter a honra de relatar; uma loucura a
minha mania... embora... Foi, pois, h sete anos, e tinha eu ento treze de idade que,
brincando em uma das belas praias do Rio de Janeiro, vi uma menina que no poderia
ter ainda oito.

Figure-se a mais bonita criana do mundo, com um vivo, agradvel e alegre


semblante, com cabelos negros e anelados voando ao derredor de seu pescoo, com o
fogo do cu nos olhos, com o sorrir dos anjos nos lbios, com a graa divina em toda
ela, e far-se- ainda uma idia incompleta dessa menina.

Ela estava borda do mar e seu rosto voltado para ele; aproximei-me devagarinho.
Uma criana viva e espirituosa, quando est quieta, porque imagina novas
travessuras ou combina os meios para executar alguma a que se pe obstculos; eu
sabia isto por experincia prpria, e cheguei-me, pois, para saber em que pensava a
menina; a pequena distncia dela parei, porque j tinha adivinhado seu pensamento.

Na praia estava deposta uma concha, mas to perto do mar, que quem a quisesse
tomar e no fosse ligeiro e experiente, se expunha a ser apanhado pelas ondas, que
rebentavam com fora, ento.

Eu vi a travessa menina hesitar longo tempo entre o desejo de possuir a concha e o


receio de ser molhada pelas vagas; depois pareceu haver tomado uma resoluo: o
capricho de criana tinha vencido. Com suas lindas mozinhas arregaou o vestido at
aos joelhos, e quando a onda recuou, ela fez um movimento, mas ficou ainda no
mesmo lugar, inclinada para diante e na ponta dos ps; segunda, terceira, quarta,
quinta onda, e sempre a mesma cena de ataque e receio do inimigo. Finalmente, ao
refluxo da sexta, ela precipitou-se sobre a concha, mas a areia escorregou debaixo de
seus ps; e a interessante menina caiu na praia, sem risco e com graa; erguendo-se
logo e espantada ao ver perto de si a nova onda, que dessa vez vinha mansa e fraca
como respeitosa, correu para trs e sem pensar atirou-se nos meus braos,
exclamando:

Ah!... eu ia morrer afogada!...

Depois, vendo-se com o vestido cheio de areia, comeou a rir-se muito, sacudindo-o e
dizendo ao mesmo tempo:

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Eu ca! eu ca!...

E como se no bastasse esta passagem rpida do susto para o prazer, ela olhou de
novo para o mar, e tornando-se levemente melanclica, balbuciou com voz pesarosa,
apontando para a concha.

Mas... a minha concha!...

Ouvindo a sua voz harmoniosa e vibrante, eu no quis saber de fluxos nem refluxos de
ondas; corri para elas com entusiasmo e, radiante de prazer e felicidade, apresentei-
me linda menina, embora um pouco molhado mas trazendo a concha desejada.

Este acontecimento fez-nos logo camaradas. Corremos a brincar juntos com toda essa
confiana infantil que s pode nascer da inocncia, e que ainda em parte se dava em
mim, posto que j a esse tempo fosse eu um pouco velhaquete e sonso, como um
estudante de latim que era, e que por tal j procurava minhas blasfmias no
dicionrio.

sempre digno de observar-se esta tendncia que tm as calas para o vestido...


Desde a mais nova idade e no mais inocente brinquedo aparece o tal mtuo pendor
dos sexos... e de mistura umas vergonhas muito engraadas...

Eu c sempre fui assim; quando brincava o tempo-ser, por exemplo, sempre preferia
esconder-me atrs das portas com a menos bonita de minhas primas, do que com o
mais formoso de meus amigos da infncia.

Mas, como ia dizendo, ns brincamos juntos, corramos e caamos na areia, e depois


ramos ambos de ns mesmos. Tnhamos esquecido todo o mundo, e pensvamos
somente em nos divertir, como os melhores amigos.

Depois de uma agradvel hora passada em mil diversas travessuras, que nossa
imaginao e inconstncia de meninos modificava e inventava a cada momento, a
minha interessante camarada voltou-se de repente para mim, e perguntou:

Sou bonita, ou feia?...

Eu quis responder-lhe mil coisas... corei... e finalmente murmurei tremendo:

To bonita!...

Pois ento, tornou-me ela, quando formos grandes, havemos de nos casar, sim?

Oh!... pois bem!...

Havemos, continuou o lindo anjinho de sete anos, eu o quero... Olhe, o meu primo
Juca me queria tambm, mas ainda ontem me quebrou a minha mais bonita boneca...
Ora, o marido no deve quebrar as bonecas de sua mulher!... Eu quero, pois, me casar
com o senhor, que h de apanhar bonitas conchinhas para mim... Alm disso ele no
tem como o senhor os cabelos louros nem a cor rosada...

Porm, eu gosto mais dos cabelos pretos...

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Melhor!... melhor!... exclamou a menina, saltando de prazer. Olhe: os meus so


pretos!

E nisto ela puxou com a sua pequena mozinha um de seus belos anis de madeixa,
para mostrar-mo, e largando-o depois, eu vi cair outra vez em seu pescoo, de novo
torcido como um caracol.

Ainda corremos mais e continuamos a brincar juntos; e, sem o pensar, ns nos


esquecemos de procurar saber os nossos verdadeiros nomes, porque nos bastavam
esses com que j nos tratvamos, de: meu marido, minha mulher!

A viveza, a graa e o esprito da encantadora menina tinham feito desaparecer meu


natural acanhamento, ns estvamos como dois antigos camaradas, quando fomos
interrompidos em nossas travessuras por um outro menino que para ns corria
chorando.

O que tem?... perguntamos ambos.

meu pai que morre! exclamou ele, apontando para uma velha casinha que
avistamos algumas braas distante de ns.

Ficamos um momento tristemente surpreendidos; depois, como dominados pelo


mesmo pensamento, ela e eu dissemos a um tempo:

Vamos l.

E corremos para a pequena casa.

Entramos. Era um quadro de dor e luto que tnhamos ido ver. Uma pobre velha e trs
meninos mal vestidos e magros cercavam o leito em que jazia moribundo um ancio
de cinqenta anos, pouco mais ou menos. Pelo que agora posso concluir, uma sncope
havia causado todo o movimento, pranto e desolao que observamos. Quando
chegamos ao p de seu leito, ele tornava a si.

Ainda no morri, balbuciou, olhando com ternura para seus filhos, e deixando cair
dos olhos grossas lgrimas. Depois, deparando conosco, continuou:

Quem so estes dois meninos?...

Ningum lhe respondeu, porque todos choravam, sem excetuar a minha bela
camarada e eu.

No chorem ao p de mim, exclamou o velho, sufocado em pranto, e escondendo o


rosto entre as mos, enquanto seus trs filhos e o quarto, que tnhamos h pouco
visto fora, se atiravam sobre ele, no excesso da maior, da mais nobre e da mais
sublime das dores.

A minha camarada dirigiu-se ento velha.

O que tem ento ele?... perguntou com viva demonstrao de interesse.

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, meus meninos, respondeu a aflita velha, ele sofre uma enfermidade cruel, mas
que poderia no ser mortal... porm pobre!... e morre mais depressa pelo pesar de
deixar seus filhos expostos fome!... morre de misria!... morre de fome!...

Fome! exclamamos com espanto; fome! pois tambm morre-se de fome?...

E instintivamente a minha interessante companheira tirou do bolso do seu avental uma


moeda de ouro e, dando-a velha, disse:

Foi meu padrinho que ma deu hoje de manh... eu no preciso dela... no tenho
fome.

E eu tirei de meu bolso uma nota, no me lembro de que valor e por minha vez a
entreguei, dizendo:

Foi minha me que ma deu e ela me d tambm um abrao, sempre que fao
esmola aos pobres.

No possvel descrever o que se passou ento naquela miservel choupana. Minha


linda mulher e eu tivemos de ser abraados mil vezes, de ver de joelhos a nossos ps
a velha e os meninos... O ancio forcejava por falar h muito tempo... Dava com as
mos, chamando-nos... Finalmente ns nos aproximamos dele, que nos apertou com
entusiasmo contra o corao.

Quem sois? pde, enfim, dizer; quem sois?

Duas crianas, foi a menina que respondeu.

Dois anjos, tornou o velho. E quem este menino?...

o meu camarada, disse ainda ela.

Vosso irmo?...

No senhor, meu... marido.

Marido?

Sim, eu quero que ele seja meu marido.

Deus realize vossos desejos!..

Acabando de pronunciar estas palavras, o ancio guardou silncio por alguns


instantes... bebeu com sofreguido um pcaro cheio dgua e, olhando de novo para
ns, e tendo no rosto um ar de inspirao e em suas palavras um acento proftico,
exclamou:

Seja dado ao homem agonizante lanar seus ltimos pensamentos do leito da


morte, alm dos anos, que j no sero para ele, e penetrar com seus olhares atravs
do vu do futuro!... Meus filhos! amai-vos, e amai-vos muito! A virtude se deve

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ajuntar, assim como o vcio se procura; sim, amai-vos. Eu no vos iludo... vejo l...
bem longe... a promessa realizada! So dois anjos que se unem... vede!... os meninos
que entraram na casa do miservel, que enxugaram o pranto e mataram a fome da
indigncia, so abenoados por Deus e unidos em nome dEle!... Meus filhos, eu vos
vejo casados l no futuro!...

Oh!... eis a outra vez o delrio!... disse a velha vendo a exaltao e o semblante
afogueado do enfermo.

No, minha me, continuou ele, no! no delrio... Pois o qu!... no pode o
Eterno abenoar a virtude pela minha boca?... meus meninos! Deus paga sempre a
esmola que se d ao pobre!... ainda uma vez... l no futuro... vs o sentireis.

Ns estvamos espantados; o rosto do ancio se havia tornado rubro, seus olhos


flamejantes... Seus lbios tremiam convulsivamente, sua mo rugosa tinha trs vezes
nos abenoado.

Escutando suas palavras, eu acreditei que estvamos ouvindo uma profecia


infalivelmente realizvel, pronunciada por um inspirado do Senhor.

No parou a a nossa admirao. O doente, cujas foras pareciam haver reaparecido


subitamente, apoiando-se sobre um dos cotovelos, abriu a gaveta de uma mesa, que
estava junto de seu leito, e tirando de uma pequena e antiga caixa dois breves, os deu
velha, dizendo:

Minha me, descosa esses dois breves.

A velha, obedecendo pontualmente, os descoseu com prontido. Os breves eram dois:


um verde e outro branco.

Depois o ancio, voltando-se para mim, disse:

Menino! que trazeis convosco que possais oferecer a esta menina?...

Eu corri com os olhos tudo que em mim havia e s achei, para entregar ao admirvel
homem que me falava, um lindo alfinete de camafeu, que meu pai me tinha dado para
trazer ao peito e, maquinalmente, pus-lhe nas mos o meu camafeu.

O velho quebrou o p do alfinete e dando-o a sua me, acrescentou:

Minha me, cosa dentro do breve branco este camafeu.

E voltando-se para minha bela camarada, continuou:

Menina! que trazeis convosco que possais oferecer a este menino?...

A menina, atilada e viva, como que j esperando tal pergunta, entregou-lhe um boto
de esmeralda que trazia em sua camisinha.

O velho o deu sua me, dizendo:

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Minha me, cosa esta esmeralda dentro do breve verde.

Quando as ordens do ancio foram completamente executadas, ele tomou os dois


breves e, dando-me o de cor branca, disse-me:

Tomais este breve, cuja cor exprime a candura da alma daquela menina. Ele contm
o vosso camafeu: se tendes bastante fora para ser constante e amar para sempre
aquele belo anjo, dai-lho, a fim de que ela o guarde com desvelo.

Eu mal compreendi o que o velho queria: ainda maquinalmente entreguei o breve


linda menina, que o prendeu no cordo de ouro que trazia ao pescoo.

Chegou a vez dela. O nosso homem deu-lhe o outro breve, dizendo:

Tomai este breve, cuja cor exprime as esperanas do corao daquele menino. Ele
contm a vossa esmeralda: se tendes bastante fora para ser constante e amar para
sempre aquele bom anjo, dai-lho, a fim de que ele o guarde com desvelo.

Minha bela mulher executou a insinuao do velho com prontido, e eu prendi o breve
ao meu pescoo com uma fita que me deram.

Quando tudo isto estava feito, o velho prosseguiu ainda:

Ide, meus meninos; crescei e sede felizes! vs olhastes para mim, pobre e
miservel, e Deus olhar para vs... Ah! recebei a bno de um moribundo! recebi-a
e sa para no v-lo expirar...

Isto dizendo, apertou nossas mos com fora, eu senti, ento, que o velho ardia; senti
que seu bafo era como vapor de gua fervendo, que sua mo era uma brasa que
queimava... Sinto ainda sobre meus dedos o calor abrasador dos seus e agora
compreendo que, com efeito, ele delirava quando assim praticou com duas crianas.

Enfim, ns deixamos aquela morada aflitos e admirados. Ss, ns pensamos no velho


e choramos juntos; depois, nas crianas, isto no merece reparo, nossa dor se
mitigou, para cuidarmos em brincar outra vez.

De repente, a menina olhou para mim e disse:

E quando minha me perguntar pela esmeralda?...

Eu cuidei que lhe respondia, e fiz-lhe igual pergunta:

E quando meu pai perguntar pelo meu camafeu?

Ficamos olhando um para o outro; passados alguns instantes, minha linda mulher, que
me parecera estar pensando, disse sorrindo-se:

Eu vou pregar uma mentira.

E qual?...

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Eu direi minha me que perdi a minha esmeralda na praia.

E eu responderei a meu pai que perdi o meu camafeu nas pedras.

Eles mandaro procurar, sem dvida...

E no o achando, esquecer-se-o disso.

E os breves?...

Ns os guardaremos?...

O velho disse que sim.

Para que ser isto?...

Diz que para nos casarmos quando formos grandes.

Pois ento ns os guardaremos.

Oh! eu o prometo.

Eu o juro.

Neste momento soou ave-maria.

To tarde! exclamou a menina... minha me ralhar comigo!

E, dizendo isto, correu, esquecendo-se at de despedir-se de mim. Esse fatal descuido


acabava de entristecer-me, quando ela, j de longe, voltou-se para onde eu estava e,
mostrando-me o breve branco, gritou:

Eu o guardarei!

Pela minha parte entendi dever dar-lhe igual resposta, e, pois, mostrei-lhe o meu
breve verde e gritei-lhe tambm:

Eu o guardarei!...

Aqui parou Augusto para respirar, to cansado estava com a longa narrao; porm,
ergueu-se logo, ouvindo rudo entrada da gruta.

Algum nos escuta! disse ele.

Foi talvez uma iluso! respondeu a digna hspeda.

No, minha senhora; eu ouvi distintamente a bulha que faz uma pessoa que corre,
tornou Augusto, dirigindo-se entrada da gruta e observando em derredor dela.

Ento?... perguntou a Sra. D. Ana.

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Enganei-me, na verdade.

Mas v alguma pessoa?...

Apenas l vejo sua bela neta, a Sra. D. Carolina, pensativa e recostada efgie da
Esperana.

Augusto Prosseguindo

A av de Filipe quis tomar, por sua vez, a palavra; porm, o estudante lhe fez ver que
ainda muito faltava para o fim de suas histrias, e voltando de novo ao seu lugar,
continuou:

O acontecimento que acabo de relatar, minha senhora, produziu vivssima


impresso no meu esprito; ajudado por minha memria de menino de treze anos,
apenas entrei em casa escrevi, palavra por palavra, quanto me havia acontecido. Isto
me tirou o trabalho de mentir, porque, adormecendo sobre o papel que acabava de
escrever, meu pai o leu sua vontade e soube o destino do camafeu, sem precisar que
eu lho dissesse. Ele ainda estava junto de mim quando despertei, exclamando: - o
meu breve!... o velho!... minha mulher!...

Anda, doidinho, disse-me meu pai com bondade; eu te perdo tuas novas loucuras,
em louvor da ao que praticaste, socorrendo um velho enfermo; agora, guarda, eu to
peo, e mesmo to mando; guarda melhor esse breve do que guardaste o camafeu.

E isto dizendo, deixou-me.

No se falou mais nesse acontecimento; soube que o velho morrera no dia seguinte e
que no momento da agonia abenoara de novo a minha camarada e a mim.

Meu pai fez todas as despesas do enterro do velho e socorreu sua desgraada famlia.

Eu nunca mais vi, nem soube notcia alguma de minha interessante camarada, mas
nem por isso a esqueci, minha senhora... porque, ou seja que meu corao a tivesse
amado deveras, ou que esse breve tivesse em si alguma coisa de encantador, o certo
que eu ainda hoje me lembro com saudade dessa criana to travessa, porm to
bela. Sem saber seu nome, pois nem lho perguntei, nem ela mo disse, quando quero
falar a seu respeito, digo: - minha mulher! Riem-se? no me importa: eu no posso
dizer de outro modo.

Sempre com sua imagem na minhalma, com seu engraado sorriso diante de meus
olhos, com suas sonoras palavras soando a meus ouvidos, passei cinco anos pensando
nela de dia, e com ela sonhando de noite; era uma loucura, mas que havia eu de
fazer?...Cheguei assim aos meus dezoito anos.

Eu j era, pois, mancebo. Meus pais nada poupavam para me educar


convenientemente: aprendia quanto me vinha cabea: diziam que minha voz era

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sonora, e por tal convidavam-me para cantar em elegantes sociedades; julgavam que
eu danava com graa e l ia eu para os bailes; finalmente, como cheguei a fazer
algumas quadras, pediam-me para recitar sonetos em dias de anos, e assim
introduziram-me em mil reunies, onde as belezas formigavam e os amores eram
dardejados por brilhantes olhos de todas as cores. Alm disto freqentava as casas de
meus companheiros de estudos e os ouvia contar proezas de paixes, triunfos e
derrotas amorosas. Meu amor-prprio se despertou; tive vontade de amar e ser
amado.

Julguei esta minha determinao ainda mais justa, pois tendo ido passear certas frias
na roa, e l falando mil vezes no meu breve e em minha mulher, ouvi a minha me
dizer uma vez, em que me julgava longe:

Temo que esse breve tire o juzo quele menino: talvez que nos seja preciso cas-lo
cedo.

Portanto, para no ouvir somente, mas tambm para contar alguma vitria de amor,
para no endoidecer por causa do breve e, finalmente, para no ser necessrio
minha me casar-me cedo, determinei-me a amar.

Esqueceu-se, por conseqncia, de sua mulher e do seu breve?! perguntou a Sra.


D. Ana, interrompendo Augusto.

Ao contrrio, minha senhora, tornou este; foi essa minha resoluo que me tornou
mais firme e mais amante de minha mulher.

No sei, continuou Augusto, que teve o amor comigo, para entender que todas as
moas deviam rir-se de mim e zombar de meus afetos! Pensa que brinco, minha
senhora?... pois foi isso mesmo o que me sucedeu no decurso de minhas paixes. Eu
resumo algumas.

A primeira moa que amei era uma bela moreninha, de dezesseis anos de idade. Fiz-
lhe a minha declarao na carta mais pattica que um pateta poderia conceber: no fim
de trs dias recebi uma resposta abrasadora e cheia de protestos de gratido e
ternura; meu corao se entusiasmou com isso... Na primeira reunio de estudantes
contei a minha vitria, li a minha carta e a resposta que havia recebido: fui vivamente
aplaudido; porm, oito dias depois, os mesmos estudantes quase que me quebraram a
cabea com cacholetas e gargalhadas, porque oito dias, bem contadinhos, depois
dessa resposta, a minha terna amada casou-se com um velho de sessenta anos. Jurei
no amar moa nenhuma que tivesse a cor morena.

Apaixonei-me logo e fui, desgraadamente, correspondido por uma interessante jovem


to coradinha, que parecia mesmo uma rosa francesa. Ns nos encontrvamos nas
noites dos sbados em certa casa, onde se dava todas as semanas uma partida; era a
mais agradvel sabatina que podia ter um estudante; porm, o meu novo amor
chegava a ser tocante demais: a minha querida levava o cime at um ponto que
atormentava prodigiosamente: se passava algum dia em que a no visse e lhe no
mandasse uma flor, aparecia-me depois chorosa e abatida; se na tal partida eu me
atrevia a danar com alguma outra moa bonita, era contar com um desmaio certo, e
desmaio de que no acordava sem que eu mesmo lhe chegasse ao nariz o seu vidrinho
de essncia de rosas; e tudo mais por este teor e forma. Este amor j estava um
pouco velho, certamente, tinha trs meses de idade. Um sbado mandei-lhe prevenir

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que faltaria partida; mas, tendo terminado cedo meus trabalhos, no pude resistir ao
desejo de v-la e fui reunio; eram onze horas da noite, quando entrei na sala,
procurei-a com os olhos e certo moo, com quem me dava, que me entendeu, apontou
para um gabinete vizinho. Voei para ele.

Ela estava sentada junto de um mancebo e com as costas voltadas para a porta:
tomavam sorvetes. Cheguei-me de manso: conversavam os dois, sem vergonha
nenhuma, em seus amores!... Fiquei espantado e tanto mais que, pelo que ouvi, eles
j se correspondiam h muito tempo; mas o meu espanto se tornou em fria quando
ouvi o machacaz falar no meu nome, fingindo-se zeloso, e receber em resposta as
seguintes palavras: - O Augustozinho?... Lamente-o antes, coitado! um pobre
menino com quem me divirto nas horas vagas!... Soltei um surdo gemido; a traidora
olhou para mim e, voltando-se depois para o seu querido, disse com o maior sangue-
frio: - Ora a tem! perdi por sua causa este divertimento.

Jurei no amar moa nenhuma de cor rosada. Sem emendar-me, ainda tomei-me cego
amante de uma jovem plida, e, como das outras vezes, fui correspondido com ardor;
mas deste tive eu provas de afeto mui srias. Antes de ver-me, ela amava um primo e
at escrevia-lhe a mido; eu exigi que a minha terceira amada continuasse a receber
cartas dele e que as respondesse; consentiu nisso, com a condio de lhe redigir eu as
respostas. Belo! disse comigo: vou tambm divertir-me por minha vez custa de um
amante infeliz!

E o negcio ficou assentado.

Infelizmente eu no conhecia o primo da minha amada, mas essa era a infelicidade


mais tolervel possvel.

Um dia tratamos de encontrar-nos em certa igreja, onde tinha de haver esplndida


festa; cheguei cedo, mas, logo depois da minha chegada, rebentou uma tempestade e
choveu prodigiosamente. Pouco durou o mau tempo, porm as ruas deveriam ter
ficado alagadas e a bela esperada no podia vir; apesar disso eu olhava a todos os
momentos para a porta e, coisa notvel, sempre encontrava os olhos de um outro
moo, que se dirigiam tambm para l; acabada a festa, ambos nos aproximamos.

Ns devemos ser amigos, disse ele.

Eu penso do mesmo modo, respondi.

E apertamos as mos.

Sou capaz de jurar que adivinho a razo por que o senhor olhava tanto para aquela
porta, continuou ele.

E eu tambm.

Convenho: espervamos ambos as nossas amadas e a chuva mangou conosco.

Exatamente.

Mas ns vamos, sem dvida, vingar-nos, indo agora v-las janela.

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Eu queria propor a mesma vingana.

Bravo!... iremos juntos... onde mora a sua?...

Na rua de...

Ainda melhor... a minha na mesma rua.

Samos da igreja, embraamo-nos e fomos. A minha amada morava perto, eu a avistei


debruada na janela, talvez me esperando, pois olhava para o lado donde eu vinha;
abri a boca para dizer ao meu novo amigo: aquela!... quando ele me pronunciou com
indizvel prazer - aquela!... Julgue, minha senhora, da minha exasperao! pela
terceira vez eu era a boneca de uma menina!...

No sei por que ainda tive nimo de tirar o meu chapu tal plida, que ao menos
dessa vez se fez cor-de-rosa, talvez por ver-me de brao com o meu novo amigo.

Passando a maldita casa, Jorge, que assim se chamava o moo, disse-me com fogo:

Aquela jovem adora-me!

Est certo disso, meu amigo?

Tenho provas.

Acredita muito nelas?

Tenho as mais fortes; por ltimo recebi ainda e de maior confiana... eu lhe conto.
Um estudante a reqestou e escreveu-lhe; ela mandou-me a carta, e eu respondi em
seu lugar. A correspondncia tem continuado por minha vontade e sou eu quem
sempre fao a norma das cartas que ela deve escrever; achar isto imprudncia, e eu
acho um belo divertimento.

Sim... um belo divertimento.

Mas que isso? est to plido!...

No coisa de cuidado... Eu... ora... o estudante...

por certo um famoso pateta...

No bom ir to longe...

No tem dvida... tolo rematado.

Fale-me a verdade: eu acho aquela moa com cara de ser sua prima.

Quem lhe disse?... , com efeito, minha prima!

Pois vamos minha casa.

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E a sua amada?...

No me fale mais nela.

Apenas chegamos minha casa, abri a minha gaveta, e tirando dela todas as cartas
que Jorge havia escrito sua prima, e que ela me tinha mandado, assim como as
normas que eu redigira para as que deveriam ser enviadas ao meu amigo, acrescentei:

Concordemos ambos que, se o estudante foi um famoso pateta e um tolo rematado,


no o foi menos o primo daquela senhora a quem cortejamos na rua de...

Jorge devorou todas as cartas e normas que lhe dei; depois desatou a rir e,
abraando-me, exclamou:

Concordemos tambm, caro estudante, que minha prima tem bastante habilidade
para se corresponder com meio mundo, sem se incomodar com o trabalho da redao
de suas cartas!...

O bom humor de Jorge tornou-me alegre. Jantamos juntos, rimo-nos todo o dia, e s
de noite se retirou.

Tratei de dormir, mas, antes de adormecer, falei ainda comigo mesmo: - juro que no
hei de amar moa nenhuma de cor plida.

Desde ento declarei guerra ao amor, minha senhora; tornei-me ao que era dantes,
isto , ocupei-me somente em me lembrar de minha mulher e em beijar o meu breve.

Mas eu andava triste e abatido e s vezes pensava assim: - ora pois, jurei no amar a
moa nenhuma que fosse morena, corada ou plida; estas so as cores; estes so os
tipos da beleza... e, portanto, minha mulher ter, a pesar meu, uma das tais cores;
logo no me caso com minha mulher e, em ltima concluso, serei celibatrio, vou
ser... frade... frade!...

Minha tristeza, meu abatimento deu nos olhos da digna, jovial e espirituosa esposa de
um de meus bons amigos. Ela me pediu que lhe confiasse as minhas penas e eu no
pude deixar de relatar estes trs fatos consorte de um caro amigo.

A nica consolao que tive foi v-la correr para o piano, e ouvi-la cantas as seguintes
e outras quadrinhas musicadas no gosto nacional:

Menina solteira
Que almeja casar,
No caia em amar
A homem algum;
Nem seja notvel
Por sua esquivana,
No tire a esperana
De amante nenhum.

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II

Meream-lhes todos
Olhares ardentes;
Suspiros ferventes
Bem pode soltar:
No negue a nenhum
Protestos de amor;
A qualquer que for
O pode jurar.

III

Os velhos no devem
Formar exceo,
Porquanto eles so
Um grande partido;
Que, em falta de moo
Que fortuna faa,
Nunca foi desgraa
Um velho marido.

IV

Cimes e zelos,
Amor e ternura,
No ser loucura
Fingida estudar;
Assim ganhar tudo
Moas se tem visto;
Serve muito isto
Antes de casar.

Contra os ardilosos
Oponha seu brio:
Tenha sangue-frio
Pra saber fugir;
Em todos os casos
Sempre deve estar
Pronta pra chorar,
Pronta pra rir.

VI

Pode bem a moa,


Assim praticando,
Dos homens zombando,

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A vida passar;
Mas, se aparecer
Algum toleiro,
Sem mais reflexo,
logo casar.

Ento o negcio assim, minha senhora? exclamei eu, ao v-la levantar-se do


piano.

Certamente, me respondeu ela; este, pouco mais ou menos, o brevirio por onde
reza a totalidade das moas.

Fico-lhe extremamente agradecido pelo desengano.

Estimo que lhe sirva de muito.

J serve, minha senhora; j tirei grande proveito dele.

E como?...

Escute: abatido e desesperado com os meus infortnios, eu tinha jurado no amar a


mais nenhuma moa que fosse morena, corada ou plida; estavam, pois, esgotados os
belos tipos... eu deveria morre celibatrio.

E agora?...

Agora?... graas ao seu lundu, juro que de hoje avante amarei a todas elas...
morenas, coradas, plidas, magras e gordas, cortess ou roceiras, feias ou bonitas...
tudo serve. E, com efeito, minha senhora, continuou Augusto, dirigindo-se Sra. D.
Ana, fiz-me absolutamente um ser novo, graas ao lundu; guardando e beijando com
desvelo o meu querido breve, que sempre comigo trago, eu conservo a lembrana
mais terna e constante de minha mulher: ela o amor de meu corao, enquanto
todas as outras so o divertimento dos meus olhos e o passatempo de minha vida. Eis,
finalmente, a histria de meus amores!... Tais foram as razes que me tornaram
borboleta de amor.

Terminando assim, Augusto ia respirar um instante, quando pela segunda vez lhe
pareceu ouvir rudo na porta da gruta.

Algum nos escuta, disse ele, como da outra vez.

talvez uma nova iluso... respondeu a digna hspeda.

No, minha senhora; eu ouvi distintamente a bulha de uma pessoa que corre,
tornou Augusto, dirigindo-se entrada da gruta e observando ao derredor dela.

Ento?... perguntou a Sra. D. Ana.

Enganei-me, na verdade.

Mas v algum?...

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Apenas l vejo a sua bela neta, a Sra. D. Carolina, que se precipita com a maior
graa do mundo sobre uma borboleta que lhe foge e que ela procura prender.

Uma borboleta...

A Sra. D. Ana com suas Histrias

Finalmente, o bom do estudante que, quando lhe dava para falar, era mais difuso que
alguns de nossos deputados novos na discusso do art. 1. dos oramentos, julgou
dever fazer pausa de suspenso; mas a Sra. D. Ana, que j tinha-o por vezes
interrompido fora de tempo e debalde, no quis tomar a palavra para responder, sem
segurar-se, dirigindo-lhe estas palavras pela ordem:

Ento concluiu, Sr. Augusto?...

Sim, minha senhora; e peo-lhe perdo por me haver tornado incmodo, pois fui,
sem dvida, to minucioso em minha narrao que eu mesmo tanto me fatiguei, que
vou beber uma gota dgua.

E isto dizendo, foi ao fundo da gruta, e enchendo o copo de prata na bacia de pedra, o
esgotou at ao fim; quando voltou os olhos, viu que a boa hspeda estava rindo-se
maliciosamente.

Sabe de que estou rindo?... disse ela.

Certamente que no o adivinho.

Pois estava neste momento lembrando-me de uma tradio muito antiga,


seguramente fabulosa, mas bem apropositada dessa fonte, e que tem muita relao
com a histria de seus amores e com o copo dgua que acaba de beber.

V. S. pe em tributo a minha curiosidade...

Eu o satisfao com todo o prazer.

A Sra. D. Ana principiou.

As Lgrimas de Amor

Eu lhe vou contar a histria das lgrimas de amor, tal qual a ouvi a minha av, que
em pequena a aprendeu de um velho gentio que nesta ilha habitava.

Era no tempo em que ainda os portugueses no haviam sido por uma tempestade
empurrados para a terra de Santa Cruz. Esta pequena ilha abundava de belas aves e
em derredor pescava-se excelente peixe. Uma jovem tamoia, cujo rosto moreno
parecia tostado pelo fogo em que ardia-lhe o corao, uma jovem tamoia linda e

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sensvel, tinha por habitao esta rude gruta, onde ainda ento no se via a fonte que
hoje vemos. Ora, ela, que at aos quinze anos era inocente como a flor, e por isso
alegre e folgazona como uma cabritinha nova, comeou a fazer-se tmida e depois
triste, como o gemido da rola; a causa estava no agradvel parecer de um mancebo da
sua tribo, que diariamente vinha caar ou pescar na ilha, e vinte vezes j o havia feito,
sem que uma s desse f dos olhares ardentes que lhe dardejava a moa. O nome
dele era Aoitin; o nome dela era A. A pobre A, que sempre o seguia, ora lhe apanhava
as aves que ele matava, ora lhe buscava as flechas disparadas, e nunca um s sinal de
reconhecimento obtinha; quando no fim de seus trabalhos, Aoitin ia adormecer na
gruta, ela entrava de manso e com um ramo de palmeira procurava, movendo o ar,
refrescar a fronte do guerreiro adormecido. Mas tantos extremos era to mal pagos,
que A, de cansada, procurou fugir do insensvel moo e fazer por esquec-lo: porm,
como era de esperar, nem fugiu-lhe, e nem o esqueceu.

Desde ento tomou outro partido: chorou. Ou porque sua dor era to grande que lhe
podia espremer o amor em lgrimas desde o corao at aos olhos, ou porque,
selvagem mesma, ela j tinha compreendido que a grande arma da mulher est no
pranto, A chorou.

E porque tambm nas lgrimas de amor h, como na saudade, uma doce amargura,
que veneno que no mata, por vir sempre temperado com o reativo da esperana, a
moa julgou dever separar da dor, que a fazia chorar amargores, a esperana que no
pranto lhe adicionava a doura, e, tendo de exprimir a doura, A cantou.

Seu canto era triste e selvagem, mas terno canto. Dizem que um velho frade
portugus, ouvindo-o por tradio depois de muitos anos, o traduziu para a nossa
lngua e fez dele uma balada, a qual minha neta canta.

Todos os dias, ao romper da aurora, a pobre A subia ao rochedo, que serve de teto a
esta gruta, e esperava a piroga de Aoitin. Mal a avistava ao longe, chorava e cantava
horas inteiras, sem descanso, at que se partia o brbaro que nunca dela dava f, nem
mesmo quando, dormindo na gruta, o canto soava sobre a sua cabea.

Mas A era to formosa e sua voz to sonora e terna, que o mesmo no pde vencer
do insensvel moo, pde do bruto rochedo; com efeito, seu canto havia amolecido a
rocha e suas lgrimas a traspassaram.

E o mancebo vinha sempre, e sempre ela cantava e chorava, e nunca ele a atendia.

Uma vez, e j ento o rochedo estava todo traspassado pelas lgrimas da virgem
selvagem, uma vez veio Aoitin e, como das outras, no olhou para A, nem lhe escutou
as sentidas cantigas; entregou-se a seus prazeres e, quando se sentiu fatigado, entrou
na gruta e adormeceu num leito de verde relva; mas, ao tempo que em mais sossego
dormia, duas gotas das lgrimas de amor, que tinham passado atravs do rochedo,
caram-lhe sobre as plpebras, que lhe cerravam os olhos. Aoitin despertou; e
tomando suas flechas, correu para o mar, mas, saltando dentro de sua piroga e
afastando-se da ilha, ele viu sobre o rochedo a jovem A e disse bem alto:

Linda moa!

No outro dia ele voltou e j, ento, olhou para a virgem selvagem, mas no ouviu
ainda o canto dela; depois de caar veio, como sempre, adormecer na gruta; e, dessa

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vez, a gota de lgrima lhe veio cair no ouvido; na volta no s admirou a beleza da
jovem, como, ouvindo a terna cantiga, disse bem alto:

Voz sonora!

Terceiro dia amanheceu e Aoitin viu e ouviu A; caou e cansou, veio repousar na
gruta, e dessa vez a gota de lgrima lhe caiu no lugar do corao e, quando voltava,
disse bem alto:

Sinto amar-te!

Ora, parece que nada mais faltava a A, e que a ela cumpria responder a este ltimo
grito de Aoitin, confessando tambm o seu amor to antigo; mas a natureza da mulher
a mesma, tanto na selvagem como na civilizada: a mulher deseja ser amada,
fingindo no amar; deseja ser senhora do mesmo de quem escrava: e pois A nada
respondeu; mas riu-se, suas lgrimas secaram; porm j a este tempo as muitas que
havia derramado tinham dado origem a esta fonte, que ainda hoje existe.

No dia seguinte veio Aoitin, e viu a sua amada, que j no cantava, nem chorava:
mesmo antes de chegar praia, foi clamando:

Sinto amar-te!

E A no respondeu e s sorriu-se.

Nada de caa... nada de pesca... j o insensvel era escravo e no vivia longe do


encanto que o prendia: correu, pois, para a gruta, deitou-se, mas no dormiu. Quem
ama no dorme; sentiu que em suas veias corria sangue ardente, que seu corao
estava em fogo: - era a febre do amor... Aoitin teve sede; a dois passos viu a fonte
que manava; correu aodado para ao p dela e, ajuntando as suas mos, foi bebendo
as lgrimas de amor. A cada trago que bebia, um raio de esperana lhe brilhava; e
quando a sede foi saciada, j estava feliz; a fonte era milagrosa.

As lgrimas de amor, que haviam tido o poder de tornar amante o insensvel mancebo,
no puderam esconder a sua origem e fizeram com que Aoitin conhecesse que era
amado.

Ento ele no mais buscou sua piroga. Saindo da gruta, fez um rodeio e foi, de manso,
trepando pelo rochedo, at chegar junto de A, que, com os olhos na praia do lado
oposto, esperava ver partir o seu amante e ouvir o seu belo grito:

Sinto amar-te!

Mas de repente ela estremeceu, porque uma mo estava sobre seu ombro: e quando
olhou viu Aoitin, que sorrindo-se lhe disse num tom seguro e terno:

Tu me amas!?

A no respondeu, mas tambm no fugiu dos braos de Aoitin, nem ficou devendo o
beijo que nesse instante lhe estalou na face.

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Desde ento foram felizes ambos na vida, e foi numa mesma hora que morreram
ambos.

A fonte nunca mais deixou de existir e h ainda quem acredite que por desconhecido
encanto conserva duas grandes virtudes...

Dizem, pois, que quem bebe desta gua no sai da nossa ilha sem amar algum dela e
volta, por fora, em demanda do objeto amado. E em segundo lugar, querem tambm
alguns que algumas gotas bastam para fazer a quem as bebe adivinhar os segredos de
amor.

Terminei aqui a minha histria, disse a Sra. D. Ana, respirando.

E eu sou capaz de jurar, disse Augusto, que pela terceira vez sinto rudo de algum
que se retira correndo.

Pois examine depressa.

Augusto correu porta e voltou logo depois.

E ento?... perguntou a Sra. D. Ana.

Ningum, respondeu o estudante.

E v algum no jardim?...

Apenas a Sra. D. Carolina, que vai apressadamente para o rochedo.

Sempre minha neta!...

E eu, minha senhora, tenho que pedir-lhe uma graa.

Diga.

Rogo-lhe que, por sua interveno, me facilite o prazer de ouvir sua linda neta
cantar a balada de A, que tanto me interessou com o seu amor.

Oh!... no carece pedir... no a ouve cantar... sobre o rochedo?... E a balada.

Ser possvel?!

Adivinhou o seu pensamento.

10

A Balada no Rochedo

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A hspeda e o estudante deixaram ento a gruta e, tomando campo no jardim para


vencer a altura do rochedo, viram a bela Moreninha em p e voltada para o mar, com
seus cabelos negros divididos em duas tranas que caam pelas espduas, e cantando
com terna voz o seguinte:

Eu tenho quinze anos


E sou morena e linda!
Mas amo e no me amam,
E tenho amor ainda,
E por to triste amar
Aqui venho chorar.

II

O riso de meus lbios


H muito que murchou;
Aquele que eu adoro
Ah! foi quem o matou:
Ao riso, que morreu,
O pranto sucedeu.

III

O fogo de meus olhos


De todo se acabou:
Aquele que eu adoro
Foi quem o apagou:
Onde houve fogo tanto
Agora corre o pranto.

IV

A face cor de jambo


Enfim se descorou;
Aquele que eu adoro
Ah! foi que a desbotou:
A face to rosada
De pranto est lavada!

O corao to puro
J sabe o que amor;
Aquele que eu adoro
Ah! s me d rigor:
O corao no entanto
Desfaz o amor em pranto.

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VI

Diurno aqui se mostra


Aquele que eu adoro;
E nunca ele me v,
E sempre o vejo e choro:
Por paga a tal paixo
S lgrimas me do!

VII

Aquele que eu adoro


qual rio que corre,
Sem ver a flor pendente
Que margem murcha e morre:
Eu sou a pobre flor
Que vou murchar de amor.

VIII

So horas de raiar
O sol dos olhos meus;
Mau sol! queima a florzinha
Que adora os raios seus:
Tempo do sol raiar
E tempo de chorar.

IX

L vem sua piroga


Cortando leve os mares:
L vem uma esperana,
Que sempre d pesares:
L vem o meu encanto,
Que sempre causa pranto.

Enfim abica praia;


Enfim salta apressado,
Garboso como o cervo
Que salta alto valado:
Quando h de ele c vir
S pra me ver sorrir?...

XI

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L corre em busca de aves


A selva que lhe cara,
Ligeiro como a seta
Que do arco seu dispara:
Quando h de ele correr
Somente pra me ver?

XII

L vem do feliz bosque


Cansado de caar;
Qual beija-flor, que cansa
De mil flores beijar:
Quando h de ele cansado
Descansar a meu lado?...

XIII

L entra para a gruta,


E cai na rude cama,
Qual flor de belas cores,
Que cai do p na grama:
Quando h de nesse leito
Dormir junto a meu peito?

XIV

L sbito desperta,
E na piroga embarca,
Qual sol que, se ocultando,
O fim do dia marca:
Quando hei de este sol ver
No mais desaparecer?

XV

L voa na piroga,
Que o rasto deixa aos mares,
Qual sonho que se esvai
E deixa aps pesares:
Quando h de ele c vir
Pra nunca mais fugir?...

XVI

brbaro! tu partes
E nem sequer me olhaste?

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Amor to delicado
Em outra j achaste?
brbaro! responde
Amor como este, aonde?

XVII

Somente pra teus beijos


Te guardo a boca pura;
Em que lbios tu podes
Achar maior doura?...
Meus lbios murchareis,
Seus beijos no tereis!

XVIII

Meu colo alevantado


No vale teus braos?...
Que colo h mais formoso,
Mais digno de teus braos?
Ingrato! morrerei...
E no te abraarei.

XIX

Meus seios entonados


No podem ter vala?
Desprezas as delcias
Que neles te oferecia?
Pois ho de os seios puros
Murcharem prematuros?

XX

No sabes que me chamam


A bela do deserto?...
Empurras para longe
O bem que te est perto!
S pagas com rigor
As lgrimas de amor?...

XXI

Ingrato! ingrato! foge...


E aqui no tornes mais:
Que, sempre que tornares,
Ters de ouvir meus ais:
E ouvir queixas de amor,

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E ver pranto de dor!...

XXII

E, se amanh vieres,
Em p na rocha dura
Starei cantando aos ares
A mal paga ternura...
Cantando me ouvirs.
Chorando me achars!...

11

Travessuras de D. Carolina

Mas ela no pra: o movimento a sua vida; esteve no jardim e em toda a parte;
cantou de sobre o rochedo e ei-la outra vez no jardim! Infatigvel, apenas suas faces
se coraram com o rubor da agitao. Travessa menina!... Porm, ela tempera todas as
travessuras com tanta viveza, graa e esprito, que menos valera se no fizera o que
faz. No h um s, entre todos, der cuja alma se no tenham esvado as idias
desfavorveis que, primeira vista, produziu o gnio inquieto de D. Carolina. O
mesmo Augusto no pde resistir vivacidade da menina. Encontrando Leopoldo,
disseram duas palavras sobre ela.

Ento, como a achas agora?... disse Leopoldo, apontando para a irm de Filipe.

Interessante, espirituosa e capaz de levar a glria ao mais destro casusta. Olha,


Fabrcio v-se doido com ela.

S isso?...

Acho-a bonita.

Nada mais?...

Tem voz muito agradvel.

tudo o que pensas?...

Tem a boca mais engraada que se pode imaginar.

S?...

Muito esbelta.

Que mais?

to ligeira como um juramento de mulher.

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Dize tudo de uma vez.

Pois que queres que eu diga?

Que a amas!... que ds o cavaco por ela.

Am-la? no faltava mais nada! amo-a como amo as outras... isso sim.

Pois meu amigo, todos ns estamos derrotados; o diabinho da menina nos tem
posto o corao em retalhos. Se, de novo, se fizer a sade que hoje fizemos, todos,
exceo de Filipe, pronunciaro a letra C...

Tambm Fabrcio?

Ora! esse est doente... perdido... doido, enfim!

E ela?

Zomba de todos ns; cada cumprimento que lhe endereamos paga ela com uma
resposta que no tem troco e que nos racha de meio a meio. Tu ainda no lhe disseste
nada?

Cousas vs... e palavras da tarifa.

E ela?

Palavras da tarifa... e cousas vs.

Pois opinio geral que ela te prefere a todos ns.

Tanto melhor para mim.

E pior para ela, mas... adeus! o meu lindo par se levanta do banco de relva em que
descansava; vou tomar-lhe o brao; tenho-me singularmente divertido: a bela senhora
filsofa!... faze idia! J leu Mary de Wollstonecraft e, como esta defende os direitos
das mulheres, agastou-se comigo, porque lhe pedi uma comenda para quando fosse
Ministra de Estado, e a patente de cirurgio do exrcito, no caso de chegar a ser
general; mas, enfim, fez as pazes, pois lhe prometi que, apenas me formasse,
trabalharia para encartar-me na Assemblia Provincial e l, em lugar das maadas de
pontes, estradas e canais, promoveria a discusso de uma mensagem ao governo-
geral, em prol dos tais direitos das mulheres: alm de que... Mas... tu bem vs que ela
me est chamando: adeus!... adeus!...

No entanto D. Carolina continuava a cativar todos os olhares e atenes; tinham


notado, verdade, que ela estivera alguns momentos recostada efgie da Esperana,
triste e pensativa. Fabrcio jurava mesmo que a vira enxugar uma lgrima, mas logo
depois desapareceu completamente a menor aparncia de tristeza, tornou a brilhar-lhe
o prazer em ebulio.

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Todos tinham tido seu quinho, maior ou menor, segundo os merecimentos de cada
um, nas graas maliciosas da menina. Ningum havia escapado: Fabrcio era a vtima
predileta, porque tambm foi ele o nico que se atreveu a travar luta com ela.

Finalmente D. Carolina acabava de entrar outra vez no jardim, depois de ter cantado
sua balada. De todos os lados soavam-lhe os parabns, mas ela escapou a eles,
correndo para junto de uma roseira toda coroada por suas belas e rubras flores.

Fabrcio, que ainda no estava suficientemente castigado e que, alm disto, comeava
a gostar seu tantum da Moreninha, se dirigiu com D. Joaninha para o lado em que ela
se achava.

decididamente o que eu pensava, disse Fabrcio, quando se viu ao p de D.


Carolina; e dirigindo-se a D. Joaninha: sim... sua bela prima ama as rosas,
exclusivamente.

Conforme as ocasies e circunstncias, respondeu a menina.

Poderia eu merecer a honra de uma explicao? perguntou Fabrcio.

Com toda a justia e, continuou D. Carolina rindo-se, tanto mais que foi a V. S. que
me dirigi. Eu queria dizer que, entre um beijo-de-frade ou um cravo-de-defunto e uma
rosa, no hesito em preferir a ltima.

Fabrcio fingiu no entender a aluso e continuou;

Todavia no sempre bem pensada semelhante preferncia; a rosa como a


beleza: encanta mais espinha; V. S. o sabe, no assim?

Perfeitamente, mas tambm no ignoro que a rosa s espinha quando se defende


de alguma mo impertinente que vem perturbar a paz de que goza; V. S. o sabe, no
assim?

Oh! ento a Sra. D. Carolina foi bem imprudente em quebrar o p dessa rosa com
que brinca, expondo assim seus delicados dedos; e bem cruel tambm em faz-la
murchar de inveja, tendo-a defronte de seu formoso semblante.

Pela minha vida, meu caro senhor! nunca vi pedir uma rosa com tanta graa: quer
servir-se dela?

Seria a mais apetecvel glria...

Pois aqui a tem... Querida prima, nada de cimes.

E Fabrcio, recebendo o belo presente, em vez de olhar para a mo que o dava,


atentava em xtase o rosto moreno e o sorrir malicioso de D. Carolina. Ao momento
de se encontrar a mo que dava e a que recebia, Fabrcio sentiu que lhe apertavam os
dedos; seu primeiro pensamento foi crer que era amado; mas logo se lhe apagou esse
raio de vaidade, pois que ele retirou vivamente a mo, exclamando involuntariamente:

Ai! feri-me!...

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Era que a travessa lhe havia apertado os dedos contra os espinhos da rosa. Mas a flor
tinha cado na relva: Fabrcio, j menos desconcertado, a levantou com presteza, e,
encarando a irm de Filipe, disse-lhe, em tom meio vingativo:

Foi um combate sanguinolento, ma ganhei o prmio da vitria.

Pois feriu-se?... perguntou D. Carolina, chegando-se com fingido cuidado para ele.

Nada foi, minha senhora: comprei uma rosa por algumas gotas de sangue... valeu a
pena.

Maldita rosa! exclamou a Moreninha, teatralmente... maldita rosa! eu te


amaldio!...

E dando um piparote na inocente flor, a desfolhou completamente; no ficou na mo


de Fabrcio mais que o verde clice. D. Carolina correu para junto de sua digna av; o
pobre estudante ficou desconcertado.

E esta! murmurou ele, enfim.

Foi muito bem feito! disse D. Joaninha, cheia de zelos e dando-lhe um belisco, que
o fez ir s nuvens.

Perdo, minha senhora... seja pelo amor de Deus! exclamou Fabrcio, que se via
batido por todos os lados.

No entanto comeava a declinar a tarde; uma voz reuniu todas as senhoras e senhores
em um s ponto: serviu-se o caf num belo caramancho; mas, como fosse ele pouco
espaoso para conter to numerosa sociedade, a s se abrigaram as senhoras,
enquanto os homens se conservavam na parte de fora.

Escravas decentemente vestidas ofereciam chvenas de caf fora do caramancho, e,


apesar disse, D. Carolina se dirigiu com uma para Fabrcio, que praticava com
Augusto.

Eu quero fazer as pazes, Sr. Fabrcio; vejo que deve estar muito agastado comigo e
venho trazer-lhe uma chvena de caf temperado pela minha mo.

Fabrcio recuou um passo e colocou-se ilharga de Augusto: ele desconfiava das


tenes da menina; sua primeira idia foi esta: o caf no tem acar.

Ento, comeou entre os dois um duelo de cerimnias, que durou alguns instantes;
finalmente, o homem teve de ceder mulher. Fabrcio ia receber a chvena, quando
esta estremeceu no pires... D. Carolina, temendo que sobre ela se entornasse o caf,
recuou um pouco. Fabrcio fez outro tanto: a chvena, inda mal tomada, tombou: o
caf derramou-se inopinadamente. Fabrcio recuou ainda mais com vivacidade, mas,
encontrando a raiz de um choro que sombreava o caramancho, perdeu o equilbrio e
caiu redondamente na relva.

Uma gargalhada geral aplaudiu o sucesso.

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Fabrcio espichou-se completamente! exclamou Filipe.

O pobre estudante ergueu-se com ligeireza, mas, na verdade, corrido do que acabava
de sobrevir-lhe: as risadas continuavam, as terrveis consolaes o atormentavam;
todas as senhoras tinham sado do caramancho e riam-se, por sua vez,
desapiedadamente. Fabrcio muito daria para ser livrar dos apuros em que se achava,
quando de repente soltou tambm a sua risada e exclamou:

Viva as calas de Augusto!

Todos olharam. Com efeito, Fabrcio tinha encontrado um companheiro na desgraa:


Augusto estava de calas brancas, e a maior poro de caf entornado havia cado
nelas.

Continuaram as risadas, redobraram os motejos. Duas eram as vtimas.

12

Meia Hora Embaixo da Cama

No tardou que Filipe, como bom amigo e hspede, viesse em auxlio de Augusto. Em
verdade que era impossvel passar o resto da tarde e a noite inteira com aquela cala,
manchada pelo caf; e, portanto, os dois estudantes voaram casa. Augusto,
entrando no gabinete destinado aos homens, ia tratar de despir-se, quando foi por
Filipe interrompido.

Augusto, uma idia feliz! vai vestir-te no gabinete das moas.

Mas que espcie de felicidade achas tu nisso?

Ora! pois tu deixas passar uma to bela ocasio de te mirares no mesmo espelho
em que elas se miram!... de te aproveitares das mil comodidades e das mil
superfluidades que formigam no toucador de uma moa?... Vai!... sou eu que to digo;
ali achars banhas e pomadas naturais de todos os pases; leos aromticos, essncias
de formosura e de todas as qualidades; guas cheirosas, ps vermelhos para as faces
e para os lbios, baeta fina para esfregar o rosto e enrubescer as plidas, escovas e
escovinhas, flores murchas e outras viosas.

Basta, basta; eu vou, mas lembra-te que s tu quem me fazes ir e que o meu
corao adivinha...

Anda, que o teu corao sempre foi um pedao dasno.

E, isto dizendo, Filipe empurrou Augusto para o gabinete das moas e se foi reunir ao
rancho delas.

Ai do pobre Augusto!... mal tinha acabado de tirar as calas e a camisa, que tambm
se achava manchada, sentiu rumor que faziam algumas pessoas que entravam na
sala.

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Augusto conheceu logo que eram moas, porque estes anjinhos, quando se juntam
fazem, conversando, matinada tal, que a um quarto de lgua se deixam adivinhar; se
sedio e mesmo inslito compar-las a um bando de lindas maitacas, no h remdio
seno dizer que muito se assemelham a uma orquestra de peritos instrumentais, na
hora da afinao.

Ora, o nosso estudante estava, por sua esdrxula figura, incapaz de aparecer a pessoa
alguma; em ceroulas e nu da cintura para cima, faria recuar de espanto, horror,
vergonha e no sei que mais, ao belo povinho que acabava de entrar em casa e que,
certamente, se assim o encontrasse, teria de cobrir o rosto com as mos; e, portanto,
o pobre rapaz seguiu o primeiro pensamento que lhe veio mente: ajuntou toda a sua
roupa, enrolou-a, e com ela embaixo do brao escondeu-se atrs de uma linda cama
que se achava no fundo do gabinete, cuidando que cedo se veria livre de to
intempestiva visita; mas, ainda outra vez, pobre estudante! teve logo de agachar-se e
espremer-se para baixo da cama, pois quatro moas entraram no quarto. E eram elas
D. Joaninha, D. Quinquina, D. Clementina e uma outra por nome Gabriela, muito
adocicada, muito espartilhada, muito estufada, e que seria tudo quanto tivesse
vontade de ser, menos o que mais acreditava que era, isto , bonita.

Depois que todas quatro se miraram, compuseram cabelos, enfeites e mil outros
objetos que estavam todos muito em ordem, mas que as mozinhas destas quatro
demoiselles no puderam resistir ao prazer, muito habitual nas moas, de desarranjar
para outra vez arranjar, foram por mal dos pecados de Augusto, sentar-se da maneira
seguinte: D. Clementina e D. Joaninha na cama, embaixo da qual estava ele; D.
Quinquina de um lado, em uma cadeira, e D. Gabriela exatamente defronte do
espelho, do qual no tirava os olhos, em outra cadeira que, apesar de ser de braos e
larga, pequena era para lhe caber sem incmodo toda a coleo de saias, saiotes,
vestidos de baixo e enorme variedade de enchimentos que lhe faziam de suplemento
natureza, que com D. Gabriela, segundo suas prprias camaradas, tinha sido um
pouco mesquinha a certos respeitos.

Depois de respirar um momento, as meninas, julgando-se ss, comearam a conversar


livremente, enquanto Augusto, com sua roupa embaixo do brao, coberto de teias de
aranha e suores frios, comprimia a respirao e conservava-se mudo e quedo,
medroso de que o mais pequeno rudo o pudesse descobrir; para meu mor infortnio,
a barra da cama era incompleta e havia seguramente dois palmos e meio de altura
descobertos, por onde, se alguma das moas olhasse, seria ele impreterivelmente
visto. A posio do estudante era penosa, certamente; por ltimo, saltou-lhe uma
pulga ponta do nariz, e por mais que o infeliz a soprasse, a teimosa continuou a
chuch-lo com a mais descarada impunidade.

Antes mil vezes cinco batinas seguidas, em tempo de barracas no Campo!... dizia
ele consigo.

Mas as moas falam j h cinco minutos; faamos por colher algumas belezas, o que
, na verdade, um pouco difcil, pois, segundo o antigo costume, falam todas quatro ao
mesmo tempo. Todavia, alguma coisa se aproveitar.

Que calor!... exclamou D. Gabriela, afetando no abanar de seu leque todo o donaire
de uma espanhola; oh! no parece que estamos no ms de julho; mas, por minha
vida, vale bem o incmodo que sofremos, o regalo que tm tido nossos olhos.

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Bravo, D. Gabriela!... ento seus olhos...

Tm visto muita coisa boa. Olhe, no por falar, mas, por exemplo, h objeto mais
interessante do que D. Lusa mostrar-se gorda, esbelta, bem feita?...

um saco!

E como feia!...

horrenda!

um bicho!

E no vimos a filha do capito com sua dentadura postia?... Agora no faz seno
rir!...

Coitadinha! aperta tanto os olhos!

Se ela pudesse arranjar tambm um postio para o queixo!

Ora, D. Clementina, no me obrigue a rir!...

D. Joaninha, voc reparou no vestido de chalim de D. Carlota?... Quanto a mim,


est absolutamente fora da moda.

Ainda que estivesse na moda, no h nada que nela assente bem.

Ora... um pau vestido!... tem uma testa maior que a rampa do Largo do Pao!...

Um nariz com tal cavalete, que parece o morro do Corcovado!...

E a boca?... ah! ah! ah!

Parece que anda sempre pedindo boquinhas.

E que lngua que ela tem!

uma vbora!

Eu no sei por que as outras no ho de ser como ns, que no dizemos mal de
nenhuma delas.

verdade, porque se eu quisesse falar...

Diga sempre, D. Quinquina.

No... no quero. Mas, passando a outra coisa... D. Josefina aplaude com prazer a
moda dos vestidos compridos!

Por qu?

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Ora... porque tem pernas de canio de sacristo.

Pernas finas tambm moda presentemente.

Deus me livre!... acudiu D. Clementina; pelo menos para mim nunca deve ser, pois
no posso emendar a natureza, que me deu pernas grossas.

No lhe fico atrs, juro-lhe eu! exclamou D. Quinquina.

Nem eu! Nem eu! disseram as outras duas.

Isso bom de se dizer, tornou a primeira; mas, felizmente, podemos tirar as


dvidas.

Como?

Facilmente: vamos medir nossas pernas.

Ouvindo tal proposio, o nosso estudante, apesar de se ver em apuros embaixo da


cama, arregalou os olhos de maneira que lhe pareciam querer saltar das rbitas,
porm, D. Gabriela, que no parecia estar muito consigo e que s por honra da firma
dissera o seu "nem eu!", veio deix-lo com gua na boca.

Havia de ser engraado, disse ela, arregaarmos aqui nossos vestidos!...

Que tinha isso?... acudiu D. Quinquina; no somos todas moas?... dir-se-ia que
no temos dormido juntas.

verdade, acrescentou D. Clementina e, alm de que, no se veria demais seno


quatro ou cinco saias por baixo do segundo vestido.

E talvez algum saiote... vamos a isto!

No... no... disse, por sua vez, D. Joaninha.

Pois por mim no era a dvida, tornou D. Clementina, com ar de triunfo,


recostando-se mole e voluptuosamente nas almofadas, e deixando escorregar de
propsito uma das pernas para fora do leito, at tocar com o p no cho, de modo que
ficou mostra at o joelho.

Quem me dera j casar... suspirou ela.

Pobre Augusto!... no te chamarei eu feliz!... ele v a um palmo dos seus olhos a


perna mais bem torneada que possvel imaginar!... atravs da finssima meia aprecia
uma mistura de cor de leite com a cor-de-rosa e, rematando este interessante painel
rseo, um pezinho que s se poderia medir a polegadas, apertado em um sapatinho de
cetim, e que estava mesmo pedindo um... dez... cem... mil beijos; mas, quem o
pensaria? no foram beijos o que desejou o estudante outorgar quele precioso
objeto; veio-lhe ao pensamento o prazer que sentiria dando-lhe uma dentada... Quase
que j se no podia suster... j estava de boca aberta e para saltar... Porm,

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lembrando-se da extica figura em que se via, meteu a roupa que tinha enrolada entre
os dentes e, apertando-os com fora, procurava iludir sua imaginao.

Quem me dera j casar!... repetiu D. Clementina.

Isto fcil, disse D. Gabriela; principalmente se devemos dar crdito aos que tanto
nos perseguem com finezas. Olhem, eu vejo-me doida!... mais de vinte me
atormentam! Querem saber o que me sucedeu ultimamente?... Eu confesso que me
correspondo com cinco... isto s para ver qual dos cinco quer casar primeiro; pois
bem, ontem, uma preta que vende empadas e que se encarrega das minhas cartas,
recebeu da minha mo duas...

Logo duas?...

Ora pois, apesar de todas as minhas explicaes, a maldita estava de mona. Mesmo
dizendo-lhe eu dez vezes: a de lacre azul do Sr. Joozinho e a de verde do Sr.
Juca, sabem o que fez?... Trocou as cartas!

E o resultado?...

Ei-lo aqui, respondeu D. Gabriela, tirando um papel do seio; ao vir embarcar, e


quando descia a escada, a tal preta, com a destreza precisa, entregou-me este escrito
do Sr. Joozinho: "Ingrata! Ainda tremem minhas mos, pegando no corpo de delito
da tua perfdia! Escreves a outro? Compareces por to horrvel crime perante o jri do
meu corao; e, bem que tenhas nesse tribunal a tua beleza por advogada, o meu
cime e justo ressentimento, que so os juzes, te condenam s perptuas gals do
desprezo; e s te poders livrar delas se apelares dessa sentena para o poder
moderador de minha cega paixo."

Bravo, D. Gabriela! o Sr. Joozinho sem dvida estudante de jurisprudncia?

No, doutor.

Bem mostra pelo bem que escreve.

Mas eu sou bem tola! conto tudo o que me sucede e ningum me confia nada!

Isso razovel, disse D. Clementina; ns devemos pagar com gratido a confiana


de D. Gabriela. Eu comeo declarando que estou comprometida com o Sr. Filipe a
deixar esta noite, embaixo da quarta roseira da rua do jardim, que vai direita ao
caramancho, um embrulhozinho com uma trana de meus cabelos.

Que asneira?... por que lhe no entrega ou no lho manda entregar?...

Ora... eu tenho muita vergonha... antes quero assim; at parece romntico.

So caprichos de namorados! falou D. Quinquina; havia tanto tempo para isso! mas,
enfim, de futilidades que amor se alimenta. Querem ver uma dessas? O meu
predileto est de luto e por isso exige que eu v festa de... com uma fita preta no
cabelo, em sinal de sentimento; exige ainda que eu no valse mais, que no tome
sorvetes, para no constipar, que no d dominus tecum a moo nenhum que espirrar

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ao p de mim, e que jamais me ria quando ele estiver srio; e a tudo isso julga ele ter
muito direito por ser tenente da Guarda Nacional! Pois, por isso mesmo, ando agora de
fita branca no cabelo, valso todas as vezes que posso, tomo sorvetes at no poder
mais, dou dominus tecum aos moos mesmo quando eles no espirram e no posso
ver o Sr. Tenente Gusmo srio sem soltar uma gargalhada.

Olhem l o diabinho da sonsa! murmurou consigo mesmo Augusto, embaixo da


cama.

E voc, mana, no diz nada?... perguntou ainda ela a D. Joaninha.

Eu?... o que hei de dizer? respondeu esta; digo que ainda no amo.

a nica que ama deveras! pensou o estudante, a quem j doam as cadeiras de


tanto agachar-se.

E o Sr. Fabrcio?... e o Sr. Fabrcio?... exclamaram as trs.

Pois bem, tornou D. Joaninha, o nico de quem gosto.

Mas que temos ns feito nesta ilha?... que triunfos havemos conseguido?... Vaidade
para o lado: moas bonitas, como somos, devemos ter conquistado alguns coraes!

Juro que estou completamente aturdida com os protestos de eterna paixo do Sr.
Leopoldo, disse D. Quinquina; mas uma verdadeira desgraa ser hoje moda ouvir
com pacincia quanta frivolidade vem cabea - no direi cabea, porque parece
que os tolos como que no a tm, porm, aos lbios de um desenxabido namorado. O
tal Sr. Leopoldo... no graa, eu ainda no vi estudante mais desestudvel!...

Voc, D. Joaninha, acudiu D. Clementina, tem-se regalado hoje com o incomparvel


Fabrcio. No lhe gabo o gosto... s as perninhas que ele tem!...

Ora, respondeu aquela; ainda no tive tempo de olhar para as pernas... mas
tambm voc parece que no se arrepia muito com a corcova do nariz de meu primo;
confessemos, minha amiga, todas ns gostamos de ser conquistadoras.

Pois confessemos... isso verdade.

Pela minha parte no digo nada, assobiou D. Gabriela mirando-se no espelho; mas
enfim... eu no sei se sou bonita, mas, onde quer que esteja, vejo-me sempre cercada
de adoradores; hoje, por exemplo, tenho-me visto doida... perseguiram-me
constantemente seis... era impossvel ter tempo de mangar com todos a preceito.

Mas, D. Gabriela, onde est o seu talento?...

Pois bem, que se ponha outra no meu lugar.

Alguns homens zombariam de doze de ns outras a um tempo... Houve j um que


no teve vergonha de escrever isto em um papel:

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Num dia, numa hora,


No mesmo lugar
Eu gosto de amar
Quarenta
Cinqenta
Sessenta:
Se mil forem belas,
Amo a todas elas.

Que pateta!...

Que tolo!...

Que vaidoso!

Essa opinio segue tambm o Augusto!

Oh!... e esse paspalho!...

Ei-las comigo... murmurou entre dentes o nosso estudante, estendendo o pescoo a


modo de cgado.

Como lhe fica mal aquela cabeleira!... assemelha-se muito a uma preguia.

Tem as pernas tortas.

Eu creio que ele corcunda.

No, aquilo magreza.

Forte impertinente! falando um Lucas...

H de ser interessante danando!

Vamos ns tom-lo nossa conta?

Vamos: pensemos nos meios de zombar dele cruelmente...

Pois pensemos...

Mas elas no tiveram tempo de pensar, porque, neste momento, ouviu-se um grito de
dor, ao qual seguiu-se viva agitao no interior daquela casa, onde inda h pouco s
se respirava prazer e delcias. As quatro moas levantaram-se espantadas.

Pareceu-me a voz de minha prima Carolina, exclamou D. Joaninha.

Coitada! que lhe sucederia?...

Vamos ver.

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As quatro moas correram precipitadamente para fora do quarto.

Augusto, que no estava menos assustado, saiu de seu esconderijo, vestiu-se


apressadamente e ia, por sua vez, deixar aquele lugar, em que se vira em tantos
apuros, quando deu com os olhos na carta do Sr. Joozinho, que, com a pressa e
agitao, havia D. Gabriela deixado cair.

O estudante apanhou e guardou aquele interessante papel, e com prontido e cuidado


pde, sem ser visto, escapar-se do gabinete.

Um instante depois foi cuidadoso procurar saber a causa do rumor que ouvira.

O grito de dor tinha sido, com efeito, soltado por D. Carolina.

13

Os Quatro em Conferncia

Ningum se arreceie pela nossa travessa. O grito de dor foi, na verdade, seu; mas, se
algum corre perigo, no certamente ela. O caso simples.

Morava com a Sra. D. Ana uma pobre mulher, por nome Paula, muito estimada de
todos, porque o era da despotazinha daquela ilha, de D. Carolina, a quem tinha servido
de ama. Os desvelos e incmodos que tivera na criao da menina lhe eram
sobejamente pagos pela gratido e ternura da moa.

Ora, todos se tinham ido para o jardim logo depois do jantar, mas o nosso amigo
Keblerc achara justo e prudente deixar-se ficar fazendo honras meia dzia de lindas
garrafas, das quais se achava ternamente enamorado; contudo, ele pensava que seria
mais feliz se deparasse com um companheiro que o ajudasse a reqestar aquelas
belezas: era um amante sem zelos. Por infelicidade de Paula, o alemo a lobrigou ao
entrar num quarto. Chamou-a, obrigou-a a sentar-se junto de si, mostrou por ela o
mais vivo interesse e depois convidou-a a beber sade de seu pai, sua me e sua
famlia.

No havia remdio seno corresponder a brindes to obrigativos. Depois no houve


ningum no mundo a quem Keblerc no julgasse dever com a sua meia lngua dirigir
uma sade, e, como j estivesse um pouco impertinente, forava Paula a virar copos
cheios. Passado algum tempo, e muito naturalmente, Paula se foi tornando alegrezinha
e por sua vez desafiava Keblerc a fazer novos brindes; em resultado as seis garrafas
foram-se. Paula deixou-se ficar sentada, risonha e imvel, junto mesa, enquanto o
alemo, rubicundo e reluzente, se dirigiu para a sala.

Quando da a pouco a ama de D. Carolina quis levantar-se, pareceu-lhe que estava


uma nuvem diante de seus olhos, que os copos danavam, que havia duas mesas,
duas salas e tudo em dobro; ergueu-se e sentiu que as paredes andavam-lhe roda,
que o assoalho abaixava e levantava-se debaixo dos ps; depois... no pde dar mais
que dois passos, cambaleou e, acreditando sentar-se numa cadeira, caiu com estrondo
contra uma porta. Logo confuso e movimento... Ningum ousou pensar que Paula,

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sempre sbria e inimiga de espritos, se tivesse deixado embriagar, e, por isso,


correram alguns escravos para o jardim, gritando que Paula acabava de ter um
ataque.

A primeira pessoa que entrou em casa foi D. Carolina que, vendo a infeliz mulher
estirada no assoalho, caiu sobre ela, exclamando com fora:

Oh! minha me!... - Foi este o seu grito de dor.

Momentos depois Paula se achava deitada numa boa cama e rodeada por toda a
famlia; porm, havia algazarra tal, que mal se entendia uma palavra.

Isto foi o jantar que lhe deu na fraqueza, gritou uma avelhantada matrona, que se
supunha com muito jeito para a Medicina; fraqueza complicada com o tempo frio...
no vale nada... venha um copo de vinho!

E dizendo isto, foi despejando meia garrafa de vinho na boca da pobre Paula que, por
mais que lpida e risonha o fosse engolindo a largos tragos, no pde livrar-se de que
a interessante Esculpia lhe entornasse boa poro pelos vestidos.

So maleitas! exclamava D. Violante, com toda a fora de seus pulmes... so


maleitas!... Quem lhe olha para o nariz diz logo que so maleitas! Eu j vi curar-se
uma mulher, que teve o mesmo mal, com cauda de cobra moda, torrada e depois
desfeita num copo dgua tirada do pote velho com um coco novo e com a mo
esquerda, pelo lado da parede. fazer isso j.

So lombrigas! gritava uma terceira.

ataque de estupor! bradava a quarta senhora.

esprito maligno! acudiu outra, que foi mais ouvida que as primeiras... esprito
maligno que lhe entrou no corpo! venha quanto antes um padre com gua benta e seu
brevirio.

Ora, para que esto com tal azfama?... disse uma senhora, que acabava de entrar
no quarto; no se v logo que isto no passa de uma mona, que a boa da Paula
tomou? Olhem: at tem o vestido cheio de vinho.

Mona, no senhora! acudiu D. Carolina; a minha Paula nunca teve to feio costume,
e, se est molhada com vinho, a culpa desta senhora, que h pouco lhe despejou
meia garrafa por cima. Oh! bem cruel que, mesmo vendo-se a minha dor, digam
semelhantes coisas!...

No meio de toda esta balbrdia era de ver-se o zelo e a solicitude da menina


travessa!... Observava-se aquela Moreninha de quinze anos, que parecera somente
capaz de brincar e ser estouvada, correndo de uma para outra parte, prevenindo tudo
e aparecendo sempre onde se precisava apressar um servio ou acudir a um reclamo.
S cuidava de si quando devia enxugar as lgrimas.

Junto do leito apareceram os quatro estudantes.

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Curto foi o exame. O rosto e o bafo da doente bastaram para denunciar-lhes com
evidncia a natureza da molstia.

Isto no vale a pena, disse Filipe em tom baixo a seus colegas; uma mona de
primeira ordem.

Est claro, vamos sossegar estas senhoras.

No, tornou Filipe, sempre em voz baixa; aturdidas pelo caso repentino e
preocupadas pela sobriedade desta mulher, nenhuma delas quer ver o que est diante
de seus olhos, nem sentir o cheiro que lhes est entrando pelo nariz; minha irm
ficaria inconsolvel, brigaria conosco e no nos acreditaria, se lhe dissssemos que sua
ama se embebedou; e, portanto, podemos aproveitar as circunstncias, zombar de
todas elas e divertir-nos fazendo uma conferncia.

Oh diabo!... isso do catecismo dos charlates!

Ora, no sejas tolo... no pareces estudante; devemos lanar mo de tudo o que


nos possa dar prazer e no ofenda os outros.

Mas que iremos dizer nesta conferncia, seno que ela est espirituosa demais?
perguntou Augusto.

Diremos tudo o que nos vier cabea, ficando entendido que as honras pertencero
ao que maior nmero de asneiras produzir; o caso que nos no entendam, ainda que
tambm ns no entendamos.

H de ser bonito, tornou Augusto, vista de tanta gente que, por fora, conhecer
esta patacoada.

Qual conhecer?... aqui ningum nos entende, tornou Filipe, que, voltando-se para os
circunstantes, disse com voz teatralmente solene: - Meus senhores, rogamos breves
momentos de ateno; queremos conferenciar.

Movimento de curiosidade.

Seguiu-se novo exame da enferma, no qual os quatro estudantes fingiram observar o


pulso, a lngua, o rosto e os olhos da enferma auscultaram e percutiram-lhe o peito e
fizeram todas as outras pesquisas do costume.

Depois eles se colocaram em um dos ngulos do quarto. Filipe teve a palavra.


Profundo silncio.

Acabastes, senhores, de fazer-me observar uma enfermidade que no nos deixa de


pedir srias atenes e sobre a qual eu vou respeitosamente submeter o meu juzo.
Poucas palavras bastam. A molstia de que nos vamos ocupar no nova para ns;
creio, mesmo, senhores, que qualquer de vs j a tem padecido muitas vezes...

Est enganado.

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No respondo aos apartes. Eu diagnostico uma baquites. Concebe-se perfeitamente


que as etesias desenvolvidas pela decomposio dos teres espasmdicos e
engendrados no alambique intestinal, uma vez que a compreso do diafragma lhes
cause vibraes simpticas que os faam caminhar pelo canal coldoco at o peristeo
dos pulmes...

Cest trop fort!...

Da, passando garganta, perturbam a quimificao da hematose, que por isso se


tornando em linfa hemosttica, v de um jacto causar um tricocfalo no esfenide,
podendo mesmo produzir uma protorragia nas glndulas de Meyer, at que,
penetrando pelas cmaras pticas, no esfneter do cerebelo, cause um retrocesso
prosttico, como pensam os modernos autores, e promovam uma rebelio entre os
indivduos cerebrais: por conseqncia isto nervoso.

Muito bem concludo.

O tratamento que proponho concludente: algumas gotas de ter sulfrico numa


taa do lquido fontneo aucarado; o cozimento dos frutos do coffea arabica torrados,
ou mesmo o thea sinensis; e quando isto no baste, o que julgo impossvel, as nossas
lancetas esto bem afiadas e duas libras de sangue de menos no faro falta doente.
Disse:

Como ele fala bem! murmurou uma das moas.

Fabrcio tomou a palavra.

Sangue! sempre sangue! eis a Medicina romntica do insignificante Broussais! mas


eu detesto tanto a Medicina sanguinria, como a estercorria, herbria, sudorria e
todas as que acabam em ria. Desde Hipcrates, que foi o maior charlato do seu
tempo, at os nossos dias, tem triunfado a ignorncia, mas j, enfim, brilhou o sol da
sabedoria... Hahnemann... ah!... quebrai vossas lancetas, senhores! para curar o
mundo inteiro basta-vos uma botica homeoptica, com o Amazonas ao p!... queimai
todos os vossos livros, porque a verdade est s, exclusivamente, no alcoro de nosso
Mafoma, no Organon do grande homem! Ah! se depois do divino sistema morre por
acaso algum, por se no ter ainda descoberto o meio de dividir em um milho de
partes cada simples tomo da matria! Senhores, eu concordo com o diagnstico de
meu colega, mas devo combater o tratamento por ele oferecido. Uma taa de lquido
fontneo aucarado, e acidulado com algumas gotas de ter sulfrico, , em minha
opinio, capaz de envenenar a todos os habitantes da China! O mesmo direi do
cozimento do coffea arabica...

Mas por que no tm morrido envenenados os que por vezes o tm j tomado?...

Eis a a considerao que os leva ao erro!... Senhor meu colega, porque a ao


malfica desses medicamentos no se faz sentir logo... s vezes s aparece depois de
cem, duzentos e mais anos... eis a grande verdade!... Mas eu tenho observaes de
molstias de natureza da que nos ocupa e que vo mostrar a superioridade do meu
sistema. Ouam-me. Uma mulher padecia este mesmo mal; j tinha sofrido trinta
sangrias; haviam-lhe mandado aplicar mais de trezentas bichas, purgantes sem conta,
vomitrios s dzias e tisanas aos milheiros; quis o seu bom gnio que ela recorresse
a um homeopata, que, com trs doses, das quais cada uma continha apenas a

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trimilionsima parte de um quarto de gro de nihilitas nihilitatis, a ps completamente


restabelecida; e quem quiser pode ir v-la na rua... certo que no me lembro agora
onde, mas posso afirmar que ela mora em uma casa e que hoje est ndia, gorda,
com boas cores e at remoou e ficou bonita... Outro fato.

Basta! basta!...

Pois bem, basta; e propondo a aplicao da nihilitas nihilitatis na dose da


trimilionsima parte de um quarto de gro, dou por terminado o meu discurso.

O Sr. Leopoldo tem a palavra.

Senhores, eu devo confessar que restam-me muitas dvidas a respeito do


diagnstico e, portanto, julgo til recorrermos ao magnetismo animal, para vermos se
a enferma, levada ao sonambulismo, nos aclara sua enfermidade. Alm disto, eu tenho
f de que no h molstia alguma que possa resistir maravilhosa aplicao dos
passes, que tanto abismaram Paracelso e Kisker. Ainda mais: se o diagnstico do
colega que falou em primeiro lugar exato, dobrada razo acho para sustentar o meu
parecer porque, enfim, se similia similibus curantur, necessariamente o magnetismo
tem de curar a baquites. Voto, pois, para que comecemos j a aplicar-lhe os passes.

Seguiu-se o discurso de Augusto que, por longo demais, parece prudente omitir. Em
resumo basta dizer que ele combateu as raras teorias de Filipe, mas concordou com o
tratamento por ele proposto e falou com arte tal que D. Carolina o escolheu para
assistente de sua ama.

Augusto determinou as aplicaes convenientes ao caso, mas, no tendo entrado no


nmero delas a essencial lembrana de um escalda-ps, caiu a tropa das mezinheiras
sobre o desgraado estudante, que se viu quase doido com a balbrdia de novo
alevantada no quarto.

Menos rudo, minhas senhoras, dizia o rapaz; isto pode ser fatal doente!

Ora... eu nunca vi negar-se um escalda-ps!

Ainda em cima de no lhe mandar aplicar uma ajuda, esquece-se tambm do


escalda-ps!...

Se no lhe derem um escalda-ps, eu no respondo pelo resultado!...

Olhem como a doente est risonha, s por ouvir falar em escalda-ps!...

Aquilo pressentimento!

Sr. Doutor, um escalda-ps!...

Pois bem, minhas senhoras, disse Augusto para se ver livre delas, dem-lhe o
preconizado escalda-ps!

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E fugindo logo do quarto, foi pensando consigo mesmo que as coisas que mais
contrariam o mdico so: primeiro, a sade alheia, segundo, um mau enfermeiro e,
por ltimo, enfim, as senhoras mezinheiras.

14

Pedilvio Sentimental

Ria-se, jogava-se, brincava-se. Todos se haviam j esquecido da pobre Paula. Na


verdade tambm que, por ter a ama de D. Carolina tomado seu copo de vinho de
mais, no era justo que tantas moas e moos, em boa disposio de brincar, e umas
poucas de velhas determinadas a maar meio mundo, ficassem a noite inteira
pensando na carraspana da rapariga. E alm disso, quatro semidoutores j haviam
pronunciado favorvel diagnstico; como, pois, se arrojaria Paula a morrer, contra a
ordem expressa dos quatro hipocratssimos senhores?...

Era por isso que todos brincavam alegremente, menos o Sr. Keblerc que, diante de
meia dzia de garrafas vazias, roncava prodigiosamente; grande alemo para
roncar!... era uma escala inteira que ele solfejava com bemis, bequadros e
sustenidos!... dir-se-ia que entoava um hino... a Baco.

Os rapazes estavam nos seus gerais; a princpio, como seu velho costume, haviam
festejado, cumprimentado e aplaudido as senhoras idosas que se achavam na sala,
principalmente aquelas que tinham trazido consigo moas; mas, passada meia hora,
adeus etiquetas e cerimnias!... Estabeleceu-se um cordo sanitrio entre a velhice e a
mocidade; a Sra. D. Ana achou a ocasio oportuna para ir dar ordens ao ch, D.
Violante ocupou-se em desenvolver a um velho roceiro os meios mais adequados para
se preencher o defict provvel do Brasil para o ano financeiro de 44 a 45, sem
aumentar os direitos de importao, nem criar impostos, abolindo-se, pelo contrrio, a
dcima urbana. J se v que D. Violante tinha casas na cidade. Restavam quatro
senhoras, que julgaram a propsito jogar o embarque, que na verdade as divertia
muito, como o episdio do s galar o sete; havia, enfim, outra mesa em que alguns
senhores, vivos, casados e velhos pais perdiam ou ganhavam dinheiro no cart, jugo
muito bonito e muito variado, que nos vieram ensinar os senhores franceses, grandes
inventores, sem dvida!...

A rapazia empregava melhor o seu tempo: tambm jogava, mas na sua roda no havia
nem mesa, nem cartas, nem dados. O seu jogo tinha diretor que, exceo de regra
entre os mais, no podia ter menos de cinqenta anos. Era um homem de estatura
muito menos que ordinria, tinha o rosto muito vermelho, cabelos e barbas ruivas,
gordo, de pernas arqueadas, ajuntava ao ridculo de sua figura muito esprito; no
estava bem seno entre rapazes, por felicidade deles sempre se encontra desses. Tal o
diretor da roda dos moos. O Sr. Batista (este o seu nome) era frtil em jogos;
quando um aborrecia, vinha logo outro melhor. J se havia jogado o do toucador e o
do enfermo. O terceiro agradou tanto, que se repetia pela duodcima vez, com aplauso
geral, principalmente das moas: era, sem mais nem menos, o jogo da palhinha.

Caso clebre!... j se viu que coincidncia!... ora expliquem, se so capazes... Tem-se


jogado a palhinha doze vezes e em todas as doze tem a sorte feito com que Filipe
abrace D. Clementina e Fabrcio D. Joaninha! E sempre, no fim de cada jogo, qualquer

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das duas recua um passo, como se pouca vontade houvesse nelas de dar o abrao, e
fazendo-se coradinha, exclama:

Quantos abraos!... pois outra vez?...

Eu j no dei inda agora?... ora isto!...

Entre os rapazes, porm, h um que no est absolutamente satisfeito: Augusto.


Ser por que no tal jogo da palhinha tem por vezes ficado vivo?... no! ele esperava
isso como castigo de sua inconstncia. A causa outra: a alma da ilha de... no est
na sala! Augusto v o jogo ir indo o seu caminho muito em ordem; no se rasgou
ainda nenhum leno, Filipe ainda no gritou com a dor de nenhum belisco, tudo se faz
em regra e muito direito; a travessa, a inquieta, a buliosa, a tentaozinha no est
a; D. Carolina est ausente!...

Com efeito, Augusto, sem amar D. Carolina (ele assim o pensa), j faz dela idia
absolutamente diversa da que fazia ainda h poucas horas. Agora, segundo ele, a
interessante Moreninha , na verdade, travessa, mas a cada travessura ajunta tanta
graa, que tudo se lhe perdoa. D. Carolina o prazer em ebulio; se inquieta e
buliosa, est em s-lo a sua maior graa; aquele rosto moreno, vivo e delicado,
aquele corpinho, ligeiro como abelha, perderia metade de que vale, se no estivesse
em contnua agitao. O beija-flor nunca se mostra to belo como quando se pendura
na mais tnue flor e voeja nos ares; D. Carolina um beija-flor completo.

Neste momento a Sra. D. Ana entrou na sala, e depois, dirigindo-se grande varanda
da frente, sentou-se defronte do jardim. Batista acabava de dar fim ao jogo da
palhinha e comeava novo; Augusto pediu que o dispensassem e foi ter com a dona da
casa.

No joga mais, Sr. Augusto? disse ela.

Por ora no, minha senhora.

Parece-me pouco alegre.

Ao contrrio... estou satisfeitssimo.

Oh! seu rosto mostra no sentir o que me dizem seus lbios; se aqui lhe falta
alguma coisa.

Na verdade que aqui no est tudo, minha senhora.

Ento que falta?

A Sra. D. Carolina.

A boa senhora riu-se com satisfao. Seu orgulho de av acabava de ser incensado;
era tocar-lhe no fraco.

Gosta de minha neta, Sr. Augusto?

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a delicada borboleta deste jardim, respondeu ele, mostrando as flores.

V busc-la, disse a Sra. D. Ana, apontando para dentro.

Minha senhora, tanta honra!...

O amigo de meu neto deve merecer minha confiana; esta casa dos meus amigos
e tambm dos dele. Carolina est sem dvida no quarto de Paula; v v-la e consiga
arranc-la de junto de sua ama.

A Sra. D. Ana levou Augusto pela mo at ao corredor e depois o empurrou


brandamente.

V, disse ela, e receba isso como a mais franca prova de minha estima para com o
amigo de meu neto.

Augusto no esperou ouvir nova ordem: e endireitou para o quarto de Paula, com
presteza e alegria. A porta estava cerrada; abriu sem rudo e parou no limiar.

Trs pessoas havia nesse quarto: Paula, deitada e abatida sob o peso de sua sofrvel
mona, era um objeto triste e talvez ridculo, se no padecesse; a segunda era uma
escrava que acabava de depor, junto do leito, a bacia em que Paula deveria tomar o
pedilvio recomendado, objeto indiferente; a terceira era uma menina de quinze anos,
que desprezava a sala, em que borbulhava o prazer, pelo quarto em que padecia uma
pobre mulher; este objeto era nobre...

D. Carolina e a escrava tinham as costas voltadas para a porta e por isso no viam
Augusto: Paula olhava, mas no via, ou antes no sabia o que via.

Anda, Tomsia, d-lhe o escalda-ps! disse D. Carolina.

Pela sua voz conhecia-se que tinha chorado.

A escrava abaixou-se; puxou os ps da pobre Paula; depois, pondo a mo ngua,


tirou-a de repente, e sacudindo-a:

Est fervendo!... disse.

No est fervendo, respondeu a menina; deve ser bem quente, assim disseram os
moos.

A escrava tornou a pr a mo e de novo retirou-a com presteza tal, que bateu com os
ps de Paula contra a bacia.

Estonteada!... sai... afasta-te, exclamou D. Carolina, arregaando as mangas de seu


lindo vestido.

A escrava no obedeceu.

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Afasta-te da, disse a menina com tom imperioso; e depois abaixou-se no lugar da
escrava, tomou os ps de sua ama, apertou-os contra o peito, chorando, e comeou a
banh-los.

Belo espetculo era o ver essa menina delicada, curvada aos ps de uma rude mulher,
banhando-os com sossego, mergulhando suas mos, to finas, to lindas, nessa
mesma gua que fizera lanar um grito de dor escrava, quando a tocara de leve com
as suas, to grosseiras e calejadas!... Os ltimos vislumbres das impresses
desagradveis que ela causara a Augusto, de todo se esvaram. Acabou-se a criana
estouvada... ficou em seu lugar o anjo de candura.

Mas o sensvel estudante viu as mozinhas to delicadas da piedosa menina j roxas, e


adivinhou que ela estava engolindo suas dores para no gemer; por isso no pde
suster-se e, adiantando-se, disse:

Perdoe, minha senhora.

Oh!... o senhor estava a?

E tenho testemunhado tudo!

A menina abaixou os olhos, confusa e apontando para a doente, disse:

Ela me deu de mamar...

Mas nem por isso deve a senhora condenar suas lindas mos a serem queimadas,
quando algum dos muitos escravos que a cercam poderia encarregar-se do trabalho
em que a vi to piedosamente ocupada.

Nenhum o far com jeito.

Experimente.

Mas a quem encarregarei?

A mim, minha senhora.

O senhor falava de meus escravos...

Pois nem para escravo eu presto?

Senhor!...

Veja se eu sei dar um pedilvio!

E nisto o estudante abaixou-se e tomou os ps de Paula, enquanto D. Carolina, junto


dele, o olhava com ternura.

Quando Augusto julgou que era tempo de terminar, a jovenzinha recebeu os ps de


sua ama e os envolveu na toalha que tinha nos braos.

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Agora deixemo-la descansar, disse o moo.

Ela corre algum risco?... perguntou a menina.

Afirmo que acordar amanh perfeitamente boa.

Obrigada!

Quer dar-me a honra de acompanh-la at sala? disse Augusto, oferecendo a mo


direita bela Moreninha.

Ela no respondeu, mas olhou-o com gratido, e aceitando o brao do mancebo deixou
o quarto de Paula.

15

Um Dia em Quatro Palavras

Ao romper do dia de SantAna estavam todos na ilha de... descansando nos braos do
sono; era isso muito natural, depois de uma noite como a da vspera, em que tanto se
havia brincado.

Com efeito, os jogos de prendas tinham-se prolongado excessivamente. A chegada de


D. Carolina e Augusto lhes deu ainda dobrada viveza e fogo. A bonita Moreninha
tornou-se mais travessa do que nunca; mil vezes bulhenta, perturbava a ordem dos
jogos, de modo que era preciso comear de novo o que j estava no fim; outras tantas
rebelde, no cumpria certos castigos que lhe impunham, no deu um s beijo e aquele
que atreveu-se a abra-la teve em recompensa um belisco.

Finalmente, ouviu-se a voz de: - vamos dormir, e cada qual tratou de fazer por
consegui-lo.

O ltimo que se deitou foi Augusto e ignora-se por que saiu de luz na mo, a passear
pelo jardim, quando todos se achavam acomodados; de volta do seu passeio noturno,
atirou-se entre Fabrcio e Leopoldo e imediatamente adormeceu. Os estudantes
dormiram juntos.

So seis horas da manh e todos dormem ainda o sono solto.

Um autor pode entrar em toda parte e, pois... No, no, alto l! no gabinete das
moas... no senhor, no dos rapazes, ainda bem. A porta est aberta. Eis os quatro
estudantes estirados numa larga esteira; e como roncam!... Mas que faz o nosso
Augusto? Ri-se, murmura frases imperceptveis, suspira... Ento que isso l?... d
um beijo em Fabrcio, acorda espantado e ainda em cima empurra cruelmente o
mesmo a quem acaba de beijar...

Oh! beleza! oh! inexplicvel poder de um rosto bonito que, no contente com as
zombarias que faz ao homem que vela, o ilude e ainda zomba dele dormindo!

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Estava o nosso estudante sonhando que certa pessoa, de quem ele teve at
aborrecimento e que agora comea com os olhos travessos a fazer-lhe ccegas no
corao, vinha terna e amorosamente despert-lo; que ele fingira continuar a dormir e
ela se sentara sua cabeceira; que traquinas como sempre, em vez de cham-lo,
queria rir-se, acordando-o pouco a pouco; que, para isso, aproximava seu rosto do
dele, e, assoprando-lhe os lbios, ria-se ao ver as contraes que produzia a titilao
causada pelo sopro; que ele, ao sentir to perto dos seus os lindos lbios dela, estava
ardentemente desejoso de furtar-lhe um beijo, mas que temia v-la fugir ao menor
movimento; que, finalmente, no podendo mais resistir aos seus frvidos desejos,
assentara de, quando se aproximasse o belo rosto, ir de um salto colher o voluptuoso
beijo naquela boquinha de boto de rosa; que o rosto chegou distncia de meio
palmo e... (aqui parou o sonho e principiou a realidade) e ele deu um salto e, em lugar
de pregar um terno beijo nos lbios de D. Carolina, foi, com toda a fora e
estouvamento, bater com os beios e nariz contra a testa de Fabrcio; e como se o
colega tivesse culpa de tal infelicidade, deu-lhe dois empurres, dizendo:

Sai-te da, peste!... ora, quando eu sonhava com um anjo, acordo-me nos braos de
Satans!...

Corra-se, porm, um vu sobre quanto se passou at que se levantaram do almoo. A


sociedade se dividiu logo depois em grupos. Uns conversavam, outros jogavam, dois
velhos ferraram-se no gamo, as moas espalharam-se pelo jardim e os quatro
estudantes tiveram a pssima lembrana de formar uma mesa de voltarete.

E apesar do poder todo da cachaa do jogo, de cada vez quer qualquer deles dava
cartas, ficava na mesa um lugar vazio e junto do arco da varanda, que olhava para o
jardim, colocava-se uma sentinela.

J se v que o voltarete no podia seguir marcha muito regular. Augusto, por exemplo,
distraa-se com freqncia tal, que s vezes passava com basto e espadilha e era
codilhado todas as mos que jogava de feito.

A Moreninha j fazia travessuras muito especiais no corao do estudante; e ele, que


se acusava de haver sido injusto para com ela, agora a observava com cuidado e
prazer, para, em compensao, render-lhe toda a justia.

D. Carolina brilhava no jardim e, mais que as outras, por graas e encantos que todos
sentiam e que ningum poderia bem descrever, confessava-se que no era bela, mas
jurava-se que era encantadora; algum queria que ela tivesse maiores olhos, porm
no havia quem resistisse viveza de seus olhares; as que mais apaixonados fossem
da doce melancolia de certos semblantes em que a languidez dos olhos e brandura de
custosos risos esto exprimindo amor ardente e sentimentalismo, concordariam por
fora que no lindo rosto moreno de D. Carolina nada iria melhor do que o prazer que
nele transluz e o sorriso engraado e picante que de ordinrio enfeita seus lbios; alm
disto, sempre em brincadora guerra com todos e em interessante contradio consigo
mesma, ela a um tempo solta um ai e uma risada, graceja, fazendo-se de grave, fala,
jurando no dizer palavra, apresenta-se, escondendo-se, sempre quer, jamais
querendo.

Nunca tambm se havia mostrado a Moreninha to jovial e feiticeira, mas para isso
boas razes havia: esse era o dia dos anos de sua querida av e a pobre Paula, sua
estimada ama, estava completamente restabelecida.

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Eis uma deliciosa invaso!... dez moas entram de repente na varanda e num
momento dado tudo se confunde e amotina; D. Carolina atira no meio da mesa do
voltarete uma mo cheia de flores; enquanto Filipe faz teno de dirigir-lhe um
discurso admoestador, ela furta-lhe a espadilha e voa, para tornar a aparecer logo
depois. impossvel continuar assim!... d-se por acabado o jogo e a Moreninha,
custa de um nico sorriso, faz as pazes com o irmo.

Parabns, Sra. D. Joaquina, disse Augusto; j triunfou de uma de suas rivais!

Como?... perguntou ela.

Ora, que esta minha prima nunca entende as figuras do Sr. Augusto, acudiu D.
Carolina; explique-se, Sr. Doutor!

Sua prima, minha senhora, a aurora e a rosa disputam sobre qual primar na viveza
da cor, e eu vejo que ela j tem presa no cabelo uma das duas rivais.

Eu o encarrego com prazer da guarda fiel desta minha competidora... seja o seu
carcereiro! disse D. Quinquina, querendo tirar uma linda rosa do cabelo, para oferec-
la a Augusto.

minha senhora! seria um cruel castigo para ela, que se mostra to vaidosa!

Pois rejeita?...

Certo que no; aceito mas rogo um outro obsquio.

Qual?...

Que por ora lhe conceda seus cabelos por homenagem.

Pois bem, ser satisfeito; eu guardarei a sua rosa.

Mas cuidado, no haja quem liberte a bela cativa! disse Leopoldo.

Protesto que a hei de furtar, acrescentou D. Carolina.

Desafio-lhe a isso! respondeu-lhe a prima.

Ento comeou uma luta de ardis e cuidados entre a Moreninha e D. Quinquina. Aquela
j tinha debalde esgotado quantos estratagemas lhe pde sugerir seu frtil esprito, e
enfim, fingindo-se fatigada, veio sossegadamente conversar junto de D. Quinquina,
que, no menos viva, conservava-se na defensiva.

Depois de uma meia hora de hbil afetao, a menina travessa, com um rpido
movimento, fez cair o leque de sua adversria; Leopoldo abaixou-se para levant-lo e
D. Quinquina, um instante despercebida, curvou-se tambm e soltou logo um grito,
sentindo a mo da prima sobre a rosa, e com a sua foi acudir a esta; houve um
conflito entre duas finas mozinhas, que mutuamente se beliscaram, e em resultado
desfolhou-se completamente a rosa.

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Morreu a bela cativa!... morreu a pobre cativa!... gritaram as moas.

D. Carolina est criminosa! disse D. Clementina.

Vai ao jri, minha senhora!

verdade, vamos lev-la ao jri.

A idia foi recebida com aplauso geral, s Filipe se ops.

No, no, disse ele. Carolina muito rebelde, e se fosse condenada no cumpriria a
sentena.

maninho! no diga isso.

Voc jura obedecer?...

Eu juro por voc.

Tanto pior... era mais um motivo para se tornar perjura.

Pois bem, dou a minha palavra, no suficiente?

Basta! basta!

Organizou-se o jri; Fabrcio foi encarregado da presidncia, um outro moo serviu de


escrivo, e cinco moas saram por sorte para juradas; D. Clementina ter de ser a
relatora da sentena. Augusto foi declarado suspeito na causa, e Filipe foi escolhido
para advogado da r e Leopoldo da autora.

A sesso comeou.

Longo fora enumerar tudo o que se passou em duas horas muito agradveis e por isso
muito breves, tambm.

Toda a companhia veio tomar parte naquele divertimento improvisado e at, quem o
diria?!, os dois velhos deixaram o tabuleiro do gamo! Resuma-se alguma coisa.

As testemunhas foram D. Gabriela e uma outra, que deram provas de bastante


esprito. O interrogatrio de D. Carolina fez rir a quantos o ouviram. O debate dos
advogados esteve curioso.

Leopoldo acusou a r, demonstrando que tinha havido a circunstncia agravante da


premeditao e que o crime se tornava ainda mais feio, por ser causado pelo cime;
procurou provar que D. Carolina, cnscia de seus encantos e beleza, queria ser
senhora absoluta de todos os coraes e at de todos os seres, que ela se enchera de
zelos supondo, com razo, que Augusto desse subido valor rosa, por lhe ser dada por
uma moa bela como a autora e, enfim, que o cime da r era to excessivo, que j na
tarde antecedente jurara a perda daquela flor, por desconfiar que o zfiro brincava
mais com ela do que com seus olhos.

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Filipe no se deixou ficar atrs. Argumentou dizendo que era impossvel decidir que
mo tinha dado a morte bela cativa, que no houvera premeditao, porque a r no
quisera matar mas, sim libertar; que, se havia crime, s o cometera a autora, por
prender uma inocente flor; e que, por ltimo, ainda quando fosse a r que desfolhara a
rosa e mesmo dando-se o propsito de o fazer, dever-se-ia atribuir tal ao piedade,
pois que D. Quinquina a estava matando pouco a pouco com o veneno da inveja,
colocando-a to perto de suas faces, que tanto a venciam em rubor e vio.

As juradas recolheram-se toilette e cinco minutos depois voltaram com a sentena,


que foi lida por D. Clementina.

O jri declarou D. Carolina criminosa e a condenou a indenizar o dono da rosa com um


beijo.

Para fazer tal, disse a r, no carecia eu de sentena do jri; tome um beijo, minha
prima...

No a mim que o deve dar, respondeu a autora; o dono da rosa o Sr. Augusto.

De rosa fez-se ento o rosto de D. Carolina.

O beijo! o beijo! gritaram as juradas. Voc deu sua palavra!

Ela hesitou alguns momentos... depois, aproximou-se de Augusto e, com seu sorriso
feiticeiro e irresistvel nos lbios, disse:

O senhor me perdoa?...

No! No! No! - clamaram de todos os lados.

Mas a menina parecia contar com o poder de seus lbios, porque, sorrindo-se ainda do
mesmo modo, tornou a perguntar com meiguice e ternura:

Me perdoa?...

No! no!

Porm, como resistir ao seu sorriso?... como dizer que no a quem pede como
ela?... exclamou Augusto, entusiasmado.

D. Carolina estava, pois, perdoada.

Agradecida! disse ela com vivo acento de gratido e estendeu sua destra para
Augusto que, no podendo ceder tudo com to criminoso desinteresse, tomou entre as
suas aquela mozinha de querubim e fez estalar sobre ela o beijo mais gostoso que
tinham at ento dado seus lbios.

A manh deste dia foi assim passada; e tarde voltou-se aos preparativos do sarau.

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16

O Sarau

Um sarau o bocado mais delicioso que temos, de telhados abaixo. Em um sarau todo
o mundo tem que fazer. O diplomata ajusta, com um copo de champanha na mo, os
mais intrincados negcios; todos murmuram e no h quem deixe de ser murmurado.
O velho lembra-se dos minuetes e das cantigas do seu tempo, e o moo goza todos os
regalos da sua poca; as moas so no sarau como as estrelas no cu; esto no seu
elemento: aqui uma, cantando suave cavatina, eleva-se vaidosa nas asas dos
aplausos, por entre os quais surde, s vezes, um bravssimo inopinado, que solta de l
da sala do jogo o parceiro que acaba de ganhar sua partida no cart, mesmo na
ocasio em que a moa se espicha completamente, desafinando um sustenido; da a
pouco vo outras, pelos braos de seus pares, se deslizando pela sala e marchando em
seu passeio, mais a compasso que qualquer de nossos batalhes da Guarda Nacional,
ao mesmo tempo que conversam sempre sobre objetos inocentes que movem
olhaduras e risadinhas apreciveis. Outras criticam de uma gorducha vov, que ensaca
nos bolsos meia bandeja de doces que veio para o ch, e que ela leva aos pequenos
que, diz, lhe ficaram em casa. Ali v-se um ataviado dandy que dirige mil finezas a
uma senhora idosa, tendo os olhos pregados na sinh, que senta-se ao lado.
Finalmente, no sarau no essencial ter cabea nem boca, porque, para alguns
regra, durante ele, pensar pelos ps e falar pelos olhos.

E o mais que ns estamos num sarau. Inmeros batis conduziram da Corte para a
ilha de... senhoras e senhores, recomendveis por carter e qualidades; alegre,
numerosa e escolhida sociedade enche a grande casa, que brilha e mostra em toda a
parte borbulhar o prazer e o bom gosto.

Entre todas essas elegantes e agradveis moas, que com aturado empenho se
esforam por ver qual delas vence em graa, encantos e donaires, certo que sobrepuja
a travessa Moreninha, princesa daquela festa.

Hbil menina ela! nunca seu amor-prprio produziu com tanto estudo seu toucador
e, contudo, dir-se-ia que o gnio da simplicidade a penteara e vestira. Enquanto as
outras moas haviam esgotado a pacincia de seus cabeleireiros, posto em tributo
toda a habilidade das modistas da Rua do Ouvidor e coberto seus colos com as mais
ricas e preciosas jias, D. Carolina dividiu seus cabelos em duas tranas, que deixou
cair pelas costas: no quis adornar o pescoo com seu adereo de brilhantes, nem com
seu lindo colar de esmeraldas; vestiu um finssimo, mas simples vestido de gara, que
at pecava contra a moda reinante, por no ser sobejamente comprido. E vindo assim
aparecer na sala, arrebatou todas as vistas e atenes.

Porm, se um atento observador a estudasse, descobriria que ela adrede se mostrava


assim, para ostentar as longas e ondeadas madeixas negras, em belo contraste com a
alvura de seu vestido branco, para mostrar, todo nu, o elevado colo de alabastro, que
tanto a formoseia, e que seu pecado contra a moda reinante no era seno um meio
sutil de que se aproveitara para deixar ver o pezinho mais bem-feito e mais pequeno
que se pode imaginar.

Sobre ela esto conversando agora mesmo Fabrcio e Leopoldo. Terminam sem dvida
a sua prtica. No importa; vamos ouvi-los.

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Est na verdade encantadora!... repetiu pela quarta vez aquele.

Danas com ela? perguntou Leopoldo.

No, j estava engajada para doze quadrilhas.

Oh! l vai ter com ela o nosso Augusto. Vamos apreci-lo.

Os dois estudantes aproximaram-se de Augusto, que acabava de rogar linda


Moreninha a merc da terceira quadrilha.

Leva de tbua, disse Fabrcio ao ouvido de Leopoldo... a mesma que eu lhe havia
pedido.

Mas a jovenzinha pensou um momento antes de responder ao pretendente; olhou para


Fabrcio e com particular mover de lbios pareceu mostrar-se descontente; depois riu-
se e respondeu a Augusto:

Com muito prazer.

Mas, minha senhora, disse Fabrcio, vermelho de despeito e aturdido com um


belisco que lhe dera Leopoldo; h cinco minutos que j estava engajada at a
duodcima.

verdade, tornou D. Carolina; e agora s acabo de ratificar uma promessa: o Sr.


Augusto poder dizer se ontem pediu-me ou no a terceira contradana?

Juro... balbuciou Augusto.

Basta! acudiu Fabrcio interrompendo-o; intil qualquer juramento de homem,


depois das palavras de uma senhora.

Fabrcio e Leopoldo retiraram-se; D. Carolina, que tinha iludido o primeiro, vendo


brilhar o prazer na face de Augusto, e temendo que daquela ocorrncia tirasse este
alguma explicao lisonjeira demais, quis aplicar um corretivo e, erguendo-se, tomou o
brao de Augusto. Aproveitando o passeio, disse:

Agradeo-lhe a condescendncia com que ia tomar parte na minha mentira... foi


necessrio que eu praticasse assim; quero antes danar com qualquer, do que com
aquele seu amigo.

Ofendeu-lhe, minha senhora?

Certo que no, mas... diz-me coisas que no quero saber.

Ento... que diz ele?...

Fala tantas vezes em amor...

Meu Deus! um crime que eu tenho estado bem perto de cometer!

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Pois bem, foi esta a nica razo.

Mas eu temo perder a minha contradana... alguns momentos mais e serei ru


como Fabrcio.

A culpa ser de seus lbios.

Antes dos seus olhos, minha senhora.

Cuidado, Sr. Augusto! lembre-se da contradana!

Pois ser preciso dizer que a detesto?...

Basta no dizer que me ama.

no dizer o que sinto, eu... no sei mentir.

Ainda h pouco ia jurar falso...

Nas palavras de um anjo ou de uma...

Acabe.

Tentaozinha.

Perdeu a terceira contradana.

Misericrdia! eu no falei em amor!...

Neste momento a orquestra assinalou o comeo do sarau. preciso antecipar que ns


no vamos dar ao trabalho de descrever este, um sarau, como todos os outros,
basta dizer o seguinte:

Os velhos lembraram-se do passado, os moos aproveitaram o presente, ningum


cuidou do futuro. Os solteiros fizeram por lembrar-se do casamento, os casados
trabalharam por esquecer-se dele. Os homens jogaram, falaram em poltica e
reqestaram as moas; as senhoras ouviram finezas, trataram de modas e criticaram
desapiedadamente umas das outras. As filhas deram carreirinhas ao som da msica,
as mes, j idosas, receberam cumprimentos por amor daquelas, e, as avs, por no
ter que fazer nem que ouvir, levaram todo o tempo a endireitar as toucas e comer
doce. Tudo esteve debaixo destas regras gerais, s resta dar conta das seguintes
particularidades:

D. Carolina sempre danou a terceira contradana com Augusto, mas, para isso, foi
preciso que a Sra. D. Ana empenhasse todo o seu valimento; a tirana princesinha da
festa esteve realmente desapiedada; no quis passear com o estudante.

A interessante D. Violante fez o diabo a quatro: tomou doze sorvetes, comeu po-de-
l, como nenhuma, tocou em todos os doces, obrigou alguns moos a tom-la por par
e at danou uma valsa de corrupio.

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Augusto apaixonou-se por seis senhoras com quem danou; o rapaz incorrigvel. E
assim tudo mais.

Agora so quatro horas da manh; o sarau est terminado, os convidados vo


retirando-se e ns, entrando no toilette, vamos ouvir quatro belas conhecidas nossas,
que conversam com ardor e fogo.

possvel?!... exclamou D. Quinquina, dirigindo-se sua mana; pois verdade que


esse Sr. Augusto lhe fez uma declarao de amor?...

Como quer que lhe diga, maninha?... Asseverou que meus olhos pretos davam
sua alma mais luz do que a seus olhos todos os candelabros da sala nesta noite, e
mesmo do que o sol, nos dias mais brilhantes... palavras dele.

Que insolente!... tornou D. Quinquina; ele mesmo, que me jurou ser a mais bela a
seus olhos e a mais cara a seu corao, porque meus cabelos eram fios douro e a cor
das minhas faces o rubor de um belo amanhecer!... palavras dele.

Que atrevido!... bradou D. Clementina; o prprio que afirmou ser-lhe impossvel


viver sem alentar-se com a esperana de possuir-me, porque eu sabia ferir coraes
com minhas vistas e curar profundas mgoas com meus sorrisos!... palavras dele.

Oh! que moo abominvel!... disse, por sua vez, D. Gabriela; e ousou dizer-me que
me amava com to subida paixo que, se fora por mim amado e pudesse desejar e
pedir algum extremo, no me pediria como as outras, para beijar-me a face, porque
das virgens do cu somente se beija os ps, e de joelhos!... palavras dele.

Mais isto um insulto feito a todas ns!

Como se estar ele rindo!...

Qual! se ele est apaixonado!...

Apaixonado?!... E por quem?

Por ns quatro... talvez por outras mais... ele pensa assim.

Que maldito brasileiro com alma de mouro!...

E havemos de ficar assim?...

No, acudiu D. Joaninha, vamos ter com ele, desmascaremo-lo.

Isto nada para quem no tem vergonha!...

Pois troquemos os papis: finjamos que estvamos tratadas para desafiar-lhe os


requebros... ridicularizemo-lo como for possvel.

Sim... obriguemo-lo a dizer qual de ns a mais bonita. Cada uma lhe pedir um
anel de seus cabelos... uma prenda... uma lembrana... ponhamo-lo doido...

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Muito bem pensado! vamos!

Deus nos livre! vista de tanta gente!...

Ento, quando e onde?

Uma idia!... seja a zombaria completa: escreva-se uma carta annima,


convidando-o para estar ao romper do dia na gruta.

Bravo! ento escreva...

Eu no, escreva voc...

Deus me defenda!... escreva, D. Gabriela, que tem boa letra...

Ento, nenhuma escreve.

Pois tiremos por sorte!

A idia foi recebida com aprovao e a sorte destinou para secretria D. Clementina
que, tirando de seu lbum um lpis e uma tira de papel, escreveu sem hesitar:

"Senhor: - Uma jovem que vos ama e que de vs escutou palavras de ternura, tem um
segredo a confiar-vos. Ao raiar da aurora a encontrareis no banco de relva da gruta;
sede circunspecto e vereis a quem, por meia hora ainda, quer ser apenas - Uma
incgnita."

Bem... disse D. Quinquina, eu me encarrego de fazer-lhe receber a carta. Saiamos.

As quatro moas iam sair, quando um suspiro as suspendeu; mais algum estava no
toilette. D. Joaninha, medrosa de que uma testemunha tivesse presenciado a cena que
se acabava de passar, voltou-se para o fundo do gabinete e o susto para logo se
dissipou.

Vejam como ela dorme!... disse.

Com efeito, recostada em uma cadeira de braos, D. Carolina estava profundamente


adormecida.

A Moreninha se mostrava, na verdade, encantadora no mole descuido de seu dormir:


merc de um doce resfolegar, os desejos se agitavam entre seus seios; seu pezinho
bem mostra, suas tranas dobradas no colo, seus lbios entreabertos e como por
costume amoldados quele sorrir cheio de malcia e de encanto que j lhe conhecemos
e, finalmente, suas plpebras cerradas e coroadas por bastos e negros superclios, a
tornavam mais feiticeira que nunca.

D. Clementina no pde resistir a tantas graas; correu para ela... dois rostos
anglicos se aproximaram... quatro lbios cor-de-rosa se tocaram e este toque fez
acordar D. Carolina.

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Um beijo tinha despertado um anjo, se que o anjo realmente dormia.

17

Foram Buscar L e Saram Tosquiadas

Se houve algum que quisesse servir a D. Quinquina ou se foi ela mesma quem ps a
carta annima no bolso da jaqueta de Augusto, coisa que pouco interesse d; o certo
que o estudante, indo tirar o leno para assoar-se, achou o interessante escritinho;
ento correu logo para um lugar solitrio, e s depois de devorar o convite sem
assinatura foi que lembrou-se que ainda no se havia assoado e que o pingo estava cai
no cai na ponta do nariz; enfim, ainda com o leno acudiu a tempo, e depois
entendeu que, para melhor decidir o que lhe cumpria fazer naquela conjuntura,
deveria avivar o crebro, sorvendo uma boa pitada de rap. Portanto, lanou a mo ao
segundo bolso de sua jaqueta, e eis que lhe sai com a caixa do bom Princesa um outro
escritinho como o primeiro.

Bravo! exclamou o nosso estudante; temveis mozinhas seriam estas, se se


dessem ao exerccio no de encher, mas de vazar as algibeiras da gente.

E sem mais dizer, abriu e leu o escrito.

"Senhor: - Uma moa, que nem bonita nem namorada, mas que quer interessar-se
por vs, entende dever prevenir-vos que no banco de relva da gruta no achareis ao
amanhecer uma incgnita, porm sim conhecidas, que pretendem zombar de vs,
porque esta mesma noite jurastes amar a cada uma delas em particular. No procureis
adivinhar quem vos escreve, porque, apesar de ser vossa amiga, serei por agora -
Uma incgnita"

Muito bonito! muito bonito!... disse Augusto beijando o bilhete; estou exatamente
representando um papel de romance! mas quem sabe se ainda acharei mais cartas?...

E nisto pensando, foi correndo um por um todos os bolsos dos seus vestidos, sem
esquecer o do relgio, e at passou os dedos por sua basta cabeleira, presumindo que
talvez introduzissem algum no enorme canudo de cabelo que lhe escondia as orelhas.

Porm, nada mais havia; tambm duas cartas to curiosas j eram de sobra em uma
s noite.

O estudante pensou no contedo de ambas e ainda reflexionava se lhe cumpria fugir


ou aceitar um certame com quatro moas, que ele adivinha quais eram, quando a
primeira rosa da aurora se desabriu no horizonte. Augusto correu para a gruta
encantada.

Chegando ao p, foi de mansinho se aproximando, sentiu o rumor e ouviu que algum


dizia em tom baixo:

Oh! se ele vier!

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Ei-lo aqui, minhas belas senhoras, exclamou o estudante, que entendeu no lhes
dever nunca dar tempo a tomar a ofensiva; eis-me aqui!...

As moas, que estavam todas sentadinhas no banco de relva, como quatro pombas-
rolas enfiladas no mesmo galho, ergueram-se sobressaltadas ao ver entrar
inopinadamente o estudante; era isso mesmo o que ele queria, pois continuou:

As senhoras vem que acudi de pronto ao honroso convite e que me entusiasmo


vendo quatro auroras, em lugar de uma s! Belo amanhecer este, sem dvida...
mas, exposto ao fogo abrasador de oito olhos brilhantes... eu me sinto arder... juro
que tenho sede... Eis ali uma fonte... Mas, meu Deus, a fonte encantada que
descobre os segredos de quem est conosco!... Bem! bem! melhor... uma gota desta
linfa de fadas!...

O que que ele est dizendo, mana? exclamou D. Quinquina, apontando para
Augusto, que tinha entre os lbios o copo de prata.

preciso decidir-nos a comear, disse D. Gabriela.

Principie voc, disse D. Joaninha.

Eu no, comece voc...

Eu no, que sou a mais moa...

Ento o estudante, que tinha acabado de esgotar o seu copo dgua, voltou-se para
elas, e dando a seu rosto uma expresso animada e s suas palavras estudado acento:

Comeo eu, minhas senhoras, disse, e comeo por dizer-vos que aquela fonte
realmente encantada; sim, eu tenho, merc de sua gua, adivinhado belos segredos:
escutai vs... Perdoai e consenti que vos trate assim, enquanto vos falar inspirado por
um poder sobrenatural. Vs viestes aqui para maltratar-me e zombar de mim, por
haver amado a todas vs numa s noite; que ingratido!... eu vos poderia perguntar
como o poeta:

Assim se paga a um corao amante?!

Mas, desgraadamente, a fada que preside quela fonte, quer mais alguma coisa
ainda e me d uma cruel misso! ordena-me que eu diga a cada uma de vs, em
particular, algum segredo do fundo de vossos coraes, para melhor provar os seus
encantamentos. Pois bem, preciso obedecer; qual de vs quer ser a primeira?... Eu
no ouso falar alto, porque pelo jardim talvez estejam passeando alguns profanos.
Qual de vs quer ser a primeira?...

Nenhuma se moveu.

Ser preciso que eu escolha? continuou o tagarela. Escolherei... Iluminai-me, boa


fada! Quem ser?... Ser... a... Sra. D. Gabriela.

Eu?! respondeu a menina, recuando.

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A senhora mesma, disse Augusto, trazendo-a pela mo para junto da fonte; vinde,
senhora, para bem perto do lugar encantado; agora silncio... ouvi.

Ele est mangando conosco, murmurou D. Clementina.

Augusto j estava falando em voz baixa a D. Gabriela.

Vs, senhora, ainda no amastes a pessoa alguma; para vs amor no existe: um


sonho apenas; s olhais como real a galanteria; vs quereis zombar de mim, porque
vos protestei os mesmos sentimentos que havia protestado a mais trs companheiras
vossas e, todavia, estais incursa em igual delito, pois s por cartas vos correspondeis
com cinco mancebos.

Senhor!...

Oh! no vos impacienteis; quereis provas?... H quatro dias, uma vendedeira de


empadas, que se encarrega de vossas cartas, enganou-se na entrega de duas; trocou-
as e deu, se bem me lembra a fada, a de lacre azul ao Sr. Juca e a de lacre verde ao
Sr. Joozinho.

Ora... ora, senhor! quem lhe contou essas invenes?

A fada! e fez mais ainda. Vs no achareis em vosso lbum o escrito desesperado


do Sr. Joozinho, que vos foi entregue no momento de vossa partida para esta ilha;
sou eu que o tenho, a fada mo deu h pouco com sua mo invisvel.

Impossvel! balbuciou D. Gabriela, recorrendo ao seu lbum.

Ela no podia encontrar o escrito.

Sr. Augusto, disse ento, toda vergonha e acanhamento; eu lho rogo que me d
esse papel.

Pois no quereis ouvir mais nada?...

Basta o que tenho ouvido e que no posso bem compreender; mas d-me o que lhe
pedi.

Daqui a pouco, senhora, na hora de minha partida para a Corte, porm, com uma
condio.

Pode diz-la.

Sois sobremaneira delicada, senhora; este excesso vos deve ser nocivo; quereis
fazer-me o obsquio de ir descansar e dar-me a honra de aceitar a minha mo at
porta da gruta?...

Com muito prazer.

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Ento os dois se dirigiram para fora; passando junto das trs companheiras, D.
Gabriela pde apenas dizer-lhes:

At logo.

Chegando porta, Augusto falou j em outro tom:

Minha senhora, espero que me faa a justia de crer que fico extremamente
penalizado por no poder dilatar por mais tempo a glria de acompanh-la; mas sabe
o que ainda tenho de fazer.

Obrigada, respondeu D. Gabriela, no poupe as outras.

No possvel bem descrever a admirao das trs.

Augusto chegou-se a D. Quinquina, e tomando-lhe a mo, disse:

Minha senhora, chegada vossa vez.

D. Quinquina deixou-se levar para junto da fonte; as moas tinham perdido toda a
fora; o que diante delas se passava pedia uma explicao que no estava ao seu
alcance dar. Augusto comeou:

Senhora, eu poderia dizer-vos, pelo que me conta a boa fada, que vs sois como as
outras de vossa idade, to volveis como eu; mas para tal saber no precisava eu
beber da gua encantada; podia tambm gastar meia hora em falar-vos do vosso
galanteio com um tenente da Guarda Nacional, por nome Gusmo...

Senhor!...

Por nome Gusmo, que leva o seu despotismo amoroso ao ponto de exigir que no
valseis, que no tomeis sorvetes, que no deis dominus tecum quando ao p de vs
espirrar algum moo e que no vos riais quando ele estiver srio.

Quem lhe disse isso, senhor?...

A fada, senhora; e ainda me disse mais: por exemplo, contou-me que no baile desta
noite, passeando com um velho militar, vs recebestes da mo dele um lindo cravo e a
seus olhos o escondestes, com gesto apaixonado, no palpitante seio; mas da a um
quarto de hora essa mesma flor, to ternamente aceita, deveria ir parar no bolso de
um belo jovem, chamado Lcio, se acaso no fosse roubada pela fada que preside esta
fonte.

Eu no entendo nada do que o senhor est dizendo... isso no comigo.

Eu me explico: o Sr. Lcio viu ser dado e recebido o presente e, fingindo-se zeloso,
vos pediu esse cravo, muito notvel, porque, alm da flor aberta, havia sete flores em
boto. Ora, dizei, no verdade? Pois o Sr. Lcio queria esse cravo, mas vs lho no
podeis dar, porque o velho militar no tirava os olhos de vs; ora, conversando com o
Sr. Lcio, acordastes ambos que ele iria esperar um instante no jardim e que um
pequeno escravo, por nome Tobias, lhe levaria a flor; e como o tal Tobias ainda no

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conhecia o Sr. Lcio, este lhe daria por senha as seguintes palavras: sete botes; no
foi assim?

D. Quinquina guardou silncio; tudo era verdade; ela estava cor de ncar. Augusto
prosseguiu:

Isto se passou estando vs na grande varanda, sentados em um banco e com as


costas voltadas para uma janela da sala do jogo; ora, a fada esteve recostada a essa
janela, ouviu quanto dissestes e, como lhe dado tomar todas as figuras, tomou a de
moo, foi ao jardim, e quando viu o Tobias, disse sete botes; e o cravo foi logo da
fada e agora meu, ei-lo aqui!...

Isto uma inveno; eu no conheo essa flor.

Bem! ento consentireis que eu a traga esta manh no meu peito?... Se no


confessais, eu a mostrarei... O senhor coronel ainda se no retirou e...

Perdoe-me, balbuciou, enfim, D. Quinquina, deixando cair uma lgrima na mo de


Augusto. D-me esse maldito cravo.

Eu vo-lo darei na hora de minha partida, senhora, porm, ouvi mais.

Basta.

Pois bem, basta; mas eu vejo que vossa face est umedecida; seria uma lgrima se
o relento da noite no molhasse tambm a rosa. Quereis descansar, sem dvida;
poderei gozar o prazer de conduzir-vos at porta da gruta?...

Sim, senhor.

Duas guerreiras tinham sido batidas; s a curiosidade retinha as outras: Augusto se


chegou para elas e falou a D. Clementina:

Agora ns, senhora.

Ela deixou-se levar pela mo at junto da fonte, e o estudante comeou:

Quereis fatos de anteontem ou da noite passada, senhora?

Eu no entendo o que o senhor quer dizer.

Pergunto, senhora, se vos d gosto que eu vos repita o que convosco se passou,
quando tomveis um sorvete ao lado de um jovem de cabelos negros... o que
convosco conversou o meu colega Filipe, quando tomveis ch?

Eu no preciso saber nada disso.

Ento dir-vos-ei o que mais vos interessa, sossegarei mesmo os vossos cuidados e
os do Sr. Filipe, a respeito da perda de certo objeto...

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Sr. Augusto!...

Senhora, foi a fada desta misteriosa fonte quem vos roubou um precioso embrulho
que continha uma trana de vossos cabelos e que deveria ser achado embaixo da
quarta roseira da rua que vai ter ao caramancho, e essa trana pra, hoje, em
minhas mos, ei-la aqui...

Oh! d-ma.

No preferis antes que eu a entregue ao feliz para quem a destinveis?

No, eu lhe peo que ma d.

Eu estou pronto a obedecer-vos, senhora, mas s na hora de minha partida. Vs


quatro quereis zombar de mim; no concebo at onde iria a vossa vingana; preciso
de refns que assegurem a paz entre ns; estes so meus; quereis saber mais alguma
coisa?

Eu j sei que o senhor sabe demais!

Ento...

Quer, como as duas primeiras, oferecer-me a mo e obrigar-me a desamparar o


campo?

Venceu, senhor, e sou eu que lhe peo que me acompanhe at porta da gruta.

Eu estou pronto, senhoras, para servi-lo em tudo.

S restava D. Joaninha, era a vez dela.

Eu vos deixei para o fim, disse Augusto, porque a vs que eu mais admiro, porque
vs sois exatamente a nica dentre elas que tem amado melhor e que mais infeliz tem
sido, eu vos explicarei isto. Sois, todavia, um pouco excessiva em exigncias...

Que quer dizer, Sr. Augusto?

Que quereis muito, quando ordenais a um estudante que vos escreva quatro vezes
por semana, pelo menos; que passe por defronte de vossa casa quatro vezes por dia;
que v a mido ao teatro e aos bailes que freqentais, e at que no fume charutos de
Havana nem de Manilha, por ser falta de patriotismo.

Quem lhe disse isso, senhor!?

A fada, senhora, que sabe que amais a um moo, a quem dais a honra de chamar
querido primo.

uma vil traio!

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Exatamente diz o mesmo a nossa boa fada, e ainda mais, senhora: quer que eu vos
aconselhe a que desprezeis esse jovem infiel, que no sabe pagar o vosso amor: eu
poderia dar-vos provas...

No as tenho eu bastante, exclamou D. Joaninha com sentimento, quando lhe ouo


repetir o que deveria ser sabido dele e de mim somente?

Augusto ia falar; ela o interrompeu.

Senhor, eu agradeo o benefcio que recebi; o senhor quis zombar de mim, como
das outras, mas no o fez; ao contrrio, atalhou em princpio uma grande
enfermidade, que, talvez, fosse daqui a pouco tempo incurvel! Eu galanteio tambm
s vezes, porm, sei amar at o extremo. Adeus, senhor! eu posso apenas agradecer-
lhe, dizendo que tenho tanta confiana na sua discrio e no seu carter, que nem
mesmo lhe recomendo o cuidado do meu segredo.

D. Joaninha ia deixar a gruta; Augusto lhe ofereceu o brao.

Agradecida, disse ela; permita que eu entre s em casa.

Augusto ficou s. Esteve alguns momentos lembrando-se da cena que acabava de ter
lugar; finalmente disse, soltando uma risada:

Vieram buscar l e saram tosquiadas!

E j estava para pr o p fora da gruta, quando uma voz branda e sonora o


suspendeu, dizendo:

Agora, Sr. Augusto, chegada a sua vez...

18

Achou Quem o Tosquiasse

Escutando aquelas inesperadas palavras que o chamavam para a mesma posio em


que ele tinha colocado as quatro moas, Augusto voltou-se de repente e viu no fundo
da gruta a interessante Moreninha, que enchia o copo de prata.

Minha senhora!... balbuciou o estudante, confuso.

D. Carolina respondeu-lhe primeiro com o seu costumado sorriso, e depois assim:

No se dir que um homem zombou impunemente de quatro senhoras; uma outra


toma o cuidado de ving-las. Sr. estudante, eu tambm sou adepta ao culto desta fada
e vou invoc-la em meu auxlio.

A menina travessa bebeu em seguida a estas palavras o seu copo dgua e depois,
imitando o estilo de Augusto, que se achava junto dela, disse:

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Quereis que vos fale do passado, do presente ou do futuro?

De todas essas pocas... ao menos para ouvir por mais tempo os vaticnios e
palavras de to amvel Sibila.

Pois ento principiemos pelo passado. Oh! que belas revelaes me fez a fada! Sim,
eu estou lendo no livro da vossa vida, estou vendo tudo, estou dentro do vosso esprito
e de vosso corao!

Oh! sim, eu juro que isso verdade, atalhou o estudante.

A menina fingiu no entender a aluso e continuou:

Senhor, vs amastes muito cedo... creio... sim, foi de idade de treze anos.

Augusto recuou um passo; ela prosseguiu:

Amastes, sim, a uma menina de sete anos, com quem brincastes borda do mar.

E quem era ela? como se chamava? perguntou Augusto com fogo, talvez pensando
que D. Carolina estava, com efeito, adivinhando e podia dizer-lhe o que ele mesmo
ignorava.

Posso eu sab-lo? respondeu a Moreninha; a fada s me diz o que se passou em


vosso corao e vs, por certo, que tambm no sabeis quem era essa menina e s a
conheceis pelo nome de minha mulher.

Prossiga, minha senhora!

Poderia eu contar-vos uma longa histria de velho moribundo, esmeralda, camafeu,


mas basta de vossa mulher; permiti que vos diga que mostrava ser uma criana
doidinha, que cedo comeava a fazer loucuras.

Que cruel juzo!

Oh! no vos agasteis; eu a respeito tambm, em ateno a vs, porm, vamos


acabar com o vosso passado. Houve um tempo em que quisestes figurar entre os
amigos como galanteador de damas, e por justo e bem merecido castigo fostes
desgraado: todas elas zombaram de vs!

E a menina interrompeu-se, para rir-se da cara que fazia Augusto.

Ora, por esta no esperava eu, disse o estudante.

A primeira jovem que reqestastes foi uma moreninha de dezesseis anos, que
jurou-vos gratido e ternura, e casou-se oito dias depois com um velho de sessenta
anos! no foi assim?

E a menina, de novo, desatou a rir.

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Minha senhora, de que gosta tanto?

Ora! que a fada est-me dizendo que ainda em cima vossos amigos, quando
souberam de tal, deram-vos uma roda de cacholetas!

Ento a Sra. D. Ana lhe contou tudo isso?

Juro-vos, senhor, que minha av no me fala em semelhantes objetos. Consenti que


eu continue. A segunda foi uma jovem coradinha, a quem em uma noite ouvistes dizer
num baile que reis um pobre menino com quem ela se divertia nas horas vagas, no
foi assim?

Prossiga, minha senhora.

A terceira foi uma moa plida, que zombou solenemente, tanto de um primo que
tinha, como de vs. Eis alguns de vossos principais galanteios. Exasperado com o
infeliz resultado deles e vivamente tocado das leras e da msica de certo lundu que se
vos cantou, tomastes outro partido e desde ento vs pretendeis fazer-vos passar por
borboleta de amor.

Borboleta?!... Sim... sim... lembro-me agora que a senhora passeava pelo jardim.
J sei de quem foram certas carreirinhas e, portanto, compreendo que sabeis tudo
custa...

custa da fada, senhor, e escuso estender-me mais, porque vs estais bem certo
de que eu devo saber ainda muito.

Sim, mas diga sempre.

No, antes quero falar-vos do vosso presente.

Pelo amor de seus belos olhos, minha senhora, vamos antes ao que eu no sei,
vamos ao meu futuro.

Sois sobejamente sfrego! no vedes como isso vai contra a boa ordem da
narrao?

Mas a desordem hoje a moda! o belo est no desconcerto; o sublime no que se


no entende; o feio s o que podemos compreender: isto romntico; queira ser
romntica, vamos ao meu futuro.

Pois bem, vamos ao vosso futuro. Principiarei, como pretendia fazer, se falasse do
presente de vossa vida, dizendo-vos que vs no sois inconstante como afetais.

Misericrdia!

Mas que estais a ponto de o ser: digo-vos que perdereis uma certa aposta que
fizestes com trs estudantes.

Como isso? Ento a senhora sabe...

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A fada, que me revelou isso, leu a termo na carteira de quem o guardou.

A fada? sim, a feiticeira o leu... Compreendo.

Vs no sois inconstante, porque tendes at hoje cultivado com religioso empenho o


amor de vossa mulher; mas vs ides ser, porque no longe est o dia em que a
esquecereis por outra.

A culpa ser dos olhos dessa outra; porm, quem sabe?...

Desejo que no; contudo, eu j vos vejo em princpio e temo que vades ao fim;
sereis perjuro, tereis de escrever um romance e perdoai-me se vos desejo este mal:
eu quisera que ao p de meu irmo, que vos apresentar o termo da aposta,
aparecesse a vossos olhos a mulher trada. Do vosso futuro eis quanto me disse a
fada.

E disse bastante para me confundir.

Quereis que vos fale agora de vosso presente?

Oh, se quero! No presente est a minha glria.

Ontem, no baile, dissestes palavras de ternura pelo menos a seis senhoras.

Esta agora melhor! e quem o pde notar?

Provavelmente a fada vos observava.

Ento a fada, a feiticeira fazia isso?

Depois do baile puseram-vos duas cartas no bolso.

Que mos delicadas...

No mo sabe dizer a fada; porm, vs viestes para esta gruta acudindo a um


convite e fingistes adivinhar segredos de coraes. No era verdade: a fada nada vos
revelou; o que dissestes sabeis antes e a fada me disse como.

Explique-me, pois, minha senhora.

Quando involuntariamente fui causa de vos entornarem caf nas calas, vs fostes
mudar de roupa e entrastes para o gabinete das senhoras; l ouvistes tudo o que
afetastes adivinhar h pouco.

E quem me viu entrar?

A fada, sem dvida. O cravo de D. Quinquina fostes vs que recebestes no jardim;


na noite dos jogos de prendas, fostes vs ainda quem, com uma luz na mo, procurou
e achou a trana de cabelos de D. Clementina, embaixo da quarta roseira da rua que
vai para o caramancho.

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Mas quem observou o que eu fiz s escondidas e com tanto cuidado?

A fada, que, segundo penso, vos tem sempre seguido com os olhos.

A fada?!... a feiticeira me segue sempre com os olhos?!... Oh! como sou feliz!... a
feiticeira a senhora!

Senhor! sois pouco modesto; que me importariam vossos passos e vossas aes?...

Perdo! perdo!... eu sou um tresloucado... um incivil... um doido... no sei o que


fao, nem o que digo; mas continue...

Basta! vs duvidastes da fada e por isso eu termino aqui.

No! no, minha senhora! preciso dizer-me mais alguma cousa ainda!... por fora
a fada lhe deveria ter revelado! ela, que adivinha tudo o que est dentro do meu
corao, digo o que ainda se passa nele.

Nada mais de disse.

Beba outro copo dgua...

No julgo necessrio.

Pois ento...

Cumpre retirar-me.

No, por certo! perdoe-me minha senhora, mas eu devo descobrir todos os meus
segredos a quem conhece to boa parte deles.

Eu me contento com o pouco que sei.

Oua uma s palavra...

No sou curiosa.

Pois a senhora...

Sei que sou senhora, mas sou exceo de regra; no quero saber.

Embora, eu lhe direi ainda contra a vontade...

E para isso toma-me a sada?...

s para dizer que eu amo...

J sei, a sua mulher.

No isso: a uma bela moa...

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Ela o deve ser agora.

Muito espirituosa...

J ela o era em criana.

E que se chama...

Ah! espreitam-nos da entrada da gruta?

Augusto correu a examinar quem era a indiscreta testemunha; no aparecia pessoa


alguma; compreendeu ento que fora ainda um meio de que se lembrara D. Carolina
para no deix-lo concluir sua declarao e, disposto a lanar-se aos ps da menina,
voltou-se j com o nome da bela nos lbios e...

D. Carolina tinha desaparecido da gruta.

19

Entremos nos Coraes

O que bom dura pouco. As festas esto acabadas; nossas belas conhecidas bordam;
nossos alegres estudantes esto de livro na mo. Mas, pelo que toca a estes, qual ,
digam-me, qual o estudante que, depois de uma patuscada de tom, no fica por oito
dias incapaz de compreender a mais insignificante lio? Isto sucede assim; essa pobre
gente v, por toda a parte, e misturando-se com todos os pensamentos, no livro em
que estuda, nas estampas que observa, na dissertao que escreve, o baile, as moas
e os prazeres que apreciou.

O nosso Augusto, por exemplo, est agora bronco para as lies e impertinente com
tudo. Rafael quem paga o pato; se o inocente moleque lhe apronta o ch muito cedo,
apanha meia dzia de bolos, porque quer ir vadiar pelas ruas; se no dia seguinte se
demora s dez minutos, leva dois pescoes, para andar mais ligeiro. No h, enfim,
cousa alguma que possa contentar o Sr. Augusto; est aborrecido da Medicina, tem
feito duas gazetas na aula; de ministerial que era, passou-se para a oposio; no
quer mais ser assinante de peridicos, no h para seus olhos lugar nenhum bonito no
mundo; aborrece a Corte, detesta a roa e s gosta das ilhas.

Deveremos fazer-lhe uma visita; ele est em seu gabinete e um pouco menos
carrancudo, porque Leopoldo, o seu amigo do corao, o acompanha e tem a pacincia
de lhe estar ouvindo, pela duodcima vez, a narrao do que com ele se passou na ilha
de...

Segundo parece, Augusto acaba de relatar o que ocorreu na gruta, entre ele e a bela
Moreninha, porque Leopoldo lhe perguntou:

E por onde fugiria ela?...

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Por uma difcil sada que eu no havia observado, respondeu Augusto, e que
exatamente se praticava no fundo da gruta.

Que diabinho de menina!

Quanto mais se tu notasses a graa e malcia com que ela, quando eu entrei na
sala, me perguntou sossegadamente: "Esteve dormindo na gruta, Sr. Augusto?..."

Ento ela gostou da tua semideclarao?!...

No... no... se ela tivesse gostado, no me fugiria.

Ora, boa! no devia fazer outra coisa.

Se ela gostasse de mim!... mas, por que me no deu um s sinal de ternura?...


Tambm eu, s vezes, to adiantado, fui desta um tolo, um basbaque! tremi diante de
uma criana que no tem quinze anos e no soube dizer duas palavras.

Ests doido, Augusto, e doido varrido; acredita que D. Carolina foi mais sensvel aos
teus cumprimentos que aos de nenhum outro, e se no, dize por que se no deixou ela
dormir, como as outras senhoras, e foi hora de tua partida passear pela praia e ver-
te embarcar?... Por que ficou ali passeando at desaparecer o teu batelo?...

Isto no significa nada.

Ora, ature-se um namorado!... mas venha c, Sr. Augusto, ento como isso?...
estamos realmente apaixonados?!

Quem te disse semelhante asneira?...

H trs dias que no falas seno na irm de Filipe e...

Ora, viva! quero divertir-me... digo-te que a acho feia, no l essas coisas; parece
ter mau gnio. Realmente notei-lhe muitos defeitos... sim... mas, s vezes... Olha,
Leopoldo, quando ela fala ou mesmo quando est calada, ainda melhor; quando ela
dana ou mesmo quando est sentada... ah! ela rindo-se... e at mesmo sria...
quando ela canta ou toca ou brinca ou corre, com os cabelos nglig, ou divididos
em belas tranas; quando... Para que dizer mais? Sempre, Leopoldo, sempre ela
bela, formosa, encantadora, anglica!

Ento, que histria essa? Acabas divinizando a mesma pessoa que, principiando,
chamaste feia?...

Pois eu disse que ela era feia? verdade que eu... no princpio... Mas depois... Ora!
estou com dores de cabea, este maldito Velpeau!... Que lio temos amanh?

Tratar-se- das apresentaes de...

Temos maada! Quem te perguntou por isso agora? Falemos de D. Carolina, do


baile, do...

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Eis a outra! No acabaste de perguntar-me qual era a lio de amanh?

Eu? Pode ser... Esta minha cabea!...

No a tua cabea, Augusto, o teu corao.

Houve um momento de silncio. Augusto abriu um livro e fechou-o logo; depois tomou
rap, passeou pelo quarto duas ou trs vezes e, finalmente, veio de novo sentar-se
junto de Leopoldo.

verdade, disse; no a minha cabea: a causa est no corao. Leopoldo, tenho


tido pejo de te confessar, porm no posso mais esconder estes sentimentos que eu
penso que so segredos e que todo o mundo mos l nos olhos! Leopoldo, aquela
menina que aborreci no primeiro instante, que julguei insuportvel e logo depois
espirituosa, que da a algumas horas comecei a achar bonita, no curto trato de um dia,
ou melhor ainda, em alguns minutos de uma cena de amor e piedade, em que a vi de
joelhos banhando os ps de sua ama, plantou no meu corao um domnio forte, um
sentimento filho da admirao, talvez, mas sentimento que novo para mim, que no
sei como o chame, porque o amor um nome muito frio para que o pudesse
exprimir!... Eu a mim no conheo... no sei onde ir isto parar... Eu amo! ardo!
morro!

Modera-te, Augusto, acalma-te, no graa; olha que ests vermelho como um


pimento.

Oh! tudo naquela ilha fatal se assanhou para enfeitiar-me, tudo, at a prpria
mentira.

E tu acreditaste muito nessa senhora?...

Escuta, Leopoldo: uma vez que com a av de Filipe conversava na gruta, eu


fatigado e sequioso, bebi um copo dgua da fonte do rochedo; ento, a nossa boa
hspeda contou-me uma fabulosa e singular tradio daquela fonte. A gua dizia-se
milagrosa e quem bebesse dela no sairia da ilha sem amar algum de seus habitantes.
Eis aqui, pois, uma mentira, mas uma mentira que excitou a minha imaginao; uma
mentira que me perseguiu l dois dias e que me persegue ainda hoje; uma mentira,
enfim, que se transformou em verdade, porque eu bebi daquela gua e no pude
deixar a ilha sem amar, e muito, um de seus habitantes...

Deveras que isso no deixa de ser interessante. Mas que efeito esperas tu que
provenha de toda essa moxinifada?

Que efeito?... O... amor...

Amor?... Amor no efeito, nem causa, nem princpio, nem fim, e tudo, tudo isso
ao mesmo tempo; uma coisa que... sim... finalmente, para encurtar razes, amor
o diabo... Dize-me, pois, sinceramente falando, qual o resultado que pensas tirar de
tudo isso que me contaste.

Que resultado?... O... amor...

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E ele a dar-me com o maldito amor! Augusto, falemos srio; essa tua exaltao
estava muito em ordem num moo que quisesse desposar D. Carolina; porm tu nem
cuidas em casamento nem, se tal pensasses, te lembrarias, roceiro como s, de
escolher para mulher uma menina que foi criada, educada e pode-se dizer que mora
na Corte.

Esta agora no m!... Deveras que ainda no me passou pela mente a idia do
casamento, nem chegar a tal ponto minha loucura; mas suponhamos o contrrio
disto: que mal tu achas em que um roceiro se case com uma moa da cidade?...

Que mal?... Ora, escuta: devendo ir morar na roa, a moa tem, necessariamente,
de mudar de costumes e de vida; compreende, pois, quanto atormentar o corao do
pobre marido vista dos dissabores e contrariedades que sofrer na solido e
monotonia campestre a senhora amamentada no seio dos prazeres e festins da
Corte!... quanto devem entristecer os suspiros e saudades de que sers testemunha,
quando a amada companheira recordar-se de sua famlia, de suas amigas, do teatro,
do passeio, dessa cadeia de delcias, enfim, que, a pesar dela a ligar ainda a seu
passado!...

Oh! no, no, Leopoldo, se o marido for amado por ela!... Quando se ama deveras e
se est com o objeto do amor, no se recorda, no se deseja, no se quer mais
nada!...

Tu falas em amor, Augusto?... Ainda bem que somos ambos estudantes da roa e
posso dizer-te agora o que entendo, sem medo de ofender a susceptibilidade de
corteso algum. Pois ainda no observaste que o verdadeiro amor no se d muito
com os ares da cidade?... que por natureza e hbito, as nossas roceiras so mais
constantes que as cidadoas?... Olha, aqui encontramos nas moas mais esprito, mais
jovialidade, graa e prendas, porm, nelas no acharemos nem mais beleza, nem
tanta constncia. Estudemos as duas vidas. A moa da Corte cresce e vive comovida
sempre por sensaes novas e brilhantes, por objetos que se multiplicam e se
renovam a todo o momento, por prazeres e distraes que se precipitam; ainda contra
a vontade, tudo a obriga a ser volvel: se chega janela um instante s, que
variedade de sensaes! seus olhos tm de saltar da carruagem para o cavaleiro, da
senhora que passa para o menino que brinca, do squito do casamento para o
acompanhamento do enterro! Sua alma tem de sentir ao mesmo tempo o grito de dor
e a risada de prazer, os lamentos, os brados de alegria e o rudo do povo; depois, tem
o baile com sua atmosfera de lisonjas e mentiras, onde ela se acostuma a fingir o que
no sente, a ouvir frases de amor a todas as horas, a mudar de galanteador em cada
contradana. Depois, tem o teatro, onde cem culos fitos em seu rosto parecem estar
dizendo - s bela! e assim enchendo-a de orgulho e muitas vezes de vaidade;
finalmente, ela se faz por fora e por costume to inconstante como a sociedade em
que vive, to mudvel como a moda dos vestidos. Queres agora ver o que se passa
com a moa da roa?...

Ali ela est na solido de seus campos, talvez menos alegre, porm, certamente, mais
livre; sua alma todos os dias tocada dos mesmos objetos; ao romper dalva,
sempre e s aurora que bruxuleia no horizonte; durante o dia, so sempre os mesmos
prados, os mesmos bosques e rvores; de tarde, sempre o mesmo gado que se vem
recolhendo ao curral; noite, sempre a mesma lua que prateia seus raios na lisa
superfcie do lago. Assim, ela se acostuma a ver e amar um nico objeto; seu esprito,
quando concebe uma idia, no a deixa mais, abraa-a, anima-a, vive eterno com ela;

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sua alma, quando chega a amar, para nunca mais esquecer, para viver e morrer
por aquele que ama. Isto assim, Augusto; considera que l em nosso campos que
mais brilham esses sentimentos, que so a mesma vida e que no podem acabar
seno com ela!...

Como ests exagerado, Leopoldo! juraria que desejas casar com alguma moa da
roa!

Oh!... se esse desejo me dominar, certamente que o satisfarei com uma das muitas
cachopinhas de minha terra.

Eu logo vi que nos teus raciocnios e observaes andava o gnio da preveno;


escuso-me, porm, de responder-te, pois que falaste em geral e desse modo
concedes...

Que h muitas excees, sem dvida?

Bom! quando no, tu me forarias a tomar a palavra para defender a linda


Moreninha, que tanto me cativa?

Ento, Augusto, teremos, porventura, um romance?

Que romance?

Perders a aposta e ao completar-se o ms...

Daqui at l... se eu pudesse esquec-la!... mas aquela menina no como as


outras: uma tentao... um diabinho...

Quando, pois, comeas a escrever?

Ests tolo... respondeu Augusto, tomando por um momento seu antigo bom humor;
eu ainda pretendo nestes quinze dias mudar de amor trs vezes.

Basta, porm, de estudantes. J temos ouvido bastante o nosso Augusto e demorar-


nos mais tempo em seu gabinete fora querer escutar ainda as mesmas coisas: porque
o tal mocinho, que quer campar de beija-flor, parece que caiu no visco dos olhos e
graas da jovem beleza da ilha de... e est sinceramente enamorado dela; ora, todos
sabem que os amantes tm um prazer indizvel em matrequear os ouvidos dos que os
atendem com uma histria muito comprida e mil vezes repetida que, reduzindo-se
expresso mais simples, ficaria em zero ou, quando muito, nos seguintes termos: "eu
olhei e ela olhou; eu lhe disse - pode ser, no pode ser". Deixemos, portanto, o senhor
Augusto entregue a seus cuidados de moo, e tanto mais que j conhecemos o estado
em que se acha. Vamos agora entrar no coraozinho de um ente bem amvel, que
no tem, como aquele, uma pessoa a quem confie suas penas, e por isso sofre talvez
mais. Faremos uma visita nossa linda Moreninha.

Tambm suas modificaes tm aparecido no carter de D. Carolina, depois dos


festejos de SantAna. Antes deles, era essa interessante jovenzinha o prazer da ilha
de... Irreconcilivel inimiga da tristeza, ela ignorava o que era estar melanclica dez
minutos e praticava o despotismo de no consentir que algum o estivesse; junto dela,

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por fora ou vontade, tudo tinha que respirar alegria; sabia tirar partido de todas as
circunstncias para fazer rir, e, boa, afvel e carinhosa para com todos, amoldava os
coraes sua vontade; o dolo, o delrio de quantos a praticavam, era ela a vida
daquele lugar e empunhava com as suas graas o cetro do prazer. Hoje suas maneiras
so outras; e, enquanto suas msicas se empoeiram, seu piano passa dias inteiros
fechado, suas bonecas no mudam de vestido, ela vaga solitria pela praia, perdendo
seus belos olhares na vastido do mar, ou, sentada no banco de relva da gruta,
descansa a cabea em sua mo e pensa... Em qu?... quais sero os solitrios
pensamentos de uma menina de menos de quinze anos?... E s vezes suspira... um
suspiro?... Eis o que j um pouco explicativo.

Assim como o grito tem o eco, a flor o aroma e a dor o gemido, tem o amor o suspiro;
ah! o amor demoninho que no pede para entrar no corao da gente e, hspede
quase sempre importuno, por pior trato que se lhe d, no desconfia, no se despede,
vai-se colocando e deixando ficar, sem vergonha nenhuma, faz-se dono da casa alheia,
toma conta de todas as aes, leva o seu domnio muito cedo aos olhos, e s vezes d
tais saltos no corao, que chega a ir encarapitar-se no juzo; e ento, adeus minhas
encomendas!...

Pois muito bem, parece que a tal tentao anda fazendo pelticas no peito da nossa
cara menina; tambm no h molstia de mais fcil diagnstico. Uma mocinha que
no tem cuidados, com quem a mame no impertinente, que no sabe dizer onde
lhe di, que no quer que se chame mdico, que suspira sem ter flatos, que no v o
que olha, que acha todo o guisado mal temperado, porque j ama; portanto, D.
Carolina ama, mas... a quem?!...

Ah! Sr. Augusto! Sr. Augusto! a culpa toda sua, sem dvida. Esta bela menina,
acostumada desde as faixas a exercer um poder absoluto sobre todos os que a
cercam, no pde ouvir o estudante vangloriar-se de no ter encontrado ainda uma
mulher que o cativasse deveras, sem sentir o mais vivo desejo de reduzi-lo a
obediente escravo de seus caprichos; ela ps ento em ao todo o poder de suas
graas, ideou mesmo um plano de ataque, estudou a natureza e os fracos do inimigo;
observou; bateu-se: o combate foi fatal a ambos, talvez, e no fim dele a orgulhosa
guerreira apalpou o seu corao e sentiu que nele havia penetrado um dardo;
consultou a sua conscincia e ouviu que ela respondia; se venceste tambm ests
vencida!

Com efeito, D. Carolina ama o feliz estudante, e uma mistura de saudades e de temor
da inconstncia do seu amado provavelmente a causa de sua tristeza; ajunte-se a
isto a novidade e os cuidados de um amor nascente e primeiro, o incmodo de um
sentimento novo, inexplicvel, que lhe enchia o inocente corao e ver-se- que ela
tem suas razes para andar melanclica.

E, portanto, toda a famlia est assaltada do mesmo mal; h na ilha uma epidemia de
mau humor que tem chegado a todos, desde a Sra. D. Ana at ltima escrava. Alm
de quanto se acaba de expor, acresce que Filipe se deixou ficar na cidade a semana
inteira, sem querer dispensar uma s tarde para vir visitar sua querida av e a to
bonita maninha.

Eis, porm, o que se chama acusao injusta. Diz o ditado que: - falai no mau,
aprontai o pau! Filipe estava esperando pelo dia de sbado para aproveitar o domingo

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todo no seio de sua famlia; ei-lo a que recebe a bno de sua av e beija a fronte de
sua irm.

Pensei, disse aquela, que no queria mais ver-nos!

E quase que deixei a viagem para amanh, minha boa av.

O ingrato ainda o diz... ouves, Carolina?... Ento por qu?...

Para vir na companhia de Augusto, que deve passar o dia conosco.

Estas palavras tiveram poder eltrico; D. Carolina, para ocultar a perturbao que a
agitava, correu a esconder-se em seu quarto.

L, bem s escondidas, ela derramou uma lgrima: doce lgrima... era de prazer.

20

Primeiro Domingo: Ele Marca

Augusto madrugou, e muito; quando a aurora comeou a aparecer, j ele havia


vencido meia viagem e seu desejo era ir acordar na ilha de..., uma pessoa que tinha o
mau costume de dormir at alto dia; por isso instava com os seus remeiros para que
forcejassem; e, enquanto seu batelo se deslizava pelas guas, rpido como uma
flecha pelos ares, ele o acusava de pesado, de vagoroso; tinha h muito descoberto a
ilha de... e; os objetos foram pouco a pouco se tornando mais e mais distintos; viu a
casa, viu o rochedo em que outrora a tamoia deveria ter cantado seus amores e de
sobre o qual cantara, h oito dias, D. Carolina a sua balada; depois distinguiu sobre
esse rochedo negro um ponto, um objeto branco, que foi crescendo, sempre
crescendo, que enfim lhe pareceu uma figura de mulher, que ostentava a alvura de
seus vestidos. Depois ele tinha desviado um pouco os olhos; quando os voltou de novo
para o rochedo, a figura branca havia desaparecido como um sonho.

Enfim o batelo abordou a ilha de...; Augusto correu a casa de que tantas saudades
sofrera; todos j se tinham levantado; ningum dormia, D. Carolina estava vestida de
branco.

Eu lhe agradeo bem, Sr. Augusto, disse a Sra. D. Ana, depois dos primeiros
cumprimentos; eu lhe agradeo a sua boa visita; ns temos passado oito dias de nojo,
e foi preciso que Filipe nos trouxesse a notcia de sua vinda, para reviver nossa antiga
alegria; Carolina, por exemplo, desde ontem noite j tem estado sofrivelmente
travessa.

Eu, minha av, sempre tive fama de desinquieta e prazenteira; e se ontem me


adiantei, foi porque chegou-me um companheiro para traquinar comigo.

No o negues, menina; tens estado melanclica e abatida toda esta semana; eram
saudades da agradvel companhia que tivemos. Que eram saudades conheci eu pelos
suspiros que soltavas e tambm no vai mal nenhum em confess-lo.

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D. Carolina voltou o rosto. Augusto arregalou os olhos e sentiu que a ventura lhe
inundava o corao.

O mesmo por l nos sucedeu, disse Filipe tomando a palavra; estivemos todos
carrancudos e, seja dito em amor da verdade, Augusto, mais do que nenhum outro,
gostou de nosso trato e nossa companhia; realmente foi ele que o mostrou sofrer
maiores saudades.

verdade, Sr. Augusto? perguntou a boa hspeda.

Minha senhora, a visita que vim ter o gosto de fazer a melhor resposta que lhe
posso dar.

D. Carolina tinha os olhos em um livro de msica, mas seus ouvidos e sua ateno
pendiam dos lbios de Augusto; ouvindo as ltimas palavras do estudante, ela sorriu
brandamente.

De que ests rindo, Carolina? perguntou Filipe.

De um engraado pedacinho da cavatina do Fgaro, no Barbeiro de Sevilla.

Ento ele examinou o livro e viu que havia mentido, porque o que tinha diante de seus
olhos era uma coleo de modinhas do Laforge.

Duas horas depois serviu-se o almoo. Mas, durante essas duas horas, que se
passaram muito depressa, Augusto teve de agradecer as obsequiosas atenes da av
de Filipe, que dizia ter por ele notvel predileo, e tambm de reparar com esmero e
minuciosidade no objeto de seus recentes cultos. Em resultado de suas observaes
concluiu que D. Carolina estava bonita como dantes, porm, mais lnguida; que s
vezes reparava suas indiscries e que outras, quando mais parecia ocupar-se com
seus alegres trabalhos, olhava-o furto, com uma certa expresso de receio, pejo e
ardor, que a embelecia ainda mais.

Durante o almoo a conversao divagou sobre inmeros objetos; finalmente teve de


ir bulir com um pobre lencinho que estava na mo de D. Carolina, e que, se a no
estivesse, passaria desapercebido.

Eu julgo que ele est trabalhoso e perfeitamente marcado, disse Augusto.

ir muito longe, respondeu a menina; a o tem, observe-o de mais perto; repare


que barafunda vai por aqui.

Ora, eu acho tudo o melhor possvel; ao muito, poder-se-ia dizer que este X foi
marcado por mo de moa travessa.

Quer dizer que foi pela minha? Adivinhou.

Tem uma bela prenda, minha senhora.

Que muito comum.

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E nem por isso merece menos.

Eu no entendo assim; aprecio bem pouco o que todo o mundo pode ter. Quem no
sabe marcar?

Eu, minha senhora.

porque no quer.

porque no posso; eu no me poderia haver com uma agulha na mo.

Um dia de pacincia lhe seria suficiente.

Querem ver, acudiu Filipe, que minha maninha reduz Augusto a aprender a marcar!

Ento, seria isso alguma asneira?

No, por certo; maninha pode mesmo dar-te algumas lies.

Nada, respondeu a menina; sou muito raivosa e primeira linha que ele rebentasse,
eu o chamaria a bolos.

Se uma condio que oferece, eu a aceito, minha senhora; ensine-me com


palmatria.

Veja o que diz!...

Repito-o.

Pois bem; palmatria no, porque, enfim, podia doer-lhe muito; mas de cada vez
que eu julgar necessrio, dar-lhe-ei um puxo de orelha.

Menina! disse a Sra. D. Ana.

Mas, minha av, eu no estou pedindo a ele que venha aprender comigo.

Porm podes ensinar-lhe com bons modos.

o que pretendo fazer.

Ele h de aproveitar muito.

Ter os meus elogios.

E se por acaso errar alguma vez?

Levar um puxo de orelha.

Se me permitido, disse Augusto, aceito as condies.

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Pois bem, respondeu D. Carolina, est o senhor matriculado na minha aula de


marcar e daqui a uma hora principiaremos a nossa lio.

E ento ele no passeia comigo? perguntou Filipe.

Depois da lio, respondeu a mestra, fazendo-se de grave; antes, no lhe dou


licena.

Levantaram-se da mesa; algum tempo foi destinado a descansar; Filipe desafiou


Augusto para uma partida de gamo e incontinenti foram travar combate na varanda;
Filipe derrotou seu competidor em trs jogos consecutivos; estavam no comeo do
quarto, quando tocou uma campainha; os dois estudantes no deram ateno a isso e
continuaram: o jogo tornou-se duvidoso; qualquer dos dois podia dar ou levar gamo;
Augusto acabava de lanar uns dois e s, que desconcertaram seu antagonista,
quando D. Carolina apareceu e, dirigindo-se ao seu discpulo, disse com engraada
seriedade:

O senhor no ouviu tocar a campainha?

Ento isso era comigo?

Sim, senhor, so horas de lio, e espero que para outra vez no me seja preciso
cham-lo.

Aceito a admoestao, minha bela mestra, mas rogo-lhe o obsquio de consentir


que termine esta partida.

No, senhor.

uma mo de honra!

Pior est essa!

Ora, boa! acudiu Filipe; ento quer voc...

No tenho a dizer-lhes o que quero, nem o que no quero; so horas de lio,


vamos.

E preciso obedecer, concluiu Augusto, levantando-se.

Da a pouco estava tudo em via de regra; Augusto, sentado em uma banquinha aos
ps de sua bela mestra, escutava, com os olhos fitos no rosto dela, as explicaes
necessrias. s vezes D. Carolina no podia conservar imperturbvel sua afetada
gravidade e ento os sorrisos da bela mestra e do aprendiz graciosamente se
trocavam; ela se mostrava mais pacfica e ele menos atento do que haviam prometido,
porque era j pela quarta vez que a bela mestra recomeava suas explicaes e o
aprendiz cada vez a entendia menos.

Filipe apareceu na sala, pronto para ir caar, e convidou o seu amigo para com ele
partilhar do mesmo prazer. Todo o mundo adivinha que Augusto disse que no; ele

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poderia responder que no queria caar, porque estava pescando, mas contentou-se
com dizer:

Minha bela mestra no d licena.

Tome cuidado no modo de pegar nessa agulha!... gritou ela com mau modo e sem
se importar com Filipe.

Est bem, disse este, saindo; eu no os posso aturar.

E depois acrescentou, sorrindo-se:

Fique-se a, Sr. Hrcules, aos ps da sua bela Onfale!

Ouviu o que ele disse? perguntou Augusto.

J lhe tenho repetido trs vezes que no assim que se pega na agulha.

Ora, minha senhora...

Ora, minha senhora!... ora, minha senhora! eu no sou sua senhora, sou sua
mestra.

Minha bela mestra!

Digo-lhe que j me vai faltando a pacincia. O senhor no atenta no que faz!... j


tem quatro vezes rebentado a linha e a dcima segunda que lhe cai o dedal.

No se exaspere, minha bela mestra, eu o vou apanhar e no cair mais nunca.

Augusto curvou-se e ficou quase de joelhos diante de D. Carolina; ora, o dedal estava
bem junto dos ps dela e o aprendiz, ao apanh-lo, tocou, ningum sabe se de
propsito, com seus dedos em um daqueles delicados pezinhos; esse contato fez mal;
a menina estremeceu toda. Augusto olhou-a admirado, os olhos de ambos se
encontram e os olhos de ambos tinham fogo. Um momento se passou; o sossego se
restabeleceu.

J no posso mais! exclamou a bela mestra; rebentou o senhor pela quinta vez a
linha; no d um ponto que preste; no h outro remdio...

E, dizendo isto, lanou uma das mos orelha do aprendiz, que de sbito deu um grito
e acudiu com as suas. Ora, essas mos se encontraram, debateram-se, e nesse ensejo
os dedos da bela mestra foram docemente apertados pela mo do aprendiz. Novo fogo
de olhares! que aproveitvel lio!...

Menina, tenha modos!... o Sr. Augusto no criana, exclamou a Sra. D. Ana, que a
dez passos cosia, e que s podia ver a exterioridade do que se passava entre a bela
mestra e o aprendiz.

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A lio se prolongou at ao meio-dia e mais de mil vezes se repetiu a mesma cena do


encontro das mos; D. Carolina no conseguiu puxar uma s vez a orelha do
estudante e o aprendiz no perdeu uma s ocasio de apertar os dedos da mestra.
Augusto se comprometeu a apresentar na primeira lio um nome marcado pela sua
mo. Tudo foi s mil maravilhas.

O resto do dia se passou como se havia passado o seu princpio para Augusto e D.
Carolina.

Eles no se chamaram mais por seus nomes prprios; o amor lhes tinha ensinado
outros; eram: "meu aprendiz", e "minha bela mestra".

A madrugada seguinte foi triste, porque presidiu s despedidas do aprendiz e sua bela
mestra, mas ainda foi bem doce, porque ambos meigamente se disseram:

At domingo!

21

Segundo Domingo: Brincando com Bonecas (1)

Raiou o belo dia, que seguiu a sete outros, passados entre sonhos, saudades de
esperanas. Augusto est viajando: j no mais aquele mancebo cheio de dvidas e
temores da semana passada, um amante que acredita ser amado e que vai, radiante
de esperanas, levar sua bela mestra a lio de marca que lhe foi passada. O
prognstico de D. Carolina, na gruta encantada, se vai verificando: Augusto est
completamente esquecido da aposta que fez e do camafeu que outrora deu sua
mulher. Um bonito rosto moreninho fez olvidar todos esses episdios da vida do
estudante. D. Carolina triunfa e seu orgulho de despotazinha de quantos coraes
conhece deveria estar altaneiro, se ela no amasse tambm.

Como da primeira vez, Augusto v o dia amanhecer-lhe no mar; e, como na passada


viagem, avista sobre o rochedo o objeto branco, que vai crescendo mais e mais,
medida que seu batelo se aproxima, at que distintamente conhece nele a elegante
figura de uma mulher, bela por fora; mas desta vez, no como da outra, essa figura
se demora sobre o rochedo, no desaparece como um sonho, uma bonita realidade,
D. Carolina que s desce dele para ir receber o feliz estudante que acaba de
desembarcar.

Minha bela mestra!...

Meu aprendiz!... j sei que traz nome bem marcado.

Oh! sempre precisarei que me queira puxar as orelhas.

No, eu no farei tal na lio de hoje.

E se eu merecer?

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Talvez.

Ento errarei toda a lio.

Eles se sorriram, mas Filipe acaba de chegar e todos trs vo pela avenida se dirigindo
a casa.

Ter a ventura de receber o brao de uma moa bonita e a quem se ama, apreciar
sobre si o doce contato de uma bem torneada mo, que tantas noites se tem sonhado
beijar; roar s vezes com o cotovelo um lugar sagrado, voluptuoso e palpitante;
sentir sob sua face perfumado bafo que se esvaiu dentre os lbios virginais e
nacarados, cujo sorrir se considera um favor do cu; o apanhar o leque que escapa da
mo que estremeceu, tudo isso... mas para que divagaes? que mancebo h a, de
dezesseis anos por diante, que no tenha experimentado esses doces enleios, to
leves para a reflexo e to graves e apreciveis para a imaginao de quem ama? Pois
bem, Augusto os est gozando neste momento; mas, porque s a ele isto de grande
entidade, e convm dizer apenas o que absolutamente se faz preciso, pode-se, sem
inconveniente, abreviar toda a histria de duas horas, dizendo-se: almoaram e
chegou a hora da lio.

Vamos, disse D. Carolina a Augusto, que estava j sentado a seus ps e em sua


banquinha; vamos, meu aprendiz, o senhor comprometeu-se a trazer-me um nome
marcado pela sua mo; que nome marcou?

Entendi que devia ser o nome da minha bela mestra.

Ela no esperava outra resposta.

Vamos, pois, ver a sua obra, continuou, e creia que estou pouco disposta a perdoar-
lhe, como fiz na lio passada. Venha a marca.

Augusto apresentou ento um finssimo leno aos olhos da sua bela mestra, que teve
de ler em cada ngulo dele o nome Carolina e no centro o dstico Minha bela mestra.
Tudo estava primorosamente trabalhado; preciso confessar: o aprendiz havia
marcado melhor do que nunca o tivera feito D. Carolina.

Augusto esperava com ansiedade ver brilhar nos olhos de sua bonita querida o prazer
da gratido; frua j de antemo o terno agradecimento com que contava, quando viu,
com espanto, que sua bela mestra ia gradualmente corando e por fim se fez vermelha
de clera e de despeito.

Nunca a mo grosseira de um homem poderia marcar assim!... disse ela a custo.

Mas, minha bela mestra...

Eu quero saber quem foi! exclamou com fora.

Eu no entendo...

Foi uma mulher! isso no carece que me diga. Uma moa que lhe marcou este leno
para o senhor vir zombar e rir-se de mim, de minha credulidade, de tudo...

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Minha senhora...

Vejam!... j nem me quer chamar sua mestra!... agora s sabe dizer "minha
senhora!"...

A interessante jovem acabava de ser inesperadamente assaltada de um acesso de


cime. Augusto estava espantado e a Sra. D. Ana, levantando os olhos ao escutar a
ltima exclamao de sua neta, viu-a correndo para ela.

Que isto menina? perguntou.

Veja, minha querida av: aqui est a marca que ele me traz! Eu queria um nome
muito mal feito, uma barafunda que se no entendesse, o pano suado e feio, tudo
mau, tudo pssimo; eu me riria com ele. Sabe, porm, o que fez? foi para a Corte
tomar outra mestra, que no h de ter a minha pacincia, nem o meu prazer, mas que
marca melhor que eu, que mais bonita!... veja, minha querida av; ele tem outra
mestra, outra bela mestra!...

E dizendo isto, ocultou o rosto no seio da extremosa senhora e comeou a soluar.

Que loucura essa, menina? que tem que ele tomasse outra mestra? pois por isso
choras assim?

Mas nem me quer dizer o nome dela!... Que me importa que seja moa ou bonita?
nada tenho com isso, porm, quero saber-lhe o nome, s o nome!...

Ento ela ergueu-se e, com os olhos ainda molhados, com a voz entrecortada, mas
com toda a beleza da dor e delrio do cime, voltou-se para Augusto e perguntou:

Como se chama ela?

Juro que no sei.

No sabe?...

Quis trazer um leno bem marcado para ostentar meus progressos e motivar alguns
gracejos e mandei-o encomendar a uma senhora muito idosa, que vive destes
trabalhos.

Muito idosa?...

verdade.

No lhe deram este leno?

Paguei-o.

Pois eu o rasgo...

Pode o fazer.

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Ei-lo em tiras.

Que fazes, Carolina? exclamou a Sra. D. Ana, querendo, j tarde, impedir que sua
neta rasgasse o leno.

Fez o que cumpria, minha senhora, acudiu Augusto: exterminou o mau gnio que
acabava de faz-la chorar.

E que importa que eu rasgasse um leno? minha querida av, peo-lhe licena para
dar um dos meus ao Sr. Augusto.

A Sra. D. Ana, que comeava a desconfiar da natureza dos sentimentos da mestra e do


aprendiz, julgou a propsito no dar resposta alguma, mas nem isso desnorteou a viva
mocinha que, tirando de sua cesta de costura um leno recentemente por ela marcado,
o ofereceu a Augusto, dizendo:

Eu no admito uma s desculpa, no desejo ver a menor hesitao; quero que


aceite este leno.

Augusto olhou para a Sra. D. Ana, como para ler-lhe nalma o que ela pensava daquilo.

Pois rejeita um presente de minha neta? perguntou a amante av.

A resposta de Augusto foi um beijo na prenda de amor.

Agora, que j estamos bem, disse ele, vamos minha lio.

No, no, respondeu a bela mestra, basta de marcar; no me sa bem do


magistrio, chorei diante do meu aprendiz, no falemos mais nisto.

Ento fui julgado incapaz de adiantamento?

Ao contrrio, pelo trabalho que me trouxe, vi que o senhor estava adiantado


demais; porm, sou eu quem tem outros cuidados.

J tem cuidados?...

Quem que deles no carece?... O pai de famlia tem os filhos, o senhor os seus
livros e eu, que sou criana, tenho as minhas bonecas. Quer v-las?

Com o maior prazer.

Um momento depois a sala estava invadida por uma enorme quantidade de bonecas,
cada uma das quais tinha seus parentes, seus vestidos, jias e um nmero
extraordinrio de bugiarias, como qualquer moa da moda as tem no seu toucador.

Ora, o tal bichinho chamado amor capaz de amoldar seus escolhidos a todas as
circunstncias e de obrig-los a fazer quanta parvoce h neste mundo. O amor faz o
velho criana, o sbio doido, o rei humilde cativo; faz mesmo, s vezes, com que o feio
parea bonito e o gro de areia um gigante. O amor seria capaz de obrigar um coxo a

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brincar o tempo-ser, a um surdo o companheiro companho e a um cego o procura


quem te deu. O amor foi inventor das cabeleiras, dos dentes postios que... mas, alto
l! que isto bulir com muita gente; enfim, o amor est fazendo um estudante do
quinto ano de Medicina passar um dia inteiro brincando com bonecas.

Com efeito, Augusto j sabe de cor e salteado todos os nomes dos membros daquela
famlia; conhece os diversos graus de parentesco que existem entre eles, acalenta as
bonecas pequenas, despe umas e veste outras, conversa com todas, examina o
guarda-roupa, batiza, casa, em uma palavra, dobra-se aos prazeres de sua bela
mestra, como uma varinha ao vento.

No entanto a Sra. D. Ana os observa cuidadosa; tem simpatizado muito Augusto, mas
nem por isso quer entregar todo o futuro do objeto que mais ama no mundo ao s
abrigo do nobre carter e srias qualidades que tem reconhecido no mancebo.

Como de costume, a tarde deve de ser empregada em passeios borda do mar e pelo
jardim. O maior inimigo do amor a civilidade. Augusto o sentiu, tendo de oferecer
seu brao Sra. D. Ana; mas esta lhe fez cair a sopa no mel, rogando-lhe que o
reservasse para a sua neta.

Filipe acompanhava sua av e na viva conversao que entretinham, o nome de


Augusto foi mil vezes pronunciado.

Uma vez Augusto e Carolina, que iam adiante, ficaram muito distantes do par que os
seguia.

A mo da bela Moreninha tremia convulsamente no brao de Augusto e este apertava


s vezes contra seu peito, como involuntariamente, essa delicada mo; alguns
suspiros vinham tambm perturb-los mais e havia dez minutos eles se no tinham
dito uma palavra.

Em uma das ruas do jardim duas rolinhas mariscavam; mas, ao sentir passos, voaram
e assentando-se no longe, em um arbusto, comearam a beijar-se com ternura; e
esta cena se passava aos olhos de Augusto e Carolina!...

Igual pensamento, talvez brilhou em ambas aquelas almas, porque os olhares da


menina e do moo se encontraram ao mesmo tempo e os olhos da virgem
modestamente se abaixaram e em suas faces se acendeu um fogo, que era o do pejo.
E o mancebo, apontando para as pombas, disse:

Elas se amam!

E a menina murmurou apenas:

So felizes!

Pois acredita que em amor possa haver felicidade?

s vezes.

Acaso, j tem a senhora amado?

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Eu?!... e o senhor?!

Comecei a amar h poucos dias.

A virgem guardou silncio e o mancebo, depois de alguns instantes, perguntou


tremendo:

E a senhora j amou tambm?

Novo silncio; ela pareceu no ouvir, mas suspirou. Ele falou menos baixo:

J ama tambm?...

Ela abaixou ainda mais os olhos e com voz quase extinta disse:

No sei... talvez...

E a quem?

Eu no perguntei a quem o senhor amava.

Quer que lhe diga?...

Eu no pergunto.

Posso eu faz-lo?

No... No lho impeo.

a senhora.

D. Carolina fez-se cor-de-rosa e s depois de alguns instantes pde perguntar,


forcejando um sorriso:

Por quantos dias?

Oh! para sempre!... respondeu Augusto, apertando-lhe vivamente o brao.

Depois ainda continuou:

E a senhora no me revela o nome feliz?...

Eu no... no posso...

Mas por que no pode?

Porque no devo.

E nunca o dir?!

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Talvez um dia.

E quando?...

Quando estiver certa que ele no me ilude.

Ento... ele volvel?...

Ostenta s-lo...

Oh!... pelo cu!... acabe de matar-me!... basta o nome pronunciado bem em


segredo, bem no meu ouvido, para que ningum o possa ouvir, nem a brisa o leve...
Pelo cu!...

Senhor!...

Um s nome que peo!...

impossvel... eu no posso!...

Se eu perguntasse?...

Oh!... no!...

Serei eu?...

A vigem tremeu toda e no pde responder. Augusto lhe perguntou ainda, com fogo e
ternura:

Serei eu?...

A interessante Moreninha quis falar... No pde, mas, sem o pensar, levou o brao do
mancebo at ao peito e lhe fez sentir como o seu corao palpitava.

Serei eu?... perguntou uma terceira vez Augusto, com requintada ternura.

A jovenzinha murmurou uma palavra que pareceu mais um gemido que uma resposta,
porm que fez transbordar a glria e entusiasmo na alma do seu amante. Ela tinha
dito somente:

Talvez.

22

Mau Tempo

Tristes dias tm-se arrastado. Augusto est desesperado. Voltando da ilha de..., depois
daquele belo dia da declarao de amor, achou na Corte seu pai e em poucos

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momentos teve de concluir, da severidade com que era tratado, que j algum o havia
prevenido das suas loucuras e dos muitos pontos que ultimamente tinha dado nas
aulas. A mais bem merecida repreenso, e um discurso cheio de conselhos e
admoestaes, vieram por fim dar-lhe a certeza de que o seu bom velho estava ciente
de tudo.

Para coroar a obra, contra o costume do maior nmero dos nossos agricultores, que,
quando vm cidade, esto no caso do fogo viste lingia? e ainda bem no puseram
os ps no Largo do Pao j tm os ps na Praia Grande (que por estes bons cinqenta
anos h de continuar a ser Praia Grande, apesar de a terem crismado Niteri), o pai de
Augusto no falava em voltar para a roa; e, a julgar-se pelo sossego e vagar com que
tratava os menos importantes negcios, parecia haver esquecido a moagem e a safra.

Chegou o sbado. O nosso Augusto, depois de muitos rodeios e cerimnias, pediu


finalmente licena para ir passar o dia de domingo na ilha de... e obteve em resposta
um no redondo; jurou que tinha dado sua palavra de honra de l se achar nesse dia e
o pai, para que o filho no cumprisse a palavra, nem faltasse honra, julgou muito
conveniente tranc-lo no seu quarto.

Mania antiga essa de querer triunfar das paixes com fortes meios; erro palmar,
principalmente no caso em que se acha o nosso estudante; amor um menino
doidinho e malcriado, que, quando algum intenta refre-lo, chora, escarapela,
esperneia, escabuja, morde, belisca e incomoda mais que solto e livre; prudente
facilitar-lhe o que deseja, para que ele disso se desgoste; solt-lo no prado, para que
no corra; limpar-lhe o caminho, para que no passe: acabar com as dificuldades e
oposies, para que ele durma e muitas vezes morra. O amor um anzol que, quando
se engole, agadanha-se logo no corao da gente, donde, se no com jeito
destravado, por mais fora que se faa mais o maldito rasga, esburaca e se profunda.
Portanto, muita indstria deve ter quem o quer pr na rua, e para consegui-lo convm
ir despedindo-o com bons modos, parlamentares oferecimentos e nunca bater-lhe com
a porta na cara. Porm os homens, mal passam de certa idade, s se lembram do seu
tempo para gritar contra o atual e esquecem completamente os ardores da mocidade.
O resultado disso o mesmo que tirar o pai de Augusto da energia e violncia com
que procura apagar a paixo do filho.

J era tarde. Augusto ama deveras, e pela primeira vez em sua vida; e o amor, mais
forte que seu esprito, exercia nele um poder absoluto e invencvel. Ora, no h idias
mais livres que as do preso; e, pois, o nosso encarcerado estudante soltou as velas da
barquinha de sua alma, que voou atrevida por esse mar imenso da imaginao: ento,
comeou a criar mil sublimes quadros e em todos eles l aparecia a encantadora
Moreninha, toda cheia de encantos e graas; viu-a, com seu vestido branco,
esperando-o em cima do rochedo; viu-a chorar, por ver que ele no chegava, e suas
lgrimas queimavam-lhe o corao. Ouviu-a acus-lo de inconstante e ingrato; da a
pouco pareceu-lhe que ela soluava, escutou um grito de dor semelhante a esse que
soltara no primeiro dia que ele tinha passado na ilha! Aqui, foi o nosso estudante s
nuvens; saltou exasperado fora do leito em que se achava deitado, passeou a largos
passos por seu quarto, acusou a crueldade dos pais, experimentou se podia arrombar
a porta, fez mil planos de fuga, esbravejou, escabelou-se e, como nada disso lhe
valesse, atirou com todos os seus livros para baixo da cama e deitou-se de novo,
jurando que no havia de estudar dois meses. Carrancudo e teimoso, mandou voltar o
almoo, o jantar e a ceia que lhe trouxeram, sem tocar num s prato; e sentindo que
seu pai abria a porta do quarto, sem dvida para vir consol-lo e dar-lhe salutares

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conselhos, voltou o rosto para a parede e principiou a roncar como um


endemoninhado.

J dormes, Augusto? perguntou o bom pai, abrindo as cortinas do leito.

A nica resposta que obteve foi um ronco que mais assemelhou-se a um trovo.

O experimentado velho fingiu ter-se deixado enganar e, retirando-se, trancou a porta


ao pobre estudante.

Uma noite de amargor foi, ento, a que se passou para este; na solido e silncio das
trevas, a alma do homem que padece , mais que nunca, toda de sua dor; concentra-
se, mergulha-se inteira em seu sofrimento, no concebe, no pensa, no vela e no se
exalta se no por ele. Isto aconteceu a Augusto, de modo que, ao abrir-se na manh
seguinte a porta do quarto, o pai veio encontr-lo ainda acordado, com os olhos em
fogo e o rosto mais enrubescido que de ordinrio.

Augusto quis dar dois passos e foi preciso que os braos paternais o sustivessem para
livr-lo de cair.

Que fizeste, louco? perguntou o pai, cuidadoso.

Nada, meu pai; passei uma noite em claro, mas... eu no sofro nada .

Oh! ele queria dizer que sofria muito!

Imediatamente foi-se chamar um mdico que, contra o costume da classe, fez-se


esperar pouco.

Augusto sujeitou-se com brandura ao exame necessrio e quando o mdico lhe


perguntou:

O que sente?

Ele respondeu, com toda fria segurana do homem determinado:

Eu amo.

E mais nada?

Oh! Sr. doutor, julga isso pouco?

E alm destas palavras no quis pronunciar mais uma nica sobre o seu estado. E,
contudo, ele estava em violenta exacerbao. O mdico deu por terminada a sua
visita. Algumas aplicaes se fizeram e um dos colegas de Augusto, que o tinha vindo
procurar, fez-lhe o que chamou uma bela sangria de brao.

A enfermidade de Augusto no cedeu, porm, com tanta facilidade como a princpio


sups o mdico; trs dias se passaram sem conseguir-se a mais insignificante
melhora; uma mudana apenas se operou: a exacerbao foi seguida de um

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abatimento e prostrao de foras notvel; sua paixo, que tambm se desenhava no


ardor dos olhares, na viveza das expresses e na audcia dos pensamentos, tomou
outro tipo: Augusto tornou-se plido, sombrio e melanclico; horas inteiras se
passavam sem que uma s palavra fosse apenas murmurada, por seus lbios,
prolongadas insnias eram marcadas minuto a minuto por dolorosos gemidos, e seus
olhos, amortecidos, como que obsequiavam a luz quando por acaso se entreabriam. Na
visita do quarto dia o mdico disse ao pai de Augusto:

No vamos bem...

Uma idia terrvel apareceu ento no pensamento do sensvel velho: a possibilidade de


morrer seu filho, a flor de suas esperanas, e tal idia derramou em seu corao todo
esse fel, cujo amargor s pode sentir a alma de um pai; e entrou apressado e trmulo
no quarto do enfermo, e vendo-o prostrado no leito, como insensvel, como meio
morto, exclamou, com lgrimas nos olhos:

O meu filho!... meu filho!... por que me queres matar?

Um brando favnio de vida passeou pelo rosto de Augusto; seus olhos se abriram, um
leve sorriso de gratido lhe alisou os lbios, tambm duas lgrimas ficaram
penduradas em suas plpebras e ele, tomando e beijando a mo paterna, murmurou
com voz sumida e terna:

Meu pai... to bom!...

Doces frases que retumbaram com mais doura ainda no corao do velho.

Querido louco!... disse ele: tu me obrigas a fazer loucuras!

E saiu do quarto e logo depois de casa, mas, voltando passadas algumas horas, entrou
de novo na cmara do doente; fez retirar todas as pessoas que a se achavam e,
ficando s com ele, deu-lhe, provavelmente, algum elixir to admirvel, que as
melhoras comearam a aparecer como por encantamento, no mesmo instante. Que
milagre no ser capaz de fazer o amor dos pais?

Novidades do mesmo gnero perturbavam a paz e os prazeres da ilha de... D. Carolina


tambm padecia. Os nossos amantes acabavam de chegar ao sentimental e, com seu
sentimentalismo, estavam azedando a vida dos que lhes queriam bem. Os namorados
so semelhantes s crianas: primeiro divertem-nos com suas momices, depois
incomodam-nos choramingando.

A bela Moreninha tinha visto romper a aurora do domingo no rochedo da gruta, e,


tendo debalde esperado o seu estudante at alto dia, voltou para casa arrufada. No
almoo no houve prato que no acusasse de mal temperado: faltava-lhe o tempero
do amor; o ch no se podia tomar, o dia estava frio de enregelar, toda a gente de sua
casa a olhava com maus olhos; seu prprio irmo tinha um defeito imperdovel: era
estudante... Pertencia a uma classe, cujos membros eram, sem exceo, sem exceo
nenhuma, (bradava ela lindamente enraivecida) falsos, maus, mentirosos e at...
feios. tarde sentiu-se incomodada. Retirou-se, no ceou e no dormiu.

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Tudo neste mundo mais ou menos compensado; o amor no podia deixar de fazer
parte da regra. Ele, que de um nadazinho tira motivos para o prazer de dias inteiros,
que de uma flor j murcha engendra o mais vivo contentamento, que por um s cabelo
faz escarcus tais, que nem mesmo a sorte grande os causaria, que por uma cartinha
de cinco linhas pe os lbios de um pobre amante em inflamao aguda com o estalar
de tantos beijos, se no produzisse tambm agastados arrufos, s vezes algumas
clicas, outras amargores de boca, palpitaes, ataques de hipocondria, prudo de
canelas, etc., seria to completa a felicidade c embaixo, que a terra chegaria a
lembrar-se de ser competidora do cu.

Um exemplo dessa regra est sendo a nossa cara menina. Coitadinha! vai passando
uma semana de cimes e amarguras. Acordando-se ao primeiro trinar do canrio, ela
busca o rochedo, e, com os olhos embebidos no mar, canta muitas vezes a balada de
A, repetindo com fogo a estrofe que tanto lhe condiz, por principiar assim:

"Eu tenho quinze anos,


E sou morena e linda."

E quando o sol comea a fazer-se quente, deixa o rochedo, para passar o dia inteiro no
fundo do gabinete, ou ao lado de sua boa av, que mal pode consol-la, porque,
conhecendo j a causa da tristeza da querida neta, teme v-la fugir vermelha de pejo,
se no fingir com finura que ignora o estado de seu corao.

O dia de sexta-feira trouxe ainda algumas novidades ilha de... A Sra. D. Ana recebeu
cartas que a tornaram talvez menos triste, mas sem dvida muito pensativa. A
presena da linda neta parecia alentar mais essas reflexes, que se prolongaram at a
tarde do dia seguinte, em que um velho e particular amigo de sua famlia veio da Corte
visit-la e com a respeitvel senhora ficou duas horas conferenciando a ss.

Esse homem despediu-se, enfim, da Sra. D. Ana, deixando-a cheia de prazer; e, no


momento em que saltava dentro do seu batel, vendo a interessante Moreninha que
tristemente passeava borda do mar, saudou-a com esta simples palavra, apontando
para o cu:

Esperana!

D. Carolina levantou a cabea e viu que j o batel cortava as ondas, mas, como para
corresponder a to animador cumprimento, ela, por sua vez, apontou tambm para o
cu, e pondo a outra mo no lugar do corao disse:

Esperarei!

23

A Esmeralda e o Camafeu

Dona Carolina passou uma noite cheia de pena e de cuidados, porm j menos
ciumenta e despeitada; a boa av livrou-a desses tormentos; na hora do ch, fazendo
com habilidade e destreza cair a conversao sobre o estudante amado, disse:

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Aquele interessante moo, Carolina, parece pagar-nos bem a amizade que lhe
temos, no entendes assim?...

Minha av... eu no sei.

Dize sempre, pensars acaso de maneira diversa?...

A menina hesitou um instante, e depois respondeu:

Se ele pagasse bem, teria vindo domingo.

Eis uma injustia, Carolina. Desde sbado noite que Augusto est na cama,
prostrado por uma enfermidade cruel.

Doente?! exclamou a linda Moreninha, extremamente comovida. Doente?... em


perigo?...

Graas a Deus, h dois dias ficou livre dele; hoje j pde chegar janela, assim me
mandou dizer Filipe.

Oh! pobre moo!... se no fosse isso teria vindo ver-nos!...

E, pois, todos os antigos sentimentos de cime e temor da inconstncia do amante se


trocaram por ansiosas inquietaes a respeito de sua molstia.

No dia seguinte, ao amanhecer, a amorosa menina despertou e, buscando o toucador,


h uma semana esquecido, dividiu seus cabelos nas duas costumadas belas tranas,
que tanto gostava de fazer ondear pelas espduas, vestiu o estimado vestido branco e
correu para o rochedo.

Eu me alinhei, pensava ela, porque, enfim... hoje domingo e talvez... Como ontem
j pde chegar janela, talvez consiga com algum esforo vir ver-me.

E quando o sol comeou a refletir seus raios sobre o liso espelho do mar, ela principiou
tambm a cantar sua balada:

"Eu tenho quinze anos,


E sou morena e linda"

Mas, como por encanto, no instante mesmo em que ela dizia no seu canto:

"L vem sua piroga


Cortando leve os mares"

um lindo batelo apareceu ao longe, voando com asa intumescida para a ilha.

Com fora e comoo desusadas bateu o corao a D. Carolina, que calou-se para s
empregar no batel que vinha atentas vistas, cheias de amor e de esperana. Ah! era o
batel suspirado.

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Quando o ligeiro barquinho se aproximou suficientemente, a bela Moreninha distinguiu


dentro dele Augusto, sentado junto de um respeitvel ancio, a quem no pde
conhecer; ento, ela vendo que chegavam praia, fingiu no t-los sentido e
continuou sua balada:

"Enfim, abica praia


Enfim, salta apressado..."

Augusto, com efeito, saltava nesse momento fora do batel, e depois deu a mo a seu
pai, para ajud-lo a desembarcar; e D. Carolina, que ainda no mostrava dar f deles,
prosseguiu seu canto, at que, quando dizia:

"Quando h de ele correr


Somente pra me ver..."

sentiu que Augusto corria para ela. Prazer imenso inundava a alma da menina, para
que possa ser descrito; como todos prevem, a balada foi nessa estrofe interrompida e
D. Carolina, aceitando o brao do estudante, desceu do rochedo e foi cumprimentar o
pai dele.

Ambos os amantes compreenderam o que queria dizer a palidez de seus semblantes e


os vestgios de um padecer de oito dias; guardaram silncio; no tiveram uma palavra
para pronunciar; tiveram s olhares para trocar e suspiros a verter. E para que
mais?...

A Sra. D. Ana recebeu com sua costumada afabilidade o pai de Augusto e abraou a
este com ternura. Ao servir-se o almoo, ela lhe perguntou:

Por que no veio o meu neto?

Ficou para vir mais tarde, com os nossos dois amigos Leopoldo e Fabrcio.

Ento teremos um excelente dia.

Eu o espero.

Uma hora depois o pai de Augusto e a Sra. D. Ana conferenciavam a ss, e os dois
namorados achavam-se, defronte um do outro, no vo de uma janela.

E eles continuavam no silncio, mas olhavam-se com fogo.

Augusto parecia querer comunicar alguma coisa bem extraordinria sua interessante
amada, porm sempre estremecia ao entreabrir os lbios.

E D. Carolina, cnscia j de sua fraqueza, e como lembrando-se dos pesares que tinha
sofrido, no sabia mais servir-se de seus sorrisos com a malcia do tempo da liberdade
e mostrava-se esquecida de seu viver de alegrias e travessuras.

Alguma grande resoluo obrigava o moo a estar silencioso, como tremendo pelo
xito dela?...

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No fim de muito tempo eles haviam conseguido dizer-se:

O mar est bem manso.

O dia est sereno.

Felizmente para eles a Sra. D. Ana os convidou a entrar no gabinete. Augusto para a
se dirigiu tremendo, D. Carolina curiosa. Quando eles se sentaram, o ancio falou:

Augusto, eu acabo de obter desta respeitvel senhora a honra de te julgar digno de


pretenderes a mo de sua linda neta, agora resta que alcances o sim da interessante
pessoa que amas. Fala.

Tanto D. Carolina como o pobre estudante ficaram cor de ncar; houve bons cinco
minutos de silncio: o pai de Augusto instou para que ele falasse. E o bom do rapaz
no fez mais que olhar para a moa, com ternura, abrir a boca e fech-la de novo, sem
dizer palavra.

A Sra. D. Ana tomou ento a palavra e disse sorrindo-se:

Enfim, necessrio que os ajudemos. Carolina, o Sr. Augusto te ama e te quer para
sua esposa; tu que dizes?...

Nem palavra.

Foi preciso que se repetisse pela terceira vez a pergunta, para que a menina, sem
levantar a cabea, murmurasse apenas:

Minha av... eu no sei.

Pois creio que ningum melhor que tu o poder saber. Desejas que eu responda em
teu nome?...

A bela Moreninha pensou um momento... no pde vencer-se, sorriu-se como se sorria


dantes, e erguendo a cabea, disse:

Eu rogo que daqui a meia hora se v receber a minha resposta na gruta do jardim.

Querers consultar a fonte? Pois bem, iremos.

D. Carolina saiu com ar meio acanhado e meio maligno. Passados alguns instantes a
Sra. D. Ana, como quem estava certa do resultado da meia hora de reflexo, e j por
tal podia gracejar com os noivos, disse a Augusto:

O Sr. no quer refletir tambm no jardim?

O estudante no esperou segundo conselho e para logo dirigiu-se gruta. D. Carolina


estava sentada no banco de relva, e seu rosto, sem poder ocultar a comoo e o pejo
que lhe produziu o objeto de que se tratava, tinha, contudo, retomado o antigo verniz
do prazer e malcia. Vendo entrar o moo disse:

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Eu creio que ainda se no passou meia hora.

Ah! podia eu esperar tanto tempo?...

Acaso veio perguntar-me alguma coisa?...

No, minha senhora, eu s venho ouvir a minha sentena.

Ento... pede-me para sua esposa?...

A senhora o ouviu h pouco.

Pois bem, Sr. Augusto, veja como verificou-se o prognstico que fiz do seu futuro!
No se lembra que aqui mesmo lhe disse "que no longe estava o dia em que o Sr.
havia de esquecer sua mulher"?

Mas eu nunca fui casado... murmurou o estudante!...

Oh! isso uma recomendao contra a sua constncia!...

E quem tem culpa de tudo, senhora?

Muito a tempo ainda me lana em rosto a parte que tenho na sua infidelidade, pois,
eu emendarei a mo agora. O senhor h de cumprir a palavra que deu h sete anos!

Augusto recuou dois passos.

O senhor um moo honrado, continuou a cruel Moreninha, e, portanto, cumprir a


palavra que deu, e s casar com sua desposada antiga.

Oh!... agora j impossvel!

Ela deve ser uma bonita moa!... teria razo de queixar-se contra mim, se eu
roubasse um corao que lhe pertence... at por direito de antiguidade; ora eu, apesar
de ser travessa, no sou m, e, portanto, o senhor s ser esposo dessa menina.

Jamais!

Juro-lhe que h de s-lo.

E quem me poder obrigar?

Eu, pedindo.

A senhora?

E a honra, mandando.

Para que, pois, animou o amor que pela senhora sinto?...

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Para satisfazer as minhas vaidades de moa, somente para isso. Eu o ouvi gabar-se
de que nenhuma mulher seria capaz de conserv-lo em amoroso enleio por mais de
trs dias, e desejei vingar a injria feita ao meu sexo. Trabalhei, confesso que
trabalhei por prend-lo; fiz talvez mais do que devia, s para ter a glria de perguntar-
lhe uma vez, como agora o fao: "Ento, senhor, quem venceu: o homem ou a
mulher?..."

Foi a beleza.

Porm j passou o tempo do galanteio, e eu devo lembrar-lhe o dever que com a


paixo esquece. Escute: na idade de treze anos o senhor amou uma linda e travessa
menina, que contava apenas sete.

J a senhora em outra ocasio me disse isso mesmo.

Junto ao leito de um moribundo jurou que havia de am-la para sempre.

Foi um juramento de criana.

Embora, foi um juramento; trocou com ela a mesmo prendas de amor, e quando a
menina lhe apresentar a que recebeu e lhe pedir a que lhe ofereceu e o senhor
aceitou?...

Ah! senhora!...

Quando o velho moribundo, dando-lhe o breve de cor branca disse: tomai este
breve, cuja cor exprime a candura da alma daquela menina; ele contm o vosso
camafeu; se tendes bastante fora para ser constante e amar para sempre aquele belo
anjo, dai-lho, para que ela o guarde com desvelo. Por que deu o senhor o breve
menina?...

Porque eu era um louco, uma criana?

E nem ao menos se lembra de que o velho disse com voz inspirada: "Deus paga
sempre a esmola que se d ao pobre!... l no futuro vs o sentireis"? No tem o
senhor esperana de ver realizar-se essa bela profecia? no se lembra de ouvi-la? Pois
ela soou bem docemente no meu corao quando s escondidas, a escutei repetida
nesta gruta por seus lbios.

Oh! mas por que Deus no me prendeu a essa menina nos laos indissolveis, antes
que eu visse o lindo anjo desta ilha?

E como, senhor, posso eu acreditar nos seus protestos de ternura e constncia, se


j o vejo faltar f a uma outra?... Senhor! senhor! o que foi que prometeu h sete
anos passados?...

Ento eu no pensava no que fazia.

E agora pensa no que quer fazer?

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Penso que sou um desgraado, um louco!... penso que uma barbaridade


inqualificvel que, enquanto eu padeo, e sofro mil torturas, deixe a senhora brincar
nos seus lbios o sorriso com que costuma encantar para matar. Penso...

Acabe!

Penso que devo fugir para sempre desta ilha fatal, deixar aquela cidade detestvel,
abandonar esta terra de minha ptria, onde no posso ser outra vez feliz!... penso que
a lembrana do meu passado faz a minha desgraa, que o presente me enlouquece e
me mata, que o futuro... Oh! j no haver futuro para mim! Adeus senhora!...

Ento, parte?...

E para sempre.

D. Carolina deixou cair uma lgrima e falou ainda, mas j com voz fraca e trmula:

Sim, deve partir... v... Talvez encontre aquela a quem jurou amor eterno... Ah!
senhor! nunca lhe seja perjuro.

Se eu encontrasse!...

Ento?... que faria?...

Atirar-me-ia a seus ps, abraar-me-ia com eles e lhe diria: "Perdoai-me, perdoai-
me, senhora, eu j no posso ser vosso esposo! tomai a prenda que me deste..."

E o infeliz amante arrancou debaixo da camisa um breve, que convulsivamente


apertou na mo.

O breve verde!... exclamou D. Carolina, o breve que contm a esmeralda!...

Eu lhe diria, continuou Augusto: "recebei este breve que j no devo conservar,
porque eu amo outra que no sois vs, que mais bela e mais cruel do que vs!..."

A cena se estava tornando pattica; ambos choravam e s passados alguns instantes a


inexplicvel Moreninha pde falar e responder ao triste estudante.

Oh! pois bem, disse; v ter com sua desposada, repita-lhe o que acaba de dizer, e
se ela ceder, se perdoar, volte que eu serei sua... esposa.

Sim... eu corro... Mas, meu Deus, onde poderei achar essa moa a quem no tornei
a ver, nem poderei conhecer?... onde meu Deus?... onde?...

E tornou a deixar correr o pranto, por um momento suspendido.

Espere, tornou D. Carolina, escute, senhor. Houve um dia, quando a minha me era
viva, em que eu tambm socorri um velho moribundo. Como o senhor e sua camarada,
matei a fome de sua famlia e cobri a nudez de seus filhos; em sinal de
reconhecimento tambm este velho me fez um presente: deu-me uma relquia

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milagrosa que, asseverou-me ele, tem o poder uma vez na vida de quem a possui, de
dar o que se deseja; eu cosi essa relquia dentro de um breve; ainda no lhe pedi coisa
alguma, mas trago-a sempre comigo; eu lha cedo... tome o breve, descosa-o, tire a
relquia e merc dela encontre sua antiga amada. Obtenha o seu perdo e me ter
por esposa.

Isto tudo me parece um sonho, respondeu Augusto, porm, d-me, d-me esse
breve!

A menina, com efeito, entregou o breve ao estudante, que comeou a descos-lo


precipitadamente. Aquela relquia, que se dizia milagrosa, era sua ltima esperana; e,
semelhante ao nufrago que no derradeiro extremo se agarra mais leve tbua, ele se
abraava com ela. S falta a derradeira capa do breve... ei-la que cede e se descose...
salta uma pedra... e Augusto, entusiasmado e como delirante, cai aos ps de D.
Carolina, exclamando:

O meu camafeu!... o meu camafeu!...

A senhora D. Ana e o pai de Augusto entram nesse instante na gruta e encontram o


feliz e fervoroso amante de joelhos e a dar mil beijos nos ps da linda menina, que
tambm por sua parte chorava de prazer.

Que loucura esta? perguntou a senhora D. Ana.

Achei minha mulher!... bradava Augusto; encontrei minha mulher!

Que quer dizer isto, Carolina?...

Ah! minha boa av!... respondeu a travessa Moreninha ingenuamente: ns ramos


conhecidos antigos.

Eplogo

A chegada de Filipe, Fabrcio e Leopoldo veio dar ainda mais viveza ao prazer que
reinava na gruta. O projeto de casamento de Augusto e D. Carolina no podia ser um
mistrio para eles, tendo sido como foi, elaborado por Filipe, de acordo com o pai do
noivo, que fizera a proposta, e com o velho amigo, que ainda no dia antecedente viera
concluir os ajustes com a senhora D. Ana; e, portanto, o tempo que se gastaria em
explicaes passou-se em abraos.

Muito bem! muito bem! disse por fim Filipe; quem ps o fogo ao p da plvora fui
eu, que obriguei Augusto a vir passar o dia de SantAna conosco.

Ento ests arrependido?...

No, por certo, apesar de me roubares minha irm. Finalmente para este tesouro
sempre teria de haver um ladro: ainda bem que foste tu que o ganhaste.

Mas, meu maninho, ele perdeu ganhando...

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Como?...

Estamos no dia 20 de agosto: um ms!

verdade! um ms! exclamou Filipe.

Um ms!... gritaram Fabrcio e Leopoldo.

Eu no entendo isto! disse a senhora D. Ana.

Minha boa av, acudiu a noiva, isto quer dizer que finalmente est presa a
borboleta.

Minha boa av, exclamou Filipe, isto quer dizer que Augusto deve-me um romance.

J est pronto, respondeu o noivo.

Como se intitula?

A Moreninha.

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