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David L Breton

> HwaaiA aos fraoGKAncos

^
A sociologia

Traduo de Snia M.S. Fuhrmann

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

L Breton, David, 1953-


A sociologia do corpo / David L Breton; 2. ed.
traduo de Snia M.S. Fuhrmann. - Petrpolis,
RJ: Vozes, 2007.

ISBN 978-85-326-3327-9

Ttulo original: La sodologie du corps


Bibliografia.

1. Corpo humano - Aspectos sociais I. Ttulo.

06-2611 CDD-306.4
EDITORA
ndices para catlogo sistemtico: VOZES
1. Corpo : Aspectos sociais : Sociologia 306.4
2. Sociologia do corpo 306.4 Petrpolis
jj - Elementos histricos
Inmeras representaes visam de fato dar carne ao homem
Sobre algumas ambigidades Ou dar um corpo ao homem. Alternativa que no sem conseqn-
cias e cujas armadilhas o pesquisador deve evitar:
Dar um corpo ao homerrK assim, a anatomofisiologia e o co-
I - Ambigidades do referente "corpo" nhecimento medico no sentido amplo, separando o homem di
'seu corpo, encaram este como um em si. Parece que a maior par^
^~ j^s; Pe_S(:Iuisas sociolgicas privilegiaram,sobretudo, as aes
do corpo. Mas o prprio referente "corpo" pouco questionado. te dos socilogoscla atualidade^preocupados em compreender
Uma expresso ambgua, dualista, designa algumas vezes essas os usos sociais ^.culturais do corpp^aderem^sem crticas teori-
abordagens: sociologia do corpo. Mas, de que "corpo" se trata? Esque- zao biomdica e vem nela sua realidade objetiva.
cemos com freqncia o quo absurdo nomear o corpo como__se Ao contrrio, dar carne ao homem-,esses saberes.no distin-
fosse um fetiche, isto, omitindo o homem que o encarna. preci- guem o homem e o corpo* as medicinas populares ainda hoje
so ressaltara ambigidade que consiste evocar a noo de um cor- do o exemplo em nossas sociedades. Medicina dos traos dis-
po que s mantm relaes implcitas, supostas, com o ator com tintivos, na qual um elemento vegetal ou mineral pode supos-
LU quem faz indissoluvelmente cjirp.^Qualquer questionamento so- tamente ajudar a curar um mal, pois possui na forma, na cor,
bre o corpo requerentes a construo de seu objeto, a elucidao no funcionamento ou na substncia, uma analogia com o rgo
daquilo que subentende. O prprio corpo no estaria envolvido no afetado ou as aparncias da doena. Pela imposio das mos o
vu das representaes? O corpo no uma natureza. Ele nem se- magnetizador transmite uma energia que regenera as zonas
quer existe. Nunca se viu um corpo: o que se v so homens e mu- doentes e coloca o homem em harmonia com as emanaes do
lheres. No se v corpos. Nessas condies o corpo corre o risco de meio ambiente. O radiestesista interroga o pndulo e o faz per-
nem mesmo ser um universal. E a sociologia no pode tomar um correr a superfcie do corpo para fazer o diagnstico e identifi-
termo como se apresenta na doxa para fazer dele um princpio de car as plantas que indicar ao visitante para cur-lo. O benze-
anlise sem antes apreender sua genealogia,sem elucidar os ima- dor, pela prece que murmura, acompanhada de gestos precisos,
ginrios sociais que lhe do nome e agem sobre ele, e isso no s em cristaliza as foras benficas que aliviam o mal. Da mesma for-
suas conotaes (a coleta dos fatos analisados pelos socilogos rica ma o curador, cujo poder consiste em eliminar a queimao da
nesse domnio), mas tambm na denotao raramente quesjiona- machucadura e cur-la sem deixar cicatrizes na pele. Alista po-
da. O corpo no uma natureza incontestvel objetivada mutavel- deria ser ampliada pela evocao das fontes, das pedras, das r-
mente pelo conjunto das comunidades humanas, dada imediata- vores, etc., que supem dar aos que as solicitam uma energia
mente ao observador que pode faz-la funcionar como num exer- propcia cura dos males. Numerosas so ainda hoje efri di~
ccio de socilogo. O "atalho antropolgico" (G. Balandier) nos as concepes sociais que vinculam o homem " cosmo."
faz lembrar a existncia efmera desse objeto, aparentemente Yvonne Verdier observou, em recente estudo sobre as tradies
to real, to acessvel descrio". de um vilarejo da Borgonha, a fisiologia simblica da mulher e suas
relaes com o meio ambiente. Durante o perodo menstrual, por
templo, a mulher no desce na adega onde esto colocadas as re-
servas familiares: carnes salgadas, pepinos em conserva, barricas
11 Michel Bernard, em trabalho que marcou poca, mostrou uma outra faceta ^e vinho, canecas para vinho, etc. Se ela o fizesse, correria o risco de
cujo objeto era "u" corpo: as diferentes cincias humanas propem assim, es
olhares irredutveis entre si. Cf. M. Bernard. L corps. Paris: Delarge,
tragar irremediavelmente os alimentos tocados. Pelos mesmos
1976. , o porco nunca morto na fazenda durante esse perodo.

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Bolos, cremes, maioneses no so preparados. "Durante sua mens- vais, as primeiras dissecaoes anatmicas distinguindo o hp-
truao, escreve Yvonne Verdier, no sendo frteis, as mulheres corpo, sendo ele prprio objeto de investigao que revela
estancariam qualquer processo de transformao que lembre a fe- ria indiferena do homem cujo semblante, no entanto, ela
cundao: pensemos nos ovos nevados, nos cremes, nas emulses, Foi necessrio tambm o encontro com a filosofia mecarus-
nos molhos, no bacon, em tudo o que deve "ligar" . Sua presena po- encontra em. Descartes seu mais sutil porta-voz, estabele^
deria abortar todas essas lentas gestaes que representam o touci- rpo como outra forma mecnica. Uma nova sensibilida- -
nho no sal, o vinho na cuba, o mel na colmia, etc."12 O corpo simi- nascente foi necessria para que o corpo fosse
lar a um campo de fora em ressonncia com os processos devida Igo separado do mundo que o acolhe e d significao
~~ Aparado tambm do homem ao qual d forma. Na maior parte
o cercam.
^investigaes, a concepo moderna do corpo a que serviu de e*.
opulares, o corpo permanece sob a influncia marco inicial para a sociologia, nascida na passagem do sculo XVI O
do universo que lhe d energia. Ele um condensado do cosmo. para o sculo XVII. Essa concepo implica que o homem esteja^
Conhecemos nesse sentido as anlises de Leenhardt em Do Kamo separado do cosmo (no mais o macrocosmoque explica a carne,
que evidenciam, na cultura tradicional canaque, a similaridade de mas uma anatomia e uma fisiologia que s existe no corpo), separa-
substncia entre o homem e o vegetal. Vrias sociedades identifi- do dos outros (passagem da sociedade de tipo comunitria para a
cam o homem e, ao mesmo tempo, sua carne. Ela o engloba igual-
o
sociedade de tipo individualista onde o corpo encontra-se na froiv
mente numa totalidade na qual o invisvel se mistura ao visvel da teira da pessoa) e, finalmente, separado de si mesmo (o corpo en- '
natureza, e assim no concebem o corpo como um anexo. No raras tendido como diferente do homem)13.
vezes, h ambigidade na aplicao da noo de corpo ocidental
aos grupos sociais cujas referncias culturais no do nenhum es-
III - Elementos etnolgicos
pao ao "corpo".
Em outras sociedades o corpo no isolado do homem e est in-
As representaes do corpo so representaes da pessoa. Quan- .
do mostramos o que faz o homem, os limites, a relao com a nan- \
serido numa rede complexa de correspondncias entre a condio
reza ou com os outros, jgyelamos o que faz carne. As representa- 1 humana e a natureza ou cosmo que o cerca. Um estudo exemplar
es da pessoa e aquelas, corolrios, do corpo esto sempre inseri- 1 de M. Leenhardt aponta que, por exemplo, para os Canaques, no
as nas vises do mundo das diferentes comunidades humanas. O interior da sociedade comunitria, nenhum termo especfico uti-
corpo parece explicar-se a si mesmo, mas nada mais engano- lizado para referir-se aos rgos ou ao prprio corpo. O conjunto
so. O corpo socialmente construdo, tanto nas suas aes sobre a dos componentes do que chamamos "corpo" emprestado vege-
j cena coletiva quanto nas teorias que explicam seu funcionamento tao. Os rgos ou os ossos, tal qual nos parece, levam nomes de
-< ou nas relaes que mantm com o homem que encarna. A carac- frutas, rvores, etc. No existe ruptura entre a carne do mundo e a
terizao do corpo, longe de ser unanimidade nas sociedades Hu- carne do homem. O vegetal e o orgnico se encontram em tamanha
manas, revela-se surpreendentemente difcil e suscita vrias i correspondncia que alimenta inmeros traos da sociedade ca-
n
questes epistemolgicasT O corpo uma falsa evidncia, no um acjue. O prprio nome de "corpo" (karo) s designa uma estru-
^ado inequvoco, mas o efeito de uma elaborao social e cultural. tura, uma base que se aplica indiferentemente a outros objetos. E
Leenhardt conta o "causo" ostentoso pelos questionamentos que
A viso moderna do corpo nas sociedades ocidentais, que de al-
guma forma oficial representada pelo conhecimento biomdico, proporciona: desejando medir o impacto dos valores ocidentais na
Jjgla anatomofisiologia, repousa sobre uma concepo particu- sociedade melansia atravs da viso de um autctone, Leenhardt
lar de pessoa. Foi necessrio o desmantelamento dos valores me-
.
12 * Y v o n n e V e r d i e r . Faons de dire, faons de faire. P a r i s : G a l l i m a r d , P a r a f u m a anlise d e t a l h a d a desse processo, cf. David L Breton.
1979, p . 2 0 . Anthropologie u corps et modernit. Op. cit.

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questiona umjmcio a esse respeito. Este responde imediata- i ' eica aristotlica do terceiro excludo, segundo a qual se a coisa
mente: "O que vocs nos trouxeram o corpo"14. :
- ^nprovada, seu contrrio impossvel. Assim, o corpo no so-
te uma coleo de rgos arranjados segundo leis da anatomia
Aliada evangelizao, a adeso de uma faixa da populao ca-
-. E, em primeiro lugar, uma estrutura simblica, su^
naque aos valores ocidentais conduz aqueles que ultrapassam a
de de projeo passvel de unir as mais variadas formas cultu-
barreira, aqueles que aceitam desfazer-se de parte dos valores tra- f m outras palavras, o conhecimento biomdicp, conhecimenr
dicionais que outrora construam a trama de suas vidas, indivi- \ ial nas sociedades ocidentais, uma representao do corpo
dualizao que reproduz, de forma atenuada, a que reina nas s- >. entre outras, eficaz para as prticas que sustenta. Mas to vivas^
ciedades ocidentais. O melansio conquistado, mesmo de maneira quanto aquelas e por outros motivos, so as medicinas ou as disc-^
rudimentar, pelos novos valores, liberta-se da rede de correspon- rjEnas que repousam em outras vises do homem, do corpo e dos ,
dncias que o ligava comunidade. Torna-se germe de um indi- "goTrlmentos. Assim a toga, em diferentes verses, prope uma re-
vduo, isto , um homem relativamente separado dos outros e em presentao do corpo e das realizaes pessoais muito afastadas
parte separado dos valores que o diluam no coletivo. Evangeli- das concepes ocidentais. A medicina chinesa baseada numa cer-
zado, submete a existncia aos olhos de Deus e, a partir de ento, as ta imagem da energia (o ki) e o magnetismo herdado das medicinas
fronteiras delimitadas pelo corpo o distinguem dos companheiros. ' populares so exemplos simples e muito enraizados nas socieda-
Ele se sente muito mais indivduo que membro da comunidade, ,' des ocidentais. Esses exemplos poderiam ser seguidos pela enu-
mesmo que nesse coletivo, meio hbrido, a passagem no seja feita merao infinita das representaes em uso nas sociedades huma-
de modo radical. A centrao sobre o eu, resultado dessa transfor- ; nas e ainda observveis ou as que outrora existiram. Conforme os
mao social e cultural, comprova nos fatos o que Durkheim colo- j espaos culturais, o homem pode ser criatura de carne e osso coman-
cava em evidncia para distinguir um indivduo do outro: " preci- dado por leis anatomofisiolgicas; ou rede entrelaada de formas
so um fator de individualizao, o corpo quem faz esse papel"15. * vegetais como na cultura canaque; ou rede de energia como na me-
;,
Para tornar evidente outras concepes da corporeidade huma- dicina chinesa, que une o homem ao universo que o cerca como se
na, na relao com a natureza, da maneira como percebida em di- ; fosse um microcosmo; ou animal que carrega em si todos os perigos
ferentes sociedades, poderamos enumerar vrios trabalhos etno- da selva; ou parcela do cosmo em estreita ligao com os eflvios do
- lgicos". O corpo uma realidade mutante de uma sociedade para meio ambiente; ou domnio predileto para a estada dos espritos...
o outra: as imaggns que o definem e'dao sentido sua extenso in- Muitas so sociedades, muitas tambm so as diferentes repre-
visvel, sjsistgmas de conhecimento queprocurarnelucidar-lhe:a sentaes e aes que se apoiam sobre seus conhecimentos. Alm
natureza, os ritos e smbolos que o colocam socialmente em cena, disso, as prprias sociedades ocidentais so confrontadas a incon-
as proezas que pode realizar, as resistncias que oferece ao mundo, tveis modelos do corpo: os utilizados pelas medicinas "parale-
_so incrivelmente variados, contraditrios at mesmo para nossa : las", ou os utilizados pelas medicinas populares que ressurgem
contexto social e cultural modificado, introduo confusa J
:> 14 * C f . M a u r i c e L e e n h a r d t . Do Kamo-Lapersontiect l mylhedans l man- .
de mlansien. Paris: G a l l i m a r d , 1947.
modelos energticos na medicina, a extraordinria diviso do
o das psicoterapias que repousam sobre modelos do homem
15 E. D u r k h e i m . Ls formes lmentaires de Ia vie regieuse. Paris: PUF, e
1968,p.38SS.
do corpo extremamente contraditrias de um extremo ao outro.
Em nossas sociedades, nenhuma das representaes do corpo
16 * Por exemplo, G. Calame-Griaule. Ethnologie et langage: Ia parole chez ls Dogon. ;
Paris: Gallimard, 1965. G. Dieterlen. L'imageducorps eilescomposantes dela *az a unanimidade, nem mesmo o modelo anatomofisiolgico.
personne chez ls Dogon. La notton de personne en Afrique noire. Paris: CNRS,
1973. M. rherrien. L corps Inuit (Quebec, Arctque). Paris: Selaf-PUB, 1987. Chris-
Diante desse quadro heterogneo, a tarefa da antropologia ou
tine Buhan. La mysttjite du corps. Paris: L'Harmattan, 1986. Kristopher Ship- e compreender a corporeidade enquanto estrutura
per. L corps taotste. Paris: F a y a r d , 1982. F r a n o i s e L o u x . L corps dans e, assim, destacar as representaes, os imaginrios, os
Ia socit traditionneUe. Paris: Eerger-Levrault, 1979. C. Classen. Inca cos-
mology and the human body. Salt Lake City: University of Utah Press, 1993.

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1 desempenhos, os limites que aparecem como infinitamente vari- iernento de individuao, como categoria mental que permite pen-
veis conforme as sociedades. ar culturalmente a diferena de um ator para outro, porque nin-
;=-
<riim se distingue do grupo, cada um representando somente a
IV - Corpo, elemento do imaginrio social na unidade diferencial do grupo. O isolamento do
corpo nas sociedades ocidentais (eco longnquo das primeiras dis^
A designao do corpo, quando possvel, traduz de imediato do desenvolvimento da filosofia mecanista) comprovaj
um fato do imaginrio social.Pe uma sociedade para outra, a ca- de uma trama social na qual o homem separado do cos^
racterizao _ dajrelao do homem com o corpo e a defnigjdos cios outros, separadode si mesmo. Em outras pala-
constituintes da carne do indivduo so dados culturais cuja varia- ^sTo corpo da modernidade,, agule no qual slo aplicados os mj
bilidade infinita. Um objeto efmero e inacessvel esboado, todos da sociologia, o resultado do recuo das tradies populares
mas perde a evidncia primeira que poderia ter aos olhos do ob- e o advento do individualismo ocidental e traduz p aprisionamen-
servador ocidental. A "identificao" do corpo como fragmento, de to do homem sobre si mesmo^
certa forma, autnomo do homem, pressupe uma distino estra-
nha para numerosas sociedades. Nas sociedades tradicionais, de No fundamento de qualquer prtica social, como mediador pri-
dominante comunitria, na qual o estatuto da pessoa subordina-se vilegiado e piv da presena humana, o corpo est no cruzamento
ao coletivo, misturando-a ao grupo e negando a dimenso indivi- de todas as instncias da cultura, o ponto de atribuio por exceln-
dual que prpria das nossas sociedades, o corpo raramente ob- cia do campo simblico. Um observatrio de alta fidelidade para
jeto de ciso. O homem e o corpo so indissociveis e, nas represen: os tcnicos das cincias sociais. Mas, primeiramente importante
taes coletivas, os componentes da carne so misturados ao cos- saber de que corpo se trata. Uma das primeiras preocupaes do
mo, a natureza, aos outros. A imagem do corpo aqui a imagem em socilogo consiste em identificar a "natureza" do corpo cujas lgi-
si, alimentada pelas matrias simblicas que mantm sua existn- cas sociais e culturais pretende questionar.
cia em outros lugares e que cruzam o homem atravs de uma fina
trama de correspondncias. O corpo no se distingue da persona e
as mesmas matrias-primas entram na composio do homem e da
natureza que o cerca. Nessas concepes da pessoa, o homem no
separado do corpo, como normalmente considera o senso comum
jddental. Em sociedades que permanecem relativamente tradi-
cionais e comunitrias, o "corpo" o elemento de ligao da ener-
gia coletiva e, atravs dele, cada homem includo no seio do gru-
po. Ao contrrio, em sociedades individualistas, o corpo o elemen-
to que interrompe, o elemento que marca os limites da pessoa, isto
, l onde comea e acaba a presena do indivduo.
"
O corpo como elemento isolvel da pessoa a quem d fisiono-^
mia s e possvel em estruturas societrias de tipo individualista,
"nas quais os atores esto separados uns dos outros, relativamente
autnomos com relao aos valores e iniciativas prprias. O corpo
funciona como se fosse uma fronteira viva para delimitar, em rela-
o aos outros, a soberania da pessoa. Ao contrrio, nas socieda-
des tradicionais e comunitrias, onde a existncia de cada um flui
na presteza ao grupo, ao cosmo, natureza, o corpo no existe como Cf. David L Breton. Op. cit., caps. l a 3.

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provisoriamente ao controle social. O fato de o corpo constituir
Captulo III ma construo simblica esclarece, por outro lado, os mecanis-
mos da eficcia simblica, sem necessariamente recorrer ao dua-
Dados epistemolgicos lisitt psique-soma, como fez Lvi-Strauss em artigo clssico sobre
o assunto18.
A sociologia, cujas pesquisas tm no corpo_seu fio condutor,"
I - A tarefa no deve nunca esquecer da ambigidade e da efemeridade de
"^Tbjeto, a qualidade que possui de incentivar questionamentos
!_._ Definir o corpo-que nos~inieressa
"^mto mais que de constituir fonte de certezas. Sempre relacionaclo
A primeira tarefa do socilogo ou do antroplogo consiste em com o ator para no^ceder ao dualismo que invalidaria a anlise, o
libertar-se do contencioso que faz do corpo um atributo da pessoa,, sienificante "corpo" funciona, para a sociologia, como um mito no
um possuir, e no o lugar e o tempo indistinguvel da identidade. sentido de G. Sorel: ele cristaliza o imaginrio social, provoca as
-Tambm preciso lembrar do carter construdo da pretensa "rea- 'prticas e as anlises que continuam a explicar sua legitimidade^
lidade objetiva" do corpo e as mltiplas significaes que a ela se "a provar de maneira incontestvel sua realidade. Mas o socilogo
vinculam. O signifcante "corpo" uma ficcg;-mas, fico cultu- no esquece que ele prprio vive num mundo de categorias menta-
ralmente eficiente e viva (se ela no estiver dissociada do ator e as- is inseridas na trama da histria social, e, de modo geral, na trama
sim se este for visto como corporeidade)da mesma forma que a co- da histria das cincias. De modo mais especfico, o qualificativo
munidade de sentido e valor que planejou o lugar, os constituin- "corpo" que limita o campo dessa sociologia uma "forma sim-
tes, os desempenhos, os imaginrios, de maneira mutante e contra- ples" no sentido de Andr Jolles: "Todas as vezes que uma ativida-
ditria de um lugar e tempo para outro das sociedades humanas. de do esprito conduz a multiplicidade e a diversidade do ser e dos
A construo social e cultural do corpo no se completa somen- acontecimentos a cristalizar-se para adquirir uma certa forma, to-
te em jusante, mas tambm em montante; toca a corporeidade no das as vezes que essa diversidade, percebida pela lngua em seus V
s na soma das relaes com o mundo, mas tambm na determi- elementos primeiros e indivisveis e transformada em produo da
nao de sua natureza. "O corpo" desaparece total e permanente- linguagem, puder ao mesmo tempo querer dizer e significar o ser e
mente na rede da simblica social que o define e determina o con- o acontecimento, diremos que ocorre o nascimento de uma forma
junto das designaes usuais nas diferentes situaes da vida pes- simples"19 cujas atualizaes sociais e culturais preciso conhecer.
soai e coletiva. O corpo no existe errugstado natural, sempre est Q^corpo" uma linha de pesquisa e no uma realidade em si, ^
! compreendido na trama social de sentidos, mesmo em suas mani- preciso ento marcar o distanciamento da sociologia de Durkheim,
J festaes aparentes de insurreio, quando provisoriamente uma jggundo a qual o corpo estritamente redutvel aobiolgico O co-
l rupturaseinstala na transparncia da relao fsica com o mundo nhecimento biomdico representa uma espcie de verdade univer-
l dojttorjdor, doena, comportamento no habitual, etc.). Especia- sal do corpo que uma parte das sociedades humanas no conse-
listas do sentido oculto das coisas (mdicos, curanderos, psiclo- Suiu adquirir, como os numerosos curandeiros de nossas tradies
gos, pajs, tiradores de sorte, etc.) interferem para dar nome ao rurais. Etnocentrismo elementar ao qual cedem, no entanto, nume-
mistrio, explicar sua gnese, (re)inserir no interior da comunida- rosos pesquisadores. O corpo tambm uma construo simbli-
Ca
de o homem e a doena que o atinge. Indicam a via a seguir para -Arealidade de suas definies pelas sociedades humanas
facilitar a resoluo do problema. Se a primeira tentativa no d re- jeto de uma primeira constatao.
sultado, outras podem ser feitas e novos especialistas solicitados;
Claude Lvi-Strauss. L'efficacit symbolique. Anthropoogie Structurale
nossas sociedades so exemplos formidveis desse procedimen- II. Paris: Plon, 1958.
to. Sempre resta o imaginrio social para retomar aquilo que esca- Andr Jolles. Formes simples. Paris: Seuil, 1972, p. 42 (trad. fr.).

32 33
2. Independncia do discurso sociolgico
Mesmo estudando a sociedade na qual est inserido, a tarefa do
Uma vez estabelecido o carter "ficcional" do corpo e, de algu- gnrilogo descobrir as razes sociais e culturais que pesam sobre a
ma forma, dadas as indicaes da linha a seguir no campo da an- Adio humana. O cultural no monoplio discutvel dos Inuit
lise, pode-se vislumbrar a extenso possvel de sua fecundida- Ou dos Dogon, no privilgio das tradies rurais de Bocage, mas
de para as cincias sociais. Lembrando-se sempre, para no cairno est tambm no corao do pensamento mdico e das prticas ou
dualismo que desqualificaria a anlise/ que o corpo aqui o lugar e das instituies que por ele so geradas. A sociologia no deve se
o tempo no qual o mundo se tornahomem, imerso na singulari- deixar intimidar pela medicina que pretende dizer a verdade sobre
dade desa histria pessoal, numa espcie de hmus social ecuT o corpo ou sobre a doena, ou diante da biologia freqentemen-
rural de onde retira a simblica da relao com os outros e com o te inclinada a encontrar na raiz gentica a causa dos comporta-
mundo*! O discurso sociolgico no isola o corpo humano como mentos do homem. A esse respeito conhecem-se as pretenses da
fazem, de modo meio surrealista, as "terapias corporais" (grito pri- sociobiologia visando subordinar o social ao patrimnio gentico.
mordial,bio^energia^Ggstfl^-terapa, etc.) que parecem colocar o atoj
entre parnteses e^fazer de seu corpo uma quase-pessoa. II - Ambigidades a esclarecer
A medicina e ajologia jambm propem um discurso sobre o Duas ambigidades pesam sobre a sociologia que procura pro-^\
corpo aparentemente irrefutvel, culturalmente legitimo. Mas, tanto duzr um entendimento sobre o corpo:
uma quanto a outra compartilham um conhecimento de outra cate-
goria. Detm, de certa forma, um conhecimento "oficial", ensinado a) A variabilidade de uma cultura e de um grupo para outro, J
na universidade, isso quer dizer que visam universalidade e sus- a influncia na histria, mas sobretudo a no-caracterizao como /
tentam as prticas legtimas das instituies mdicas ou de pesqui- tal em numerosas comunidades humanas. f
sa. No entanto, esse monoplio da "verdade" disputado pelas me- b) Os perigos de um impensvel dualismo inerente ao uso des-
dicinas que repousam sobre as tradies populares, variveis con- preocupado do significante corpo que pressupe o ator em vez de
forme as culturas, ou sobre outras tradies do conhecimento (acu- confundir-se com ele. O corpo , antes de tudo, um termo da doxa e
puntura, homeopatia, quiropraxia, medicina ayuvrdica, etc.) que o uso desse significante, dentro do pensamento sociolgico, deve
por sua vez se apoiam em outras representaes do corpo humano. ser esclarecido de antemo atravs de uma "histria do presente",
O socilogo no pode ento tomar partido nesses conflitos de legi- uma genealogia do imaginrio social que a produziu. preciso
timidade ou nessas coexistncias_ paradoxais que lembram justa-, afastar o risco da fragmentao da identidade humana entre o
lente o carter sempre social e cultural das obras humanas; antes de homem de um lado e esse belo objeto que seria o corpo. Desconfie-
tudo, tem como tarefa tornar ^pel-ceptveis os imaginriosTdo corpo mos, ademais, da rplica dos que proporo uma sociologia da alma.
presentes na medicina moderna ou nas outras medicinas; assim como Em outras palavras, a sociologia do corpo aquela das modali-
apreender os procedimentos variados usados nas curas e compreen- dades fsicas da relao do ator com o mundo.
der as virtudes apregoadas.
A sociologia aplicada ao corpo distancia-se das asseres m- III - Uma sociologia do corpo? _t
dicas que desprezam as dimenses pessoal, social e cultural nas Delineados os obstculos, uma sociologia relacionada ao cor- ^
percepes do corpo. Tudo se passa como se a representao ana- P rene as condies de seu exerccio: uma constelao de fatos ~^
tomofisiolgica tivesse que escapar da histria para entregar-se Criais e culturais est organizada ao redor do significante corpo. ?
ao absoluto. fe
sses fatos formam um campo social coerente, com lgicas discer- i
ruveis; formam um observatrio privilegiado dos imaginrios so-
Q
20 Cf. David L Breton. Aathropologie du corps et modernit. Qp. cit.
ais e das prticas que suscita. H uma pertinncia heurstica que
af
az funcionar, como comprovam os vrios trabalhos realizados.

34
35
Como vimos, o corpo um objeto de questionamento muito dis- oelo rigor das ferramentas empregadas, pode-se afirmar ento ^
perso na sociologia. Trs caminhos de pesquisa so admitidos at a pertinncia possvel da confrontao com as diferentes aborda-
o presente: gens sociolgicas. Cada uma delas prope aos parceiros um ponto
J a) Uma "sociologia do contraponto" (J.-M. Berthelot) que dei- Avista e sugere uma abordagem original cuja conjugao pode le-
'xa de lado as vias normalmente privilegiadas na apreenso do so- var melhor compreenso do objeto. Anlises diferentes no so
cial (instituies, classes, grupos) e se prende ao corpo "no para necessariamente exclusivas, podendo acrescentar, cada uma em
dilu-lo ou dispers-lo, mas para colocar em evidncia planos pri- seu patamar, pontos de pertinncia inditos^. A histria das cin-
vilegiados de projeo"21. O corpo funciona aqui como se fosse cias expe a fertilidade do deslocamento das questes, da apreen-
uma espcie de analisador, como pode tambm ser a vida quotidia- so indita de um objeto que escapa rotina dos hbitos do pensa-
na, a morte, a seduo, etc., e prope um ponto de vista sutil e ori- niento. A sociologia do corpo pode esclarecer assim, sob outro n-"|
ginal atravs do qual as ondulaes da vida social podem ser re- guio, alguns modos de enfocar os diferentes objetos, da mesma '
gistradas com relevncia. forma que outras abordagens podem tambm se enriquecerjrom
suas pesquisas.
b) Uma "sociologia do a propsito", por assim dizer. Com-
preenda-se, com isso, uma sociologia cujo caminho cruzado inci- Outro risco inerente pluridisciplinaridade freqentemente
dentalmente por alguns traos relativos corporeidade sem que imposta quando do estudo do corpo: psicanlise, fenomenologia7
estes se revelem determinantes na construo mais global da pes- etnologia, histria, economia, por exemplo, so disciplinas que o
quisa (por exemplo, a sociologia do trabalho pode deter-se um pou- ^ocilogocruza em seu caminho e cujos dados utiliza. De modo ge-
co nos tipos de tcnicas do corpo associadas ao exerccio de uma ral, pode-se dizer com Jean-Michel Berthelot que "o corpo surge,
profisso ou na relao fsica do homem com a mquina, mas ela no discurso sociolgico, no espigo e na unha da tenso que separa
no elaborada por esse ponto de vista). a vertente cincia social da vertente cincia humana"22. So vrias
_as precaues a serem tomadas: os conceitos no podem, senvper-
c) Uma "sociologia do corpo", lcida em relao s ameaas da ou risco de incoer__ncia_ou de colagem, passar de uma disci-
que pesam sobre ela, mas que ao afast-las descobre um continen- plina para outra sem o tratamento apropriado.. Os procedimen-
te a ser pesquisado, quase inexplorado, onde a inteligncia e a ima- tos de anlise no so os mesmos conforme asdisciplinas, nem os
ginao sociolgica do pesquisador podem se desenvolver. Essa mtodos para a coleta de dados. Sem controle rigoroso, a anlise
via central da pesquisa pode, por outro lado, alimentar-se avida- pode parecer uma colcha de retalhos, uma colagem terica que,
mente das anlises levadas a cabo em outros lugares e para outras perde a pertinncia epistemolgica. "Uma vez definidos os dife-'
finalidades. rentes comportamentos corporais simblicos ou prticos sociolo-
*-^.

gicamente pertinentes, escreve com razo Luc Boltanski, pode-se


iy - Os riscos ento, sem correr o risco de ver o objeto escolhido se esvair, isto ,
v-lo se esticar ao infinito, ou, o que d no mesmo, dissolver-se na
Uma grande dificuldade apresentada pela sociologia do corpo
poeira das disciplinas que pretendem encontrar a verdade sobre
consiste na contgidade com outras sociologias aplicadas sade, e
le, interpelar as outras cincias do corpo e reutilizar seus resulta-
doena, interao, alimentao, sexualidade, s atividades dos substituindo as questes, em funo das quais foram explicita-
fsicas e esportivas, etc. Q risco a diluio do objeto, insuficiente- tnente gerados, por questes implcitas s quais podem respon-
nente definido pelo pesquisador que, querendo tudo abarcar, aca- der e com a nica condio que sejam explcita e sistematicamen-
: ja perdendo o ambicionado objetivo. Afastado o risco, controlado te colocadas"25.
1
J.-M. Berthelot. Corps et socit (problmes mthodologiques poses par
une approche sociologique du corps). Cahiers Internationaux de Sociolo- " Jean-Michel Berthelot et ai. Ls sociologies et l corps. Op. cit., p. 131.
gie, vol. LXXIV, 1983, p. 119-131. Luc Boltanski. Ls usages sociaux du corps. Annales, n. l, 1974, p. 208.

36 37
(~ Lembremo-nos enfim de uma evidncia: falar de sociolo- Captulo IV
J gia do corpo uma maneira cmoda de falar de sociologia
aplicada ao corpo; esta no uma dissidncia epistemolgica
oferecendo a especificidade do campo de estudos e dos mto-
Campos de pesquisas 1:
dos. A reflexo sociolgica sobre o corpo tributria da epis- Lgicas sociais e culturais do corpo
temologia e da metodologia inerentes disciplina. Se os con-
ceitos exigem uma modulao particular, pois o corpo no
pensado como, por exemplo, o Estado ou a famlia, o mesmo Considerando os limites de tal proposta, podemos esboareiv
campo epistemolgico solicitado com suas maneiras de fa- to algumas orientaes de pesquisas relacionadas corporeida-
zer e de pensar e suas precaues usuais. A sociologia do cor- ~cle, partindo, se possvel, de textos fundadores da matria e alar-
po um captulo entre muitos outros que a sociologia com- gando progressivamente para uma espcie de balano provis-
porta. rio dos trabalhos efetuados. Alguns campos foram assim desbra-
vados: as tcnicas do corpo, a expresso dos sentimentos, a gestua-
lidade, as regras de etiqueta, as tcnicas de tratamento, as percep-
es sensoriais, as marcas na pele ou na prpria carne, a m condu-
ta corporal. Sem dvida estamos na presena de uma zona espe-
cfica da sociologia do corpo. A corporeidade est no centro des-
sas temticas e no serve de pretexto para a anlise que ambicio-
ne outra coisa.

I - As tcnicas do corpo
Em 1934, diante da Sociedade de Psicologia, M. Mauss adianta
uma noo destinada a prosperar: as tcnicas do corpo24. Gestos co-
dificados em vista de uma eficcia prtica ou simblica. Trata-se de UJ
modalidades de ao, de seqncias de gestos, de sincronias mus-
culares que se sucedem na busca de uma finalidade precisa. Evo-
cando lembranas pessoais, Mauss lembra a variao de tipos de
_nado de uma gerao para a outra em nossas sociedades,e mais ge-
ralmente de uma cultura para outraJDa mesma forma ocorre com a
marcha, a corrida, as posies das mos em repouso, a utilizao
_da enxada ou os mtodos de caga. Mauss observa que aLtej3Tcidade~
no monoplio nico da relao do homem com a ferramenta, an-
tes disso h, de certa forma, outro instrumento fundador: "O corpo
o primeiro e o mais natural instrumento' do"Kmm'1/. Modelado
conforme os hbitos culturais, ele produz eficcias prticas. "Ch-,

M. Mauss. Ls techniques du corps. Sociologie et anthropologie. Paris:


PUF, 1950, p. 363-386.

38 39
sariamente momentos de exceo numa obra que tambm se de-
senvolve em outras direes (por exemplo, M. Mauss e suas tcni-
cas do corpo; Simmel e a sensorialidade, etc.). Hoje, numerosos
Estatuto da sociologia do corpo pesquisadores elaboram, de certa forma, a sociologia do corpo em
perodo integral.

I - O canteiro de obras II - A tarefa


A sociologia do corpo, sem dvida no uma sociologia seto- A tarefa consiste em esclarecer as zonas escuras, sem iluso
rial como outras, possui um estatuto particular no campo das cincias nemTceia fantasiosa de supremacia, no entanto, com aquele fer- O
sociais (da mesma forma que a sociologia da morte, e pelas mes- vor que deve conduzir qualquer pesquisa, sem esquecer da hu-
pinas razes). Um objeto obstinado e dificilmente apreensfvel como mildade e da prudncia, nem deixar de Jado a Imaginao qu
a corporeidade exige uma abordagem especial, capaz de restituir-lhe deve presidir o exerccio da reflexo. A atualizao do pensamen- ^
a complexidade. Essa sociologia, quando toma as precaues epis- to aplicado a um campo especifico na profuso infinita do mundo
temolgicas adequadas, traa um caminho na diagonal dos co^ no deve nunca esquecer que projeta, de forma eletiva, um feixe
nhecimentos constitudos ou a serem enunciados. O pesquisador de luz fundamentado nas escolhas tericas do pesquisador e no
e propriamente o lugar do cruzamento; como se fosse um espelho saber de uma poca e, alm disso, que ela no pode explicar de
do objeto de estudo, o constri como bricolagem, na melhor acep- maneira definitiva a complexidade do objeto, qualquer que seja
o do termo, no sentidojg^ue todojaber, mesmo o mais rigoro- ele, sobretudo sem dvida em se tratando da corporeidade. A som-
so, o mais fundamentado, sempre uma brcolagern terica, bra e a luz se confundem com maior freqncia que se distinguem
tativa de realizar a identificao provisria de seu objeto, exposta realmente. Pensemos a esse respeito na figura de Clouzot em O
s querelas de escola e obsolescncia, mais ou menos demorada corvo: na pea em que os personagens aparecem, sombra e luz de-
para chegar, da histria do pensamento. A sociologia aplicada ao senham fronteiras de contornos suaves, mas ainda assim discer-
corpo desenha uma via transversal no continente das cincias so- nveis. Um sopro sobre a vela e ela oscila. Onde est a sombra,
ciais, cruza permanentemente outros campos epistemolgicos (his- onde est a luz? Onde est a verdade, ou melhor, a pertinncia da
tria, t?tnologia, psicologia, psicanlise,biologia, medicina, etc.) dian- pesquisa, seno nas condies de sua produo, em permanncia
te dosquais afirma a especificiddedeiseus mtodos e ferramentas submetidas dvida, ao rigor, troca com os outros. Como ima-
depensamento. A anlise que faz dificilmente desenvolvida sem o ginar uma sociologia no dialgica? E sobretudo quando se trata
controle das influncias que^ recebe dgssas^disciplinas, sem man-_ de elucidar as lgicas sociais e culturais que atravessam e impreg-
t-las no nvel respectivo de pertinncia sob o risco de diluir seu ob- nam a corporeidade. Esta ltima um abismo que, com uma esp-
jeto. jD corpo a interface entre o social e o individual, entre a natuj- cie de arrogncia tranqila, nos coloca o desafio de apreend-la;
reza e a cultura, entre o fisiolgico e o simblico; por isso, a abor- afirma com fora incomparvel que a experincia nunca existe no
dagem sociolgica ou antropolgica exige prudncia particular e a estado selvagem. Qualquer relao com o corpo o efeito de cons-
^necessidade de discernir com preciso a fronteira do objeto. truo social. Para o pesquisador, tambm o fruto da conquista,
Essa sociologia ainda est em construo, no obstante as aqui- do olhar, mesmo que fosse o mais exigente, e conseqentemen-
sies de pesquisadores de diferentes nacionalidades e as tendn- te de categorias mentais especficas. ~
cias de pesquisas j citadas. A anlise sociolgica aplicada ao corpo Se a sociologia do corpo j anunciou inmeros argumentos a V
permanece constante na sociologia desde a origem, com inflexes seu favor sobre a pertinncia possvel da perspectiva, se est em [
diferentes de acordo com a poca, mas a partir dos anos 1960 o es- posio de fornecer dados significativos, ainda se encontra dian- p"
foro de pesquisa sistematizado; os trabalhos no so mais neces- te de uma tarefa imensa. Ela deve desse modo dedicar-se ao in- y

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/ventrio metdico das modalidades corporais em uso nos diferen-
j tes grupos sociais e culturais, distinguir as formas e as significaes, Bibliografia
as vias de transmisso. Dedicar-se tambm a comparaes entre os
grupos, a encontrar novas emergncias de gestos, de posturas, de
prticas fsicas. Inventariar as representaes do corpo que, hoje, a) Generalidades
enchem nossos olhos (modelos energticos, mecnicos, biolgi-
ARGYLE, M. Bodily communication. London: Methuen, 1975.
cos, cosmolgicos, etc.), distinguir as influncias recprocas. Sem
esquecer das representaes associadas aos diferentes segmentos BENTHALL, J. & POLHEMUS, T. The body as a mdium ofexpres-
corporais, ou ao prprio corpo em seu. conjunto, os valores que en- sion. New York: Dutton, 1975.
carna, as repulses que suscita, etc. Alm disso, a modernidade, com BERNARD, Michel. L corps. Paris: Delarge, 1976.
a rapidez das mudanas que implica, o surgimento de doenas como
a Aids, modifica constantemente as atitudes diante do corpo e Uexpressivit du corps. Paris: Delarge, 1976.
diante dos modos de us-lo. Ela remodela os imaginrios coleti- BERTHELOT, J.-M.; DRUHLE, M.; CLEMENT, S.; FORNE, J. &
vos. Isso ocorre da mesma forma com os novos dados mdicos: M'BODG, G. Ls sociologies et l corps. Current Sociology, 33,2,
biotecnolgias, retiradas ou transplantes de rgos, etc, 1985.
A modernidade desvenda ao socilogo um campo infinito de BLACKING, John. The anthropology ofthe body. New York: Acade-
possveis pesquisas. Outro setor fundamental da pesquisa consis- mic Press, 1977.
,0 te na explicao das lgicas sociais e culturais que atravessam o Body and society (primeiro nmero, 1995. Sage Publications).
corpo, isto , a parte da dimenso simblica por exemplo, nas per-
cepes sensoriais, nas expresses das emoes, etc. Esclarecendo BOLTANSKI, Luc. Ls usages sociaux du corps. Annales, n. l, 1974.
as modalidades sociais e culturais das relaes que estabelece no EFRON, David. Gesture, race and culture. The Hague/Paris: Mou-
corpo, o prprio homem se descobre na extenso de sua relao ton, 1972.
com o mundo. A sociologia do corpo a sociologia do enraizamen- FEATHERSTONE, M.; HEPTWORTH, M. & TURNER, B. The body:
to fsico do ator no universo social e cultural. social process and cultural theory. London: Sage Publications,
1991.
FEHER, M.; NADDAFF, R.; Tazi, N. Fragments ofa history ofthe hu-
man body. New York: Zone, 1983 (3 vol.).
GALIMBERTI, Umberto. // corpo: antropologia, psichanalisi, fenome-
nologia. Feltrinelli, 1983.
GIL, Jos. Mtamorphoses du corps. Paris: La Diffrence, 1985.
Intercultures. Corps et Cultures, n. 17 e 19, 1992.
KERN, Stephen. Anatomy and destiny: a cultural history ofthe human
body. Indianapolis/New York: Bobbs Merrill, 1975.
L BRETON, David. Corpsetsocit:essaidesociologieetd'anthropologie
du corps. Paris: Mridiens-Klincksieck, 1985.
Anthropologie du corps et modernit. Paris: PUF, 2001.

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