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UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA UNESP

FACULDADE DE CINCIAS E TECNOLOGIA


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM GEOGRAFIA
CAMPUS DE PRESIDENTE PRUDENTE

O TRABALHO NO LIXO

MARCELINO ANDRADE GONALVES

Tese apresentada ao Programa de Ps-


Graduao em Geografia da Faculdade de
Cincias e Tecnologia da Universidade
Estadual Paulista UNESP, com vistas
obteno do ttulo de Doutor.

PRESIDENTE PRUDENTE
2006
Ficha catalogrfica elaborada pelo Servio Tcnico de Biblioteca e
Documentao UNESP FCT Campus de Presidente Prudente

Gonalves, Marcelino Andrade.


G627t
O Trabalho no lixo / Marcelino Andrade Gonalves. - Presidente
Prudente : [s.n], 2001
303 f. : il. ; graf.

Tese (doutorado) - Universidade Estadual Paulista, Faculdade de

Cincias e Tecnologia

Orientador: Antnio Thomaz Jnior


Co-Orientador: Antnio Cezar Leal

1. Geografia. 2. Reciclagem - Indstria.. 3. Coleta seletiva. 4. Resduos


reciclveis. I. Gonalves, Marcelino Andrade. II. Thomaz Jnior, Antnio.
III. Leal, Antnio Cezar.
CDD (18.ed.)910
TERMO DE APROVAO

MARCELINO ANDRADE GONALVES

O TRABALHO NO LIXO

Tese Com Vistas Obteno do Ttulo de Doutor em Geografia

Banca Examinadora

Orientador: Prof. Dr. Antnio Thomaz Junior


Co-orientador: Prof. Dr. Antnio Cezar Leal

Examinador Prof. Dr.........................................................................................................

Examinador Prof. Dr.........................................................................................................

Examinador Prof. Dr.........................................................................................................

Examinador Prof. Dr.........................................................................................................

Presidente Prudente,_________ de________ de 2006.


Aos meus amigos
AGRADECIMENTOS

Aos Orientadores e Amigos, Antnio Thomaz Junior e Antnio Cezar Leal.


A Orientadora Prof.Dr. Margarida Queirs, do Centro de Estudos Geogrficos da
Universidade de Lisboa.
Aos Professores Paulo Morgado, Jorge, Nuno, Eduarda, Diogo Abreu, Alexandra e
Mrio Vale, pelo apoio durante o estgio no Centro de Estudos Geogrficos da
Universidade de Lisboa.
Aos trabalhadores das cooperativas e associaes de catadores de Presidente
Prudente, lvares Machado, Pres.Epitcio, Rancharia, Assis e Ourinhos, com a certeza de
construir um mundo melhor.
A minha me Etelvina e ao meu pai Afonso pela simplicidade.
Aos meus irmos Tadeu, Renato Geruza e Andr e aos meus sobrinhos Otvio,
Renan, Renato, Isabela e Marina que so lindos, mesmo sendo meus parentes!
A Flvia Ikuta pela amizade, pelo amor e pelo companheirismo que construmos.
Aos irmos de f Ricardo Bozza, Julho Csar Ribeiro, Alexandre Ribas, Divino,
Snia, Slvia, Jorge e Fernanda, Rodolfo, Timteo, Janete e Santiago, Fabrcio Bauab,
Jones, Jos Augusto da Silva, Claudemir Lima, Cida e Mitsuo, Marcelo e Terezinha,
Virginia Reyes, Maria Franco e Lima, Atamis, Bruna, Ncio, Marquiana, Mrcia, Ana e
Joo, Mrcio, Gilnei e Cristina, Fabrcia, Franciane, Fernando, Patrick, Silvinha, Mrcio
Celeri, Eduardo e Regiane.
Aos meus tios Darci Pereira de Andrade, Manoel Andrade e Enaile pelo apoio.
Aos Professores Carlos Ladeia e Ana Maria da Unesp de Assis, com os quais tenho
aprendido muito.
Aos professores do grupo 3R da UFSCar, Amadeu Logarezzi e Maria Zanim, que
sempre nos deram apoio no desenvolvimento dos Projetos.
Aos Professores Eliseu Savrio Spsito, Encarnao Beltro Spsito, Raul Borges,
Nivaldo Hespanhol, Jayro Gonalves Mello, Marlia Coelho..
Aos amigos do Centro de Estudos de Geografia do Trabalho (CEGeT).
Aos amigos do Grupo Gesto Ambiental e Dinmica Scio-Espacial (GADIS).
Aos Amigos de Assis, Ednei (Go), Roberto e Jferson.
Lcia, Nair, Neide, D. Gilda e Ademar estendendo os agradecimentos a todos os
funcionrios da Universidade.
No sei o que a vida de um patife,
pois sou um homem honrado e a
vida de um homem honrado
abominvel.
Xavier de Maistre, por Fausto Wolff.
Pasquim XXI, Nmero 74, 2003
GONALVES, M.A. O TRABALHO NO LIXO. Presidente Prudente: FCT, UNESP,
2005. 307 f. Tese (Doutorado) Faculdade de Cincias e Tecnologia, Universidade
Estadual Paulista, 2006.

Resumo: Entender as formas de utilizao/explorao do trabalho na coleta e recuperao


dos resduos slidos reciclveis foi o principal objetivo deste trabalho. O trabalho dos
catadores nos lixes, a insero destes trabalhadores no circuito econmico dos resduos
reciclveis, marcado pela informalidade, pela explorao de pequenos e grandes
negociantes e pela dominao dos que controlam o processo de industrializao, so alguns
temas discutidos. A presena do poder pblico municipal na triagem e comercializao dos
resduos, atravs da instalao das Centrais de Triagem, mais um elemento discutido. A
pesquisa teve como recorte territorial os Municpios que compem a Unidade de
Gerenciamento de Recursos Hdricos do Pontal do Paranapanema, UGRHI-22. Partindo do
pressuposto de que os ndices de recuperao dos resduos e de reciclagem de materiais no
Brasil, so alcanados a partir da explorao e da precarizao do trabalho dos catadores,
procuramos abordar tambm as formas de organizao coletiva que atualmente esto
aparecendo: cooperativas e associaes. Neste sentido, apresentamos o processo que
vivenciamos de organizao da Cooperativa de Catadores de Presidente Prudente. Com
relao s questes organizativas dos trabalhadores catadores, discutimos o Movimento
Nacional dos Catadores de Materiais Reciclveis (MNCMR) e o seu recente processo de
criao e formao, destacando as formas regionais de organizao atravs da formao
dos Comits Regionais, processo que pudemos acompanhar de perto como apoiador no
Oeste Paulista. As formas e as dificuldades encontradas pelos trabalhadores catadores para
organizao, a relao com os poderes pblicos locais e a situao das cooperativas no
mercado dos resduos de reciclagem so pontos sobre os quais aprofundamos o debate.
Ainda dentro da lgica de recuperao dos resduo reciclveis, apresentamos a
metodologia utilizada em Portugal para a coleta e valorizao dos materiais contidos nos
resduos slidos e, especialmente nas ebalagens. De maneira geral, procuramos discutir
algumas contradies da sociedade do capital regida por um sistema destrutivo, que muitas
vezes apresenta a reciclagem de resduos slidos como soluo para os problemas
decorrentes do consumismo, pela crescente gerao de resduo, ao mesmo tempo em que
estimula o desperdcio de imensas quantidades de energia, para o deleite de poucos,
relegando a maior parte da humanidade misria.

Palavras Chave: trabalho; trabalhador catador; resduos reciclveis; lixo; reciclagem;


mercadoria; cooperativa; coleta seletiva; movimento de organizao, informalidade
GONALVES, M. A. EL TRABAJO EN LA BASURA. Presidente Prudente: FCT,
UNESP, 2005. 307 p. Tesis (Doctorado) Faculdade de Cincias e Tecnologia,
Universidade Estadual Paulista, 2006.

Resumen: Entender las formas de utilizacin/explotacin del trabajo en la recogida y


recuperacin de los residuos slidos reciclables fue el principal objetivo de este trabajo. El
trabajo de las personas que buscan entre la basura de los basureros, la insercin de estos
trabajadores en el circuito econmico de los residuos reciclables, marcado por la
informalidad, por la explotacin realizada por pequeos y grandes intermediarios y por la
dominacin de los que controlan el proceso de industrializacin, son algunos temas
discutidos. La presencia del poder pblico municipal en la seleccin y comercializacin de
los residuos, a travs de la instalacin de las Centrales de Seleccin, es otro elemento
debatido. La investigacin tuvo como recorte territorial los municipios que componen la
Unidad de Administracin de Recursos Hdricos del Pontal do Paranapanema, UGRHI-22.
Partiendo del presupuesto de que los ndices de recuperacin de los residuos y de reciclaje
de materiales en Brasil, son alcanzados a partir de la explotacin y de la precarizacin del
trabajo de las personas que recogen y seleccionan la basura por su cuenta en los basureros
y por las calles (catadores), procuramos abordar tambin las formas de organizacin
colectiva que actualmente estn apareciendo: cooperativas y asociaciones. En este sentido,
presentamos el proceso que vivimos de organizacin de la Cooperativa de Catadores de
Presidente Prudente. En relacin a las cuestiones organizativas de los trabajadores
catadores, discutimos el Movimiento Nacional de los Catadores de Materiales Reciclables
(MCMR) y su reciente proceso de creacin y formacin, destacando las formas regionales
de organizacin a travs de la formacin de los Comits Regionales, proceso que pudimos
acompaar de cerca en el Oeste Paulista como incentivador. Las formas y las dificultades
encontradas por los trabajadores catadores para su organizacin, la relacin con los
poderes pblicos locales y la situacin de las cooperativas en el mercado de los residuos de
reciclaje son puntos sobre los cuales profundizamos el debate. Todava dentro de la lgica
de recuperacin de los residuos reciclables, presentamos la metodologa utilizada en
Portugal para la recogida y valorizacin de los materiales contenidos en los residuos
slidos de embalajes. De forma general, buscamos presentar algunas contradicciones de
una sociedad regida por un sistema destructivo, que muchas veces plantea el reciclaje de
residuos slidos como solucin para los problemas generados por la creciente produccin
de residuos, al mismo tiempo en que estimula el desperdicio de inmensas cantidades de
energa, para el deleite de pocos, relegando gran parte de la humanidad a la miseria.

Palabras clave: trabajo; trabajador catador; residuos reciclbles; basura; reciclage;


mercadura; cooperativa; colecta selectiva; movimiento de organizacin; informalidad
LISTA DE FIGURAS

Figura 1 Localizao dos Municpios que compem a UGRHI Pontal do


Paranapanema................................................................................................................. 32
Figura 2 - Nmero de Trabalhadores Catadores por Unidade de Gerenciamento de
Recursos Hdricos do Estado de So Paulo 2002........................................................ 38
Figura 3 - Municpios onde h Trabalhadores Catadores nos Lixes da UGRHI-
Pontal do Paranapanema - SP 2003.............................................................................. 41
Figura 4 - Localizao dos Compradores de Resduos Reciclveis Coletados nos
Lixes dos Municpios que Compem a UGHRI - Pontal do Paranapanema 2003. 92
Figura 5- Descrio Esquemtica de uma Usina de Compostagem.............................. 126
Figura 6 - Municpios com Usinas de Triagem e Compostagem de Resduos Slidos
na UGRHI - Pontal do Paranapanema- 2003.................................................................. 132
Figura 7 - Sistemas de Gesto de Resduos Slidos no Continente - Portugal, 2005... 156

Figura 8 - Sistemas de Gesto de Resduos Slidos Multimunicipais regulados pela


EGF - Portugal, 2005...................................................................................................... 158
Figura 9 - Municpios que compem o Sistema VALORSUL: Recolha de Resduos
Slidos Urbanos (em Toneladas) 2001.......................................................................... 170
Figura 10 Esquema Ilustrativo das Estapas do Processo de Incubao...................... 241
LISTA DE FOTOGRAFIAS

Foto 1 - Trabalhadores catadores no lixo de Presidente Prudente (SP), 2004............. 43


Foto 2 - Trabalhadores realizando a catao ao mesmo tempo em que a mquina
realiza a compactao do lixo em Presidente Prudente (SP), 2004................................ 45
Foto 3 - Trabalhadores no lixo de Pirapozinho (SP), 2003.......................................... 47
Foto 4 - Identificao dos catadores no lixo de Pirapozinho (SP), 2003..................... 49
Foto 5 - Inflamao nos dedos das mos de uma catadora do lixo de Presidente
Prudente (SP), 2004........................................................................................................ 51
Foto 6 - Material acumulado ao lado de um barraco construdo no lixo de Teodoro
Sampaio (SP) 2003......................................................................................................... 52
Foto 7 - Veculo utilizado na compra dos resduos reciclveis no lixo de Presidente
Prudente (SP) 2004......................................................................................................... 80
Foto 8 - Catador trabalhando em sua prensa improvisada, Iepe (SP) 2003................... 85
Foto 9 - Fardo de papelo produzido artesanalmente 2003........................................ 86
Foto 10 - Foto 10 Material amontoado para venda conjunta em Sandovalina no
Pontal do Paranapanema (SP), 2003............................................................................... 87
Foto 11 - Local de aterro de resduos em slidos domiciliares em Anhumas ( SP),
2003................................................................................................................................ 96
Foto 12 - Usina de triagem e compostagem de Presidente Bernardes (SP), 2003......... 133
Foto 13 - Lixo domiciliar urbano enviado a usina de triagem e compostagem de
Presidente Bernardes (SP), 2003.................................................................................... 135
Foto 14 - Foto 14 - Fardos de PEBD acumulados na usina de triagem e
compostagem de Presidente Bernardes (SP), 2003. ...................................................... 137
Foto 15 - Pilhas acumuladas no depsito da usina de triagem e compostagem de
Presidente Bernardes (SP), 2003.................................................................................... 138
Foto 16 - Trabalho de triagem do lixo em Martinpolis (SP), 2003.............................. 140
Foto 17 Ecoponto instalado na cidade de Lisboa, 2005................................................. 178
Foto 18 Ecoponto com problemas de superlotao, 2005........................................... 179
Foto 19 - Caminho utilizado para coleta dos resduos volumosos, Lisboa (PT), 2005 184
Foto 20 Mveis e eletrodomsticos dispostos no ecocentro, Lisboa (PT), 2005........ 184
Foto 21 Aplicao do questionrio no lixo de Presidente Prudente, 2001................ 192
Foto 22 Primeira reunio fora do lixo com os trabalhadores catadores para a
apresentao do projeto, 2002........................................................................................ 193
Foto 23 Cooperados na divulgao no bairro Ana Jacinta em Presidente Prudente,
2002................................................................................................................................ 204
Foto 24 - Entrega das chaves do caminho para os Cooperados, 2004......................... 206
Foto 25 Esteira instalada na Cooperlix para realizao da triagem dos resduos
slidos reciclveis, 2004................................................................................................. 207
Foto 26 - Trabalhadores prensando resduos reciclveis na Cooperlix, 2004................ 207
Foto 27 - Caminhada dos Participantes do II Festival Lixo e Cidadania at a
Assemblia Legislativa de Minas Gerais, 2004.............................................................. 259
Foto 28 Audincia Pblica realizada na Assemblia Legislativa Estadual de Minas
Gerais, 2004.................................................................................................................... 259
Foto 29 - Mesa de abertura do I Encontro Regional dos Trabalhadores Catadores de
Materiais Reciclveis. Assis-SP, 2004........................................................................... 262
Foto 30 Participantes da Reunio do Comit Regional, Sudoeste Paulista, do
Movimento Nacional dos Catadores, em Rancharia (SP), 2004.................................... 267
Foto 31 Abertura da Reunio do Comit Regional dos catadores em Ourinhos(SP),
2004................................................................................................................................ 270
Foto 32 Mesa formada pelos representantes dos catadores na quinta Reunio do
Comit Regional, 2004.................................................................................................. 272
Foto 33 - Reunio dos grupos para debate da Carta de Princpios do Movimento
Nacional dos Catadores, 2004........................................................................................ 275
Foto 34 - Marcha de abertura do V Frum Social Mundial em Porto Alegre............ 279
LISTA DE GRFICOS

Grfico 1 - Nmero de Trabalhadores Catadores no Lixo de Presidente Prudente em


Relao ao Total da UGRHI 22.................................................................................... 57
Grfico 2 - Nmero de Trabalhadores Catadores nos Lixes do Pontal do
Paranapanema (2002-2003)............................................................................................. 60
Grfico 3 - Tempo de Trabalho nos Lixes da UGRHI Pontal do Paranapanema........ 64
Grfico 4 - Faixa Etria dos Trabalhadores Catadores Entrevistados nos Lixes dos
Municpios da UGRHI Pontal do Paranapanema............................................................ 68
Grfico 5 - Diviso por Gnero dos Trabalhadores Catadores Entrevistados nos
Lixes dos Municpios da UGRHI-22............................................................................. 69
Grfico 6 - Atuao Profissional dos Catadores Anterior ao Lixo por Setores da
Economia......................................................................................................................... 73
Grfico 7 - Renda Mensal dos Trabalhadores Catadores nos Lixes do Pontal do
Paranapanema.................................................................................................................. 76
Grfico 8 Nmero de Municpios do Estado de So Paulo que Assinaram o TAC.... 95
Grfico 9 - Tratamentos e Destino dos RSU 1995...................................................... 151
Grfico 10: Resduos de Embalagens produzidos na UE 15.......................................... 168
Grfico 11 : Quantidades de resduos de embalagens reciclados na Unio Europia
em 2001 (%).................................................................................................................... 168
Grfico 12 - Populao e Gerao de Resduos Slidos Urbanos por Regio, Portugal
2001................................................................................................................................. 171
Grfico 13 - Nmero de Trabalhadores Cooperados que j Tiveram Registro em
Carteira............................................................................................................................ 198
Grfico 14 Faixa etria dos Cooperados...................................................................... 201
Grfico 15 - Papelo Comercializado no Perodo de Abril de 2003 a Maro de 2004.. 214
Grfico 16 - Quantidade de Embalagens de Cimento Comercializada no Perodo de
Abril de 2003 maro de 2004....................................................................................... 215
Grfico 17 - Quantidade Comercializada de Garrafas PET no Perodo de Abril 2003
a Maro 2004.................................................................................................................. 216
Grfico 18 - Comercializao de Sucata Durante o Perodo de Abril de 2003 a Maro
de 2004............................................................................................................................ 216
Grfico 19 - Comercializao de Alumnio Durante o Perodo de Abril de 2003 a
Maro de 2004................................................................................................................. 218
Grfico 20 - Material Coletado em Programas de Coleta Seletiva* (peso).................... 220
Grfico 21 - Vasilhames Comercializados pela Cooperlix, Abril de 2003 a maro de
2004. (em unidades)........................................................................................................ 221
Grfico 22 - Evoluo da Instalao de Programas de Coleta Seletiva no Brasil
1994 2004..................................................................................................................... 229
LISTA DE TABELAS

TABELA 1 - Nmero de Trabalhadores catadores por UGRHI do Estado de So


Paulo 2002...................................................................................................................... 39
TABELA 2 - Nmero de Catadores em Aterro nos anos de 2002 e 2003 nos
municpios da UGRHI - Pontal do Paranapanema- SP................................................... 56
TABELA 3 - Municpios da UGRHI Pontal do Paranapanema que Apresentaram
Acrscimo no Nmero de Catadores nos Lixes entre 2002 e 2003................................ 59
TABELA 4 - Tempo de Trabalho dos Catadores Entrevistados nos Lixes dos
Municpios da UGRHI Pontal do Paranapanema 2003................................................. 63
TABELA 5 - Trabalhadores Catadores nos Lixes, Segundo Faixa Etria e Sexo nos
Municpios da UGRHI Pontal do Paranapanema............................................................. 67
TABELA 6 Experincia Profissional dos Trabalhadores Catadores dos Lixes dos
Municpios do Pontal do Paranapanema-SP..................................................................... 71
TABELA 7 Renda dos Trabalhadores(as) Catadores(as) nos Lixes da UGRHI -
77
Pontal do Paranapanema (SP).........................................................................................
TABELA 8 - Preos Pagos pelos Resduos Reciclveis ................................................ 89
TABELA 9 - Nmero de trabalhadores Catadores nos locais de disposio final -
2002 e 2003...................................................................................................................... 96
TABELA 10 - Material Reciclvel Separado na Usina de Triagem e Compostagem de
Presidente Bernardes (SP) 2003.................................................................................... 136
TABELA 11 - Preos Pagos pelos Resduos Reciclveis na Usina de Triagem e
Compostagem de Presidente Bernardes........................................................................... 137
TABELA 12 - Tipos de Resduo Reciclveis Separados na Usina de Triagem e
Compostagem de Martinpolis (SP)................................................................................ 141
TABELA 13: Dimenso de Diferentes Sistemas Multimunicipais de Gesto de RSU,
Portugal - 2005................................................................................................................. 157
TABELA 14: Populao e Resduos Recolhidos na Regio da Grande Lisboa - 2001 172
TABELA 15: Resduos Recolhidos na Cidade de Lisboa................................................ 183
TABELA 16 Campo de Atuao Profissional dos Trabalhadores da Cooperativa ..... 198
TABELA 17 - Quantidade Mensal de Materiais Reciclveis Comercializados pelas
Cooperativas e Associaes Mensalmente, 2004............................................................ 273
SUMRIO

LISTA DE FIGURAS
LISTA DE FOTOGRAFIAS
LISTA DE GRFICOS
LISTA DE TABELAS

APRESENTAO........................................................................................................ 15

INTRODUO............................................................................................................. 21

1. A Territorialidade do trabalho de catao de resduos reciclveis em lixes da


UGRHI -Pontal do Paranapanema............................................................................... 31

1.1 Trabalho nos lixes dos municpios da UGRHI - Pontal do Paranapanema............... 40

1.1.1 Os catadores............................................................................................................ 53

1.2 O comrcio dos resduos reciclveis.......................................................................... 78

1.3 Aterros fechados para os catadores............................................................................. 93

2. A Reciclagem de materiais e a diminuio da vida til das


mercadorias...................................................................................................................... 101
2.1 Trabalho vivo na catao do trabalho morto............................................................... 114

3. O Processo de recuperao dos resduos reciclveis: o trabalho nas usinas de


triagem e compostagem no Brasil e o sistema multimunicipal em Lisboa -
PT.................................................................................................................................... 124
3.1 O trabalho na separao dos reciclveis nas usinas de triagem e compostagem....... 124
3.1.1 As usinas de triagem e compostagem de Martinpolis e Presidente Bernardes..... 131

3.1.2 As diferentes formas de relao e de explorao do trabalho na triagem dos


reciclveis........................................................................................................................ 142

3.2 Resduos slidos e reciclagem em Portugal: o caso de Lisboa-PT............................. 148


3.2.1 O sistema multimunicipal VALORSUL.................................................................. 169
3.2.2 A coleta seletiva de resduos reciclveis em Lisboa................................................ 177
3.2.3 Algumas consideraes sobre este sistema.............................................................. 186

4. O processo de organizao da Cooperativa dos Trabalhadores em Resduos


Reciclveis de Presidente Prudente............................................................................... 190
4.1 A organizao dos trabalhadores catadores ............................................................... 193
4.2 Quem so os trabalhadores da Cooperativa de Trabalhadores em Produtos
Reciclveis de Presidente Prudente (Cooperlix) ?............................................................ 197

4.3 A coleta seletiva em Presidente Prudente................................................................... 203

4.3.1 Dos resduos coletados s mercadorias comercializadas........................................ 212

4.4 A insero da cooperativa dos Trabalhadores em Produtos Reciclveis de


Presidente Prudente no circuito econmico da reciclagem............................................. 222

4.4.1 A cooperativa enquanto lugar da possvel construo de resistncia econmica


lgica destrutiva do capital.............................................................................................. 234

4.5 A organizao das cooperativas de catadores na perspectiva da economia


solidria........................................................................................................................... 237

5. O Movimento Nacional dos Catadores de Materiais Reciclveis no Brasil e a


formao do Comit Regional Sudoeste Paulista......................................................... 245
5.1 A organizao do Comit Regional dos Catadores de Materiais Reciclveis do
Sudoeste Paulista........................................................................................................... 261
5.1.1 As Reunies do Comit Regional dos Catadores Sudoeste Paulista........................ 264

5.2 O II Congresso Latino-Americano de Catadores ....................................................... 276

5.3 Reterritorializao do Trabalho: do Lixo aos Resduos Reciclveis......................... 279

6. CONSIDERAES FINAIS..................................................................................... 284

7. REFERNCIAS.......................................................................................................... 293

APNDICE

ANEXOS
Apresentao

Desde que passamos a freqentar a Universidade sempre ouvimos dizer que o


resultado das pesquisas de mestrado e doutorado eram frutos de um trabalho solitrio.
Com certeza essa afirmao no se aplica aos resultados que aqui apresentamos e que sem
dvida resultam de um esforo e de uma participao coletiva. Um processo que coube a
ns, sistematizar, aprofundar em alguns pontos e buscar transformar em um texto
acadmico e cientfico.
A pesquisa sobre os catadores inicia-se ainda no mestrado, momento no qual
estudamos a informalidade do trabalho a partir da territorialidade assumida pelos camels e
catadores de papel/papelo em Presidente Prudente. Essa experincia nos deixou muitas
inquietaes, que felizmente conseguimos sistematizar em um conjunto de questes que
tomou corpo em um pr-projeto apresentado no processo de seleo para o doutorado.
Fizemos a opo por aprofundar a pesquisa sobre as transformaes atuais do
mundo do trabalho, de maneira a entender melhor os processos que levam ao crescimento
do desemprego, da precarizao e da informalidade do trabalho. Tnhamos como ponto de
partida o trabalho dos camels e sua territorialidade no Oeste do estado de So Paulo.
Porm, como a vida movimento e tudo acontece ao mesmo tempo e agora, eis que surgiu
nesse perodo uma oportunidade interessante de aprofundarmos a pesquisa com outro
grupo de trabalhadores, que desenvolvem suas atividades em condies ainda mais
perniciosas, os catadores de resduos reciclveis.
Entender o trabalho na catao, por dentro da lgica do sistema produtor de
mercadorias, nos apresentava uma diversidade de questes e um grande desafio. Esse
despertar, essa mudana, resulta da nossa participao em um projeto de polticas pblicas
voltado para esse segmento em Presidente Prudente.
O referido projeto comeou a ser executado no final do ano de 2001, com a
aprovao do mesmo junto Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo
(FAPESP), na alnea Polticas Pblicas, sob responsabilidade dos Professores doutores
Antnio Cezar Leal, Antonio Thomaz Junior e Neri Alves. Intitulado: Educao
Ambiental e Gerenciamento Integrado dos Resduos Slidos em Presidente Prudente-SP:
Desenvolvimento de Metodologias para Coleta Seletiva, Beneficiamento do Lixo e
Organizao do Trabalho, tinha como um dos objetivos propor aos trabalhadores
catadores que atuavam no lixo da cidade, uma nova forma de organizao do trabalho
nessa atividade. O resultado dessa experincia, alm de vrias pesquisas em diferentes

15
nveis, possibilitou interveno direta na realidade vivida pelos trabalhadores catadores que
atuavam no lixo naquele perodo.
Com a deciso de aprofundar os estudos sobre o trabalho na catao, o nosso
projeto de pesquisa de doutorado passou a se confundir em alguns momentos com o
desenvolvimento do Projeto de Polticas Pblicas. Ao mesmo tempo em que nos
propnhamos investigar o trabalho no lixo, trabalhvamos diretamente com os catadores
no sentido de promover a organizao e a transformao de uma realidade radicalmente
dura e que com o passar do tempo passou a ter nome. O nome dessa realidade o de todas
as pessoas que conhecemos nesse processo, com as quais pudemos vivenciar momentos de
descontrao, de frustrao, iluso/desiluso, mas que nos possibilitou um rico e
inigualvel aprendizado pessoal e que tentamos dividir com os demais companheiros.
Um dos maiores desafios que se colocou diante de ns nesta pesquisa foi
justamente o de entender o trabalho dos catadores dentro do circuito econmico da
reciclagem, a estrutura de poder, de dominao e de subordinao dos catadores pelos
demais agentes envolvidos nesta trama, posto que esta relao de explorao do trabalho
na catao tambm fruto de determinaes mais amplas, as quais envolvem a sociedade
como um todo, orientada por uma lgica de otimizao das condies sociais e econmicas
que visa reproduo ampliada do capital, que nesse processo reinventa e cria novas
formas de explorao do trabalho.
medida que enfrentvamos os desafios, nos deparvamos com contradies
inerentes a todo esse processo, que explicitavam questes que se tornaram importantes
para o desenvolvimento da pesquisa. Desta forma, o que leva a sociedade atual a empenhar
esforos para produzir mercadorias e descart-las em seguida; o que leva a acelerao do
desperdcio se ainda h vrias pessoas que no tm acesso ao consumo; o que move a
indstria da reciclagem de materiais se a tendncia a acelerao do consumo e do
descarte das mercadorias; por que as formas atuais de organizao do trabalho na catao e
na triagem dos reciclveis so importantes para os trabalhadores, mas no representam
ainda uma fora contrria ao sistema do capital? Foram questes sob as quais nos
debatemos e que ainda nos movem para alm desta pesquisa.
Estas questes e a nossa busca pelas respostas puderam se intensificar a partir do
nosso trabalho em outro projeto de pesquisa, coordenado pelo Professor Dr. Antnio Cezar
Leal, em que realizamos o diagnstico da situao dos resduos slidos na Bacia
Hidrogrfica do Pontal do Paranapanema, no qual levantamos informaes sobre o

16
trabalho dos catadores nos locais de disposio de resduos slidos domiciliares urbanos
nos municpios localizados na rea de estudo.
Essa pesquisa nos ajudou a obtermos informaes e entendermos melhor as vrias
faces do trabalho de catao dos reciclveis nos lixes em mbito regional, que em cada
um dos locais visitados apresentava especificidades com relao no s composio da
fora de trabalho envolvida, mas tambm da relao dos catadores com o poder pblico
local e com os compradores intermedirios, apresentando-nos mais pistas sobre a
diversidade de elementos que povoam o universo do trabalho na catao, de forma que
pudemos caracterizar melhor os trabalhadores catadores, que apesar da diversidade de
histrias de vida pessoal, apresentaram um trao comum, que a situao do desemprego e
da opo pela catao como sendo a nica forma de conseguir meios para sua
sobrevivncia.
Os diferentes grupos de catadores nos deram pistas para pensarmos tambm sobre
como o processo geral de reproduo do capital, que exclui um grande nmero de
trabalhadores colocando-os na condio de desemprego, ganha toda sua grandeza de fora
destrutiva da vida humana quando se territorializa nos lixes, uma condio que ameaa e
assusta a todos os trabalhadores brasileiros, mas que a no se limita, afinal os princpios
orientadores do sistema do capital atingem mesmo aqueles trabalhadores que esto
empregados, diminuindo ou extinguindo direitos trabalhistas, precarizando as condies de
trabalho e desarticulando a capacidade organizativa e de resistncia da classe trabalhadora.
No perodo em que todas essas questes compareciam, j trabalhvamos ento em
trs frentes diferentes, o Projeto de Polticas Pblicas, o Diagnstico dos Resduos no
Pontal e a Tese. Alm claro, das aes e discusses internas aos grupos de pesquisa, que
so o Centro de Estudos de Geografia do Trabalho (CEGeT), que se ocupa em suas
pesquisas das questes atinentes s transformaes do mundo do trabalho e o Grupo de
Pesquisa Gesto Ambiental e Dinmica Social (GADIS). Nessa aproximao de grupo de
pesquisadores, criou-se um espao no qual encontramos at hoje o apoio para construirmos
o nosso referencial terico e poltico para o desvendamento das questes postas.
Na construo desses referenciais, pudemos contar tambm com a contribuio de
pessoas pertencentes a outras instituies, das quais pudemos nos aproximar durante a
realizao destes projetos. Foi assim com os Professores Amadeu Logarezzi e Maria Zanin,
membros do Grupo Pesquisa 3R Ncleo de Reciclagem de Resduos da Universidade
Federal de So Carlos/UFSCar, que nos levaram a conhecer mais sobre os resduos slidos,

17
os processos de organizao dos trabalhadores em cooperativas e a constituio da
Incubadora Regional de Cooperativa Populares da UFSCar (INCOOP).
Certo de que temos que aproveitar as oportunidades que construmos, embarcamos
em mais uma empreitada durante o curso de doutoramento, realizando um estgio de seis
meses junto ao Centro de Estudos Geogrficos (CEG) da Universidade de Lisboa, em
Portugal, sob orientao da Prof. Dr. Margarida Vilar de Queirs, uma profissional
atuante e que nos acompanhou em todos os trabalhos de campo que fizemos. Com certeza
nesse doutoramento no nos faltaram orientadores com bons referenciais.
Neste estgio, no qual pudemos analisar a partir da territorialidade assumida pelo
sistema de gesto de resduos slidos em Lisboa, as formas de organizao do trabalho no
sistema de coleta, transporte, tratamento e destinao dos resduos slidos domicliares,
procuramos entender tambm um pouco mais sobre o papel desempenhado pelo Estado e
pelas indstrias da reciclagem nesse circuito econmico, que tem uma configurao
diferente da que conhecemos no Brasil.
A recuperao e a reciclagem dos resduos no modelo que conhecemos em Portugal
tm como principal caracterstica a parceria do Estado com empresas privadas,
estruturadas e desempenhando diferentes papis no processo de coleta, triagem e
tratamento destes, sendo que elas atuam nos setores de tratamento, reciclagem e
recupero da energia contida nos resduos, o que garante a reproduo do capital aplicado
no setor, j que os custos da coleta e recuperao, por exemplo, ficam com as
administraes municipais. A eficincia exigida pelo mercado e as regras para fazer parte
desse modelo extinguiu a participao de agentes informais no setor, acabando com a
catao dos resduos reciclveis nas ruas e nos locais de disposio final. O servio nesse
setor passou a ser realizado com emprego de novas tecnologias e com melhoria na gesto,
implicando em novas formas de explorao/utilizao de trabalho.
Esse modelo, baseado na parceria das empresas com o Estado para atuao no
setor da valorizao e da reciclagem de resduos, tende a ser exportado para o restante do
mundo e, claro, pode chegar ao Brasil, o que ter rebatimentos sobre todo o circuito, mas
atingir com toda sua fora o trabalho dos catadores de reciclveis de forma geral. Claro
est, que sem a organizao poltica dos trabalhadores no haver como fazer frente a esse
processo, colocando ainda a eles mais uma questo nessa disputa, que a de brigar pelo
trabalho com os reciclveis, mas no pelo trabalho no lixo. O que significa que a
possibilidade de uma transformao social radical que possibilite aos trabalhadores
catadores deixarem de viver da catao, mas continuarem a viver dignamente como

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qualquer outro ser humano, pode ser capturada dentro desse novo sistema, no Brasil, sem
mudar as condies precrias em que sobrevivem.
Alm do aprendizado da pesquisa, foi muito interessante conhecermos um pouco
mais sobre a Geografia portuguesa, o vinho, as pessoas e sobre a histria de um pas
territorialmente pequeno, mas de uma diversidade cultural, poltica e paisagstica
fantstica. Ali, com certeza deixamos bons amigos, plantamos idias e comungamos
preocupaes.
Enfim, todo esse foi um perodo de muito trabalho e de um aprendizado incrvel,
que no se deu somente pela experincia da participao nas pesquisas, mas tambm por
meio da convivncia com pessoas do mais alto nvel intelectual, dentro e fora da
Universidade, das quais a maior lio que nos deram foi de que ainda possvel construir
conjuntamente um mundo diferente, com solidariedade e amizade.
Por tudo isso, dizemos que esta no foi uma pesquisa solitria!
certo tambm que no caminhar deste trabalho o pesquisador e o militante
confundiram-se muitas vezes, gerando situaes conflitantes, em que no sabamos se
estvamos a estudar a situao ou a constru-la, a contest-la, ou a neg-la. Porm, essa
confuso no nos tirou a certeza de que o aprendizado s faria sentido se servisse ao
propsito poltico de organizao e transformao positiva da realidade vivida por todos
ns.
Claro, como o trabalho teve que ser escrito individualmente, temos que assumir as
imperfeies, as incongruncias e at as incertezas que ele apresenta como fruto do nosso
processo de aprendizado, e fazemos isso com a certeza de que continuaremos aprendendo
com aqueles que nos cercam, estejam eles distantes ou prximos, nas Universidades ou nos
lixes ou em qualquer outro lugar onde estejam.

19
INTRODUO

As formas de explorao e de organizao do trabalho na catao dos resduos


slidos reciclveis nos lixes e a insero desses trabalhadores no circuito econmico que
envolve a reciclagem dos materiais dos quais estes resduos so compostos, so o ponto de
partida de nosso trabalho de pesquisa. Abarcamos tambm outros elementos como a
organizao desses trabalhadores, os programas de coleta seletiva e o comrcio dos
reciclveis, que tambm fazem parte do circuito econmico e de estruturas de poder e do
controle social em questo.
O trabalho na catao de resduos reciclveis na atualidade o elemento
fundamental deste circuito econmico, sendo a base, como demonstraremos no decorrer do
trabalho, de sustentao dos ndices de reciclagem de resduos e dos ganhos que a indstria
brasileira envolvida neste setor vem alcanando nos ltimos anos. Porm, seja qual for o
modo sob o qual o trabalho se (des)organiza para a catao dos resduos reciclveis, nas
ruas, nos lixes, nas usinas de triagem e compostagem, por meio das cooperativas de
catadores, etc., os trabalhadores esto sempre expostos aos riscos de lidar diretamente com
os mais diferenciados tipos de resduos, submentendo-se a uma situao de contato com
agentes contaminantes nocivos sade, sem que isso se reverta em melhores rendimentos
para os mesmos.
A verdadeira legio de trabalhadores, que no Brasil sobrevive a partir da
comercializao dos resduos reciclveis que interessam indstria e aos agentes que
compem os circuitos que da se estruturam, desenvolve suas atividades, na maioria dos
casos, margem do mercado de trabalho formal, sem nenhum tipo de vnculo empregatcio
com os comerciantes ou as indstrias recicladoras. Na maior parte dos casos encontrados, o
desemprego de longa durao e a necessidade de obter meios de sobrevivncia levaram
estes trabalhadores (homens, mulheres, idosos, crianas) a buscar este tipo de trabalho.
A misria que se aprofunda com o desemprego e obriga estes trabalhadores a
viverem do/no lixo um dos aspectos mais cruis da sociedade capitalista, que se
fundamenta na lgica da produo/consumo de mercadorias, na efetivao do valor de
troca em detrimento do valor de uso, objetivando a reproduo ampliada do capital e no a
satisfao das necessidades dos homens e das mulheres que produzem estas mesmas
mercadorias.
Lgica que coloca toda a potencialidade produtiva do ser que trabalha a servio da
criao para o desperdcio, fazendo crescer em quantidade e em diversidade os tipos de

21
resduo slido gerados, descartados por aqueles que nesta sociedade extremamente
desigual ainda podem consumir, antecipando dessa forma o fim da vida til das
mercadorias, para nesse processo acelerar o movimento da prpria reproduo capitalista,
sem que isso signifique a ampliao do crculo dos consumidores. O mundo hoje tem
problemas com a gerao dos resduos descartados pelos que consomem e um outro maior:
a fome dos que no tm acesso aos bens produzidos, contradio que encontra explicao
na prpria forma destrutiva de organizao para produo sob o comando do capital.
Com o aumento do fluxo de resduo gerado pelo desperdcio, a quantidade de
materiais em condies de serem reciclados que enviada aos locais de disposio
exorbitante. De olho nessa potencialidade econmica, que a recuperao das qualidades
dos materiais que compem os resduos atravs da reciclagem, o capital tem se voltado
para a recuperao de diferentes tipos de materiais que passam ento a ser utilizados como
matria-prima na indstria da reciclagem.
No Brasil, a expanso das indstrias de reciclagem dinamizou esse circuito
econmico, que encontrou terreno frtil para garantir a sua lucratividade atravs do
trabalho de milhares de trabalhadores desempregados, com baixa ou nenhuma qualificao
profissional (servios gerais, domsticas, servente de pedreiro, etc.) que como forma de
obter algum rendimento so obrigados a desenvolver a catao dos resduos reciclveis.
Diante do contexto do crescente desperdcio do qual o lixo smbolo, o processo de
reciclagem comparece como uma ao detentora de uma capacidade de redimir toda a
sociedade do capital do processo destrutivo gerado pelo consumismo e pelo descarte dos
resduos. Apesar dos benefcios que pode proporcionar, a reciclagem no d conta de
resolver o crescente problema da gerao de resduos e de lixo. Isso porque, dentro da
sociedade do capital, no h como esse circuito econmico, que transforma, beneficia os
resduos reciclveis para revitalizar os materiais para outros usos, contrapor a prpria
lgica destrutiva, ou seja, a reciclagem industrial e em grande escala s se aplicar nos
casos em que a reproduo do capital estiver garantida, no podendo esse processo ser
aplicado indistintamente a todo e qualquer tipo de resduo, mesmo que esse seja
potencialmente reciclvel.
Alm disso, como em qualquer outro setor, o capital investido na reciclagem busca
diminuir os custos de produo. Neste sentido, as empresas esto sempre objetivando a
diminuio dos preos pagos pelas matrias-primas, buscando obter facilidades e
privilgios junto s diferentes instncias de poder poltico, mas, sobretudo, procurando

22
verticalizar as condies de explorao do trabalho, para que desta maneira se possa extrair
a maior quantidade de mais-valia e o mximo de lucro possvel.
Orientada por essa lgica, a reciclagem dos materiais que compem os resduos tem
como base, como dissemos, a super-explorao do trabalhador, conhecido como catador,
carrinheiro, etc. A precariedade do trabalho da catao revela-se para ns como
fundamental para os ganhos dos demais agentes do circuito, j que o cumprimento das leis
trabalhistas e os contratos formais de trabalho dos catadores, tornariam a reciclagem dos
resduos menos rentvel e economicamente invivel para as indstrias. Neste caso, seria
prefervel ao capital produzir mercadorias a partir de matrias-primas virgens, o que
sempre uma opo, medida que haja contratempos que encaream o processo de
reciclagem nos moldes existentes atualmente. a lucratividade e no propriamente a
tomada de conscincia dos capitalistas, no que diz respeito a problemas ambientais
relativos ao lixo, que estimula a atividade industrial da reciclagem.
Desta forma, toda a sociedade tem sido envolvida no movimento de seu
fortalecimento, que ressalta, claro, sempre a positividade da ao, como por exemplo, a
diminuio do consumo de energia nos processos produtivos de alguns materiais reciclados
e a descontaminao progressiva do meio ambiente.
As indstrias que reciclam os materiais mais lucrativos estimulam a comunidade a
encaminh-los para os locais corretos, de onde possam ser redirecionados para alimentar
seus processos produtivos. No faltam campanhas nas escolas e em outros lugares onde a
comunidade se junta para o descarte adequado das latinhas de alumnio, enquanto as
embalagens do tipo longa-vida so em grande parte enterradas sem a menor cerimnia.
Isso permanecer at que se encontre uma forma lucrativa de utilizao desse resduo aps
a reciclagem.
Ao mesmo tempo em que muitos ressaltam os altos ndices de reciclagem de alguns
resduos, como as embalagens feitas de alumnio (ex: latinhas de cerveja e refrigerante) ou
de papel/papelo no Brasil, no se publica normalmente qual a lucratividade obtida pelas
indstrias da reciclagem, esquecendo-se com facilidade dos trabalhadores catadores, das
condies em que realizam o trabalho e os seus baixos rendimentos. Os legisladores j
falam em diminuio dos impostos para indstrias de reciclagem, mas no discutem com
firmeza o cumprimento da legislao trabalhista, das condies de vida e de trabalho. Pelo
contrrio, nesses tempos neoliberais, os direitos dos trabalhadores se flexibilizam sempre a
favor do mercado e da to prometida idia da gerao de emprego, de preferncia base de
intensa e crescente precarizao.

23
Os trabalhadores catadores, por sua vez, tm procurado se mobilizar e se organizar
atravs de cooperativas e associaes para realizar o trabalho de recolha e triagem dos
resduos, s vezes aliado a programas de coleta seletiva, como presenciamos no caso
estudado. No entanto, estas organizaes tm enfrentando srios problemas para se firmar
dentro deste circuito de relaes fundadas no mercado, j que seus membros so pobres e
desempregados e quase sempre no tm condies de instrumentalizar ou gerenciar
adequadamente esses empreendimentos, de maneira a garantir minimamente um
rendimento mensal satisfatrio. No obstante a essas dificuldades, esses espaos tm se
tornado de grande valia para a sociabilizao e trocas de informao que possibilitem um
melhor entendimento da realidade a qual esses trabalhadores enfrentam, da estrutura de
poder e de possveis alternativas de organizao e transformao da realidade em que se
encontram.
Acreditando que poderamos fazer um texto que possibilitaria ao leitor conhecer
melhor as questes aqui destacadas, organizamo-no em cinco captulos, buscando enfocar
a questo do trabalho na catao dos resduos reciclveis e suas diferentes formas e
processos de organizao, dentro da lgica de mercado que estimula e d sentido
atualmente reciclagem desses resduos em materiais.
No primeiro captulo, abordamos aspectos do trabalho de catao dos resduos
reciclveis em lixes pertencentes aos municpios localizados na Unidade de
Gerenciamento de Recursos Hdricos Pontal do Paranapanema, nosso recorte territorial.
Aqui abordamos as condies em que os catadores realizam o trabalho nas diferentes
localidades, o nmero de pessoas atuando dentro dos lixes e os dados que nos ajudam a
compreender melhor quem so esses trabalhadores.
A maioria das informaes foi levantada em trabalho de campo no qual
percorremos todos os locais citados, falando com os trabalhadores, com funcionrios das
prefeituras, quantificando e qualificando os dados obtidos. As entrevistas com os catadores
tornaram-se um instrumento bastante importante para a compreenso do universo vivido
por estes trabalhadores, no se resumindo a um levantamento meramente quantitativo
como: quanto cata por dia; quantas horas trabalham etc. Desta forma, medida que
qualificvamos as informaes para melhor entender a territorialidade, as mediaes e as
amarras que envolvem o trabalho da catao e os catadores, dentro e fora do circuito
econmico da reciclagem avanvamos tambm, de forma mais ampla, para a
compreenso do sentido do trabalho na sociedade capitalista.

24
claro que para o aprofundamento das questes tericas atinentes ao tema, tivemos
que recorrer produo intelectual de vrios estudiosos, gegrafos e no gegrafos, que se
debruam sobre o tema do trabalho e da reciclagem dos resduos. Neste aspecto, estivemos
bem servidos e cercados por referncias bibliogrficas geradas no mbito do prprio grupo
de pesquisa do qual participamos, ou seja, o Centro de Estudos de Geografia do Trabalho
(CEGeT). Esse dilogo vai alm das citaes que nos textos aparecem e tomam forma,
creio, no corpo e no contedo do mesmo.
Neste primeiro captulo, discorremos tambm sobre a comercializao dos resduos
reciclveis entre os catadores e os intermedirios que atuam na regio, procurando
entender melhor quais so os mecanismos utilizados pelos compradores para obter as
mercadorias e manter suas margens de lucro, j que no so eles que realizam a reciclagem
propriamente dita. Outra questo abordada est relacionada ao fechamento de alguns locais
de aterro de lixo da regio para evitar a entrada e o trabalho dos catadores, sendo esta a
nica maneira encontrada pelo poder pblico, em alguns municpios, para resolver o
problema da presena de pessoas no autorizadas nessas reas e adequar-se s normas
ambientais estabelecidas, evitando as sanes por parte dos rgos fiscalizadores. Todas as
situaes apresentadas foram fotografadas e as imagens por ns selecionadas ilustraro o
texto, de maneira a melhor expressar os assuntos.
Como elemento fundante da lgica que leva ao desperdcio, abordamos no segundo
captulo a questo relativa taxa de utilizao decrescente das mercadorias, aspecto
fundamental do processo de reproduo ampliada do capital na atualidade, demarcando
aqui a sua caracterstica destrutiva, que ao estabelecer a supremacia do valor de troca das
mercadorias em detrimento do seu valor de uso, leva ao desperdcio de uma quantidade
imensa de energia na forma fsica das mercadorias pois, estas no tm mais como objetivo
principal a satisfao das necessidades humanas, mas a prpria reproduo ampliada do
capital. Um desperdcio que atinge a todas as mercadorias indistintamente, dentre elas a
prpria fora de trabalho, fato que pode ser observado pelo crescente nmero de
desempregados e de trabalhadores precarizados.
Desta forma, nesta seo do texto, analisamos o crescimento da gerao de resduo
a partir da diminuio da vida til das mercadorias, procurando traar algumas
consideraes sobre quais so as motivaes do capital que atuam nessa cadeia produtiva,
discutindo a reciclagem dos materiais e o trabalho na catao dos resduos slidos
reciclveis, como elementos pertencentes a essa mesma tendncia impetrada pelo capital e
geradora da acelerao do consumo e do desperdcio.

25
A atuao do poder pblico tambm debatida no terceiro captulo, no qual
abordamos o processo de trabalho na separao dos resduos reciclveis nas usinas de
triagem instaladas por prefeituras da regio. Os exemplos apreciados do conta de como
este poder pblico imaginava lucrar com a instalao desses empreendimentos, as formas
de organizao do trabalho na triagem e os problemas econmicos e ambientais
decorrentes desta forma de recuperao dos resduos reciclveis. As usinas de triagem e
compostagem so resultados de uma idia que objetivava tornar o lixo fonte de renda para
as prefeituras, mas que na verdade tornaram-se um grande negcio para os seus fabricantes
que venderam vrias destas estruturas para um grande nmero de municpios brasileiros.
O trabalho dos catadores, atividade a ser eliminada com a instalao das usinas de
triagem e compostagem, toma novas feies com a mediao feita pelas mquinas, mas
continua a ser realizado de maneira precria e insegura. A explorao do trabalho dos
catadores torna-se, em alguns casos, o meio pelo qual algumas administraes tentam
salvar esses empreendimentos e o dinheiro neles investido, ou seja, mais uma vez a
explorao do trabalho do catador em condies adversas e precrias, aparece como
elemento de sustentao do circuito que envolve a catao e a triagem dos resduos
reciclveis.
Nesse captulo tambm analisamos a recuperao dos resduos reciclveis,
sobretudo de embalagens fora do Brasil. Uma anlise feita a partir do caso portugus,
destacando as transformaes que ocorreram nos ltimos dez anos naquele pas no que
tange gesto dos resduos slidos. Esse exerccio nos permite demonstrar quais os
resultados alcanados com a reestruturao desse sistema, numa perspectiva mais
abrangente do que as que temos visto no Brasil e quais os impactos na atividade informal
da catao dos reciclveis, que levaram eliminao da atividade assim caracterizada.
A infra-estrutura utilizada e as metodologias para recuperao e valorizao dos
resduos reciclveis so apreciadas mais de perto a partir do que pde ser visto em
funcionamento na rea metropolitana Norte de Lisboa. A atuao das empresas privadas
credenciadas, as formas de interveno e o apoio do Estado so elementos discutidos e que
do uma dinmica diferente da brasileira para o circuito econmico que se ocupa da
reciclagem e da valorizao dos resduos.
No quarto captulo expusemos o processo de organizao da cooperativa de
catadores de Presidente Prudente, abordando aspectos histricos de sua constituio que se
confunde, em alguns momentos, com a urdidura desse trabalho. A temtica da organizao
das cooperativas, o que elas tm significado para os trabalhadores catadores e quais os seus

26
efeitos no circuito econmico da reciclagem so pensados a partir desse exemplo concreto
e da nossa atuao junto a um grupo de pessoas que desenvolveram aes que levaram a
sua constituio. Neste aspecto, a nossa atuao junto aos trabalhadores nos permitiu ir
alm da pesquisa propriamente dita e passar a colaborar diretamente nesse processo de
formao, posto que as informaes obtidas e sistematizadas foram motivo de debates e
instrumentos tambm de norteamento de algumas aes. Sobre a perspectiva poltica e
ideolgica que tem orientado esses empreendimentos, realizamos uma discusso a respeito
da economia solidria e sua abordagem em relao organizao da cooperativa de
catadores.
Assuntos como as dificuldades no processo organizativo dos catadores e os
problemas encontrados pela cooperativa para comercializar os resduos so algumas das
questes que tambm comparecem nesta parte do texto. Esta anlise feita
concomitantemente discusso sobre a implantao do programa de coleta seletiva de
resduos slidos reciclveis tambm na cidade de Presidente Prudente, procurando destacar
quais os meios infra-estruturais utilizados para a sua implantao, quais as dificuldades que
compareceram para a sua otimizao e como isso se reflete na organizao interna do
trabalho. Enfim, procuramos estabelecer uma correlao entre a cooperativa e coleta
seletiva, com o propsito de demonstrarmos a importncia da organizao desses
trabalhadores junto a programas dessa natureza, que se bem estruturados permitem a
garantia de uma renda mensal e um trabalho em melhores condies do que aquele
realizado nos locais de disposio de resduos.
Ainda com relao s formas de organizao dos trabalhadores catadores,
apresentamos no captulo cinco o Movimento Nacional dos Catadores de Materiais
Reciclveis (MNCR). Um movimento que nasce a partir do estmulo de pessoas ligadas
Igreja catlica, que sensibilizadas com a precariedade de vida/trabalho dos catadores
estimularam a mobilizao dos mesmos, como maneira de melhorar as condies de
insero desse grupo no mercado da reciclagem. Assim, a formao do MNCR tem origem
no trabalho desenvolvido com moradores de rua de algumas das capitais de estado
brasileiras, a maior parte, catadores carrinheiros.
Ao discutirmos a organizao do MNCR, que ainda est em movimento, apontamos
para a importncia da mobilizao poltica dos trabalhadores como forma de colocar as
suas reivindicaes em pauta para toda a sociedade. No caso estudado, os trabalhadores
buscam, alm de melhores condies de trabalho/vida, o reconhecimento da sociedade que
os marginaliza e discrimina a atividade que desenvolvem (a catao de resduos

27
reciclveis). Sem essa mobilizao os trabalhadores permaneceriam isolados e invisveis,
sem possibilidade de se apresentarem como sujeitos de um processo amplo de mudana,
que transforme, no s as condies em que se realiza o trabalho da catao, mas o prprio
processo social e histrico que tem levado milhes de trabalhadores a sobreviver
miseravelmente.
A anlise sobre o MNCR tambm se confunde com a nossa participao junto aos
trabalhadores catadores nesse processo organizativo. Uma militncia que ganha sentido e
fora a partir da constituio da cooperativa dos catadores em Presidente Prudente e segue
esse conjunto rumo constituio de uma rede de catadores regional, dentro da perspectiva
do Movimento Nacional dos Trabalhadores Catadores. Mais uma vez, fica claro para ns
que as informaes que sistematizamos ou o conhecimento que construmos durante a
pesquisa ganham sentido nesse dilogo.
Nesse mesmo captulo apresentamos ento o processo de formao do Comit
Regional do Sudoeste Paulista de Catadores, que nasce com o objetivo de levar
informaes e organizar os trabalhadores catadores em atividade nos municpios da regio,
procurando criar espaos para informar e debater, alm da situao nacional do trabalhador
como catador de resduos reciclveis, as especificidades locais e temas nacionais como o
desemprego e a legislao federal relativa aos resduos slidos. Atualmente fazem parte
deste Comit as Cooperativas de Assis, Presidente Prudente, Rancharia, Presidente
Epitcio e as Associaes de Catadores de lvares Machado e Ourinhos. No entanto, as
condies estruturais que esto sendo criadas e as aes a serem realizadas buscam
envolver outros grupos organizados e no organizados, nesse processo.
Toda a imensa trama social e econmica que envolve o trabalho na reciclagem que
apresentaremos no texto procura demonstrar o sentido que o trabalho de maneira geral
assume sob o domnio do capital, que se resume em servir de meio para a prpria
reproduo capitalista.
Nesse sentido, a produo desse mesmo trabalho no objetiva a satisfao das
necessidades dos que produzem, nem da sociedade de maneira mais ampla, tem como
finalidade a produo de mercadorias que sero comercializadas e que, independentemente
da forma como sero utilizadas ou desperdiadas, j tero realizado no ato da sua compra o
seu objetivo principal, que estimular e acelerar as formas de consumo, e torna-se pedra
fundamental para o capital.
O produto do trabalho transformado em mercadoria no pertence ao trabalhador e
esse no se reconhece no resultado de seu trabalho. Portanto, o que dele ser feito no lhe

28
interessa de imediato porque a fora de trabalho empregada na produo dessas
mercadorias tambm j no lhe pertencia mais. A venda dessa mercadoria, que a sua
prpria energia viva, objetivava a obteno de um rendimento para trocar por outras
mercadorias para garantir a reproduo de sua prpria vida. O trabalho sob o capital
ento meio, e no manifestao, para garantir a vida. Trabalhar e viver so situaes
diferentes nessa lgica.
Como o resultado do trabalho no visa satisfao primeira das necessidades dos
homens e mulheres, mas a reproduo do capital, depois de garantido esse ltimo objetivo,
termina para o capital o sentido da mercadoria. Desta forma se ela ser consumida ou
desperdiada no far diferena.
Sob essa mesma lgica, o trabalho duplamente desperdiado: como trabalho
morto, incorporado no que desperdiado, e como trabalho vivo, que mesmo cheio de
potencialidades dispensado pelo capital, no encontrando sentido para a sua aplicao
fora desse sistema.

29
CAPTULO 1. A TERRITORIALIDADE DO TRABALHO DE CATAO DE
RESDUOS RECICLVEIS EM LIXES1 DA UGRHI PONTAL DO
PARANAPANEMA2

O trabalho de recuperao e separao dos resduos slidos reciclveis3, realizado


pelos catadores visando comercializao para a industrializao, se d das mais
diferentes formas nos municpios localizados na Bacia Hidrogrfica do Pontal do
Paranapanema4, Oeste do estado de So Paulo5 (Figura 1), compondo uma estrutura
econmica complexa e que estende a sua territorialidade para alm destas localidades.
Tal estrutura composta em sua base pelos trabalhadores catadores, pelos
compradores (intermedirios, atravessadores que vo at os lixes, ou fazem aquisio do
material junto aos catadores que atuam nas ruas das cidades), que por sua vez podem
comercializar com outros intermedirios de maior porte, com capacidade de estocagem e
triagem, ou diretamente com as indstrias da reciclagem. Estas, por sua vez, compram os
resduos reciclveis de acordo com o tipo de material que lhes interessa processar.

1
De acordo com o Instituto de Pesquisa Tecnolgica (1995), o lixo uma forma inadequada de disposio
de resduos slidos, geralmente com a simples descarga sobre o solo, ou em locais sem manejo adequado,
como por exemplo, sem a cobertura diria dos resduos. Os lixes esto associados presena de animais e
de catadores no local. Assim, utilizaremos o termo lixo para os locais de aterro onde h catadores.
2
A pesquisa de campo para o levantamento dos dados relativos aos trabalhadores catadores apresentados
nesta, contou com o apoio de outros pesquisadores. Isso se tornou possvel atravs de nossa participao no
Projeto de Pesquisa realizado pelo Grupo de Pesquisa Gesto Ambiental e Dinmica Scioespacial (GADIS)
intitulado Educao Ambiental e Gerenciamento Integrado de Resduos Slidos na UGRHI 22 Pontal do
Paranapanema, realizado de agosto a Novembro de 2003. A mesma teve apoio do Comit de Bacia
Hidrogrfica do Pontal do Paranapanema e Financiamento do Fundo Estadual de Recursos Hdricos e foi
coordenada pelo Prof. Dr. Antnio Czar Leal. O estudo apresentou como resultado final o diagnstico sobre
a situao geral dos resduos slidos urbanos gerados nos municpios da UGRHI 22, coleta, transporte,
tratamento e disposio. Os resultados do trabalho foram publicados em 2004. Durante esta pesquisa de
campo percorremos todos os locais de aterro de lixo dos municpios, aplicando um questionrio (anexo 1)
junto aos catadores, visando ao levantamento de informaes sobre a situao social e econmica desses
trabalhadores e comrcio dos reciclveis. Contamos ainda com o apoio do CEGeT, via o projeto financiado
pela alnea Universal do CNPq, coordenado pelo Prof. Dr. Antonio Thomaz Jnior.
3
So os resduos compostos por materiais passveis de serem recuperados para nova utilizao. Esse tipo de
resduo , em grande parte, formado pelas embalagens que envolvem produtos durveis e no durveis.
4
Esse recorte territorial, que foi a base do estudo anteriormente citado, tambm utilizado pela CETESB na
realizao do Inventrio Estadual de Resduos Slidos do Estado de So Paulo. Este estudo apresenta a
situao dos servios de limpeza urbana e dos locais de destinao final de resduos slidos urbanos nos
municpios do estado de So Paulo. Os dados apresentados esto agrupados por Unidade de Gerenciamento
de Recursos Hdricos (UGRHI), que perfazem um total de 22 unidades.
5
A UGRHI - Pontal do Paranapanema (UGRHI-22), com 11.838 Km2, est localizada no oeste do Estado de
So Paulo e formada por 26 municpios. De acordo com o Censo do IBGE (2000), a populao aproximada
de 534.351 habitantes.

31
280 000 290 000 300 000 310 000 320 000 330 000 340 000 350 000 360 000 370 000 380 000 390 000 400 000 410 000 420 000 430 000 440 000 450 000 460 000 470 000 480 000 490 000 500000 510 000 520 000 530 000

7620 000
FIGURA 1 : Localizao dos Municpios que

7620 000
compem a UGRH - Pontal do Paranapanema

7610 000
7610 000
Estado de So Paulo - Diviso por UGRHI

7600 000
7600 000
20 20
18 15
8
12

PRESIDENTE EPITCIO 19

4
16

7590 000
7590 000
21 20
22 9
13 22
22
CAIU PRESIDENTE 17
1
VENCESLAU 5
2
10
6

7580 000
PIQUEROBI

7580 000
14 3
24 7
24
SANTO 11

MATO GROSSO DO SUL ANASTCIO

7570 000
PRESIDENTE 7570 000

BERNARDES
51 48 45
LVARES

7560 000
7560 000

MACHADO PRESIDENTE
MARAB PRUDENTE
PAULISTA
LEGENDA
Limite municipal

7550 000
7550 000

INDIANA
MARTINPOLIS
Limite da UGRHI - 22
MIRANTE

7540 000
7540 000

DO REGENTE
PARANAPANEMA FEIJ ESCALA 1:250.000
PIRAPOZINHO 2500 0 2500 5000 7500 10000 12500 m
ANHUMAS

7530 000
7530 000

PROJEO UNIVERSAL TRANSVERSA DE MERCATOR


TARABA Datum vertical: Margrafo Imbituba - SC
TACIBA Datum horizontal: Crrego Alegre - MG
RANCHARIA
NARANDIBA

7520 000
7520 000

SANDOVALINA ORGANIZAO
Marcelino Andrade Gonalves
ESTRELA DO

7510 000
7510 000

NORTE
ORIENTAO
TEODORO
EUCLIDES SAMPAIO Antnio Thomaz Junior
DA CUNHA
ROSANA
EDIO GRFICA

7500 000
7500 000

NANTES IEP Marcelino Andrade Gonalves

7490 000
7490 000

FONTE
UGRHI - PONTAL DO PARANAPANEMA
Mapa Base - Escala: 1:250000 - Oswaldo Y. Iwasa, 1999.
PARAN Cartas do IBGE 1:250.000, edies de 1979/80,

7480 000 m N
7480 000

atualizadas com base nas imagens de satlite (LANDSAT TM5, 1997).


Instituto de Terras do Estado de So Paulo (ITESP), 1998.
280 000 m E 290 000 300 000 310 000 320 000 330 000 340 000 350 000 360 000 370 000 380 000 390 000 400 000 410 000 420 000 430 000 440 000 450 000 460 000 470 000 480 000 490 000 500 000 510 000 520 000 530 000

32
Ao exercer o poder de compra final, as indstrias da reciclagem controlam toda
essa estrutura e, portanto, acabam por definir os procedimentos adotados pelos agentes
locais envolvidos com essa atividade, abarcando tanto os trabalhadores catadores como os
atravessadores envolvidos.
Os empresrios do setor industrial exercem esse controle pelo poder de compra,
encontrando respaldo ideolgico e legal na prpria lgica social sob a qual toda sociedade
est envolta e que fundamenta todo o sistema produtor de mercadorias. Esse controle varia
de acordo com a escala de ao da empresa e o ramo em que atua. Em determinados
setores como o da reciclagem de plsticos h uma maior fragmentao, onde vrias
empresas atuam. J na siderurgia existe uma centralizao, ou seja, poucas empresas
operando nacionalmente.
Essa complexa trama social e econmica que envolve o resduo reciclvel assume
uma territorialidade bastante diversificada no que diz respeito organizao e explorao
do trabalho dos catadores nos municpios localizados na Unidade de Gerenciamento de
Recursos Hdricos do Pontal do Paranapanema-SP.
No entanto, essa diversificao no representa um processo catico e sem direo;
ao contrrio, revela, nessas diferentes feies assumidas e que ganham territorialidade no
Pontal do Paranapanema, as estratgias de reproduo do capital em um determinado
circuito econmico, mais propriamente a reciclagem.
O trabalho na catao dos resduos reciclveis nos lixes apresenta uma das faces
mais perversas da organizao da sociedade nessa viragem do sculo XXI. Ao garantir sob
qualquer aspecto da vida humana a reproduo ampliada do capital, subjuga e eleva
mxima potncia a explorao do trabalho, ou a super-explorao do trabalho, no
conferindo outra razo para a vida aos que estejam a seu servio, mesmo que em condies
precrias.
A atividade na catao e na separao de resduos reciclveis nos municpios da
UGHRI Pontal do Paranapanema pode ser dividida em trs formas, obedecendo lgica de
organizao do trabalho. A mais conhecida a dos trabalhadores catadores carrinheiros,
que percorrem as ruas das cidades empurrando seus carrinhos de mo, e catando os
resduos de embalagens reciclveis para vend-los aos comerciantes que fazem a
intermediao e que tm seus depsitos no permetro urbano. Esses catadores caminham
pela cidade procura de resduos reciclveis, objetivando, ao encherem os seus carrinhos
mais do que o volume, um peso que lhes garanta algum rendimento. Por isso, a

33
preferncia na recolha do papel/papelo e dos metais, dispensando quase sempre as
embalagens plsticas volumosas e com pequeno peso.
Os carrinheiros esto geralmente ligados aos donos dos depsitos pelo emprstimo
da principal ferramenta de trabalho, o carrinho. Pela necessidade de ter o dinheiro e por
no ter onde armazenar o que foi recolhido realizam a venda do que recolhem diariamente.
(LEGASPE, 1996; GONALVES 2000)
Uma outra forma de trabalho na catao e separao dos resduos reciclveis que
ocupa um grande nmero de pessoas aquela realizada diretamente nos lixes, que assume
vrias formas de organizao e de execuo na rea de pesquisa. Essa organizao depende
da quantidade de trabalhadores envolvidos, da quantidade de resduos gerados nos
municpios, das aes ou do papel do poder pblico no processo de coleta, transporte e
disposio6 dos resduos slidos nos locais de aterro. Incluem-se tambm outros agentes
locais envolvidos, como por exemplo, os compradores/atravessadores que vo at o lixo,
ou mesmo agentes dos rgos de fiscalizao municipais, regionais e/ou estaduais que
fiscalizam os servios ligados aos resduos slidos urbanos7.
Diferenciando-se dessas duas formas anteriores pela ordenao das aes de
descarte e de coleta dos resduos, est aquela realizada pelas Cooperativas e Associaes
de catadores, quando funcionam concomitantemente a um programa de descarte e coleta
seletivos dos resduos reciclveis. A principal diferena est no planejamento das aes de
realizao deste servio de catao dentro das cidades. importante destacar que as trs
diferentes formas de coleta dos resduos reciclveis no se excluem, coexistem em alguns
municpios. Em todas elas os trabalhadores buscam no lixo o que pode tornar-se uma
mercadoria, ou seja, os resduos reciclveis. A nossa pesquisa est voltada para a anlise

6
No utilizaremos nesse trabalho a expresso disposio final, pois, como afirma Logarrezzi (2004), no
devemos considerar como etapa final do processo a disposio dos resduos em forma de lixo em aterros e
lixes. Mesmo aps esse procedimento, os resduos continuam a representar um importante potencial de
problema.
7
O rgo delegado do Governo do estado de So Paulo para controle da poluio ambiental, que fiscaliza a
situao de disposio de resduos slidos nos municpios a Companhia de Tecnologia de Saneamento
Ambiental (CETESB). Este rgo pode autuar os municpios que no estejam enquadrados na lei, aplicando
sanes e multas, na busca da adequao tcnica e ambiental das instalaes, seguidas de seu correspondente
licenciamento ambiental. Para obter este licenciamento, as administraes municipais vm tomando uma
srie de medidas para melhorar o seu ndice de Qualidade de Aterros de Resduos (IQR). O IQR segue, de
acordo com as normas da CETESB, a seguinte variao de acordo com a pontuao: 0 a < 5 classifica o
aterro como Inadequado; 6 a < 8 classifica o aterro como Controlado; 8 a < 10 classifica o aterro como
Adequado. A presena dos catadores nos aterros um item importante na definio dessa pontuao,
puxando para baixo a nota a ser conferida ao municpio.

34
mais pormenorizada das duas ltimas formas de trabalho na catao aqui citadas, ou seja, o
trabalho nos lixes e aquele realizado pelas cooperativas e associaes.
Para que possamos compreender o trabalho dos catadores interessante que
tenhamos claro uma diferenciao entre lixo e resduos slidos reciclveis, posto que,
normalmente, utiliza-se da palavra lixo para definir todo tipo de resduo gerado.
Os catadores, mesmo quando realizam o trabalho no local de disposio dos
resduos em estado slido em geral, atuando diretamente sobre a massa total do lixo,
procuram ali objetos compostos por materiais8 que, sendo a princpio descartados como
inservveis, podem ter suas qualidades fsicas e qumicas e, conseqentemente, seu valor
econmico recuperados. No buscam o lixo. Logarezzi (2004, p. 224) define lixo como:

Aquilo que sobrou de uma atividade qualquer e que descartado sem que
seus valores (sociais, econmicos e ambientais) potenciais sejam
preservados, incluindo no somente resduos inservveis, mas tambm,
incorretamente do ponto de vista ambiental, resduos reutilizveis e
reciclveis.

Assim, todo resduo reciclvel pode tornar-se lixo. No entanto, nem tudo o que
compe o lixo pode vir a ser reciclado na prtica comercial. Desta maneira, alm das
potencialidades fsicas e qumicas daquilo que rejeitado, o contexto social em que se
insere e a ao desempenhada pelo gerador no momento do descarte podem torn-lo lixo
ou um resduo. O resduo gerado pode, ao invs de ser desperdiado como lixo, ser
reciclado. Para Logarezzi (2004, p. 222):

...ao ser descartado um resduo pode ter seu status de resduo (que
contm valores sociais, econmicos e ambientais) preservado, ao longo do
que pode ser chamada de rota dos resduos, a qual geralmente envolve
descarte e coleta seletivos terceiro R - reciclagem; caso contrrio, um
resduo pode, por meio do descarte comum, virar lixo nenhum dos 3R. A
categoria dos resduos ampla e inclui os resduos particulados
dispersveis, os gasosos, os lquidos, os esgotos etc, gerados nos mais
diversos contextos, como domiclio, escola, comrcio, indstria, hospital,
servios, construo civil, espao pblico, meios de transporte, agricultura,
pesca etc.

Assim, a atividade de catar e separar do lixo os resduos reciclveis para a


comercializao, executada por centenas de trabalhadores nos lixes do conjunto de

8
Para Logarezzi (2004), temos que atentar para o fato de que o resduo, um objeto qualquer, pode ter o seu
corpo formado por diferentes materiais. Uma garrafa plstica pode ter suas partes compostas por vrios tipos
de polietilenos, por exemplo, o corpo pode ser de Poli (tereftalato de etileno) ou PET, o rtulo de Polietileno
de Baixa Densidade (PBD) e a tampa de Polietileno de Alta Densidade (PAD). Essa separao no feita
pelos catadores, que conhecem os diferentes materiais, no por seus nomes tcnicos, mas geralmente pela
consistncia do material ou formato do objeto, da as expresses como: plstico duro, plstico mole, papel
fino, papel colorido, PET leo.

35
municpios pesquisados, apesar de poder ser resumida genericamente como catao de
resduos reciclveis, guarda um amplo leque de determinaes que ao se territorializarem
manifestam, desde a paisagem, as diferenas existentes na combinao dos fatores de
interesse dos agentes envolvidos no processo.
Por meio do Quadro 1 podemos notar as formas de organizao do trabalho na
catao e separao de resduos reciclveis nos municpios pesquisados na UGRHI Pontal
do Paranapanema.

QUADRO 1 - Formas de Organizao do Trabalho dos Catadores nos Municpios


do Pontal do Paranapanema 2003
Municpios Organizao do Trabalho
1 lvares Machado Trabalhadores no lixo/ Carrinheiros
2 Anhumas Proibida a entrada no aterro/ Carrinheiros
3 Caiu Trabalhador no lixo
4 Estrela do Norte No h Trabalhadores catadores
5 Euclides da Cunha Paulista Trabalhadores no lixo
6 Iep Trabalhadores no lixo/ Carrinheiros
7 Indiana Proibida a entrada/ Carrinheiros
8 Marab Paulista No h Trabalhadores/ Carrinheiros
9 Martinpolis Usina de Triagem/ Carrinheiros
10 Mirante do Paranapanema Trabalhadores no lixo
11 Nantes No h Trabalhadores
12 Narandiba Proibida a entrada no aterro/ Carrinheiros
13 Piquerobi Trabalhadores no lixo
14 Pirapozinho Trabalhadores no lixo/ Carrinheiros
15 Presidente Bernardes Usina de Triagem/ Carrinheiros
16 Presidente Epitcio Associao de Catadores/ Carrinheiros
Cooperativa/ Carrinheiros
17 Presidente Prudente
Trabalhadores no lixo
18 Presidente Venceslau Trabalhadores no lixo/ Carrinheiros
19 Rancharia Trabalhadores no lixo/ Carrinheiros
20 Regente Feij Trabalhadores no lixo/ Carrinheiros
21 Rosana Proibida a entrada no aterro/ Carrinheiros
22 Sandovalina Trabalhadores no lixo
23 Santo Anastcio Proibida a entrada/ Carrinheiros
24 Taciba Trabalhadores no lixo
25 Tarabai Proibida a entrada no aterro/ Carrinheiros
26 Teodoro Sampaio Trabalhadores no lixo/ Carrinheiros
Fonte: Trabalho de Campo. Maro Novembro de 2003
Org: Marcelino Andrade Gonalves

Como podemos observar no Quadro 1, h municpios do Pontal do Paranapanema


em que a separao dos resduos realizada por funcionrios das Prefeituras, como
acontece nas Usinas de Triagem e Compostagem de Resduos Slidos (Presidente
Bernardes e Martinpolis), sendo que estas estruturas esto instaladas nas reas de aterro.

36
H ainda, municpios em que a entrada dos catadores nos locais de aterro dos
resduos slidos domsticos foi proibida. Houve o cercamento dos locais de disposio
destes a colocao de vigias, a fim de impedir a entrada nesses lugares dos catadores que
ali atuavam (Quadro 1).
No perodo da realizao do trabalho de campo, em dois municpios a atividade de
triagem dos resduos era realizada por trabalhadores organizados em Cooperativa ou em
Associao. Essas organizaes existentes no Pontal do Paranapanema, mais precisamente
em Presidente Prudente e Presidente Epitcio9, contam com algum tipo de apoio das
administraes pblicas municipais e de vrios outros segmentos da sociedade civil. Nos
exemplos aqui citados elas esto associadas instalao de um programa de coleta seletiva
de resduos slidos nas reas urbanas.
No entanto, na maioria dos municpios visitados foram encontrados trabalhadores
catadores realizando suas atividades dentro dos lixes, sempre com o conhecimento das
administraes municipais e em nmero bastante varivel, guardando uma proporo
direta com a quantidade de resduos slidos, sobretudo os de origem domstica, gerados
nos municpios e encaminhados aos locais reservados para a disposio: lixes e aterros.
H tambm onze municpios em que no foram encontrados catadores nos aterros.
Essa ausncia em seis deles resultado de uma situao de impedimento, em que a
Prefeitura Municipal cerca o local e probe a entrada de pessoas no autorizadas. Em trs
no foram encontrados catadores, mesmo no havendo uma proibio explcita por parte
das Prefeituras, nos dois restantes esse fato se deve a instalao de Usinas de Triagem e
compostagem (ver Quadro I).
Os elementos aqui apresentados, que compem a dinmica que determina o
trabalho da catao de resduos reciclveis nos lixes da UGRHI Pontal do Paranapanema,
acabam por comparecer com maior ou menor influncia em outros municpios localizados
nas demais Unidades de Gerenciamento de Recursos Hdricos do Estado de So Paulo,
indicando a dimenso social e territorial do trabalho na catao (Figura 2).
De acordo com os dados apresentados pela CESTESB (2003), o trabalho da catao
nos lixes ocorre na quase totalidade das Unidades de Gerenciamento de Recursos
Hdricos, com exceo da Mantiqueira (UGRHI-1), atingindo um total de 3.674 catadores10
trabalhando nos lixes do estado, como podemos observar na Tabela 1.

9
Em 2004, foi formada a Associao dos catadores Lutando pela Vida, na cidade de lvares Machado.
10
De acordo com a CETESB (2003), os dados apresentados so resultados das informaes coletadas nas
inspees, por meio de um questionrio padronizado.

37
FIGURA 2 - Nmero de Trabalhadores Catadores por
Unidade de Gerenciamento de Recursos Hdricos
15 do Estado de So Paulo - 2002
18
8
12
19 LEGENDA

Nenhum trabalhador em aterro


4
16 De 1 a 50 Trabalhadores catadores
De 51 a 150 Trabalhadores catadores
21 20
9 De 151 a 250 Trabalhadores catadores
13 De 251 a 350 Trabalhadores catadores
22
Acima de 351 Trabalhadores catadores
17
1
5 ORGANIZAO
Marcelino Andrade Gonalves
2
1. Mantiqueira 12.Baixo Pardo Grande 10 ORIENTAO
2. Paraba do Sul 13.Tiet/ Jacar
14. Alto Paranapanema
Antnio Thomaz Junior
3. Litoral Norte 6
4. Pardo 15. Turvo/ Grande
5. Piracicaba/ Capivari/ Jundia 16. Tiet/ Batalha
14 3 EDIO GRFICA
6. Alto Tiet 17. Mdio Paranapanema Marcelino Andrade Gonalves
7. Baixada Santista 18. S. J. Dos Dourados 7 Dezembro de 2003
8. Sapucai - Grande 19. Baixo Tiet FONTE
9.Mogi/ Guau 20. Aguape
10.Tiet/ Sorocaba 21.Peixe CETESB, So Paulo (Estado). Inventrio de Resduos Slidos
11. Ribeira de Iguape/Litoral Sul 22. Pontal do Paranapanema Domiciliares : Relatrio 2002. So Paulo: CETESB, 2003
11

0 100 200 300 Km

38
TABELA 1 - Nmero de Trabalhadores Catadores por UGRHIs do Estado de So Paulo
2002
Unidades de Gerenciamento de Nmero de Catadores % Em relao
Recursos Hdricos nos Lixes ao total
Mantiqueira (UGRHI 1) 0 0
Paraba do Sul (UGRHI 2) 110 2,99
Litoral Norte (UGRHI 3) 2 0,05
Pardo (UGRHI 4) 185 5,05
Piracicaba/ Capivari/ Jundia (UGRHI 5) 350 9,53
Alto Tiet (UGRHI 6) 598 16,28
Baixada Santista (UGRHI 7) 310 8,44
Sapuca Grande (UGRHI 8) 51 1,37
Mogi - Guau (UGRHI 9) 99 2,69
Tiet Sorocaba (UGRHI 10) 154 4,19
Litoral Sul (UGRHI 11) 89 2,42
Baixo Pardo - Grande (UGRHI 12) 180 4,9
Tiet/ Jacar (UGRHI 13) 124 3,37
Alto Paranapanema (UGRHI 14) 198 5,39
Turvo - Grande (UGRHI 15) 50 1,36
Tiet Batalha (UGRHI 16) 69 1,87
Mdio Paranapanema (UGRHI 17) 336 9,15
S.J. Dos Dourados (UGRHI 18) 22 0,6
Baixo Tiet (UGRHI 19) 173 4,71
Aguapei (UGRHI 20) 248 6,77
Peixe (UGRHI 21) 101 2,75
Pontal do Paranapanema (UGRHI 22) 225 6,12
TOTAL 3.674 100
Fonte: Inventrio de Resduos Domiciliares So Paulo: Cetesb, 2003
Org: Marcelino Andrade Gonalves

Os dados apresentados apontam ainda para uma maior concentrao de catadores na


Unidade de Gerenciamento do Alto Tiet (UGRHI - 6), onde esto localizados cerca de 40
municpios, dentre eles a cidade de So Paulo, capital do estado. Somente na capital so
geradas cerca de 13.000 toneladas de resduos domiciliares por dia (CETESB, 2005).
As UGRHIs Piracicaba/Capivari/Jundia, Baixada Santista e do Mdio
Paranapanema, tambm apresentam um nmero relativamente maior de catadores nos
lixes localizados nos municpios que as compem, se comparadas s demais (Figura 2).

39
A Unidade de Gerenciamento da Mantiqueira (UGRHI 1, a menor de todo o
estado), onde est localizada a cidade de Campos do Jordo a nica do estado em que no
foram encontrados catadores nos locais de disposio de lixo (CETESB, 2003).
J a UGRHI Pontal do Paranapanema, ocupava, do perodo do levantamento
realizado pela CETESB, o sexto lugar em nmeros de catadores no estado, ou seja, 225
catadores, perfazendo 6,12% do total encontrado. Aproximando-se, neste aspecto, a uma
realidade que se avizinha quela encontrada nas reas em que se localizam cidades mais
populosas, como por exemplo, na UGRHI 7, onde est Santos.
Ainda em nmero de catadores, o conjunto de municpios que forma a UGRHI
Pontal do Paranapanema, est frente de vrios outros localizados tambm no interior do
estado.

1.1 Trabalho nos lixes11 dos municpios da UGRHI Pontal do Paranapanema

O trabalho na catao dos resduos reciclveis nos lixes dos municpios


localizados na Unidade de Gerenciamento de Recursos Hdricos Pontal do Paranapanema
(UGRHI 22) reflete a complexidade e heterogeneidade de suas mltiplas
determinaes, de maneira que apresenta, nos diferentes locais, caractersticas diversas.
Algumas mais comuns s distintas localidades, como por exemplo, poderamos destacar a
forma de (des)organizao do trabalho, e outras situaes mais especficas, como a
maneira de comercializar as mercadorias, numa combinao que gera no movimento um
fenmeno bastante diverso.
Essa combinao entre as diversas escalas de observao do fenmeno nos permite
e nos obriga ao mesmo tempo a homogeneizar o conjunto das informaes obtidas na
pesquisa, a fim de evidenciarmos as especificidades que se expressam, para que no
desapaream ou sejam secundarizadas na anlise de conjunto.
Em suma, o trabalho nos lixes, apesar de se apresentar primeira vista como igual
atividade nos diferentes lugares que conhecemos, guarda por de trs das aparncias um
amplo leque de combinaes de situaes sociais e histricas, que a ns se apresentam
quando nos aproximamos e interagimos com o propsito de entender os arranjos territoriais
assumidos. Em nossa pesquisa de campo encontramos trabalhadores catadores nos lixes
de quinze municpios dos vinte e seis que compem a rea de estudos (Figura 3).

11
De acordo com o IPT (1995, p.76), o lixo uma forma inadequada de disposio final de resduos slidos,
que se caracteriza pela simples descarga sobre o solo. Associa-se aos lixes fatos altamente indesejveis,
como criao de porcos e existncia dos catadores.

40
280 000 290 000 300 000 310 000 320 000 330 000 340 000 350 000 360 000 370 000 380 000 390 000 400 000 410 000 420 000 430 000 440 000 450 000 460 000 470 000 480 000 490 000 500000 510 000 520 000 530 000

FIGURA 3 - Municpios onde h Trabalhadores

7620 000
7620 000
Catadores em Lixes da UGRHI - Pontal do
Paranapanema - SP - 2003

7610 000
7610 000
Estado de So Paulo

7600 000
7600 000
20 20
RIBEIRO DOS
INDOS
PRESIDENTE EPITCIO
SANTO

7590 000
7590 000
EXPEDITOS 22 22
EMILIANPOLIS
CAIU PRESIDENTE
VENCESLAU

7580 000
PIQUEROBI

7580 000
ALFREDO 24 24
MARCONDES
SANTO
MATO GROSSO DO SUL ANASTCIO

7570 000
7570 000

PRESIDENTE
BERNARDES CAIABU 51 48 45

LVARES

7560 000
7560 000

MACHADO PRESIDENTE LEGENDA


PRUDENTE
MARAB
PAULISTA

Limite municipal

7550 000
7550 000

INDIANA MARTINPOLIS Limite da UGRHI - 22

7540 000
7540 000

REGENTE Trabalhadores Catadores em Lixes


FEIJ
MIRANTE
DO PIRAPOZINHO ESCALA 1:250.000
PARANAPANEMA ANHUMAS
TARABA 2500 0 2500 5000 7500 1000012500 m

7530 000
7530 000

TACIBA PROJ EO UNIVERSAL TRANSVERSA DE MERCATOR


RANCHARIA Datum ver tical: Mar gr afo Imbituba - SC
NARANDIBA Datum hor izontal: Cr rego Alegre - MG

7520 000
7520 000

SANDOVALINA ESTRELA DO ORGANIZAO


NORTE
Marcelino Andrade Gonalves

7510 000
7510 000

TEODORO
EUCLIDES SAMPAIO
ORIENTAO
DA CUNHA
Antnio Thomaz Junior
ROSANA

7500 000
7500 000

NANTES IEP
EDIO GRFICA

7490 000
7490 000

Marcelino Andrade Gonalves


FONTE
UGRHI - PONTAL DO PARANAPANEMA
PARAN Mapa Base - Escala: 1:250000 - Oswaldo Y. Iwasa, 1999.

7480 000 m N
7480 000

Cartas do IBGE 1:250.000, edies de 1979/80,


atualizadas com base nas imagens de satlite (LANDSAT TM5, 1997).
280 000 m E 290 000 300 000 310 000 320 000 330 000 340 000 350 000 360 000 370 000 380 000 390 000 400 000 410 000 420 000 430 000 440 000 450 000 460 000 470 000 480 000 490 000 500 000 510 000 520 000 530 000
Instituto de Terras do Estado de So Paulo (ITESP), 1998.

41
O trabalho dos catadores nestes lixes executado quase sempre da mesma
maneira. A atividade consiste em recuperar, dentre os detritos produzidos nos centros
urbanos e levados pelos caminhes para os locais de aterro, os resduos reciclveis que
podem ser comercializados.
Nos casos estudados o que recolhido pelos catadores separado e encaminhado,
vendido para os compradores/atravessadores (os sucateiros donos de depsitos na regio),
que posteriormente revendem para as indstrias da reciclagem.
Os trabalhadores catadores dos lixes, apesar de inclusos informalmente no circuito
econmico dos resduos reciclveis e da reciclagem de forma mais ampla, esto longe dos
olhos daqueles que geram o lixo nos centros urbanos, ou seja, a maioria dos citadinos
desconhece esses lugares e nunca viu de perto como se realiza o trabalho de
catao/garimpagem12 em um lixo.
Distantes tambm do contato com empresrios e das portas das indstrias
recicladoras, que esto interessadas nas mercadorias e no na maneira como se d o
trabalho daqueles que as fazem chegar at as suas engrenagens. Mesmo sem a
proximidade, controlam a escolha dos resduos que devem ser retirados do lixo pelos
catadores atravs da compra de materiais determinados.
Os resduos reciclveis alvos da catao so compostos quase sempre dos mesmos
materiais nos diferentes lixes, com especificidades em alguns locais, dependendo do
mercado comprador. Dentre os principais resduos que alimentam este circuito esto as
embalagens, seja de papel branco ou colorido, ou de plsticos13 dos mais variados tipos,
poli(tereftalato de etileno), PET), polietileno de baixa densidade (PEBD), polietileno de
alta densidade (PEAD), poli (cloreto de vinila), (PVC), etc).
Os metais so tambm bastante procurados compondo o que se chama comumente
de sucata, mas no so expressivos na composio do lixo que vai para os aterros, formado
quase que majoritariamente por resduos slidos domsticos orgnicos. Como no caso do
alumnio, material que atualmente compe vrios tipos de embalagens.

12
Os prprios catadores que atuam nos lixes denominam a sua atividade como garimpagem. Uma aluso ao
trabalho artesanal dos garimpeiros de jazidas de pedras preciosas. A semelhana est em ter como principal
objetivo encontrar no meio do lixo materiais que tenham valor e possam ser comercializados.
13
Os objetos de plsticos so artefatos fabricados a partir de resinas (polmeros) sintticas, derivadas do
petrleo. O desafio atual enfrentando pelas prefeituras relacionado disposio e confinamento do lixo, so
as embalagens e objetos plsticos, que pela sua natureza fsica e qumica apresentam uma grande resistncia
ao processo de biodegradao.

42
As embalagens produzidas a partir dos diversos tipos de vidro, por no haver
compradores interessados, so em alguns casos rejeitadas, assim como os objetos de
madeira. Em alguns lixes os ossos de bovinos so separados para a venda.
A disputa por essas mercadorias por parte dos catadores comea j no momento de
descarregamento do caminho coletor de lixo, que antes mesmo de terminar as manobras
necessrias para despejar o que transporta cercado e agarrado, como se possvel fosse
assumir o controle da mquina em movimento, isso para chegar frente e poder fazer a
escolha dos resduos que tm maior valor (Foto 1).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 1 Trabalhadores catadores no lixo de Presidente Prudente (SP), 2004

So comuns os relatos por parte dos catadores, de acidentes, atropelamentos e


contuses que acontecem, s vezes com gravidade. Alm do perigo representado pelo
caminho, a disputa pelos resduos e por eventuais objetos ainda em condies de uso pode
levar a desentendimentos.
Essa situao no ocorre nos lixes onde h um pequeno nmero de trabalhadores,
como o caso da maior parte dos municpios visitados. Ai a tomada do caminho de lixo
no acontece de imediato, sendo que a procura pelas mercadorias s se inicia aps o
descarregamento e a sada do veculo do local.
Mas nesse trgico espetculo em que seres humanos tm como nica sada para
continuar obtendo uma renda que lhes permita sobreviver minimamente, garimpar, vender,
comer e misturar-se ao lixo produzido por outros seres humanos, por mais difcil que possa

43
parecer, ganha na atualidade grandes dimenses e, ao mesmo tempo, uma invisibilidade
no tecido social construdo pela sociedade do capital.
Alguns encontram motivos para comemorar situaes decorrentes desse fato, como
por exemplo, os altos ndices de reciclagem atingidos pelos setores que recuperam alguns
tipos de material no Brasil, produzindo certo sensacionalismo ambientalista, que camufla a
realidade das condies econmicas e sociais sob as quais crescem esses indicadores,
especialmente pelas condies de trabalho e de desrespeito legislao trabalhista.
Esse fato explicita com todas as palavras e magnitude, a crueldade e a ao
autodestrutiva assumida pela sociedade do capital fundada na lgica do sistema produtor
de mercadorias, colocando em questo a positividade de tudo que se possa considerar
como avano alcanado para o bem comum desta mesma sociedade e a sua capacidade de
continuar fazendo-se humana. Ao descrever a situao dos trabalhadores catadores, Moura
(1997, p.18), adverte que essa uma situao que tambm nos atinge:

Verdaderos hombres-basura que viven dentro de sumideros y se


alimentan de despojos en los vertederos municipales, en un descenso a
las ms negras profundidades del asco y de la inhumanidad, ilustran lo
cotidiano de todas las ciudades del planeta y hacen de cada nuevo xito
cientfico, econmico, cultural o personal, um detalle pattico em el
escenario de una crisis ierremediable. [...] En esa celebrada incapacidad
de solucionar la deshumanidad vigente, todos nosotros, cada uno a su
manera, nos vamos transformando en hombres-basura. En la prdida de
l ltima condicin de la existencia que nos hace humanos.

No entanto, no h muito tempo para se pensar no que poderia ter sido. Quando
chega o caminho de lixo, a agilidade para recolher mais e o melhor pode significar a
diferena entre comer e no comer. Desta forma, a busca pelo material tem como primeiro
passo a captura dos sacos e sacolas que chegam. Essas embalagens so rasgadas pelos
catadores que observam o seu contedo e definem se interessante apropriar-se do que
ali encontrado.
Alguns catadores utilizam para isso um gancho, que permite rasgar e vasculhar o
interior dos sacos de lixo sem precisar introduzir a prpria mo para retirar o que possa
interessar. Outros levam amarrada, cintura ou no brao, uma embalagem que servir para
o armazenamento do que for coletado. Mas, na maior parte do tempo o nico instrumento
utilizado so as mos: o nico meio de realizao da atividade que ainda lhes pertence de
fato.
O ato de rasgar os sacos e retirar o resduo ou o objeto que lhe interessa tem que ser
realizado com rapidez, pois nos lixes, onde disposto um grande volume de lixo, a

44
mquina compactadora que realiza o espalhamento deste para posterior aterramento est
sempre pronta para cumprir a sua funo, esteja terminado ou no o trabalho de
garimpagem. Esse fato gera muitas vezes conflitos entre os catadores e os maquinistas
funcionrios das prefeituras, que dizem ter atraso no trabalho se forem esperar que os
catadores recolham o que lhes interessa (Foto 2).
A verdade que as mquinas, caminhes e ps carregadeiras e seus condutores,
so as nicas presenas constantes nos lixes que podem nos levar a crer na existncia do
poder pblico institudo, em seus mais diferentes extratos hierrquicos.

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 2 Trabalhadores realizando a catao ao mesmo tempo em
que a mquina realiza a compactao do lixo em Presidente
Prudente (SP), 2004
A presena do poder pblico nos lixes tem por objetivo desempenhar um papel
organizador do processo de aterramento de lixo, ou seja, busca organizar minimamente o
que est tecnicamente fora de controle, j que nestes locais no se obedecem s normas
tcnicas bsicas para o controle da poluio. Para tanto, os funcionrios que manobram as
mquinas devem manter um aspecto de controle da situao, espalhando o lixo e o
cobrindo com terra, no deixando que permanea a cu aberto, sem criar problemas na
relao com os catadores.
A soluo para o conflito das atividades dos maquinistas e dos catadores, em
Presidente Prudente, por exemplo, fica por conta do funcionrio da Prefeitura Municipal.

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Este tem que cumprir as ordens, mas tambm deve tomar o cuidado de no entrar em
desentendimento com aqueles14.
Os desentendimentos no so uma constante em todos os lixes. No Municpio de
Caiu, por exemplo, h apenas um catador realizando o trabalho no lixo, o Senhor
Manuel Nunes, 40, que est h quatro anos trabalhando no local. Indagado sobre possveis
conflitos, nos informou que conhece todos da Prefeitura e tem ordens para colaborar com o
trabalho realizado pelo trator e pelo caminho, dando orientaes para os funcionrios
sobre onde e como depositar o lixo. De acordo com o senhor Manuel, em entrevista
realizada dia 27 de maio de 2003:

Aqui ningum atrapalha ningum. Eles fazem o servio deles e eu fao o


meu. Eu ajudo eles e eles me ajudam. No deixo entrar criana. No
deixo pega fogo e eles deixam eu tirar o material antes de aterrar o lixo.

A situao que encontramos em Caiu-SP guarda semelhana com a que ocorre no


Municpio de Sandovalina. O trabalhador catador informou, em entrevista realizada no dia
18 de Julho de 2003, que tem permisso do prprio Prefeito para realizar o trabalho de
separao dos resduos reciclveis e que colabora com a administrao Municipal,
contribuindo para que os animais no fiquem no local. Nas palavras do senhor Valdelcio,
63 anos:

Tenho um acordo com a Prefeitura. Eu cuido do lugar e a Prefeitura


deixa eu trabalhar. Eu tambm cato o material que sai voando por a,
no deixo os saquinhos espalhados voarem para as propriedades
vizinhas, se no os bicho come e pode at morrer.

Uma outra situao de colaborao entre catadores e Prefeitura Municipal


acontece tambm nos lixes onde o aterramento no feito a todo o momento, podendo o
lixo ficar a cu aberto por um dia, ou por vrios. Nesses lixes os prprios trabalhadores
catadores acabam por realizar o espalhamento do lixo trazido pelos caminhes nas valas
(Foto 3).
A troca de favores que acontece entre os poderes pblicos de alguns municpios do
Pontal do Paranapanema (SP) e os catadores revela outra face perversa da situao em que
esto inseridos estes trabalhadores, que para terem acesso ao resduo que pode ser

14
De acordo com o senhor Valdir Rotta, responsvel pela coleta e aterro de lixo em Presidente Prudente, os
conflitos entre catadores e maquinistas tm sido motivo de algumas trocas de funcionrios, que sofrem
ameaas de agresso fsica pelos catadores. Segundo a senhora Maria Avelino da Silva, catadora de 62 anos,
os maquinistas no ligam para o trabalho dos catadores, tratando-os com desprezo. s vezes eles quase
atropelam a gente: tem que sair da frente, aqui gente igual cachorro.

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reciclado e que foi recolhido como lixo nas residncias, tm ainda que dar a retribuio
para justificar a sua presena no local de aterro, contrariando a legislao vigente, j que
pela lei vedada a presena de seres humanos dentro dos locais de disposio dos
resduos.

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 3 - Trabalhadores no lixo de Pirapozinho (SP), 2003

Assim, nesses casos, os trabalhadores que enfrentam uma situao de extrema


precariedade de trabalho e de vida nos lixes, tm ainda que se preocupar em desenvolver
outras atividades como sua guarda e organizao. Exercem a funo de manejo do local,
orientando os condutores das mquinas no momento de abrir valas e aterrar o lixo,
coletando os sacos plsticos que so levados pelo vento para propriedades vizinhas,
passando a ter como suas essas tarefas complementares.
O fato que, na troca de gentilezas, as administraes municipais tambm
exploram a fora de trabalho do catador, todavia, por meio de um pseudo-acordo de
cavalheiros, o que no implica em nenhum tipo de remunerao, tampouco vnculo
institucional.
As prefeituras tm com essa conduta um ganho elevado com as atividades
desenvolvidas pelos catadores, sem nenhum custo adicional, pois, alm de colaborarem na
organizao dos lixes, os catadores retiram de dentro das valas as embalagens que
ocupariam a maior parte do espao destinado ao aterro, aumentando a vida til da rea, o
que a longo prazo diminui o gasto das Prefeituras com a aquisio de terrenos para essa
finalidade. De acordo com Calderoni (2003, p.296 -297):

47
A cada tonelada de reciclveis desviada da corrente de lixo, h uma
economia de 16,12m3 de aterro, volume no qual possvel dispor cinco
toneladas de lixo Orgnico.

E ainda:

Adia tambm o incio de uma nova fase, em que o patamar de custos ser
necessariamente mais elevado, pois as reas para aterros sero mais caras
e mais distantes e o custo de transporte, por conseguinte maior.

Apesar de todos os benefcios diretos e indiretos para as prefeituras, a atividade dos


catadores aparece nesse cenrio como um empecilho, colocando os trabalhadores numa
condio de aceitar as regras para obter o favor de poder trabalhar nos lixes, sem que
lhes sejam concedidos quaisquer benefcios que amenizem o sofrimento, que lhes dem
melhores ou mnimas condies de trabalho, levando-se em conta que no nos parece
possvel tornar aceitvel o trabalho dentro dos lixes.
Os catadores aparecem como um elemento estranho ao servio pblico de coleta de
resduos slidos urbanos domsticos regular, no havendo nenhum tipo de obrigao das
administraes municipais para com eles. No entanto, eles desempenham um papel
importantssimo para a limpeza pblica nos lixes ou nas ruas, sem qualquer tipo de
reconhecimento institucional, abrindo espao para aes que os aviltam ainda mais, ou os
colocam em condio de receber doaes e caridades pela prestao de seu servio.
Um indicativo desse descaso est no fato de que a maioria dos trabalhadores
entrevistados nos lixes da rea pesquisada no participa de nenhum tipo de programa
assistencial das respectivas prefeituras. Os que foram inseridos em projetos assistenciais
esto ligados a programas sociais estaduais ou federais, como o bolsa escola e bolsa
famlia. No entanto, dentre todas as condies e situaes encontradas e que demonstram
as vrias formas estabelecidas de relao entre os catadores e as Prefeituras Municipais no
Pontal do Paranapanema, uma nos pareceu bastante peculiar, a que encontramos no
municpio de Pirapozinho (SP). A Prefeitura, segundo os catadores, na tentativa de
estabelecer algum controle no lixo, firmou um acordo verbal com os trabalhadores
catadores, estabelecendo que para continuarem a realizar o trabalho no local de aterro,
deveriam cumprir algumas tarefas, como as que aqui j foram apresentadas: impedir
entrada de menores, de animais e recolher o material dispersado, etc.

48
No acordo est acertado que no permitida a entrada de novos catadores para
realizar a catao dos resduos reciclveis no local. O no cumprimento dessa regra
poderia implicar na retirada de todos e o fechamento do lixo para atividade.
Aps o cadastramento15 e como forma de autorizao para trabalharem e
cuidarem do local, foi distribudo pela Prefeitura um crach de identificao (Foto 4).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 4 - Identificao dos catadores no lixo de Pirapozinho (SP), 2003

O crach exibido pelos catadores do lixo de Pirapozinho (SP) indica a realizao


da coleta seletiva, o que evidentemente no ocorre, pois ela realizada diretamente no
lixo, sem que haja nenhum tipo de separao prvia.
claro que a catao feita de maneira a selecionar o que se pode comercializar do
que no comercializvel, havendo a uma escolha, uma seleo no lixo. Porm, estando
muito distante do que se pode entender tecnicamente como um programa de coleta
seletiva, que tem como um dos fundamentos bsicos no encaminhar os resduos
reciclveis ou reaproveitveis para os lixes e no mistura-los a resduos slidos orgnicos
tambm gerados nos domiclios, o que no acontece no caso aqui mencionado.
Os trabalhadores envolvidos na catao nos lixes da rea de pesquisa no utilizam
nenhuma proteo apropriada na lida com o material. As que existem so improvisadas,
em consonncia com as possibilidades e com os objetos encontrados com mais freqncia.

15
O cadastramento teve como objetivo, de acordo com o Sr. Joo Degair Favareto (engenheiro sanitrio),
integrar os catadores ao Programa de Renda Mnima, alm de oferecer mensalmente para cada catador
cadastrado uma cesta bsica proveniente de doaes dos moradores da cidade.

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A cala, a camisa de manga comprida, o bon, o chapu ou leno na cabea, so na
maior parte dos casos, tudo do que podem dispor para protegerem-se do sol escaldante e da
perturbao causada pelas moscas, que so um transtorno para aqueles que no esto
habituados.
Desta forma, a impossibilidade de obter equipamentos que garantam a mnima
proteo na realizao do trabalho faz com que um par de luvas encontrado no meio do
lixo, ou mesmo uma pea de roupa, venham a ser utilizados.
Uma camisa, por exemplo, pode tornar-se, ao ser enrolada em torno do rosto, uma
mscara que ameniza o mau cheiro. Apesar disso, nenhum desses aparatos improvisados
impede a ocorrncia de acidentes. De acordo com os relatos dos catadores, o mais comum
o corte nas mos e nos braos, ou mesmo perfuraes por objetos pontiagudos e outros
materiais cortantes que provocam ferimentos, alcanando diferentes nveis de gravidade.
Apesar de estarem expostos a uma srie de elementos contaminantes existentes
nestes locais, os trabalhadores sempre afirmam nas conversas informais, ou nas
entrevistas, que no h perigo de sofrerem contaminaes (o perigo seria o de ferirem-se) e
que nunca tiveram doenas relacionadas ao trabalho no lixo, havendo em geral a
preocupao em no abordar esta questo.
Em entrevista realizada no dia 20 de agosto de 2003, com o Senhor Jos Elias de
Souza, o Careca, 46, catador h 32 anos em Presidente Prudente, quando questionado
sobre se j havia visto, durante todo seu tempo de trabalho nos lixes, problemas de sade
com os catadores, disse-nos que:

No, nunca vi doena pegando aqui no lixo. Inclusive, certa feita, teve
uma assistente social, isso t com uns vinte trs anos, ela chegou no lixo
com uma lista de pessoa que tinha contrado doena no lixo e alguns
tinha morrido e meu nome tava l, como morto. E as pessoas tava tudo
trabalhando l. Foi o meu nome, o nome da minha tia Carmem, o nome
da minha tia Rosa, o nome do meu primo Neno. Alguns deles tudo como
morto. E por que fizeram isso? Para colocar medo em ns aqui com ns
mesmo, para se ver livre de ns, no souberam planej n. Eu nunca fico
doente, foi por isso que eu parei de pagar INPS e eu trabalho aqui a
trinta e dois anos.

No entanto, apesar da negativa dos trabalhadores, o que pudemos observar em


vrios casos foram manchas de pele, geralmente nos braos e pescoo, o que pode indicar
em casos no muito graves a ao parasitria de fungos, conhecida usualmente por micose.
As mos, por serem o principal instrumento de trabalho e estarem sempre expostas ao

50
contato direto com todo tipo, imaginvel e inimaginvel de resduos, so alvos freqentes
dos acidentes e tambm das doenas (Foto 5).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 5 Inflamao nos dedos das mos de uma catadora do lixo
de Presidente Prudente (SP), 2004

Alm das condies aqui mencionadas, que j so bastante difceis, em nenhum dos
lixes visitados havia infra-estrutura mnima que pudesse colaborar para a amenizao das
duras condies enfrentadas por esses trabalhadores. Em todos aqueles que percorremos
no havia, por exemplo, um local onde se pudesse recorrer para a satisfao de
necessidades fisiolgicas, para tomar gua, ou para abrigar-se por conta das altas
temperaturas. Para Rafael Tragino, 20 anos, catador h trs meses no lixo de lvares
Machado, a questo da falta dessas infras-estruturas se resolve da seguinte forma:

A gua eu trago de casa, a comida tambm, na marmita. Agora, para


outras coisas tem que acostumar o corpo, mas se no tiver jeito tem que
correr para mato. (Entrevista realizada em 16/07/2003)

As nicas construes encontradas para que os catadores faam uso nos lixes so
aquelas feitas por eles mesmos, que tm como finalidade acumular o material coletado ou
servir de proteo em alguns momentos do dia em que o sol torna-se insuportvel, ou o
cansao impede o corpo acostumado a continuar desempenhando o trabalho. Em alguns
casos os pequenos barracos passam a ser uma moradia temporria, utilizada durante alguns
dias da semana (Foto 6).

51
Foto: Marcelino Andrade Gonalves
Foto 6 Material acumulado ao lado de um barraco construdo
no lixo de Teodoro Sampaio (SP), 2003

Os pequenos barracos so construdos a partir do material encontrado tambm no


lixo. So pedaos de madeira, de plstico, junto a todo e qualquer tipo de artefato que
possa servir para levantar e dar sustentao a uma pequena estrutura, que pode ser
desmontada de acordo com a necessidade da localizao. Assim, os barracos nunca esto
muito distantes do local de aterro do lixo.
Esses abrigos servem para protegerem-se da chuva e do sol, mas o ritmo de
trabalho raramente permite essa regalia. Mesmo tendo a possibilidade de escolher entre
continuar ou parar a catao em alguns momentos do dia, isso no acontece. Ficar sem
catar certeza de ganhar menos dinheiro e de sofrer todas as complicaes decorrentes
disso. Na catao a fora, o ritmo e a agilidade so fatores importantes para obteno de
um ganho maior. A velocidade e a quantidade de horas trabalhadas so estabelecidas pelo
fluxo dos caminhes e pela quantidade de lixo que trazem. Um tempo que nem todos,
sobretudo os mais velhos, tm fora para acompanhar.
Aps a realizao da catao dos resduos reciclveis comercializveis, os
catadores fazem uma separao inicial das embalagens e dos objetos de acordo com suas
caractersticas fsicas, levando em conta os materiais predominantes. O que foi selecionado
ento acomodado em embalagens (sacolas, sacos, bags) retiradas do meio do lixo ou
em recipientes emprestados pelos compradores atravessadores. Caso o material esteja

52
pronto para a venda e no haja sacolas suficientes ele ser simplesmente amontoado
prximo aos barracos, permanecendo ali at o momento da venda.

1.1.1 Os Catadores

As condies e o trabalho na catao at agora descritos fazem parte e so os


pontos bsicos de todo o circuito econmico e social da reciclagem dos resduos, um
trabalho realizado por pessoas que no encontraram outro meio de prover a subsistncia.
No entanto, sabemos que as amarras e as vrias formas de coero social e
econmica existentes na sociedade do capital obrigam aqueles que tm como nico meio
para assegurar a sua sobrevivncia a venda da sua fora de trabalho a se sujeitarem s
condies extremamente precarizadas e destrutivas, estando dentro ou fora do mercado
formal de trabalho.
A necessidade de encontrar um comprador para sua fora de trabalho, tida como
condio natural na sociedade do capital, aparece ento como a nica coisa a se fazer, pois
ficar fora desse mercado, como acontece com os catadores, ser excludo das relaes de
trabalho assalariadas, ter a vida dificultada, ou mesmo ser privado das condies
mnimas de sobrevivncia. ser colocado margem, converter-se, do ponto de vista do
sistema produtor de mercadorias, em coisa intil, sem valor (ANTUNES, 1998).
Mesmo com toda a radicalidade, que pode ser expressa, ao nosso ver, pelo trabalho
no lixo, esta condio de crescente precarizao do trabalho e de desemprego no tem
apontado para a classe trabalhadora em geral a possibilidade da organizao e
emancipao do sistema do capital. Embora sendo colocados margem da sociedade do
trabalho e vivendo a despossesso em toda a sua plenitude, os trabalhadores
desempregados e os precarizados afirmam-na, embora no reneguem a lgica que os leva a
esta condio. De acordo com Thomaz Jnior (2002, p.18):

Como resultado das transformaes e metamorfoses que recobrem o


mundo do trabalho, sinteticamente referido pela subproletarizao e pelo
desemprego especialmente pela pequena distncia existente entre
ambos podemos afirmar que os desdobramentos para o universo
simblico dos trabalhadores e particularmente dos desempregados so
seriamente afetados. Esse assunto central, pois, na prtica, os
trabalhadores desempregados so proletrios que vivem a radicalidade da
despossesso, no entanto a fragilidade dessa radicalidade se expressa no
fato de que a partir da sua excluso da ordem do capital, so incapazes de
articular um movimento emancipatrio para alm do capital. Os
trabalhadores desempregados afirmam a sociedade do trabalho, mesmo
sendo a materializao da negao do trabalho (empregado).

53
Assim, no resta outra alternativa queles que so rejeitados pelo mercado
formal, buscar a sobrevivncia realizando de alguma forma a auto-explorao ou a venda
da sua fora de trabalho. Da a expanso do contingente de trabalhadores terceirizados,
informais e com contratos precrios. Para Bernardo (2000 p.83):

Os desempregados a longo prazo s conseguem voltar a encontrar


trabalho em profisses sem estabilidade de emprego nem seguridade
social. No melhor dos casos podero laborar no quadro da terceirizao.
De resto, iro alimentar a economia informal, enquanto trabalhadores
eventuais nas tarefas mais rudes, e podero constituir uma mo-de-obra
para o crime organizado.

A energia do trabalhador dever converter-se a qualquer custo e de qualquer forma


em coisa til para reproduo do prprio sistema que o renega. Entretanto, esta procura
deve se dar dentro das regras morais e ticas estabelecidas e legitimadas e que socialmente
justificam a prpria lgica que os massacra, o respeito s leis e propriedade privada.
neste contexto histrico-social que parte dos trabalhadores desempregados,
geralmente por um longo perodo e j sem esperana de encontrar um novo emprego, se
colocam na catao dos resduos reciclveis nos lixes. Para Bihr (1998, p.86):

A experincia mostra enfim que, passado certo tempo, o desemprego


provoca verdadeiros fenmenos de excluso e de auto-excluso em
relao ao mercado de trabalho, ainda que seja simplesmente pelo fato da
desvalorizao de uma qualificao profissional j fraca inicialmente. Os
desempregados de longa durao so assim progressivamente encerrados
em um verdadeiro gueto social e institucional.

A catao, mais do que uma atividade que lhes garanta alguma remunerao,
para os trabalhadores a nica forma que resta para garantir sua sobrevivncia e a de sua
famlia dentro de uma lgica considerada socialmente como honesta, ou seja, a do
trabalho. De todo modo, sua busca do trabalho no lixo, tido como honesta, um esforo
no reconhecido. Alm de mal remunerado este tipo de atividade socialmente
considerada execrvel, desenvolvendo-se margem das regras sociais bsicas
estabelecidas, ao descaso dos poderes pblicos, embora no sendo por este desconhecido.
Atuando nesse gueto, os catadores constroem suas prprias regras. A entrada ou a
sada dos lixes, por exemplo, no est geralmente sob nenhum tipo de controle externo.
Na maioria dos casos a permanncia no trabalho da catao est diretamente ligada
necessidade de ter uma atividade remunerada, e a cada um cabe responsabilizar-se pela
guarda dos resduos que recolhem com sua lavra, e forar-se ao mximo desempenho, sem
se preocupar se h novos concorrentes.

54
Desta forma, o aumento do nmero de catadores em um determinado lixo sem a
ampliao proporcional da quantidade de resduos que possam ser coletados e
comercializados levar diminuio do ganho esperado por cada um do conjunto dos
catadores, o que, em tese, desestimular alguns permanncia na atividade. Porm, essa
lgica no se aplica para todos os casos da mesma maneira Dado o nvel de infortnio e a
impossibilidade de encontrar trabalho, o ganho considerado mnimo pode ser insuficiente
para manter a sobrevivncia, que se garante atravs de outros meios de auxlio, seja da
prpria famlia ou de grupos assistenciais.
O rendimento tambm pode diminuir a partir da queda dos preos no mercado
consumidor, que em geral so ditados pela indstria da reciclagem nos diferentes setores.
O principal elemento mercadolgico que determina o ritmo do trabalho no lixo
ter quem compre o que foi recolhido. A presena e a quantidade dos resduos que podem
ser reciclados na massa total do lixo tambm servem de estmulo, mas enfim, a
possibilidade de comercializar e obter um ganho o principal objetivo dos catadores.
Assim, nos municpios localizados na UGRHI Pontal do Paranapanema, a
quantidade de catadores presentes nos lixes varia bastante de um para outro. Alm dela
quantidade, temos que considerar tambm os tipos de materiais que compem os resduos
gerados e que vo para o local de disposio. No entanto, as condies socioeconmicas
especficas de cada municpio como por exemplo, o desemprego, precisam tambm ser
consideradas.
Temos ainda, a interferncia de agentes como o Estado, ou da sociedade civil
organizada, que podem influenciar diretamente nesta situao, seja proibindo a entrada no
lixo, como em alguns casos acontece, seja colaborando na organizao dos trabalhadores
catadores por meio das associaes e cooperativas ligadas a programas de coleta seletiva
de resduos slidos reciclveis domiciliares. Essas aes bastante diferentes entre si,
tendem a alcanar o mesmo objetivo, que a eliminao do trabalho nos locais de
disposio dos resduos. Ambas so de difcil aplicao, pois impedir a entrada ou
colaborar na organizao, tornam-se aes complicadas medida que o nmero de
catadores envolvidos grande e tende a aumentar, posto no haver sinais que indiquem o
controle ou mudana imediata na estrutura totalizante de organizao e controle do
metabolismo social do capital e sua lgica destrutiva. Para Antunes (1999, p.23):

Por ser um sistema que no tem limites para sua expanso


(ao contrrio dos modos de organizao societal anteriores, que
buscavam em alguma medida o atendimento das necessidades

55
sociais), o sistema de metabolismo social do capital configurou-se
como sistema, em ltima instncia, ontologicamente incontrolvel.

As aes citadas tendem a solucionar momentaneamente a manifestao do


problema, que o trabalho com o lixo, porm sem atingir os elementos que compem o
processo social que gera a situao combatida. como resultado de um processo
excludente, que os catadores buscam e podem ser encontrados na maior parte dos locais de
aterro de lixo localizados na UGRHI -22.
A quantidade de catadores presentes em cada um dos lixes, no perodo da
pesquisa apresentou-se bastante varivel, a menor correspondeu a um. J a maior
concentrao de catadores est localizada no lixo de Presidente Prudente16 (Tabela 2).

TABELA 2 - Nmero de Catadores em Locais de Disposio de Resduos nos Anos de


2002 e 2003 nos Municpios da UGRHI - Pontal do Paranapanema (SP)
Municpios do Catadores em Catadores em No de questionrios
lixes 20021 lixes 20032 aplicados
lvares Machado 7 10 5
Anhumas 10 0 -
Caiu 1 1 1
Estrela do Norte 1 0 -
Euclides da Cunha 1 2 2
Iep 0 4 3
Indiana 6 0 -
Marab Paulista 0 0 -
Martinpolis 3 0 -
Mirante 2 6 5
Nantes 0 0 -
Narandiba 10 0 -
Piquerobi 0 2 2
Pirapozinho 0 16 10
Presidente Bernardes 0 0 -
Presidente Epitcio 0 0 -
Presidente Prudente 150 140 100
Presidente Venceslau 5 8 6
Rancharia 4 2 2
Regente Feij 2 8 5
Rosana 0 0 -
Sandovalina 2 1 1
Santo Anastcio 20 0 -
Taciba 0 1 1
Tarabai 0 0 -
Teodoro Sampaio 1 1 1
Total 225 202 144
1. Fonte: CETESB, 2003
2. Fonte: Dados Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

16
Assim, por contar com a maioria dos catadores da regio, o municpio de Presidente Prudente-SP receber
uma maior ateno, ressaltando a experincia de organizao dos trabalhadores em cooperativa.

56
Como podemos observar na Tabela 2, os catadores que desenvolvem atividades no
lixo de Presidente Prudente representam 69% do total geral de trabalhadores em atividade
nos lixes dos municpios da UGRHI Pontal do Paranapanema. Em trabalho de campo
realizado no dia 11/08/2003, esse total compreendia cento e quarenta pessoas, de um total
de duzentos e dois catadores encontrados (Grfico 1).

Grfico 1 - Nmero de Catadores no Lixo de Presidente


Prudente-SP em Relao ao Total Geral na UGRHI - 22

250
202
200
140
150 Total geral

100 Presidente Prudente

50

Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

A diferena observada nos lixes de um municpio para outro, no que diz respeito
ao nmero de trabalhadores catadores, se explica a partir de fatores econmicos e sociais j
mencionados. No entanto, os lixes so lugares que refletem as condies e formas sociais
de reproduo tambm em outras escalas que extrapolam a escala local. Tudo que neles se
materializa produto das relaes sociais estabelecidas dentro do modo de produo e de
reproduo da sociedade capitalista, sejam objetos ou seres humanos. Para Miziara (2001
p.144), os lixes:

Pelas descries desses espaos, por fotos e matrias de jornais,


possvel visualiz-los como lugares dissonantes. Mas ao mesmo tempo,
interligados socialmente aos espaos de produo e consumo. Uma
comunho entre lixo e pessoas, animais e mquinas, produzindo um
espao maldito, um espao de despejo.

Os lixes so uma das expresses mais perversas de um processo mais geral, de


uma lgica reprodutiva que impele a sociedade produo/consumo destrutivos mundial e
nacionalmente, condenando os que no podem consumir a viver das sobras daqueles que
consomem, sempre reforando e expandindo a lgica do capital de transformar tudo que
valor de uso em valor de troca, por mais desumanizante que possa ser esse processo.

57
Um outro elemento que podemos notar ainda, a partir dos dados apresentados na
Tabela 2, que a maior parte dos municpios pesquisados sofreu alguma mudana com
relao ao nmero de trabalhadores catadores em seus locais de aterro de lixo, para mais
ou para menos.
Destacamos as variaes no sentido da reduo do nmero de trabalhadores
catadores nos lixes, que em alguns municpios no foram mais encontrados, como nos
casos, por exemplo, de Santo Anastcio-SP, Indiana-SP, entre outros (Tabela 2).
A no existncia de catadores se deve nestes casos, ao fato de que nestes
municpios os lixes se tornaram definitivamente um local de acesso proibido para pessoas
no autorizadas, deciso tomada pelas administraes pblicas municipais, que procuram
se ajustar s normativas ambientais impostas pelas legislaes estadual e federal, e que tem
o seu cumprimento fiscalizado pelos rgos ambientais.
O fechamento do local de aterro para os catadores tem sido, na maioria dos casos, a
medida mais comum tomada pelas autoridades para fazer frente presena dos catadores
nos lixes (MORAES, 2003).
A implementao dessas aes de fechamento, colaborou sensivelmente para a
diminuio da quantidade total de catadores em lixes nos municpios em questo. Por este
motivo, como podemos observar na Tabela 1, quarenta e seis catadores deixaram de
trabalhar nesses locais de 2002 para 2003. Porm, a diferena do nmero de trabalhadores
atuantes segundo os dados de 2002 e de 2003, aponta para uma sada de cinqenta
catadores se considerarmos todos os municpios.
E mesmo com as aes no sentido de eliminar o trabalho no lixo, a catao de
reciclveis continuou sendo uma atividade em expanso. Dos vinte e seis municpios
visitados, dez tiveram aumento no nmero de trabalhadores catadores em seus lixes
(Tabela 2).
A comparao entre o nmero de catadores encontrados pela CETESB nestes
municpios em 2002 e a quantidade levantada por meio de nossa pesquisa em 2003 e
2004, nos permite afirmar que houve, no perodo entre os dois levantamentos, nos lixes
onde a atividade da catao ainda continua sendo permitida, um acrscimo de quarenta e
um trabalhadores catadores (Tabela 3).

58
TABELA 3 - Municpios da UGRHI-22 que Apresentaram Acrscimo no Nmero de
Catadores nos Lixes entre 2002 e 2003
Municpios Catadores em Catadores em Aumento do Nmero
lixes 20021 lixes 20032 de catadores/2003
lvares Machado 7 10 3
Euclides da Cunha 1 2 1
Iep 0 4 4
Mirante 2 6 4
Piquerobi 0 2 2
Pirapozinho 0 16 16
Presidente Venceslau 5 8 3
Regente Feij 2 8 6
Taciba 0 1 1
Total 17 57 40
1
Dados CETESB, 2002
Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003/2004

Como podemos notar na Tabela 3, em quatro dos municpios no havia em 2002,


nenhum catador nos seus respectivos locais de aterro de lixo, o que sinaliza no para o
crescimento, mas para a iniciao da atividade da catao em novos locais em 2003.
A maior variao crescente do perodo ficou por conta do municpio de
Pirapozinho-SP, que passa de nenhum17, para dezesseis trabalhadores catadores no lixo
municipal, ficando assim com a segunda colocao entre o conjunto dos municpios da
UGRHI-22.
Essa variao, decorrente de fatos que modificam a situao do trabalho e a
quantidade de catadores nos municpios em questo, tem reflexo direto no total geral de
trabalhadores envolvidos com esta atividade no conjunto dos municpios, que na
comparao dos dados relativos ao perodo 2002 2003, apresenta uma diminuio do
total geral (Grfico 2).
Apesar desta diminuio do nmero total de catadores no conjunto pesquisado
(Tabela 2), este quadro mostra que as determinaes sociais e econmicas que envolvem
toda a sociedade nas mais diversas escalas e que contribuem para colocar os trabalhadores
no desemprego (o que leva parte deles a procurar como meio de sobrevivncia o trabalho
nos lixes, catando os resduos reciclveis) continuam agindo sobre o conjunto da classe
trabalhadora.

17
CETESB 2002.

59
Grfico 2 - Nmero de Trabalhadores Catadores nos Lixes
do Pontal do Paranapanema (2002-2003)

300
225
250
202
200
2002
150
2003
100

50

0
N de catadores

Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

O que queremos afirmar que o fenmeno aqui apresentado, do ponto de vista


quantitativo e da delimitao territorial, pode parecer relativamente insignificante, se
comparado s escalas estaduais e nacionais, porm expressa, de fato, um movimento de
determinaes mais amplo. Apoiando-se em Ribeiro (2001, p.330 331) afirmamos que:

A via da escala qualitativa ser o meio de averiguao do real e a


expresso territorial cartografada os auxlios formais de representao e
de repensar do fenmeno social, haja vista que singular, particular e
universal no se definem em si, matematicamente e como nveis
separados e autnomos. So dimenses interconectas dialeticamente,
superpostas e inerentes funcionalmente na ordem scio-territorial que a
sociedade assume. A parte o todo e o todo a parte.

Assim, como sabemos, a reduo do nmero de catadores se deu, em grande parte,


devido proibio da catao em alguns lixes. Mas, como pudemos observar na Tabela 3,
houve um nmero significativo de ingressantes nesta atividade no perodo entre os dois
levantamentos dos dados apresentados.
A impossibilidade de encontrar um outro trabalho que garanta uma renda fixa
motivo geralmente declarado pelos catadores para estarem trabalhando no e com o lixo.
Nas palavras de Edson Santos, 42 anos, catador no lixo de Regente Feij (SP):
A minha profisso de pedreiro, at gosto mais do que essa aqui. Mas
essa cidade aqui, j tem mais pedreiro que casa, ento a gente fica sem o
servio, o jeito vir pra c. (Entrevista realizada em 09/11/2003)

De acordo com o senhor Antnio Cndido Oliveira Neto, 37 anos, catador no lixo
de Alfredo Marcondes-SP:

60
Aqui ns depende da roa e servio na roa t difcil. A gente fica sem
ocupao e a tem que se virar. O negcio vir para c ver se ajeita
alguma coisa. (Entrevista realizada em 10/11/2003)

O senhor Ceclio, 56 anos, catador no lixo de Teodoro Sampaio-SP, quando


perguntado sobre os motivos que o levaram a trabalhar no lixo, declarou:
Eu trabalhava na roa, com a braquearia. Mas sabe como , uns perodo
tinha servio e outros perodo no tinha, a gente passava apertado.
Agora aqui no lixo no, lixo tem todo dia. (Entrevista realizada em
11/07/2003)

De acordo com o senhor Laudelino Souza de Oliveira, 61 anos, catador no lixo de


Pirapozinho-SP:
Ningum d emprego para uma pessoa que tem a minha idade.
(Entrevista realizada em 01/07/2003)

Nas palavras do senhor Jos Elias de Souza., o Careca, 46 anos, catador no lixo
de Presidente Prudente-SP:

No tem emprego mesmo, t muito custoso emprego. S v firma


mandando embora. Manda cinco, seis, dez e assim por diante. Mandando
embora e no pegando ningum, t muito custoso arrumar servio. No
tempo da gente ainda tinha muita roa, muita plantao. Hoje at isso
no tem mais na nossa regio. Nem isso mais tem. O lixo no. Aqui a
maior empresa de prudente, s admite! (Entrevista realizada em
20/07/2003)

Os depoimentos aqui reproduzidos somente confirmam aquilo que sabemos a


respeito das condies a que esto submetidos os trabalhadores desempregados.
Corroboram o que historicamente vem acontecendo e vrios estudos j comprovaram, para
a lgica do sistema produtor de mercadorias: tudo o que considerado inservvel
descartado.
Quanto tempo estes trabalhadores podem permanecer no lixo? Talvez alguns dias,
meses ou anos. Ou ainda, at o momento em que as empresas que controlam a reciclagem
deixarem de ser lucrativas, ou implantarem outra maneira de conseguir a matria prima
para mover suas engrenagens no sentido da reproduo ampliada de seu capital. Pode ser
que permaneam nos lixes at o dia em que forem impedidos ao acesso. Em suma, talvez
o lixo, ltima opo para estes trabalhadores, possa vir a ser negado. Isso no quer dizer
que sem o trabalho no lixo os catadores tenham uma vida ainda pior.
A situao em que esto colocados atualmente a de sujeio uma lgica
destrutiva da vida que os envolve em geral, mas neste caso especfico, com requintes de
extremo descaso e de precarizao.

61
A misria, a pobreza e a situao de inferioridade econmica em que se encontram
os desempregados e os trabalhadores em atividades precrias e informais, como os
catadores de resduos reciclveis, assume um aspecto de normalidade e de naturalidade,
no s para o conjunto de trabalhadores em questo, mas para toda a sociedade. Para
Santos (2000, p.59):

...ser pobre no apenas ganhar menos do que uma soma arbitrariamente


fixada; ser pobre participar de uma situao estrutural, com uma
posio relativa inferior dentro da sociedade como um todo. Essa
condio se amplia para um nmero cada vez maior de pessoas. O fato,
porm, que a pobreza tanto quanto o desemprego agora so
considerados como algo natural, inerente a seu prprio processo.

A normalidade com que so aceitas situaes como essa somente uma das facetas
de um processo de precarizao da vida, que condena parte da classe trabalhadora a passar
a vida no lixo, sem enxergar ou pensar na possibilidade de contestao desta lgica
excludente, j que, a explicao para as situaes de desemprego e de precarizao do
trabalho construda a partir de elementos e argumentos encontrados na prpria lgica de
reproduo do capital. Ou seja, a crescente misria fruto do aumento do emprego da
tecnologia no processo produtivo e da falta de educao, de formao tcnica do
trabalhador para o trabalho.
Para a classe trabalhadora a educao constantemente resumida educao para o
trabalho, ou seja, conjunto de conhecimentos tcnicos que permitam ao capital a melhor
explorao da fora de trabalho no processo produtivo. O saber tcnico, demandado pelo
capital, como exigncia pelas mudanas geradas por novas tecnologias aparece como
reivindicao de maior educao, de melhor qualificao do trabalhador por parte do
capital. claro que essa educao se resumir a um saber parcial sobre o processo de
trabalho. Para Carvalhal (2004, p. 261):

Disso decorre que a formao profissional deve ocorrer segundo as


necessidades do capital, portanto, de forma a manter apenas parcial o
conhecimento do trabalhador sobre o processo de trabalho. Caso
contrrio, com uma formao profissional que proporcione o
conhecimento pleno para o trabalhador de todo o processo produtivo
levar o trabalhador a ter no prprio trabalho a fonte da construo deste
conhecimento, tornando-se independente do capitalista, o que provocar a
perda deste, do controle do processo de produo. Da que a formao
profissional no capitalismo deve ser sempre parcial e acompanhar as
especializaes da diviso tcnica do trabalho, sob o risco de
desconstruo da lgica do capital.

62
Assim, a misria, o desemprego e o trabalho precrio e informal so dissociados
dos problemas sociais e econmicos fundados na lgica destrutiva do capital. Essa
desvinculao leva grande parte dos trabalhadores a uma compreenso equivocada da
situao, conformando-se em permanecer trabalhando no meio do lixo, tendo como
principal justificativa para si mesmos suas carncias profissionais, suas desqualificaes.
A catao de resduos reciclveis nos lixes, que para alguns trabalhadores
desempregado do Pontal do Paranapanema (SP) vista a princpio como uma soluo
possvel e momentnea ao desemprego, acaba se transformando para muitos, em uma
maneira definitiva de ganhar o sustento.
Sobre este aspecto, com relao ao tempo que permanecem os trabalhadores na
atividade da catao nos lixes dos municpios da UGRHI-22, nossa pesquisa de campo
revelou os seguintes dados, apresentados a seguir na Tabela 4 e no Grfico 3:

TABELA 4 - Tempo de Trabalho dos Catadores Entrevistados nos Lixes dos


Municpios da UGRHI- Pontal do Paranapanema - 2003

Tempo de Trabalho no Lixo/ano N de Trabalhadores %


< 1 (ano) 36 25 %
1a 5 83 57,64 %
6 a 10 16 11,11 %
11 a 15 4 2,78 %
16 anos ou + 5 3,47 %
Total 144 100%
Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

Como podemos observar na Tabela 4, 75% dos entrevistados esto a mais de um


ano na catao de reciclveis nos lixes. Deste conjunto, 17,36% a mais de seis anos neste
trabalho.
J os dados apresentados no Grfico 3 nos permitem visualizar a concentrao da
maior parte dos catadores na faixa entre um e cinco anos de trabalho nos lixes.

63
Grfico 3 - Tempo de Trabalho nos Lixes da UGRHI - Pontal do
Paranapanema

90 83
80
70
< 1 ano
60
1 a 5 anos
50
36 6 a 10 anos
40
11 a 15 anos
30
16 16 anos ou +
20
10 4 5
0
N de Trabalhadores

Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

importante notar que as informaes apresentadas no Grfico 3, sinalizam um


fluxo de entrada contnuo e um processo de permanncia para um nmero considervel de
trabalhadores na atividade.
Uma vez colocado fora do mercado de trabalho formal, assalariado e urbano, uma
vez vinculado ao trabalho no lixo, o trabalhador ter majorado os obstculos que o
impedem de encontrar outro emprego. O fato que, quanto mais tempo permanecer
trabalhando no lixo, menores sero as chances de conseguir um emprego em outra
atividade, sobretudo naquelas que exigem algum tipo de especializao.
Ao ter que garantir a sua reproduo imediata, conseguir dinheiro para comer e
suprir as demais necessidades, os trabalhadores catadores no tm condies de sair
procura de emprego de barriga vazia e com as contas de gua e luz em atraso. Deixar o
lixo e andar por a perder tempo, deixar de ganhar dinheiro.
O senhor Jos Elias de Souza, o Careca, 46 anos, catador no lixo de Presidente
Prudente-SP, ao responder a pergunta sobre se as pessoas que trabalham no lixo procuram
encontrar emprego em outra atividade, nos respondeu:

Bom, no costume meu cuidar da vida de ningum, mas s vezes o


pessoal fala e a gente escuta. Mas bem pouco que tem esse pensamento
de pag um INPS, ou de sair daqui e procurar servio. Porque s vezes a
pessoa tira uma semana na cidade para caar servio e no acha, a
perde uma semana de servio aqui, o povo desilude, o povo desanima.
(Entrevista realizada em 20/07/2003)

64
Estes trabalhadores desanimados e desiludidos pelo fato de no encontrarem outro
emprego sofrem ainda pelo estigma de serem catadores de lixo, uma situao que os leva a
se menosprezarem perante a sociedade. Para Cattani (1996, p.166):
Facetas essenciais do processo de socializao, de construo identitria
e de desenvolvimento da inteligncia esto associadas situaes de
trabalho. Quando estas situaes se apresentam de forma precria ou
medocre, quando o trabalhador est desprovido dos recursos intelectuais
e da habilitao prtica, o resultado o embotamento da inteligncia, a
frustrao e o desinteresse. Sob formas diversas esses resultados
repercutem no conjunto da vida social e nos comportamentos cvicos.

Os depoimentos dos catadores sempre lembram fatos como a dificuldade para o


crdito no mercado do bairro, ou para realizar as compras no credirio das lojas e da
mercearia. Alguns, como dona Eva Santos, 39 anos, falam dos preconceitos sofridos pelos
filhos que so agredidos por outras crianas, seja na escola ou no bairro, tornando-se alvo
de piadas, etc.
Os fatores aqui apresentados e bem representados na fala do senhor Jos Elias de
Souza, o Careca, so elementos inibidores e obrigam os catadores a permanecerem cada
vez mais tempo nos lixes, aprofundando as marcas da excluso que o prprio lugar, lixo,
representa. Marcas estas que passam a carregar em si e que muitos dos demais
trabalhadores tm medo de um dia vir a ter que enfrentar.
A excluso, a precarizao e o desemprego tornam-se elementos de coero sobre a
classe trabalhadora. A esse respeito, Moura (1997, p.43) afirma:

Aquellos que se marginan o son expulsados del orden econmico,


continan visibles y sirven de ejemplo para todos los otros. En un
chantaje obvio: quien se porta mal es excluido y el excluido es aquel no
se port bien.

Desta forma, os trabalhadores catadores dos lixes se sentem responsveis pela sua
condio de misria, assumindo o discurso oficial e dominante do mercado, que prega que
h sempre empregos para os que esto bem preparados.
Pudemos perceber que nmero expressivo dos trabalhadores entrevistados
manifestou constrangimento em relao a sua ocupao diante da sociedade, que se
reproduz sob uma lgica perversa de reproduo, condenando-os a essa situao.
Ao contrrio do que podemos imaginar, no ter nada a perder, estar em uma
situao de extrema miserabilidade, em condies precrias de trabalho, ainda no os
impele contestao. Cada dia trabalhado no meio do lixo tende a amortizar o mpeto de
rebeldia e se tornar uma repetio de um cotidiano regido pelo tempo e pela expectativa

65
das idas e vindas dos caminhes compactadores repletos de lixo. Assim, todos os dias
parecem iguais.
Nas condies de trabalho e de vida extremamente adversas, os catadores tm ainda
maiores dificuldades para compreender as causas reais da condio em que esto. A
explicao encontrada para esta situao culpar-se pelo fato de no terem estudado, ou
por estarem velhos, ou por serem jovens e no terem experincia para realizar outros tipos
de trabalho. Desta forma, a cada um cabe entender e procurar a explicao para a sua
fragilidade. Geralmente chegam concluso de que esto inaptos para conseguir outro
emprego, outra ocupao.
O interessante que apesar de cada um alegar motivos especficos: idade, falta de
estudos, falta de formao/qualificao para o trabalho, para estar no lixo, no lhes
possvel enxergar que no h s analfabetos, ou somente velhos, ou ainda somente pessoas
sem nenhuma profisso realizando a a catao das mercadorias reciclveis.
A resposta para o fato de estarem vivendo da catao de resduos reciclveis, no
lixo, justificvel para os catadores. A lgica explicativa da situao em que se encontram
a inaptido pessoal para participar em melhores condies e em outras formas de
insero da reproduo do capital, sobretudo, falta de formao e de qualificao
profissional.
Esta concepo manifesta um conjunto de valores ideolgicos plantados e
reproduzidos h sculos por aqueles que detm a riqueza e o poder, impedindo que os
trabalhadores enxerguem que sua formao social e histrica, ou seja, as condies
materiais que tiveram historicamente para reproduzir suas vidas, no lhes favoreciam e
nem lhes favorecem no sentido da construo de um futuro melhor e mais justo, pelo
contrrio, as perpetuam.
A misria no aparece ento para esse grupo de trabalhadores como fruto das
relaes de submisso e de explorao a que a classe trabalhadora est submetida. Para
Franco Garca (2002, p.69):

Na explorao da classe trabalhadora a opresso tem lugar atravs de um


processo continuado de apropriao da mais-valia do trabalho pelo
capital. Mas a injustia da diviso em classes da sociedade produtora de
mercadorias, no radica s no fato distributivo de que os menos tm
mais. A explorao determina tambm as relaes sociais estruturais
entre as classes. As regras sociais a respeito do que trabalho, quem faz
o que para quem, como recompensado e qual o processo social pelo
que as pessoas se apropriam dos seus resultados, operam para
determinadas relaes de poder e desigualdade.

66
A ampliao da desigualdade social e econmica uma situao que contradiz a
idia de justia na sociedade do capital. Se vivssemos em uma sociedade mais igualitria
na apropriao da riqueza produzida, talvez pudssemos dispor de outro regramento para
que, por exemplo, o trabalhador que alcanasse a velhice no precisasse mais ter que
trabalhar em lixes ou em qualquer outro lugar para sobreviver.
Mas no rol de explicaes encontradas para o trabalho no lixo, a idade avanada
aparece como justificativa para alguns catadores. Esse elemento se apresenta como uma
das determinantes para que estes busquem trabalho nos lixes. O que podemos dizer a
partir dos dados levantados na pesquisa de campo que este no pode ser considerado o
fator decisivo e que os lixes no so locais de trabalho somente para os idosos (homens e
mulheres). Apesar de ser um fator utilizado por alguns, nestes locais encontram-se
trabalhadores das mais variadas faixas etrias de ambos os sexos (Tabela 5).

TABELA 5 - Trabalhadores Catadores nos Lixes, Segundo Faixa Etria e Sexo nos
Municpios da UGRHI Pontal do Paranapanema.

Idade N. de catadores Homens Mulheres


< 14 1 0,69% - - 1 0,69%
15 a 18 11 7,64% 11 7,64% - -
19 a 30 45 31,25% 32 22,22% 13 9,04
31 a 40 35 24,31% 20 13,88% 15 10,42%
41 a 50 26 18,06% 15 10,42% 11 7,64%
51 a 60 16 11,11% 9 6,25 7 4,86%
61 a 65 5 3,47% 2 1,39% 3 2,08
66 anos ou + 5 3,47% 5 3,47% - -
TOTAIS 144 100% 94 65,27% 50 34,73%
Somente trabalhadores entrevistados
Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

A heterogeneidade no que diz respeito faixa etria dos trabalhadores envolvidos


com a catao de resduos reciclveis nos lixes visitados uma das suas caractersticas
marcantes. No entanto, essa variedade assume um outro aspecto quando agrupamos os
catadores por uma faixa etria determinada, pois percebemos que a atividade da catao de
resduos reciclveis no atinge a todas as faixas com a mesma intensidade. A tabela 5 nos
revela que a maioria dos trabalhadores est entre os dezenove e trinta anos de idade,
demarcando 31,25% dos entrevistados. Do ponto de vista da potencialidade de
utilizao/explorao desta fora de trabalho no processo produtivo capitalista, poderamos
afirmar que se encontram, em tese, no auge de suas potencialidades fsicas.

67
A Tabela 5, apresenta ainda, dados que apontam a presena majoritria dos homens
nas diferentes faixas etrias. J as mulheres no esto presentes nas faixas etrias
estabelecidas entre os quinze e os dezoito anos, e acima de sessenta e seis anos.
A lgica excludente do capital, que se refora com as inovaes tecnolgicas e nas
novas formas de gesto dos processos produtivos, diminui as possibilidades de emprego
para a classe trabalhadora em geral, colocando margem do mercado um grande nmero
de trabalhadores, levando diminuio do operariado industrial tradicional. Em suma
desproletariza o trabalho manual e faz crescer a subproletarizao, a informalizao e a
auto-explorao do trabalho, fundada pois, na intensa precarizao caracterstica da ltima
dcada (THOMAZ JR., 2002).
Se acrescentarmos a este agrupamento os trabalhadores at quarenta anos, teremos
ento um nmero ainda mais expressivo, ou seja, 55,56% dos catadores entrevistados esto
entre dezenove e quarenta anos, o que sinaliza para uma extremizao da excluso do
mercado de trabalho formal, aprofundando a lgica destrutiva do capital sobre esses
trabalhadores, em um processo que se d ao luxo de descartar um contingente significativo
de fora de trabalho (Grfico 4).

Grfico 4 - Faixa Etria dos Trabalhadores


Catadores Entrevistados nos Lixes dos Municpios
da UGRHI-22

50 45
45
40 35
35
30 26
25
20 16
15 11
10 5 5
5 1
0
N de catadores

< 14 15 a 18 19 a 30 31 a 40
41 a 50 51 a 60 61 a 65 66 anos ou +

Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

Dos 26 entrevistados, 18,05% esto acima de 51 anos de idade, o que torna o


trabalho no lixo ainda mais perverso, j que, a permanncia, catao e transporte do
material coletado (do local de disposio para os pequenos barracos) exigem o emprego

68
intenso de fora fsica e destreza, elementos estes que repercutem diretamente no
rendimento obtido por esses trabalhadores.
Contudo, tanto os homens quanto as mulheres que catam resduos reciclveis nos
lixes do Pontal do Paranapanema-SP concentram-se, em sua maioria, na faixa etria
compreendida entre os dezenove e quarenta anos18, considerando que os homens compem
a maioria no total apresentado (Grfico 5).

Grfico 5 - Diviso por Gnero dos Trabalhadores


Catadores Entrevistados nos Lixes dos Municpios da
UGRHI-22

94
100
90
80
70
60 50
50
40
30
20
10
0
Homens Mulheres

Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

O nmero de mulheres chega a 34,72% do conjunto dos trabalhadores catadores


entrevistados, sendo importante ressaltar que, dos quinze locais de disposio de lixo em
que os trabalhadores foram encontrados as mulheres estavam presentes em seis, sobretudo
naqueles localizados nas maiores cidades, por exemplo, Presidente Prudente-SP,
Pirapozinho e lvares Machado. Do total apresentado, quarenta e duas mulheres foram
encontradas somente no lixo de Presidente Prudente.
O fato de estarmos falando de um contingente de trabalhadores relativamente
pequeno, no nos desautoriza a afirmar que o poder destrutivo do capital envolve a classe
trabalhadora em sua totalidade, homens e mulheres. Tanto uns quanto outros esto

18
O reduzido nmero de crianas trabalhando nos lixes dos municpios do Pontal do Paranapanema (SP)
resultado de presses realizadas pelo Ministrio Pblico e pelos Conselhos Tutelares de Crianas e
Adolescentes. Estes rgos tm atuado junto s Prefeituras no sentido de implantao de polticas, ou
programas assistenciais, que retirem do trabalho no lixo os menores. Em Presidente Prudente, onde se
encontrava um grande nmero de crianas no lixo, um programa foi implementado, no ano de 1999-2000,
intitulado Projeto Vaga-Lume. H ainda uma campanha nacional, apoiada pela UNICEF, Criana no lixo
nunca mais, que apia aes neste sentido. Porm, no difcil encontrar reclamaes das catadoras a
respeito das fragilidades destes programas, que em alguns casos, no do assistncia durante todo dia para os
menores. A falta de vaga nas creches municipais tambm um dos motivos que levam as mes a carregar os
filhos para o lixo, evitando que os menores permaneam sozinhos em casa.

69
subordinados ao metabolismo do capital e em situao de extrema fragilidade, do ponto
de vista da sua insero como fora de trabalho na sociedade do sistema produtor de
mercadoria. No entanto, a preparao para essa insero marcadamente diferente entre
os gneros. Como afirma Antunes (1999, p.109):

As relaes entre gnero e classe nos permitem constatar que, no universo


do mundo produtivo e reprodutivo, vivenciamos tambm a efetivao de
uma construo social sexuada, onde homens e as mulheres que
trabalham so, desde a famlia e a escola, diferentemente qualificados e
capacitados para o ingresso no mercado de trabalho. E o capitalismo tem
sabido apropriar-se desigualmente dessa diviso sexual do trabalho.

As mulheres trabalhadoras, e nesse aspecto h um forte elemento de classe,


realizam, quase sempre, uma dupla jornada de trabalho. Alm das atividades laborativas
fora de casa19, desempenham atividades domsticas na vida privada, criando condies
indispensveis para a reproduo da fora de trabalho de seus maridos e filhos/as e as
delas mesmas (ANTUNES, 1999).
Porm, nossa inteno no discutir ou demarcar a atividade da catao dos
resduos reciclveis como sendo rea de atuao deste ou daquele gnero, mas de ressaltar
que a precarizao das condies de vida atinge a classe trabalhadora como um todo. As
coeres sociais e econmicas que submetem as mulheres ao trabalho no lixo no deixam
de ser trgicas, j que sinalizam a desestruturao familiar fundada no desemprego, ou na
queda do poder de compra do salrio de seus maridos, que sozinhos no conseguem suprir
de maneira satisfatria as necessidades bsicas da famlia.
Os motivos apresentados pelas mulheres catadoras podem revelar o que as
levaram a buscar trabalho no lixo.
Nas palavras da senhora Cludia Regina Ferreira dos Santos, 30 anos, catadora
no lixo de Presidente Prudente-SP:

Antes de vim para c eu trabalhava como domstica, a eu fiquei grvida


e a patroa mandou eu embora. O marido ganha pouco e eu no achava
outro servio, o jeito que deu foi vir para c. (Entrevista realizada em
09/2003)

Sandra Regina da Silva, 19 anos, catadora no lixo de Presidente Prudente-SP


nos disse:

19
Para CARVALHAL, T.B (2003), mesmo sendo a dupla jornada um elemento de opresso da mulher, o
trabalho assalariado as tem levado convivncia com pessoas de diferentes posies e posturas, o que pode
levar a uma vida mais politizada, descobrindo seus direitos como trabalhadoras e como mulheres.

70
Eu trabalhava de domstica, mas fiquei sem emprego e esta foi a nica
opo que sobrou, j tem dois anos que trabalho aqui, a gente tem
famlia e tem que trabalhar. (Entrevista realizada em 09/ 2003)

Para Valdivina Batista de Brito, 34 anos, catadora de Pirapozinho (SP):


Sempre trabalhei em casa mesmo, nunca tinha trabalhado para fora,
mas como a gente precisa de ganhar um dinheiro para ajudar em casa
ento eu vim trabalhar no lixo.

Como vemos na tabela 6, o trabalho no lixo a nica forma encontrada pela


maioria das mulheres catadoras para conseguirem alguma renda, e assim colaborarem
com o oramento e a reproduo material de sua famlia.
Os depoimentos das catadoras aqui reproduzidos nos do uma idia do campo de
atuao profissional desse grupo de trabalhadoras, anterior atividade da catao de
resduos reciclveis nos lixes, que est circunscrito majoritariamente insero como
empregada domstica.
Do ponto de vista da formao para o trabalho, as respostas obtidas em nossa
pesquisa de campo demonstram que a maioria absoluta dos trabalhadores catadores teve
algum tipo de experincia profissional que antecedeu atividade da catao dos resduos
reciclveis (Tabela 6).

TABELA 6 Experincia Profissional dos Trabalhadores Catadores dos Lixes dos


Municpios do Pontal do Paranapanema-SP

Profisso Homens Mulheres Total %


Pedreiro e Servente de Pedreiro 22 - 22 15,28%
Garom 1 - 1 0,69 %
Balaieiro 2 - 2 1,39%
Barrageiro 1 - 1 0,69 %
Catador de papel (carrinheiro) 2 - 2 1,39 %
Empregada Domstica - 30 30 20,84 %
Enfermeira - 1 1 0,69 %
Jardineiro 1 - 1 0,69 %
Dona de casa - 1 1 0,69 %
Laticnio 1 - 1 0,69 %
Motorista 5 - 5 3,47 %
Trabalhador(a) Rural 29 7 36 25 %
Pescador 1 - 1 0,69 %
Indstria 4 - 4 2,78 %
Recepcionista - 1 1 0,69 %
Serralheiro 2 - 2 1,39 %
Servios Gerais 22 10 32 22,22 %
Sem profisso definida 1 - 1 0,69 %
Total 94 50 144 100%
Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

71
As ocupaes anteriores dos catadores no so, do ponto de vista da formao
tcnica, as de maior exigncia, estando a maioria dos trabalhadores entrevistados
concentrados em atividades agrcolas (bia-fria; retireiro, etc.), servios gerais e trabalho
domstico. A construo civil apareceu como atividade da fora de trabalho masculina.
O que podemos apreender sobre a formao para o trabalho dos catadores e
catadoras, ainda com base nos dados da Tabela 6, que independentemente das profisses
mencionadas, as mulheres comparecem em somente seis, com uma concentrao
expressiva no trabalho domstico e em servios gerais.
Estes dados que apresentam o trabalho domstico como a principal experincia
profissional das atuais catadoras, corroboram os dados sobre as pesquisas nacionais
relativas ao mercado de trabalho.
Segundo Leite (2003), apoiada em estudos realizados pelo DIEESE em 2001, o
emprego domstico est em segundo lugar em importncia no Brasil, atingindo cerca de
17% dessa fora de trabalho no pas, com ndices que chegam a 24% nas reas
metropolitanas. A autora destaca ainda que esta atividade apresenta tambm os menores
nveis de vinculao formal, alm de jornadas de trabalho irregulares e pssimas condies
de trabalho (LEITE, 2003).
Assim, para grande parte das mulheres catadoras, o trabalho nos lixes representa
o aprofundamento do que j vinha ocorrendo, tendo a informalidade e a precariedade no
trabalho a afet-las. Mas o mais difcil pensar que este pode ser melhor do que aquele em
algumas casas de famlia, onde alm do trabalho dirio, no raras vezes, so obrigadas a
conviver com patroas desequilibradas. De fato, na sociedade do capital, uma mulher para
se libertar dos servios domsticos de sua casa, quase sempre tem que explorar uma outra.
Ao nosso ver esse quadro reflete, sobretudo, as caractersticas do mercado de
trabalho e tambm da dinmica da economia regional, que tem nas atividades agrcolas,
comerciais e de servios as principais atividades empregadoras/exploradoras da fora de
trabalho.
Atividades no setor industrial no comparecem como marcantes entre os antigos
empregos dos trabalhadores catadores (Grfico 6).

72
Grfico 6 - Atuao Profissional dos Trabalhadores
Catadores Anterior Catao por Setores da Economia

80 71

70

60
Comrcio e Servio
50 38 Agricultura/Pesca
Construo Civil
40
23 Indstria
30 Sem profisso definida
Arteso
20
6 4 2
10

0
N de trabalhadores

Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

O fato de que a maioria dos trabalhadores catadores esteve anteriormente


empregada no setor de comrcio e de servios (Grfico 6) nos permite tambm fazer
conjecturas a respeito das influncias no mercado de trabalho regional, das decises
polticas e do modelo econmico adotado pelo governo brasileiro na ltima dcada e que
tem permanecido atualmente. De acordo com Pochmann (2001, p.111):

Independentemente da constatao acerca das mltiplas razes


explicativas para o problema do desemprego no Brasil, faz-se necessrio
procurar hierarquizar, entre o conjunto das causas, aquelas sobre as quais
uma ao corretiva seria capaz de reverter o grosso da situao do sem-
trabalho. Assim, interessa tratar aqui, fundamentalmente, as razes
estruturais do desemprego, como a persistncia de baixas taxas de
expanso da economia brasileira nas duas ltimas dcadas e a conduo
do novo modelo econmico desde 1990. Somente esses dois pontos
ajudam a explicar, na maior parte das vezes, a atual epidemia de
desemprego no pas.

Assim, o longo perodo de arrocho salarial, concomitantemente ao processo de


concentrao de renda no Brasil, teve como conseqncia a diminuio do poder de
compra dos trabalhadores, que aliado ao crescimento do desemprego, acabou diminuindo
os ganhos/rendimentos daqueles que anteriormente pagavam pelos servios de
trabalhadores que atuam nesse setor, afetando tambm o consumo no comrcio regional e
local.

73
Desta forma, com a diminuio da renda, os trabalhadores ainda empregados,
cortam o consumo ou substituem os servios e as mercadorias que no sejam
extremamente necessrias para a sua reproduo imediata, o que atinge diretamente o
emprego da fora de trabalho empregada nesses setores, forando muitos a buscarem o
trabalho de catao nos lixes, o que, contraditoriamente, faz com que se transformem em
uma vlvula de escape para uma situao socialmente crtica, que a do desemprego de
longa durao.
Ao invs de estar engrossando a massa de desempregados nas cidades, esto longe,
afastados de tudo e de quase todos, procurando ganhar a vida de uma maneira que
consideram dentro da lei, mas que no podemos considerar como um trabalho apropriado a
qualquer ser humano. Alis, h um rol bastante grande de atividades que podemos
considerar imprprias.
A catao dos reciclveis, em suas diversas formas, ocupa um nmero
relativamente considervel de trabalhadores em algumas cidades do Pontal do
Paranapanema, em alguns casos o maior nmero est no lixo, como em Presidente
Prudente (SP). O senhor Jos Elias de Souza, o Careca, 46 anos, catador neste nos diz:

Quase umas duzentas pessoas, famlia para dizer, duzentas famlias. E


todo dia chega gente nova. A firma que mais emprega aqui em
Presidente Prudente o lixo. Todo dia chega dois, trs e nunca t de
porta fechada. E essa facilidade de entrar e sair tranqila. No tem
confuso porque aqui pblico para todo mundo. Onde come um,
come dois, trs e assim por diante. (Entrevista realizada em 20/08/2003)

medida que o atual modelo econmico adotado empobrece a classe mdia e


espezinha os trabalhadores de forma geral, os lixes tendem a se apresentar como sada aos
trabalhadores desempregados do setor da prestao de servio e da construo civil,
servios gerais e domsticas, atividades consideradas de baixo nvel tcnico.
Aqueles que anteriormente podiam pagar, agora dispensam as empregadas
domsticas, que trabalham geralmente por um salrio mnimo. Tambm deixam a reforma
da casa ficar esperando um momento financeiro melhor. No pelo preo do servio
prestado pelo pedreiro, que vive a concorrncia de outros profissionais desempregados,
mas pelo custo dos materiais de construo que se tornam elevados para um padro de
renda em declino, o que diminui a possibilidade de emprego e renda dos trabalhadores
nestas atividades.
claro que, no que diz respeito formao para o trabalho dos catadores, esta
uma especificidade da nossa rea em estudo, que pode ou no se repetir em outras regies

74
do estado ou do pas. Nos lixes localizados nas grandes reas metropolitanas, ou em suas
proximidades, por exemplo, estas caractersticas guardam relao direta com a
complexidade e as transformaes que dizem respeito ao mercado de trabalho
local/regional. Sem, claro, se desvencilharem da lgica econmica perversa imposta
pelos atuais ditames do capital, que atinge a classe trabalhadora em suas diversas escalas
territoriais.
No que diz respeito aos rendimentos obtidos, os catadores utilizam como parmetro
de comparao para avaliao o valor do salrio mnimo vigente. Ter um rendimento maior
que o salrio mnimo trabalhando nos lixes um dos fatores que desestimulam a procura
de outra ocupao, j que os ganhos imediatos so em alguns casos maiores. Porm, se os
trabalhos precrios e informais se apresentam como um meio de sobrevivncia imediata, s
vezes mais interessante do que um trabalho formal com rendimento mnimo, em longo
prazo traro prejuzos para os trabalhadores nessa situao.
A possibilidade dos catadores ganharem mais que um salrio mnimo nos lixes
um elemento que sinaliza para a precarizao e para o baixo rendimento do trabalho formal
em alguns setores, sobretudo naqueles em que os trabalhadores desempenham atividades
tecnologicamente menos exigentes. Esse fato demonstra tambm o aviltamento do salrio
mnimo e a precariedade das condies de vida da classe trabalhadora assalariada. O baixo
salrio atinge de outras maneiras esse segmento da classe trabalhadora, obrigando muitos a
terem dois empregos, forando os aposentados a procurar outra atividade, obrigando
famlias a ter no trabalho infantil uma forma de melhorar a renda (POCHMANN, 2001).
Assim, mesmo trabalhando em condies muito ruins, sem nenhum tipo de
seguridade social, os catadores dos lixes vem de imediato a possibilidade de
conseguirem ganhar um pouco mais, o que far diferena nas suas condies de
reproduo e sobrevivncia. Poderamos lembrar que uma diferena mnima nessa renda
pode significar ter ou no ter energia eltrica durante um ms, como pudemos constatar por
meio das entrevistas.
Com relao renda mensal dos trabalhadores catadores entrevistados nos lixes
do Pontal do Paranapanema (SP), pudemos notar na nossa pesquisa que existe uma
diferena considervel de rendimento (Grfico 7).

75
Grfico 7 - Renda Mensal dos Trabalhadores Catadores nos
Lixes do Pontal do Paranapanema

7% 2% 13%
9% R$ 50 a 100

R$ 101 a 250

R$ 251 a 350

R$ 351 a 450
43% R$ 451 ou mais
26%
No souberam
informar

Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

Como podemos observar no Grfico 7, a maioria dos catadores entrevistados, 43%,


informou um ganho mensal que est na faixa entre R$ 101,00 a R$ 250,0020.
Na faixa composta pelos menores rendimentos esto inclusos 13% dos catadores
entrevistados. Esse grupo formado por aqueles que obtm ganhos mensais entre R$
50,00 e R$ 100,00.
A segunda maior faixa de rendimento composta pelos trabalhadores que
informaram ganhos mensais que variam entre R$ 251,00 e R$ 350,00.
Um outro fator a ser destacado a diferena existente entre as faixas de maior e
menor rendimento apresentadas. No Grfico 7, como podemos observar, 7% dos
entrevistados disseram obter ganhos acima de R$ 451,00 por ms, o que significa um
rendimento quatro vezes maior em relao aos catadores que esto na faixa entre R$ 50,00
e R$ 100,00.
A diferena de ganhos se torna mais aguda se compararmos os dois rendimentos
extremos apresentados (R$ 50,00 em relao a R$ 451,00), que chega a ser de nove vezes.
No entanto, o fato de terem informado um determinado valor no momento da
entrevista, que os insere em um grupo de renda pr-determinado por ns, no significa que
esta condio se mantenha fixa. A situao que lhes permite obter um ganho maior ou
menor, como sabemos, bastante instvel pode mudar rapidamente, influenciando

20
preciso ressaltar que esse e os demais valores aqui apresentados, so estimativas realizadas a partir do
ganho semanal, ou quinzenal, informado nos questionrios no perodo do trabalho de campo.

76
diretamente no rendimento. Um acidente ou uma doena so acontecimentos que podem
impedir a permanncia diria no trabalho e a queda dos ganhos.
A diferena entre os rendimentos apontados pelos catadores pode ser explicada a
partir de diversos fatores como, por exemplo, o tempo de trabalho no lixo (horas
trabalho); tipo de material que coleta21 e tambm da prpria condio fsica do catador, que
pode lhe conferir maior ou menor agilidade na disputa pelos resduos reciclveis. Inclui-se
como fator importante tambm a quantidade de dias em que h coleta de lixo nas cidades,
j que em algumas delas esse servio acontece somente trs vezes por semana, limitando
os dias de trabalho na catao. Para Calderoni (2003) o rendimento depende tambm da
produo de lixo na cidade, que pode sofrer variaes durante o ano.
A diferena dos rendimentos recebidos mensalmente pelos catadores aparece
tambm na diviso por gnero, como podemos ver na Tabela 7.

TABELA 7 Renda dos Trabalhadores(as) Catadores(as) nos Lixes da UGRHI - Pontal


do Paranapanema (SP)

Renda Mensal Homens % Mulheres %


50 a 100 12 12,77 7 14
100 a 250 38 40,43 26 52
251 a 350 25 26,60 10 20
351 a 450 9 9,57 4 8
451 ou mais 9 9,57 1 2
N. I. 1 1,06 2 4
Total 94 100% 50 100%
N.I No souberam informar
Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

A Tabela 7 demonstra que a maior parte das trabalhadoras catadoras entrevistadas,


ou seja, 52%, esto concentradas na faixa de renda mensal estipulada entre R$ 100 e R$
250,00, na qual ficaram aglutinados 40,20% dos homens entrevistados. Se compararmos
entre os dois agrupamentos as faixas em que o rendimento menor, a concentrao de
mulheres relativamente maior. O contrrio pode-se ver nas faixas de maior rendimento.
Nas faixas de renda compreendidas entre R$ 251,00 e mais que R$ 451,00 mensais,
esto inseridos 45,74% dos homens entrevistados, enquanto as mulheres que se enquadram
nesse perfil de rendimento perfazem 34% do total de mulheres entrevistadas. Esse valor,
R$ 251,00 era superior ao do salrio mnimo vigente no perodo da pesquisa, R$ 240,00.

21
A preferncia dos catadores pelos materiais que alcanam maior preo junto aos atravessadores como,
por exemplo, as latinhas de alumnio e outros tipos de sucata. Os trabalhadores tentam se especializar na
catao desse tipo de material, porm, como a disputa acirrada no lixo, alguns disseram nem tentar pegar
as latinhas, evitando assim a possibilidade de virem a se envolver em algum tipo de conflito.

77
As diferenas no rendimento entre os homens e mulheres esto ligadas, a nosso ver,
s mesmas variaes anteriormente levantadas e que determinam a quantidade de resduos
reciclveis a serem retirados do lixo pelos catadores e catadoras. Um outro fator, que
pudemos observar em nosso trabalho de campo, principalmente no lixo de Presidente
Prudente (SP), que, alm da desvantagem fsica, as mulheres procuram no se envolver
na disputa por resduos compostos por materiais de maior valor, que so mais disputados e
exigem a utilizao da fora bruta para afastar os concorrentes.
De acordo com alguns depoimentos, elas tambm no costumam lanar mo das
artimanhas utilizadas para aumentar os ganhos, e que so consideradas desonestas, tais
como: misturar terra ou molhar as embalagens de papelo para ganhar mais peso na hora
da venda, ou mesmo retirar do monte de um outro catador uma quantidade de material para
si. Essa prtica, na verdade, condenada por todos por ser uma transgresso s regras
locais. Porm s vezes ocorre. Mas se o transgressor for flagrado, alm de todos os riscos
de agresses, ser expulso do lixo.
Outro elemento importante a ser discutido para melhor entendermos a questo dos
rendimentos dos catadores a atuao dos comerciantes que vo at os locais de
disposio de lixo para comprar as mercadorias. Esses negociantes desempenham um
papel de intermedirio, compram dos catadores e vendem s indstrias da reciclagem.

1.2 O Comrcio dos Resduos Reciclveis

O trabalho dos catadores nos lixes, at agora apresentado, insere-se em uma


complexa rede de captao e comercializao de resduos reciclveis. Um circuito
estabelecido, estruturado a partir de relaes econmicas informalizadas e que se
encontram bastante dispersas no territrio e que so de pouca visibilidade na economia
urbana, sendo as aes de seus principais agentes facilmente notadas, bastando que se
observem os trabalhadores catadores e os depsitos que acumulam os resduos reciclveis
instalados nas cidades.
Os compradores de resduos reciclveis reconhecidos pelos catadores como
sucateiros, intermedirios, aparistas, ou simplesmente compradores, participam desse
circuito econmico como receptores dos resduos reciclveis recolhidos por aqueles nas
ruas ou nos lixes, ou com qualquer outro que queira comercializar quantidades
relativamente pequenas dessa mercadoria.

78
Instalados nos centros urbanos, esses comerciantes compram e acumulam em seus
depsitos os resduos reciclveis, materializando-se como ponto principal de uma rede de
comrcio local. Dependendo da capacidade de compra, de armazenamento e estrutura para
transporte, podem tambm atuar regionalmente. Mas tm duas principais fontes de
abastecimento: dentro da cidade exploram o trabalho dos catadores carrinheiros que
coletam e entregam os resduos reciclveis nos barraces: fora, onde esto os lixes,
deslocam os veculos e os empregados que compram o que interessa.
Esses comerciantes se aproveitam para lucrar no circuito econmico da reciclagem
atravs de uma economia de escala, ou seja, da sua capacidade de agregar grandes
quantidades para depois comercializar, da condio que tm de armazenar para segurar as
mercadorias estocadas em poca de preos baixos.
Os sucateiros fazem a negociao direta com a indstria da reciclagem,
diferentemente de como fazem os trabalhadores catadores. Os entraves que impedem o
comrcio destes ltimos com a indstria recicladora so muitos: primeiramente no h
interesse da indstria para que essa negociao seja feita diretamente; os catadores tm a
necessidade premente do dinheiro, por isso tm que comercializar diariamente; como no
h infra-estrutura para armazenamento nos lixes, tambm no conseguem acumular
grandes quantidades de mercadoria (dezenas de toneladas), afinal conseguem coletar no
mximo algumas dezenas de quilos diariamente. A quantidade que acumulam
individualmente justificaria economicamente o investimento no transporte dos resduos
reciclveis dos lixes at as indstrias recicladoras, mas no garantiria os ganhos dos
compradores que fazem o transporte do lixo at o depsito na cidade.
Nem todos podem comprar e acumular grandes quantidades de resduos reciclveis.
Os menores deles adquirem dos prprios catadores e realizam uma triagem dos resduos
comprados de acordo com os tipos de materiais, antes de revend-los. Como exemplo, para
que uma carga de embalagens longa vida (caixinhas de leite) compense o frete de
Presidente Prudente a So Paulo ela deve estar limpa, prensada e pesando na totalidade
entre 10 e 15 toneladas22.
Assim, para que possa participar de maneira lucrativa dessa rede de comrcio, o
sucateiro deve contar, alm do conhecimento sobre o funcionamento do mercado dos
resduos reciclveis em suas diversas escalas, com uma infra-estrutura bsica que
pressupe a existncia de um local para armazenamento, mquinas e pessoas que faro a

22
Isso a um preo de R$ 75,00 a tonelada, cerca de R$ 0,075 por quilo. Fonte: Cooperativa de Trabalhadores
em Produtos Reciclveis de Presidente Prudente, 2004.

79
separao e prensagem e veculo(s) para transporte das mercadorias dos lixes aos
depsitos (Foto 7).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 7 Veculo utilizado na compra dos resduos reciclveis no
lixo de Presidente Prudente (SP), 2004

Neste emaranhado de relaes informais de comrcio, o que saiu dos centros


urbanos como lixo, como coisa inservvel, e foi levado para o local de disposio e
confinamento, retorna novamente como resduo reciclvel, como mercadoria. O que foi
expelido dos centros urbanos com custos para os poderes pblicos municipais, retorna
como propriedade dos intermedirios.
Nos depsitos so realizadas algumas aes de preparao das mercadorias
compradas nos lixes: a separao, a prensagem e, dependendo do nvel tcnico e de
organizao do trabalho, pode ocorrer algum tipo de pr-processamento dos materiais
comprados, como a moagem do vidro ou do plstico.
Na relao entre sucateiro e catadores, estes ltimos so diretamente explorados
pelos primeiros e indiretamente pelas indstrias da reciclagem, sem que isso signifique um
contrato ou qualquer outro tipo de formalizao do negcio. De acordo com Calderoni
(2001, p.297):

Segundo indicaes de mercado, os sucateiros prestam indstria um


servio especial: contratam carrinheiros sem pagar os encargos que a
legislao estabelece e os custos assim economizados so repassados
indstria sob a forma de preos baixos, por ela estabelecidos de modo

80
que os benefcios derivados de tal prtica no venham a redundar em
ampliao da margem de ganho dos sucateiros.

O comrcio dos reciclveis entre os trabalhadores catadores dos lixes dos


municpios estudados e os sucateiros, atravessadores, mesmo estando dentro de uma lgica
de explorao do trabalho comumente vista na economia capitalista, assume expresses
bastante peculiares em relao forma como se realizam essas negociaes nos diferentes
locais de disposio de resduos slidos.
Assim, dependendo do municpio em questo, a estratgia adotada para a realizao
do negcio entre intermedirios e catadores diferenciada, mas sempre no mesmo sentido,
conservando as relaes de dominao para que este negcio se mantenha estruturado e,
sobretudo, lucrativo para os sucateiros que tm que manter o controle sobre os
trabalhadores catadores e afastar indesejveis concorrentes para no perder o monoplio no
recebimento das mercadorias.
Essa dominao exercida pelos sucateiros sobre os catadores garantida no s
pela misria dos trabalhadores, mas tambm pelo isolamento nos lixes, o que no
permite uma movimentao por parte dos catadores que lhes possibilite romper com um
sucateiro para negociar com outro. O sucateiro apresenta-se como o benfeitor nico,
afinal o que o catador pode fazer com aquilo que recolheu e est amontoado, se no
vender?
Estes lanam mo, muitas vezes, at mesmo de regras de conduta e de uma pretensa
tica no negcio, instituindo um pacto, que vincula o catador ao comprador de suas
mercadorias.
Procuram se apresentar como e, muitas vezes, so reconhecidos por serem bons
pagadores, como compradores constantes, como amigos que sempre tm dado mostra da
sua fidelidade na hora da compra. Assim, diminuem o risco de perder o seu negcio para
outro, j que livre a entrada de compradores nestes locais. De acordo com o senhor Jos
Elias de Souza, catador no lixo de Presidente Prudente (SP):

Cada um tem seu comprador. s vezes um paga mais, outro paga menos,
mas a pessoa tem o costume de vender para aquele. No tem enrosco.
uma relao de confiana mesmo. Eu vendo para a pessoa h muitos
anos, tem muito tempo j. (Entrevista realizada em 20/07/2003)

Aparentemente toda negociao feita em comum acordo, um negcio que envolve


duas partes que esto em igual condio para a sua realizao, existindo at um
companheirismo entre os envolvidos.

81
Os relatos dos trabalhadores catadores do conta de que existe uma idia de
fidelidade, baseada no fato de que aquele sucateiro que sempre compra ou comprou o que
deve ter a preferncia. Isso porque se determinado catador vender a um concorrente e esse
vier a deix-lo, ter prejuzos e dificuldades para voltar a estabelecer a antiga relao.
O interessante que o sucateiro no obrigado a comprar tudo o que o catador
recolhe, no se estabeleceu nenhum acordo no sentido da obrigao do primeiro para com
o outro. Se no h demanda por parte da indstria a compra no acontece. Se o preo pago
por ela cai, imediatamente essa diminuio repassada para o catador, que tem sua renda
diminuda e entra em dificuldades ainda maiores. Porm, estas so condies consideradas
adversas vontade do atravessador, que compra ainda mais barato e acumula para vender
em perodos de alta de preos.
As indstrias, por sua vez, mesmo conseguindo a matria-prima para produo de
suas mercadorias a preos mais baixos, no colocam no mercado os produtos derivados dos
reciclveis a preos menores. Para Rodrigues (1998, p.140):

Nos dias atuais, para setores do circuito produtivo que realizam o


reaproveitamento (reciclagem) dos resduos, a compra da mercadoria lixo
tem implicado menores custos de produo, embora os produtos
resultantes no tenham diminudo de preo no mercado de consumo, o que
implica a possibilidade de auferir maiores lucros.

A garantia do lucro est na utilizao desse verdadeiro exrcito de trabalhadores na


recuperao dos resduos sem nenhum custo contratual. A indstria obtm o fruto do
trabalho dos catadores sem necessariamente t-los como trabalhadores, ou se quer vnculo
empregatcio, com eles, sendo que a relao mais aproximada feita, como vimos, pelos
atravessadores.
O domnio exercido pelos sucateiros sobre os trabalhadores catadores que,
acreditamos ocorrer em todo circuito econmico que envolva a reciclagem de materiais no
Brasil encontra apoio tambm no controle exercido pelas indstrias recicladoras que
visando reproduo ampliada do capital investido, conta ainda com dispositivos
coercitivos parte da prpria estrutura social na qual estamos inseridos.
Obedecendo a lgica econmica imposta de cima para baixo pela indstria, os
intermedirios acabam diversificando as formas e os ritmos das compras, os preos pagos,
e o tipo de material a ser coletado, isso tudo variando de acordo com a situao de cada
lixo e dependendo da demanda do mercado nacional que pode sofrer variaes. Inclusive

82
algumas alteraes nos preos e nas preferncias pelas mercadorias podem resultar da
conjuntura econmica do mercado mundial.
claro que de acordo com o andamento do mercado que se estabelece o preo e
o movimento de compra e de catao dessas mercadorias nos lixes, no s do Pontal do
Paranapanema, mas de todo o Brasil23. Isso no significa que uma alta dos preos pagos
pelas indstrias por determinados materiais se transforme imediatamente em maiores
ganhos aos trabalhadores catadores. Uma possvel valorizao tende a chegar com menos
intensidade com o controle de preos exercidos pelos sucateiros.
J o inverso, a queda dos preos praticados no mercado, chega rapidamente aos
catadores. A diminuio do preo pode estar ligada a mudanas na economia brasileira, s
relaes econmicas internacionais e mesmo expanso da coleta seletiva em outros
pases. A baixa dos preos ocorrida no segundo semestre de 2005, que pde ser sentida
pelos catadores e cooperativas de todas as regies do Brasil24, teve como causa, segundo a
reportagem publicada pelo Jornal O Globo, em 13/11/2005, a queda do dlar, pois a
valorizao da moeda no pas, deixou mais cara a sucata brasileira para o comprador
internacional. Influenciadas por esse fato, as matrias-primas virgens ficaram mais baratas
para que a indstria importasse. Um outro fator foi o crescimento da misria e do
desemprego na Amrica Latina. De acordo com o Globo:

O engenheiro Jos Henrique Penido, assessor da Diretoria Tcnico-


Industrial da Comlurb, lista outros fatores que, numa cruel conjuno,
contriburam para a queda nos preos este ano. Em muitas capitais da
Amrica Latina, como Montevidu (Uruguai) e Buenos Aires (Argentina),
as elevadas taxas de desemprego multiplicaram o nmero de catadores de
lixo. Muitos desses pases esto agora exportando para a China, que at
meados deste ano comprava grandes volumes de PET no Brasil e vinha
sustentando os preos aqui (reportagem publicada no Caderno Economia,
13/11/2005)

A dinmica do mercado de reciclveis passa a ter, cada vez mais, como elemento
definidor de preos e da procura por determinados tipos de materiais, a economia
globalizada e ainda as transformaes no mercado de trabalho interno brasileiro e na
Amrica Latina. Nesse movimento, claro que os catadores so os que sofrem as maiores

23
A reportagem do Jornal O Estado de So Paulo, intitulada: Efeito China Valoriza Sucata, publicada no
dia 4 de abril de 2004, em seu caderno Economia, informa que a grande demanda da China por commodities
no agrcolas tinha atingido o mercado de sucatas no Brasil, o que causou a elevao do preo. A demanda
chinesa fez com que a variao no preo da sucata para fundio fosse de 152%, no perodo de jul/2003 a
Mar/ 2004 (O Estado de So Paulo: Caderno Economia. Pgina B5).
24
Mais informaes ver: www.movimentodoscatadores.org.br

83
perdas. Se h demanda pelos produtos h alta de preos e tambm aumento da
concorrncia na catao. Se os preos caem, para muitos no h sada, resta esperar pelo
aumento da procura para voltar a obter uma renda que lhe permita sobreviver.
No perodo em que realizamos o nosso trabalho de campo, os resduos reciclveis
mais procurados pelos sucateiros nas diversas localidades, eram os mesmos nos diferentes
lixes, ou seja, aqueles compostos por materiais que servem de matria-prima para as
indstrias de reciclagem mais lucrativas e que tm obtido um crescimento nos ltimos anos
no Brasil. Dentre os materiais citados pelos trabalhadores catadores esto: o papel/papelo,
os materiais ferrosos (sucata), o alumnio, o poli( tereftalato de etileno), (PET), e em menor
escala o vidro, conforme podemos observar no Quadro 2.

QUADRO 2 Tipos de Resduo Coletado pelos Catadores nos Lixes dos Municpios
da UGRHI - Pontal do Paranapanema (SP)

Municpios Tipo de Material comprado pelos Sucateiros nos lixes


lvares Machado Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio; Vidro
Alfredo Marcondes Papel/ Papelo; Plstico (PET); Ferro; Alumnio; Vidro
Caiab Papel/ Papelo; Plstico(PET); Ferro; Alumnio; Vidro
Caiu Papel/ Papelo; Plstico(PET); Ferro; Alumnio
Euclides da Cunha Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio; Cobre
Iep Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio
Mirante Papel/ Papelo; Plstico(PET); Alumnio; Cobre
Piquerobi Papel/ Papelo; Plstico(PET); Alumnio;
Pirapozinho Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio; Vidro ; Cobre
Presidente Prudente Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio; Vidro ; Cobre
Presidente Venceslau Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio; Vidro ; Cobre
Rancharia Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio; Vidro ; Cobre
Regente Feij Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio; Vidro
Sandovalina Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio; Vidro
Taciba Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio
Teodoro Sampaio Papel/ Papelo; Plstico; Ferro; Alumnio; Cobre
Fonte: Trabalho de Campo, Maio Novembro de 2003.

Pelo exposto fica claro que a catao dos resduos reciclveis nos lixes no
acontece de forma aleatria. Os mesmos tipos de materiais foram citados pelos catadores
dos diferentes municpios, o que indica aqueles prediletos do mercado da reciclagem
naquele momento. Os motivos da preferncia por esses materiais so por demais
conhecidos.

84
Para manter-se lucrativamente no negcio da comercializao da reciclagem, sem
colocar em questo a margem de lucro das indstrias, os sucateiros procuram ento
transferir ao mximo os custos da operao para os trabalhadores catadores e controlar os
preos. O fato que em ltima instncia os eventuais prejuzos ou perdas sero sempre
destes ltimos.
Assim, por exemplo, dependendo da distncia entre onde est localizado o lixo e o
depsito do sucateiro comprador, o preo pago pelas mercadorias pode variar, sempre para
baixo do preo mdio pago. Quanto mais longe for o local onde se encontra a mercadoria,
o sucateiro ter mais gastos, que tero que ser abatidos no preo pago aos catadores.
Como exemplo, temos o caso do senhor Cezrio Loureno de Almeida, 72 anos,
trabalhador do lixo do municpio de Iep (SP), que, para vender o papelo coletado,
precisou improvisar e construir a sua prpria prensa de papelo.
Feita de madeira tem como finalidade enfardar o papelo em blocos de mais de 50
kg. Para realizar o trabalho de enfardamento normalmente feito pelas prensas hidrulicas, o
senhor Cezrio utiliza o peso do prprio corpo (Foto 8).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 8 Catador trabalhando em sua prensa improvisada, Iep (SP), 2003

Segundo ele, isso ocorre porque o preo pago pelo sucateiro para comprar/buscar o
material sem estar enfardado estava muito abaixo da mdia, o que tornava invivel a
comercializao.

85
Para realizar o enfardamento do papel o catador enche a caixa de madeira com o
papelo e aperta com os ps, pula sobre ele at que todo material esteja bem acomodado.
Quando a caixa est abarrotada, passa uma fita entre os buracos feitos na borda da tbua de
cima e amarra, produzindo o fardo (Foto 9).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 9 Fardos de papelo produzido artesanalmente, 2003.

Estes aps enfardados so guardados em um barraco construdo pela Prefeitura


Municipal de Iep-SP, dentro do prprio local de aterro de lixo25.
Assim, para garantir a lucratividade do comprador, o trabalhador tem que realizar
essa dupla atividade: catar e prensar. Diminuir o volume um tratamento que no pode ser
dado pelo senhor Cezrio a outros materiais, como por exemplo, o vidro, que pelo baixo
valor no mercado e pelo grande volume que ocupa quando est em forma de vasilhames,
no rentvel e por isso no comprado pelo sucateiro.
Uma outra estratgia utilizada pelos sucateiros para manterem a sua margem de
lucro dos negcios a compra quinzenal. Em alguns lixes localizados na UGRHI- Pontal
do Paranapanema-SP, a comercializao de todo material coletado pelos catadores
acontece a cada quinze dias, tempo necessrio para que acumulem mercadoria suficiente

25
De acordo com a senhora Adglzira Capelotti, assessora de imprensa municipal, a construo do referido
barraco tem como objetivo servir futuramente de local de armazenamento de reciclveis coletados na rea
urbana da cidade atravs de um programa de coleta seletiva de resduos slidos domiciliares, que dever vir a
ser implantado. No entanto, como o projeto ainda no foi implementado, a Prefeitura liberou o barraco para
os catadores que trabalham no lixo armazenarem suas mercadorias at o dia da venda.

86
para justificar a vinda do comprador. Essa forma de negociao feita no lixo da cidade
de Mirante do Paranapanema (SP).
A aquisio do material por parte do sucateiro acontece normalmente de duas
formas: por tipo de mercadoria, pagando-se valores diferenciados, ou pelo conjunto. Neste
ltimo, os sucateiros arrematam tudo que o catador conseguir juntar e pagam um nico
preo. Essa diferena na maneira de realizar a compra depende da situao de cada
localidade, levando-se em conta a quantidade de material e a concorrncia.
O que pudemos observar que a compra por monte (material misturado), acontece
na maioria dos lixes com menor nmero de catadores, e quando este tipo de negociao se
estabelece, sempre uma imposio do sucateiro. Para os catadores o que resta a
sujeio, pois no h como fugir desta situao ou fazer outras proposies, uma vez que
ficar com a mercadoria amontoada, sem comercializao, ainda pior (Foto 10).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 10 Material amontoado para venda conjunta em
Sandovalina no Pontal do Paranapanema (SP), 2003

Como exemplos dessa forma de negociao, por monte, temos os casos encontrados
nos municpios de Teodoro Sampaio, Caiabu, Mirante do Paranapanema e Sandovalina
(Tabela 12). Nas palavras do senhor Valdelcio, 65 anos, catador no lixo de Sandovalina-
SP:

Eu vou pegando tudo que d para tirar do meio do lixo, vou fazendo a
reciclagem de tudo, amonto tudo a at o dia da compra. A o gacho

87
vem e compra o monte, como ns acordamos (Entrevista realizada em
18/07/2003)

Uma outra vantagem para o sucateiro no sistema de compra por monte a de levar
materiais mais nobres e que tem um preo maior, por um preo menor. O preo mdio
pago no amontoado de mercadorias acaba sendo muito mais prximo ao daquelas de preo
menor.
No entanto, ao comercializar com um grande depsito ou diretamente com a
indstria, o sucateiro realiza a venda das mercadorias em separado e por preo mais
elevado do que aqueles que geralmente so pagos aos catadores. Comprando o conjunto
para depois vend-las em separado, o sucateiro consegue aumentar a diferena entre o
preo que pago por ele e o preo em que so vendidas, e consequentemente a extrao do
seu lucro ser maior.
Para minimizar os custos aprimoraram, mesmo que de forma bastante precria, o
caminho utilizado para o transporte da mercadoria, adaptando a carroceria do veculo para
o servio. Instalam grandes grades na carroceria, formando uma espcie de gaiola, que
otimiza o espao de armazenamento da carga, o que permite transportar maior quantidade
do material por volume, que geralmente j foi ensacado e enfardado pelos catadores no
momento da compra.
Ainda dentro da lgica de transferncia de custos para os trabalhadores catadores,
temos o caso do senhor Afonso P. Figueiro, 40 anos, catador do lixo do Municpio de
Euclides da Cunha. Para que possa realizar a venda dos reciclveis ali coletados, sem arcar
com o transporte das mercadorias, necessrio acumular uma quantidade equivalente a
4.000 Kg de material, exigncia do sucateiro de Presidente Prudente (SP) para deslocar-se
at o local da compra.
Havendo uma quantidade menor que os 4.000 Kg, o senhor Afonso, se quiser
vender, tem que arcar com as despesas do transporte da mercadoria para o depsito. Nesse
caso os custos que giram em torno de R$ 80,00 reais por viagem sero abatidos
proporcionalmente do montante que o catador receber do sucateiro26.

26
De acordo com o senhor Afonso, o mximo que conseguiu catar de material em um ms foi 3.000kg, no
tem conseguido atingir a meta estipulada pelo sucateiro, por isso tem sempre que pagar. O maior empecilho
para acumular o material por um perodo maior que trinta dias, est na dificuldade econmica pela qual passa
e que o impele a vender a mercadoria para conseguir o dinheiro.

88
No s a forma de compra do material que varia de um lixo para outro. Os
preos pagos pelas mercadorias tambm so diferenciados, oscilando fora e dentro do
prprio lixo, nos casos em que h mais de um comprador.
Alm disso, h uma grande diversidade entre os valores pagos pelos reciclveis
compostos por distintos materiais. Porm, essas diferenas no vo alm de um preo
mximo que continue garantindo o lucro do sucateiro. Assim, os trabalhadores catadores
esto sempre comercializando os resduos reciclveis por baixos preos (Tabela 8).

TABELA 8 - Preos Pagos Pelos Resduos Reciclveis

Municpios do Pontal Tipo de Material e Preo Pago por Kg (R$)


do Paranapanema
Papel/ Papelo Plstico* Ferro Alumnio Vidro Cobre
lvares Machado R$ 0,50 por quilo do material misturado
Alfredo Marcondes R$ 0,10 R$ 0,10 R$ 0,10 R$ 2,00 R$ 0,08 R$ 2,00
Caiabu R$ 0,15 por quilo do material misturado
Caiu R$ 0,10 R$ 0,10 R$ 0,10 R$ 1,50 NV NV
Euclides da Cunha R$ 0,08 R$ 0,12 R$ 0,10 R$ 2,00 NV R$ 2,00
Iep R$ 0,10 R$ 0,06 R$ 0,10 R$ 1,50 NV NV
Mirante R$ 0,23 por quilo do material misturado
Piquerobi R$ 0,08 R$ 0,08 R$ 0,10 R$ 1,50 NV NV
Pirapozinho R$ 0,10 R$ 0,12 R$ 0,10 R$ 1,80 R$ 0,05 R$ 3,20
Presidente Prudente27 R$ 0,07 a 0,11 0,09 a 0,10 0,06 a 0,10 1,50 a 2,20 R$ 0,05 R$ 1,80
Presidente Venceslau R$ 0,08 R$ 0,08 R$ 0,08 R$1,50 R$ 0,05 NV
Rancharia R$ 0,10 R$ 0,12 R$ 0,10 R$ 2,00 R$ 0,06 R$ 2,00
Regente Feij R$ 0,08 R$ 0,08 R$ 0,08 R$ 2,00 R$ 0,05 NV
Sandovalina R$ 0,20 por quilo do material misturado
Taciba R$ 0,15 R$ 0,12 R$ 0,10 R$2,20 NV NV
Teodoro Sampaio R$ 0,20 por quilo do material misturado
* O PET o plstico mais comercializado
NV : No vende esse tipo de material
Fonte: Trabalho de Campo, Maro Novembro de 2003

Os preos pagos pelos sucateiros sofrem variaes de uma a trs unidades de


centavos em materiais como plstico e ferro, por exemplo, chegando a dezenas de centavos
em materiais como o alumnio. Isso indica, alm da explorao mais intensa dos catadores,
tambm o prprio nvel em que se encontram determinados sucateiros no circuito
econmico de compra e venda desses materiais, ou seja, os preos mais baixos so
praticados geralmente por aqueles que tero que revender a mercadoria a outros sucateiros
maiores, com poder de armazenamento e de comercializao direto com a indstria.

27
Apresentamos aqui a variao de preos, pois, em Presidente Prudente foram encontrados vrios preos
pagos pelo mesmo tipo de mercadoria, refletindo mais explicitamente a concorrncia entre os sucateiros da
cidade e regio.

89
A variao do preo para baixo no lixo garante ento a margem de lucro dos
pequenos sucateiros que negociam com os maiores, que por sua vez tambm participam
diretamente do mercado de resduos reciclveis, comprando dos catadores que esto nos
lixes e nos centros urbanos.
Os mecanismos que determinam os preos dessas mercadorias nos do uma pista
para compreendermos um pouco desse mercado, que passa desapercebido para muitos,
com caractersticas de desorganizao e de estruturao precria, funcionando em grande
parte na informalidade, mas que est atrelado diretamente a uma estrutura econmica
bastante lucrativa. Uma lucratividade que se funda, sobretudo, nesse funcionamento que se
apresenta como ineficiente e em que o que reina uma aparente livre negociao,
liberdade para impor os preos aos reciclveis.
A participao no mercado de compra e venda de reciclveis nos lixes livre.
Livres esto os sucateiros para percorrerem, impulsionados pelo desejo de maiores ganhos
e da usura, as distncias que os separam dos locais onde esto as mercadorias que lhes
interessam.
Aqui se apresenta para ns mais uma das particularidades desse circuito econmico
que envolve as mercadorias reciclveis, que mesmo provido de uma ampla e, s vezes,
velha frota de caminhes e caminhonetes para a realizao do transporte de tais
mercadorias, passa por muitos sem despertar ateno.
Essa aparente fragilidade fruto de uma infra-estrutura simples, geralmente
implicando na utilizao de pequenos veculos nos casos dos pequenos sucateiros, que
percorrem pequenas distncias, traando o seu circuito entre o lixo e o municpio onde
est localizado seu depsito, s vezes alcanando os lixes dos municpios mais prximos.
A no necessidade de propaganda na mdia para venda ou para compra dessas
mercadorias no circuito informal um outro fator que contribui para essa ao
aparentemente oculta.
Por tudo isso, a expresso territorial do fluxo dos resduos reciclveis coletados nos
lixes do Pontal do Paranapanema (SP), nos fornece outras pistas para entendermos melhor
a estrutura em que se insere o trabalho dos catadores.
As informaes obtidas junto a estes nos lixes do Pontal do Paranapanema (SP),
sobre quem so os compradores e para onde so encaminhados os resduos vendidos, nos
permitiram elaborar a Figura 4, que expressa um quadro geral do primeiro ponto de parada
das mercadorias reciclveis ao sarem de cada um dos diferentes locais na regio estudada.

90
A observao desta nos leva a apontar algumas das situaes relativas ao comrcio
e destinao dos reciclveis no Pontal do Paranapanema (SP). Destacamos aqui a ao dos
sucateiros de alguns municpios que atuam em diferentes lixes, o que acaba por constituir
uma centralidade de algumas cidades no recebimento dos resduos reciclveis provindos
dos lixes, como so os casos de Teodoro Sampaio e de Presidente Prudente.
Os sucateiros da cidade de Presidente Prudente-SP so os compradores mais
atuantes da regio. Desta maneira, os resduos reciclveis coletados pelos catadores em
vrios municpios so trazidos para a cidade, que por sua vez , como j dissemos, a mais
populosa e tambm onde gerada a maior quantidade de resduos slidos urbanos
domiciliares na regio (CETESB, 2003, 2004), contando ainda com o maior nmero de
trabalhadores atuando no lixo.
O fluxo das mercadorias reciclveis em direo a Presidente Prudente no est
ligado presena de grandes indstrias28 recicladoras locais, mas existncia de vrios
depsitos de compradores intermedirios.
Essa centralidade exercida pelos sucateiros de Presidente Prudente na compra dos
resduos reciclveis acaba se expressando territorialmente no permetro urbano do
municpio, sobretudo pelo nmero de depsitos, alguns deles com grande capacidade de
armazenamento, utilizados para a estocagem das mercadorias, que depois sero
encaminhadas para as diferentes indstrias recicladoras29.
A catao dos reciclveis aparece como um elemento a mais na recolha de lixo da
cidade, porm, um servio que no reconhecido e ganha ares de invisibilidade no
cotidiano urbano, ligando-se de certa forma ao servio de limpeza urbana nas ruas e nos
lixes. Uma relao clandestina, medida que os catadores e os compradores dos resduos
reciclveis atuam revelia do poder pblico.
A discusso que apresentamos neste captulo, nos coloca no caminho para o
entendimento do circuito econmico que envolve os resduos reciclveis coletados pelos
catadores nos lixes da UGRHI - Pontal do Paranapanema. Para tanto, procuramos
demonstrar a dinmica territorial das formas de execuo e controle do trabalho na catao
desses materiais para da entendermos as diferentes escalas do fenmeno que aqui
apresentamos.

28
A maior empresa no ramo industrial da reciclagem de materiais na cidade de Presidente Prudente a
Regipet, Recuperadora de Plstico, que trabalha exclusivamente com o pr-processamento das embalagens
do tipo PET (Poli(tereftalato de etileno), produzindo matria prima para a fabricao de outras mercadorias.
29
Mais informaes sobre os depsitos de reciclveis ver: Gonalves, M. A. (2000).

91
280 000 290 000 300 000 310 000 320 000 330 000 340 000 350 000 360 000 370 000 380 000 390 000 400 000 410 000 420 000 430 000 440 000 450 000 460 000 470 000 480 000 490 000 500000 510 000 520 000 530 000

FIGURA 4 - Localizao dos Compradores dos Resduos

7620 000
7620 000
Reciclveis Coletados nos Lixes dos Municpios que
Compem a UGHRI- Pontal do Paranapanema - 2003

7610 000
7610 000
Estado de So Paulo

7600 000
7600 000
20 20
PRESIDENTE
EP ITCIO

7590 000
7590 000
22 22
PRESIDENTE
CAIU VENCESLAU

7580 000
7580 000
24 24
PIQUEROBI
SANTO
MATO GROSSO DO SUL ANASTCIO

7570 000
7570 000

PRESIDENTE
BERNARDES 51 48 45

LVARES
LEGENDA

7560 000
7560 000

MACHADO PRESIDENTE
MARAB PRUDENTE
PAULISTA
Lixes com Catadores
MARTINPOLIS

7550 000
7550 000

INDIANA
Destino Resduo Reciclvel Comercializado
REGENTE
FEIJ RANCHARIA Limite da UGRHI - 22
MARLIA

7540 000
7540 000

MIRANTE PIRAPOZINHO
DO ESCALA 1:250.000
PARANAPANEMA 2500 0 2500 5000 7500 10000 12500 m

ANHUMAS
TARABA PROJEO UNIVERSAL TRANSVERSA DE MERCATOR

7530 000
7530 000

Datum vertical: Margrafo Imbituba - SC


Datum horizontal: Crrego Alegre - MG
TACIBA

7520 000
7520 000

NARANDIBA ORGANIZAO
ESTRELA
SANDOVALINA DO NORTE Marcelino Andrade Gonalves
TEODORO

7510 000
7510 000

EUCLIDES DA CUNHA SAMPAIO ORIENTAO


PAULISTA
IA Antnio Thomaz Junior
RL ISTA
ROSANA MA L
PAU

7500 000
7500 000

NANTES SU
AS
AGU
IEP PAR EDIO GRFICA
Marcelino Andrade Gonalves

7490 000
7490 000

FONTE
UGRHI - PONTAL DO PARANAPANEMA
PARAN

7480 000 m N
Mapa Base - Escala: 1:250000 - Oswaldo Y. Iwasa, 1999.
7480 000

Cartas do IBGE 1:250.000, edies de 1979/80,


atualizadas com base nas imagens de satlite (LANDSAT TM5, 1997).
280 000 m E 290 000 300 000 310 000 320 000 330 000 340 000 350 000 360 000 370 000 380 000 390 000 400 000 410 000 420 000 430 000 440 000 450 000 460 000 470 000 480 000 490 000 500 000 510 000 520 000 530 000
Instituto de Terras do Estado de So Paulo (ITESP), 1998.

92
A manifestao e as condies do trabalho no lixo no se explicam em sua escala
de existncia material imediata e aparente. Na verdade o fenmeno a porta de entrada
para o entendimento de questes mais amplas e complexas ligadas produo/reproduo
da sociedade do capital.
Isto significa que resultado de uma lgica que leva um grande nmero de homens
e mulheres ao descalabro da excluso social pela precarizao e negao da possibilidade
de reproduzir-se dignamente, o que resulta na ampliao crescente do contingente de
empobrecidos e miserveis, etc.

1.3 Aterros Fechados Para os Catadores

No perodo do trabalho de campo na rea de estudo, eram seis os municpios em


que os locais de aterro de resduos slidos domiciliares se encontravam sistematicamente
fechados para os catadores: Anhumas, Indiana, Narandiba, Rosana, Santo Anastcio e
Tarabai (Figura 4). Esse fechamento se materializa por meio da construo de muros e na
presena de vigias, que obstaculizam a entrada de pessoas no autorizadas.
A instalao dos obstculos nesses locais, fora o cumprimento de uma regra j
existente e que at ento era menosprezada, pois os catadores desempenhavam ali suas
atividades antes da implantao de aes impeditivas por parte das administraes
municipais. Ao imporem as normativas para a adequao ambiental, as administraes no
s impedem a entrada dos catadores, mas foram a sada dos que j se encontram no local.
Essas medidas foram tomadas, como dissemos anteriormente, para adequar a
situao de gerenciamento das reas de disposio de resduos legislao vigente30,
melhorando a classificao do municpio junto aos rgos fiscalizadores e, desta maneira,
permitindo uma escapatria s sanes que vinham, ou poderiam vir a ser aplicadas.
A presena dos catadores nos locais de disposio do lixo entendida do ponto de
vista tcnico como um problema para o manejo adequado do local e para a sade pblica e

30
O Cdigo Sanitrio do Estado de So Paulo, no Ttulo I, Seo II dos Resduos Slidos prev que: todo e
qualquer sistema individual ou coletivo, pblico ou privado, de gerao, armazenamento, coleta, transporte,
tratamento, reciclagem e destinao final de resduos slidos de qualquer natureza, gerados ou introduzidos
no Estado, estar sujeito fiscalizao sanitria competente, em todos os aspectos que possam afetar a sade
pblica. Os projetos de implantao, construo, ampliao e reforma de sistemas de coleta, transporte,
tratamento, reciclagem e destinao final de resduos slidos devero ser elaborados, executados e operados
conforme normas tcnicas estabelecidas pela autoridade sanitria competente (Em So Paulo a CETESB).
Norma Brasileira NBR n8849 de 1995: dispe sobre a apresentao de projetos de aterros controlados de
resduos slidos urbanos. Fixa as condies mnimas exigveis para a apresentao de projetos de aterros
controlados de resduos slidos urbanos.

93
no um problema social. A respeito da presena de catadores nos aterros a CETESB
estabelece que:

Cabe s prefeituras e administradores de aterro manter fiscalizao


intensiva para barrar a presena de catadores, que proibida nestes locais,
pois alm de dificultar o bom andamento dos trabalhos nos locais correm
riscos de acidentes. Alm de infeces e doenas provenientes do lixo, a
circulao de tratores e caminhes nos aterros grande e pode provocar
acidentes graves, com a circulao indevida dos catadores, principalmente
crianas31 (www.cestesb.sp.gov.br).

Porm, das irregularidades que podem ser vistas nestes locais, a presena dos
catadores uma anormalidade antiga e comum em grande parte dos municpios do estado.
Contudo, apesar de sua reconhecida existncia, tornou-se uma das situaes mais
complicadas para os administradores resolverem, sobretudo para aqueles em que h um
grande nmero de trabalhadores atuando na catao nos locais de disposio.
Isso porque na maioria dos casos em que os catadores so convidados a se retirar,
no apresentada nenhuma ao ou projeto alternativo que possibilite aos trabalhadores
uma nova fonte de renda aps a sua sada e o fechamento do local de disposio dos
resduos. O Estado em suas vrias escalas de poder no tem proporcionado alternativas
econmicas, polticas e sociais para esse grupo de trabalhadores.
Assim, os rgos fiscalizadores do Estado atravs da fora da lei pressionam para
que os municpios resolvam a questo da adequao tcnica e ambiental no que diz respeito
aos aterros, sem a necessidade de propor uma soluo para os trabalhadores catadores.
Vistos como problema pelos rgos fiscalizadores ambientais so colocados margem dos
debates e das aes de adequao, no sendo convidados a participar de nenhuma conversa
a respeito do problema e de possveis alternativas para soluo.
Na busca para forar a adequao dos municpios no que diz respeito ao
gerenciamento dos aterros, a CETESB, alm da aplicao das penalidades previstas, tem
procurado levar os municpios do estado de So Paulo a assinar os Termos de Ajustamento
de Conduta (TACs): CETESB (2002, p.10):

Os (TACs), so ttulos executivos extrajudiciais que so estabelecidos de


comum acordo com as administraes municipais, definindo prazos e
atividades a serem realizadas pelos municpios, para a regularizao
ambiental das instalaes de destinao de lixo em operao.

31
Este texto foi retirado do site da CETESB em dezembro de 2003. Disponvel em:
http://www.cetesb.sp.gov.br/Solo/residuos/historico.asp

94
De forma resumida, os TACs propem, as administraes municipais,
procedimentos para as usinas de compostagem, aterros e lixes, visando
sua regularizao ou encerramento, com a implantao de uma nova
soluo de carter definitivo. Em todos os casos, as aes propostas devem
possibilitar a adequao tcnica e ambiental das instalaes, seguida de seu
correspondente licenciamento ambiental.

A adeso dos municpios aos TAC at 2004 tem sido crescente. Dos 645
municpios paulistas, 432 haviam manifestado concordncia (Grfico 8).

Grfico 8 - Nmero de Municpios do estado de So Paulo que


assinaram o TAC

500

400

300
Sim
200 No

100

0
1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004

Sim 348 422 436 433 441 431 432


No 297 223 209 212 204 214 213

Fonte: CETESB, 2005


Org: Marcelino A. Gonalves

Os dados da CETESB observados no Inventrio Estadual de Resduos Slidos


publicado em 2004, relativos ao ano de 2003, apontam que dos 645 municpios paulistas,
269 tinham em seus aterros trabalhadores catadores, e destes ltimos, 181 haviam firmado
o Termo de Compromisso de Ajustamento de Conduta32.
A conseqncia do cumprimento dos TACs ser sentida diretamente pelos
trabalhadores catadores que esto nos lixes dos municpios paulistas que colocarem em
prtica um projeto de adequao s normas sem pensar nos desdobramentos desta questo.
Em nossa pesquisa de campo pudemos observar que a aplicao dos Termos de
Ajustamento de Conduta (TAC) levou as administraes dos municpios de Anhumas,
Indiana, Narandiba, Rosana, Santo Anastcio e Tarabai, a cercarem os locais de disposio

32
O Inventrio Sobre Resduos Slidos publicado em 2005 e que traz informaes relativas a 2004, j no
apresenta informaes sobre a presena dos catadores em lixes em So Paulo.

95
dos resduos e em alguns casos, impedirem pela fora a entrada dos catadores.33 Nestes
municpios os dados da CETESB (2002), em comparao aos dados levantados em nossa
pesquisa de campo, revelam o resultado dessas mudanas (Tabela 9).

TABELA 9 - Nmero de trabalhadores Catadores nos locais de disposio final - 2002 e


2003.

Municpios N de Trabalhadores N de Trabalhadores


CETESB/2002 Trabalho de Campo 2003
Anhumas 10 0
Indiana 6 0
Narandiba 10 0
Rosana 0 0
Santo Anastcio 20 0
Tarabai 0 0
Total 46 0
Fonte: CETESB, 2002, Trabalho de Campo 2003

A alterao no que diz respeito ao nmero de catadores nos aterros destes


municpios foi radical, passou de 46 no total, no ano de 2002, para nenhum no ano de
2003. O fator principal que colaborou para esta transformao, j se conhece de forma
geral, foi o cercamento dos locais de aterro (Foto 11).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 11- Local de aterro de resduos slidos domiciliares em
Anhumas ( SP), 2003

33
Em Indiana, de acordo com o funcionrio da Prefeitura responsvel pela coleta de lixo, aconteceu uma
srie de conflitos at a soluo final, que foi a retirada dos catadores do aterro.

96
A maior parte das Prefeituras afirmou, nas entrevistas, que no perodo em que estes
locais foram fechados havia se pensado em projetos de incluso dos catadores em
programas de coleta seletiva de resduos reciclveis, mas que por diversos motivos no
puderam ser implantados. Dentre os obstculos que impediram o desenvolvimento desse
tipo de trabalho estaria a falta de confiana dos catadores nos projetos, o que os
inviabilizava, como afirmou a prefeitura de Rosana.
J em Santo Anastcio, como forma de convencer os catadores a sarem do lixo de
aterro dos resduos sem maiores dificuldades e conflitos, a prefeitura lanou mo de um
programa social que permitiu a contratao desses trabalhadores por tempo determinado
para prestao de servios gerais, levando-se em conta a necessidade de garantir-lhes um
rendimento mensal. Porm, aps o final do contrato, havendo segundo a prefeitura
impedimentos legais para sua renovao, os ex-catadores foram demitidos e no puderam
retornar catao no aterro licenciado.
Mesmo considerando aqui elementos como a incredulidade dos catadores com
relao s aes das prefeituras, devemos levar em conta tambm o fato de que no havia
por parte das administraes municipais em questo um plano de ao, um projeto
realmente vivel para apresentar e debater com os trabalhadores. Prova disso que as
possveis propostas de incluso dos catadores s aparecem aps a proibio da entrada
destes nos locais de disposio dos resduos e no antes, como alternativa, demonstrando a
falta de planejamento para aes nesse setor. Alis, em nenhum dos municpios da UGRHI
Pontal do Paranapanema foi encontrado um rgo administrativo que pudesse apresentar
dados sistematizados ou informaes precisas sobre a questo relativa ao lixo de maneira
geral34.
E como os catadores esto sempre no limite no que diz respeito s condies
materiais de sobrevivncia, acreditam que vo perder tempo ao buscarem solues para o
problema que enfrentam junto s administraes municipais.
As situaes aqui apresentadas demonstram que algumas delas ao procurarem o
ajustamento s normas tcnicas, negligenciam ou tratam com desprezo a condio do
trabalhador catador.
Isso demonstra claramente que dentro do programa oficial do Estado de ajuste de
conduta dos municpios, no que diz respeito ao gerenciamento e controle tcnico dos

34
ver LEAL et all (2003)

97
aterros, no h maior preocupao em construir um projeto poltico-social que leve em
considerao tal situao.
Assim, esses trabalhadores que so colocados para fora dos lixes e sem nenhuma
alternativa, continuam no sendo dignamente reconhecidos por grande parte da sociedade.
Alguns procuraram desenvolver a catao de resduos reciclveis nas ruas, concorrendo
com os demais catadores carrinheiros, outros continuam sofrendo as mazelas da misria no
anonimato.
Vimos algumas experincias que buscam apresentar alternativas, mas na maior
parte dos casos demonstraram-se ineficientes e desestruturadas. Aes em que as
administraes pblicas procuram amenizar temporariamente o problema e no resolv-
los, ou que objetivam resolver a questo, mas sabedoras de que no contam com elementos
infra-estruturais necessrios. De acordo com a CETESB (2002, p.12):

Alguns municpios vm empreendendo aes visando resoluo desse


problema, propiciando outras oportunidades para que essas pessoas
possam inserir-se em novas atividades desenvolvidas pelas prefeituras,
principalmente, formando cooperativas de catadores, capazes de realizar a
coleta seletiva e a reciclagem de materiais, de forma sincronizada com os
objetivos ambientais e sociais das administraes municipais. Tais
iniciativas ainda no so numerosas, registrando-se os mencionados
problemas decorrentes da presena de catadores em lixes, havendo,
porm, uma tendncia de gradual melhoria neste sentido.

O fato que para se ajustar ao Termo de Ajustamento de Conduta (TAC) as


administraes municipais lidam de maneira superficial com a questo do trabalho dos
catadores nos lixes. A soluo mais rpida e menos trabalhosa o fechamento e o
impedimento do acesso aos locais de disposio, agindo no plano das aparncias, j que
elimina desta forma a figura destes da paisagem do aterro.
certo que as possibilidades de uma vida minimamente descente para esses
trabalhadores, do ponto de vista da garantia da sua reproduo j no existia, sendo os
lixes o ltimo lugar onde conseguiriam e conseguem garantir um ganho mnimo em
dinheiro necessrio para ter acesso, muitas vezes, uma refeio diria.
No difcil concordar que o trabalho no lixo deve ser extinto, que o catador deve
desaparecer dos lixes. Mas a questo no se resolve com a extino do ser social que vive
nesta situao perversa, que tem razes nas atuais condies sociais e econmicas sob as
quais est baseada a sociedade do sistema produtor de mercadorias e que envia para o lixo
tudo que julga imprestvel, sejam objetos ou homens.

98
Esta situao torna-se ainda mais crtica quando analisamos o trabalho dos
catadores, dentro e fora dos lixes, como um elemento basilar e garantidor de lucros no
circuito econmico da reciclagem.
Esse trabalhador ao realizar o seu trabalho informal e individualizado de catao se
encontra amarrado aos atravessadores e s indstrias, mas essa relao de trabalho no
significa uma afinidade de reconhecimento mtuo e com responsabilidades por parte dos
controladores do circuito. Pelo contrrio, a informalidade do negcio um elemento que
possibilita a quem compra e a quem beneficia as mercadorias desses catadores, sua iseno
de qualquer responsabilidade.
Assim, os catadores, vistos no circuito econmico como trabalhadores autnomos,
representam na verdade a forma mais cruel de precarizao do trabalho, pois trabalham
indiretamente para os atravessadores e para a indstria da reciclagem, mas so
considerados trabalhadores por conta prpria. Na informalidade no tem acesso aos
benefcios sociais mnimos, sendo que sua condio de reproduo no significa aumento
do custo do trabalho para empresas do setor, que graas lgica excludente do modo de
produo capitalista tm sempre um exrcito de trabalhadores nesta condio a sua
disposio.

99
CAPTULO 2. A RECICLAGEM DE MATERIAIS35 E A DIMINUIO DA VIDA
TIL DAS MERCADORIAS

A recuperao dos mais diferentes tipos de resduos para o reaproveitamento dos


diversos materiais dos quais so compostos, atravs do processo de transformao fsico-
qumica que objetiva devolver a alguns destes materiais as qualidades perdidas na ao de
utilizao ou de consumo, conhecido como reciclagem, tem, sem dvida, ganhado
notoriedade nas ltimas dcadas no Brasil e no mundo.
Essa atividade, que comea o novo sculo como uma grande novidade da
indstria brasileira, mobilizando e tendo a adeso de vrios setores da sociedade neste
processo, sobretudo vem ganhando simpatizantes e apoiadores pelo fato de que ao
reciclar36 alguns tipos de materiais que compem os resduos descartados, impede o
desperdcio dos mesmos, economiza energia e diminui os problemas ambientais causados
pela grande quantidade de resduos gerados na atualidade, que em grande parte no tm
uma destinao e tratamento correto na maioria dos municpios brasileiros (JUCA, 2003).
A expanso das atividades ligadas ao circuito econmico da reciclagem de
materiais no Brasil37 vem ocorrendo em quase todos os ramos desse setor e tem alcanado
nmeros recordes naqueles em que o processamento industrial dos materiais garante maior
ganho, com perspectiva de uma expanso crescente.
O crescimento da atividade fabril no reaproveitamento dos diversos materiais
reciclveis concomitante expanso de toda uma estrutura que d suporte e sustenta esse
circuito econmico, de maneira que vemos a ampliao do nmero e a diversificao dos
demais agentes econmicos que dele fazem parte, sejam os comerciantes de pequenas ou
grandes quantidades de resduos reciclveis, conhecidos como sucateiros ou
atravessadores, sejam os trabalhadores catadores, envolvidos nesta atividade das mais

35
De acordo com Miziara (2001), a primeira atividade industrial ligada reciclagem no Brasil foi a da
indstria de trapos, que iniciou suas atividades em 1896, com um aumento significativo a partir de 1918,
tendo como principal motivo para esse aumento a Primeira Guerra Mundial, que gerou uma oferta grande do
material que poderia ser recuperado. A recuperao se baseava na desfiao e posterior reaproveitamento dos
fios. Nasce tambm nesse momento um circuito econmico que passa a envolver o trabalhador conhecido
como trapeiro, que fazia a recolha e o enfardamento desse material para os depsitos de trapo e para as
indstrias da cidade. Atualmente, o reaproveitamento atravs da reciclagem se d em vrios tipos de
materiais, como o papel, os plsticos, os metais, etc.
36
A Reciclagem de resduos slidos tornou-se uma das principais recomendaes indicadas pela Agenda 21,
documento redigido em 1992 durante a ECO 92.
37
Barciote (1994); Leite (2000); Cortez; (2000). Dados sobre a reciclagem no Brasil podem ser acessados
nos seguintes stios: http://www.alcan.com.br/; http://www.tomralatasa.com.br/; http://www.abepet.com.br;
http://www.cempre.com.br.

101
diversas formas e situaes, nos lixes, nas ruas, nas centrais de triagem, organizados
autonomamente, ou em cooperativas, associaes etc.
Toda essa dimenso social e econmica territorializa-se em vrios centros urbanos
brasileiros, tornando-se uma atividade econmica que ocupa um expressivo contingente de
trabalhadores em condies precrias de trabalho, envolvendo uma estrutura de compra-
venda, transporte e armazenamento e pr-processamento de mercadorias, que conforma
uma complexa trama de relaes.
Trabalhadores que so os responsveis pelo crescimento dos ndices de recuperao
dos resduos e da reciclagem dos materiais no Brasil, e tambm pelo aumento dos lucros
obtidos anualmente por este setor.
Para o entendimento de toda essa complexa organizao que envolve o circuito
econmico da reciclagem, torna-se necessrio tambm apresentar uma questo primordial,
ou seja, a taxa de utilizao decrescente das mercadorias38 no sistema do capital e que est
fundada na diminuio da vida til destas mercadorias, sejam elas bens durveis ou no
durveis. Assim, acelera-se o consumo das no durveis, procurando torn-las cada vez
mais descartveis.
Por outro lado, diminui a vida til dos bens ditos durveis, tornando-os mais frgeis
fisicamente, ou obsoletos antes mesmo de que se tornem inaptos a realizarem as funes
para as quais tenham sido projetados e produzidos, tudo isso com a finalidade de manter
uma demanda incessante (MSZROS, 2002).
A obsoletizao prematura dos objetos que leva a sua substituio gera, por
exemplo, a expanso de ferros-velhos, utilizados para a acumulao dos materiais
presentes nesses deferentes objetos para que possam vir a ser reutilizados. Em alguns casos
geram-se verdadeiras montanhas de sucata, como no caso dos ferros velhos que recebem os
automveis, eletrnicos ou mveis envelhecidos, nos pases de economia avanada.
No Brasil, a obsoletizao precoce tem levado, no caso dos automveis e
eletrnicos em geral, a um outro fenmeno: o acesso da camada mais pobre s mercadorias
que anteriormente no estavam a seu alcance econmico. Assim, vimos popularizar o
videocassete, medida que avana o comrcio dos aparelhos e locadoras de DVDs. Os

38
No captulo XV, do livro Para Alm do Capital, Istvn Mszros (2002), realiza uma profunda discusso
sobre a taxa de utilizao decrescente no capitalismo, mostrando como ela est diretamente ligada s
transformaes, aos avanos realizados pela prpria produtividade. (p.639). De acordo com o autor, essa
taxa se revela na proporo varivel, sob a qual determinada sociedade utiliza a sua capacidade produtiva
para a produo de bens de consumo rpido em variao produo de bens de consumo durveis ou
reutilizveis, ou seja, ao diminuir a vida til da mercadoria acelera-se o ciclo reprodutivo do capital.

102
carros velhos passam para a propriedade daqueles que no tm renda suficiente para
adquirir um veculo novo. Quem j no ajudou a empurrar um fusca 69, ou uma Braslia
branca 78 ? Isso, longe de ser uma benesse para os pobres, s demonstra a capacidade que
ainda tem o capital de expandir-se em pases com grandes diferenas de renda como o
Brasil. Aqui, o obsoleto ainda pode render algum dinheiro que complemente a quantia
necessria para sua substituio.
Esse mecanismo se junta a outras contradies existentes: como basear-se no
desperdcio e fazer crticas devastao ambiental; pregar a qualidade total dos produtos39
e diminuir a sua vida til, etc. De acordo com Antunes (1999, p.51):

A qualidade total torna-se, ela tambm, a negao da durabilidade das


mercadorias. Quanto mais qualidade as mercadorias aparentam (e aqui
aparncia faz a diferena), menor tempo de durao elas devem
efetivamente ter. Desperdcio e destrutividade acabam sendo os seus
traos determinantes.

O avano da taxa de utilizao decrescente das mercadorias amplia tambm o


descarte e a gerao de resduos, especialmente nos lugares onde h grande concentrao
de consumidores. Sem contar que esse processo est inscrito numa lgica de consumo que
fora a aquisio de objetos que muitas vezes so inservveis para quem os adquire, como
acontece com grande parte das embalagens.
Neste caso, ao comprar ou consumir determinados produtos que sero ou no, de
imediato, utilizados para a satisfao de alguma necessidade, adquiri-se tambm os
invlucros que os protegem ou os tornam mais atrativos, a(s) sua(s) embalagem(s), que no
so o principal interesse do sujeito consumidor, que diante da sua inutilidade o descarta.
No entanto, todo esse aparato utilizado como embalagem faz parte, compe o preo final
da mercadoria, que a materializao de uma imensa gama de foras produtivas
organizadas socialmente e que ali esto concretamente expressas.
Na atualidade, grande parte dos resduos descartados, seja resultado do consumo
rpido (como as embalagens), ou do consumo de um bem de vida til relativamente longa,

39
De acordo com Antunes (1999), a necessidade do capital de ampliar cada vez mais a produo de valores
de troca, torna o projeto de qualidade total uma farsa, j que, o movimento do capital em direo garantia
da qualidade na verdade um movimento em direo diminuio da vida til dos objetos. Desta forma a
qualidade total no deve impor-se como empecilho taxa decrescente do valor de uso, estendendo os seus
efeitos destruidores at mesmo fora de trabalho humana. Todos sabemos o quanto tem diminudo o tempo
de durao das mercadorias, quo rpido tem se tornado o seu envelhecimento, seja o fsico, carros e
geladeiras que apodrecem em tempos relativamente curtos. (Geladeiras j no passam de me para filho) ou
mesmo uma obsoletizao que se d pela inovao, que torna o objeto velho, sem ter perdido a sua funo,
bastam alguns novos botes e uma bela publicidade e, aqueles que podem, substituem o no velho, mas
ultrapassado objeto.

103
j foi em algum momento objeto de industrializao, j passou por um processo de
transformao industrial mais ou menos complexo, dependendo daquilo que se consome,
sendo parte de uma lgica de produo e reproduo que envolve diretamente a
utilizao/explorao e a organizao do trabalho humano.
Essa a lgica da reproduo do prprio sistema produtor de mercadorias e que no
est pautada, ao contrrio do que alguns acreditam, em uma racionalidade que no permite
o desperdcio. Ao contrrio, desperdiar pode ser interessante, mesmo que seja destrutivo.
O crescente desperdcio indica o aprofundamento da separao entre o esforo
produtivo que objetiva atender as necessidades humanas e aquele que tem como finalidade
a reproduo do capital por si mesmo. E as conseqncias destrutivas desse processo so
potencializadas medida que aumenta tambm a concorrncia entre os capitais. O maior
exemplo disto est na destruio e na precarizao das condies de vida da fora humana
que trabalha e na expanso do processo de degradao do meio ambiente na atualidade.
Desta forma, tanto os trabalhadores como as matrias-primas utilizadas para produo das
mercadorias so meios de reproduo do prprio sistema destrutivo do capital.
(ANTUNES, 1999)
O fato de que a atual organizao social para a produo demanda e utiliza um
esforo conjunto, que consome/explora energia e vida humana, no significa um consumo
coletivo e igualitrio dos frutos desta mesma produo, no estabelece como prioridade do
que foi produzido a satisfao das necessidades humanas. A lgica do capital, sob a qual
esta mesma sociedade est organizada, define que o objetivo da produo das mercadorias
satisfazer a necessidade de reproduo do prprio sistema.
Para Marx (1988, p.45):

A mercadoria , antes de tudo, um objeto externo, uma coisa, a qual


pelas suas propriedades satisfaz necessidades humanas de qualquer
espcie. A natureza dessas necessidades, se elas se originam do
estmago ou da fantasia, no altera nada na coisa. Aqui tambm no se
trata de como a coisa satisfaz a necessidade humana, se imediatamente,
como meio de subsistncia, isto , como objeto de consumo, ou se
indiretamente, como meio de produo.
Cada coisa til, como ferro, papel etc., deve ser encarada sob duplo
ponto de vista, segundo qualidade e quantidade. Cada uma dessas coisas
um todo de muitas propriedades e pode, portanto ser til sob diversos
aspectos. Descobrir esses diversos aspectos e, portanto, os mltiplos
modos de usar as coisas um ato histrico.

interessante ressaltar que essa mercadoria da qual estamos tratando de forma mais
especfica e que faz parte de um determinado circuito econmico (os resduos compostos

104
por materiais reciclveis) serve de matria-prima para a indstria da reciclagem e tem
caractersticas muito peculiares, se pensarmos o modelo de produo vigente, pois utiliza
como substrato para movimentar e reproduzir o capital nessa cadeia produtiva, algo que
outrora j fora industrializado, consumido e depois descartado40, considerado inservvel,
transformado em resduo slido, ou como se conhece popularmente, em lixo41.
Desta forma, o que foi mercadoria com determinadas qualidades em um circuito
especfico, assume na condio de resduo reciclvel outras qualidades, novamente como
mercadoria, mas agora dentro de um outro circuito econmico, que se estrutura e conta
com a participao de outros atores, mas tudo dentro da mesma lgica do capital.
Assim, a gerao dessa matria-prima, o resduo reciclvel, est ligada diretamente
ao consumo de outras mercadorias, que satisfazendo ou no as necessidades daqueles que a
consumiram, geraram sobras, resduos.
A satisfao de necessidades no o objetivo primeiro de nenhuma mercadoria
produzida sob a gide do capital. Para Mszros (2002, p.659), como resultado, til torna-
se sinnimo de vendvel, pelo que o cordo umbilical que liga o modo de produo
capitalista necessidade humana pode ser completamente cortado, sem que se perca a
aparncia de ligao.
Neste sentido a produo capitalista no visa primordialmente satisfao da
necessidade dos produtores diretos, ou de qualquer outro membro da sociedade. O seu fim
garantir o mpeto de reproduo do capital atravs do consumo, e esta a racionalidade, a
razo que lhe d sentido. Da, pouco interessar a utilidade ou o desperdcio das
mercadorias por quem as adquire, desde que ela cumpra a sua funo no sistema do capital.
De acordo com Mszros (2002, p.661):

Se baixarmos o valor de uso de uma mercadoria, ou criarmos condies


para que ela s possa ser consumida parcialmente e com menos
proveito, esta prtica, no importa o quanto seja censurvel de qualquer
outro ponto de vista, tal como no caso anterior, no afetar o seu valor
de troca. Uma vez que a transao comercial tenha ocorrido, auto-
evidenciando a utilidade da mercadoria em questo por meio do seu ato
de venda, nada mais h com que se preocupar do ponto de vista do

40
Isso em todos os ramos dos diferentes produtos. Como sabemos a reciclagem o reaproveitamento de
material atravs de um processo fsico-qumico que recupera as suas potencialidades de uso, tornando-o
inservvel em servvel, e claro, recuperando tambm o valor de troca destas mercadorias.
41
As definies encontradas para resduos, ou lixo, so muito prximas: a) Resduo; material ou resto de
material cujo proprietrio ou produtor no mais considera com valor suficiente para conserv-lo. b) Lixo; um
subproduto do conjunto de atividades desenvolvidas pela sociedade com o objetivo de atender as suas
necessidades de consumo. (BARCIOTTE,1994)

105
capital. De fato, enquanto a demanda efetiva do mesmo tipo de
utilizao reproduzida com sucesso, quanto menos uma mercadoria
realmente usada e reusada (em vez de rapidamente consumida, o que
perfeitamente aceitvel para o sistema), melhor do ponto de vista do
capital: j que tal subutilizao torna vendvel outra pea da mercadoria.

E de acordo com essa lgica de desperdcio que o que era mercadoria, ou suporte
de realizao de uma outra mercadoria sabemos, por exemplo, que no se compram
refrigerantes sem embalagem, mesmo que este no seja o seu objeto de interesse - passa a
ser no momento do seu descarte inservvel, lixo, perdendo totalmente a sua funo,
passando ento neste contexto a ser entendido como dispensvel42.
Mas o que acontece com esses objetos no momento em que deles nos desfazemos?
Sofrem alguma transformao fsico-qumica, ou passam a sofrer de algum mal que nos
atingir se com ele permanecermos?
O que temos , como aponta Mszros (2002), o cumprimento de um destino
previamente traado. Tanto as mercadorias produzidas e pensadas como suporte ou
atrativos para a realizao do consumo de outras mercadorias, quanto as que sero
diretamente objeto do desejo, participam de um imenso sistema que pressupe a garantia
da reproduo ampliada do capital, sendo o consumo o momento de realizao final de
todo esse processo.
Nesse ato de consumo, que se efetiva o objetivo de todos os capitais envolvidos
na fabricao, transporte e comercializao daquela mercadoria, composta no s pelo que
ser de imediato ou posteriormente consumido, mas tambm pelo que ser rejeitado. Um
rejeito que poder vir a alimentar um outro circuito econmico, como no caso dos resduos
reciclveis.
Com a massificao do consumo a prtica do desperdcio na sociedade do capital,
resultado do aumento da taxa de utilizao decrescente da mercadoria, passa a ser
entendida como uma situao pertinente, mesmo natural, no despertando no conjunto da
sociedade questes que possam colocar em discusso de maneira mais profunda tal

42
A maior expresso dessa tendncia est no crescimento da fabricao e do consumo de produtos que se
encontram em embalagens descartveis e que geram uma grande quantidade de resduos slidos nos
domiclios e que no so aproveitados pelo consumidor. As embalagens reutilizveis esto sendo em sua
maioria substitudas pelas ditas descartveis que facilitam o transporte e a comercializao dos produtos, no
exigindo uma logstica de recolha, por exemplo, no obstante, aumentando a lucratividade das empresas
produtoras de embalagens. De acordo com o Engenheiro Agrnomo Ccero Bley Junior, em palestra
realizada durante o II Festival Lixo e Cidadania, realizado em novembro de 2003 em Belo Horizonte, em
1999, foram produzidas 5 milhes de toneladas de embalagens, posteriormente descartadas, transformadas
em lixo, gerando, pois, gastos pblicos na sua coleta, tratamento e disposio.

106
processo, que empenha um conjunto de foras produtivas na elaborao de um objeto para
posteriormente descart-lo. Se bem que no caso dos reciclveis que interessam ao mercado,
esse desperdcio alimenta toda uma complexa trama de relaes que envolve os catadores,
comerciantes e indstrias.
Neste mesmo sentido, se apresenta tambm como perfeitamente normal a realidade
de que, junto a esse contexto de perdas, se acentuem os problemas ambientais consorciados
misria de grande parte da populao mundial43, em todas as escalas. Essa uma
contradio que permanece sempre obscura para essa mesma sociedade. nesta conjuntura
que a taxa de utilizao decrescente das mercadorias demonstra a sua utilidade como
artifcio para a manuteno do sistema do capital. Para Mszros (2002, p.655):

A taxa de utilizao decrescente assumiu, na atualidade, uma posio de


domnio da estrutura capitalista do metabolismo socioeconmico, no
obstante ao fato de que, no presente, quantidades astronmicas de
desperdcio precisem ser produzidas para que se possa impor sociedade
algumas das suas manifestaes mais desconcertantes.

O desperdcio expresso da taxa decrescente de utilizao, que abrevia a vida til


das mercadorias e gera uma grande quantidade de resduos, de coisas que no servem mais
para quem as dispensa. No entanto, sabemos que esse objeto, agora sem utilizao, no
perdeu as suas caractersticas fsico-qumicas, nem sua forma corprea deixou de ser fruto
de trabalho humano socialmente organizado. O que acontece que ele est no momento de
seu descarte, posto fora de um contexto social e econmico que lhe dava sustentao
enquanto objeto til e ingressa em outro contexto socioeconmico e poltico.
Esse mesmo objeto que mantm suas qualidades fsico-qumicas, contm em si
trabalho humano incorporado, mas considerado no momento do descarte sem valor de
uso, por isso sem valor de troca traz, pela qualidade inerente ao material do qual foi
produzido e pelo avano da tcnica de reaproveitamento, a qualidade de ser recuperado,
seja para cumprir a mesma funo, ou mesmo para desempenhar outras. Mas qual ser o
43
Sabemos que mesmo nos pases em que o capital se encontra em um nvel de desenvolvimento e de
organizao avanados no se tem uma distribuio equnime de renda e muito menos acesso ao que
produzido de forma igualitria. Na escala mundial, a diferena entre os que podem consumir e os que no
podem gigantesca e se apresenta de forma a ressaltar a barbrie em que vivemos. Como exemplo, temos a
sociedade norte americana que, por excesso de consumo de calorias tem um alto ndice de obesidade. Fato
que gera graves problemas de sade nas mais diferentes faixas etrias, enquanto que em vrios outros
continentes e mesmo nos E.U.A. h fome. A face mais destrutiva do atual sistema de produo est expressa
tambm no consumo da energia produzida no mundo. Os americanos, que somam menos que 5% da
populao mundial, consomem 25% dos recursos energticos disponveis (ANTUNES, 1999). Se este for o
padro a ser seguido pela humanidade, logo no haver recursos suficientes no planeta que garantam a
continuidade da sua existncia.

107
estmulo que levar a esse reaproveitamento? Em que base se estabelece a lgica da
reinsero desse objeto como matria-prima no circuito produtivo, para traz-lo de volta
vida no sistema reprodutor de mercadorias, para que possa, mais uma vez, realizar a
reproduo do capital?44.
Para tanto, preciso dizer que estas mercadorias, os resduos compostos por
materiais reciclveis, matria-prima para o processo produtivo em questo no tm
afloramento na natureza, no se disponibilizam naturalmente nos campos ou em nenhum
outro lugar. Apesar de serem em sua maioria produtos derivados de elementos encontrados
na natureza, no se faz alumnio sem bauxita, etc. Como dissemos, a sua existncia tem
correlao direta com o rejeito gerado no consumo de outras mercadorias e em decorrncia
da forma como a sociedade est organizada para sua produo/reproduo.
Com o aumento do consumo e a diversificao dos produtos, atrelados ao
desperdcio, se estabelece o aumento da quantidade de resduos slidos gerados. Temos
nesse processo a ampliao da quantidade/qualidade de materiais que podem ser
reciclados, posto que nem todos os resduos tm esse potencial, ou, ainda que o tenha, essa
potencialidade pode no vir a despertar interesse econmico nos setores industriais
envolvidos com a reciclagem.
Por mais que a reciclagem industrial assuma e se vincule a um discurso poltico e
ambientalmente correto de preservao ambiental, a atividade industrial, seja ela qual for,
s se realiza ou se estimula com a garantia do lucro e da reproduo ampliada do capital. E
como afirmou Jos Tardelli Filho,45 em palestra realizada em 1993, em Seminrio sobre
resduos slidos, organizado pela Secretaria Estadual do Meio Ambiente de So Paulo
(1993, p. 102):

Para abordar o aspecto da reciclagem das embalagens de um modo geral,


temos que entender trs fatores principais: os aspectos tecnolgicos; os
aspectos relativos recuperao dos materiais, e, finalmente os aspectos
do mercado, pois sem mercado de nada adianta a tecnologia e o material.

44
Ao procurarmos entender os estmulos para o interesse do capital industrial em se organizar para gestar a
cadeia produtiva da reciclagem de materiais, devemos nos atentar para a lgica do sistema produtor de
mercadorias que est pautada no princpio de que antes de tudo a produo destas deve ter como fim o
consumo. No qualquer tipo de consumo, mas o consumo enquanto ao mediada pelo dinheiro e que
objetive a reproduo do capital. Sabemos que a produo de mercadorias no capital no objetiva a satisfao
das necessidades, pois se assim fosse todos os famintos teriam, no s legitimidade, mas acesso garantido
comida. No entanto, pode-se ter fome em frente comida, porm, sem dinheiro no se pode comer e assim
para todas as outras necessidades.
45
Representante do Sindicato da Indstria da Estamparia do Estado de So Paulo.

108
Uma outra contradio est no fato de que a produo crescente de mercadorias e a
gerao de resduos slidos, de lixo, revelam uma expanso desigual do consumo em
termos populacionais, pois sabemos ser relativamente pequeno o nmero de pessoas no
Brasil, e mesmo no mundo, que, tm poder de consumo que lhes possibilite um padro de
vida confortvel e que permite o acesso aos principais bens produzidos.
Ao contrrio, esse fato demonstra uma face concentradora e destrutiva do modo
capitalista de produo, que mesmo mantendo grande parte da populao mundial sem
nenhuma ou com pouca possibilidade de satisfazer suas necessidades bsicas de consumo,
eleva sobremaneira a sua produtividade, mantendo o poder de consumo, por parte daqueles
que esto em condies sociais e econmicas de faz-lo, cada vez com mais intensidade.
A insanidade da lgica do capital chega ao extremo da produo de mercadorias
para a destruio. Temos exemplos na histria contempornea neste sentido, como o caso
do caf no Brasil no incio do sc.XX, em que mercadorias que no conseguiram, por
motivos mercadolgicos, seja a queda de preos ou diminuio do lucro por parte dos seus
detentores, se realizar no mercado de consumo foram simplesmente destrudas, queimadas
ou enterradas. (FOLADORI, 2001).
O excesso na produo no possibilita que mais pessoas possam consumir, leva
contraditoriamente destruio, j que a finalidade no a satisfao da necessidade mas o
imperativo de reproduo do capital. No raro vermos nos noticirios, manifestaes de
produtores rurais que realizam protestos despejando litros e mais litros de leite no solo ou
nos cursos dgua, ou ateando fogo a produtos que no alcanam bons preos.
De acordo com Antunes46 (1999) a pista para o entendimento dessa questo passa
pelo desvendamento da lgica que move (funda) o capital, qual seja, a da produo voltada
para o atendimento da necessidade de se auto-reproduzir ampliadamente, no estando em
questo as condies sociais, polticas, econmicas e ambientais sob as quais esse processo
se realiza. Para Antunes (1999, p. 26):

Quanto mais aumentam a competio e a concorrncia inter-capitais,


mais nefastas so suas conseqncias, das quais duas so
particularmente graves: a destruio e/ou precarizao, sem paralelos em
toda era moderna, da fora humana que trabalha e da degradao
crescente do meio ambiente, na relao metablica entre homem,

46
Antunes (1999) apoiando-se em Mszros (1995) afirma que: Essa tendncia decrescente do valor de uso
das mercadorias, ao reduzir sua vida til e desse modo agilizar o ciclo produtivo, tem se constitudo num dos
principais mecanismos graas ao qual o capital vem atingindo seu incomensurvel crescimento ao longo da
histria.

109
tecnologia e natureza, conduzida pela lgica societal subordinada aos
parmetros do capital e do sistema produtor de mercadorias.

A partir do raciocnio apresentado, podemos nos atentar para as dimenses dessas


conseqncias que atingem principalmente a classe trabalhadora. Levando-se em conta que
a taxa decrescente do valor de uso das mercadoria, implica na subutilizao dos potenciais
produtivos empregados e na desvalorizao da fora de trabalho, que passa tambm a ser,
como a mercadoria, considerada descartvel. Isso porque todo o potencial desenvolvido e
empregado na produo de determinada mercadoria ser descartado, inutilizado, assim que
esta cumprir a sua funo enquanto valor de troca. Todas as horas de vida aplicadas e
voltadas para a sua produo iro tambm para o lixo.
Todo um potencial criativo humano, aliado tcnica, capturado e aplicado na
produo de algo que acabar descartado.
No entanto, houve toda uma orquestrao para que ela fosse produzida, e uma parte
desta mesma sociedade, aquela obrigada a viver da venda da sua fora de trabalho,
empenhou sua vida nesse processo de criao, produzindo coisas que no tero utilidade, o
que aponta para mais uma contradio no sistema metablico do capital.
A contradio que nos salta aos olhos nesse processo, e que causaria confuso a
qualquer um que no procurasse entend-la no movimento de produo/reproduo do
capital, a de que a sociedade est organizada sob um sistema produtivo que obriga uma
classe social, a que vive da venda da sua fora de trabalho, a produzir sem objetivar
consumir a sua produo, levando o conjunto desta mesma sociedade a adquirir nos
mercados objetos que no tm serventia alguma, mas que participam da composio do
preo final de determinada mercadoria que ir lhe satisfazer determinada necessidade. Para
Mszros (2002, p.663):

Conseqentemente, no importa quo absurdamente perdulrio possa ser


um procedimento produtivo particular; contanto que seu produto possa
ser lucrativamente imposto ao mercado, ele deve ser saudado como
manifestao correta e apropriada da economia capitalista. Assim,
para dar um exemplo, temos uma situao em que 90% do material e dos
recursos de trabalho necessrio para produzir e distribuir uma
mercadoria lucrativamente comercializvel digamos um produto
cosmtico: um creme facial sigam, fsica ou figurativamente,
diretamente para a lata do lixo da propaganda eletrnica como um tipo
qualquer de embalagem (implicando, apesar de tudo, custos
efetivamente reais de produo) e apenas 10% sejam dedicados ao
preparo qumico que supostamente deve conceder os benefcios reais ou
imaginrios do prprio creme ao comprador.

110
Apesar dos absurdos gerados pelo sistema produtor de mercadorias, as contradies
existentes e que envolvem a sociedade na atual forma de organizao para produo,
comandada pela lgica societal do capital, apesar de se fortalecerem e de se colocarem
cada vez mais presentes na cotidianeidade de toda sociedade, tendem a ser compreendidas,
quando percebidas, como intransponveis, assim como insupervel seria a forma de
organizao para a produo que gera tais contradies, ou ainda, como tendo causas
naturais, portanto, se resolveriam no decorrer do prprio processo que as gera.
As crticas realizadas a respeito do processo destrutivo em que se encontra
envolvida toda a humanidade so vistas, muitas vezes, como desprezveis e sem nenhuma
razo de ser, pois para aqueles que acreditam na soluo dos problemas pelo movimento
do prprio sistema, que crem na dissoluo destas contradies com o passar do tempo,
mesmo mantendo-se intacta a lgica de todo o sistema do capital, colocar em questo a
lgica do sistema atual pr em questo todas as benesses alcanadas at o momento.
Seria voltar a viver nas cavernas. Para Berrios (2002, p.28):

Para todos que estamos dentro da economia de mercado, furtar-nos do


modelo capitalista imperante seria desafio praticamente inatingvel;
todos os nossos atos cotidianos, toda a produo de bens e servios esto
comandados pela ordenao capitalista da qual no se pode escapar. No
obedecer aos chamamentos da publicidade, aquisio de objetos
realmente necessrios e durveis, resistir s vendas promocionais, ao
impedimento do consumo de mercadorias descartveis, ao cerceamento
das vendas convidativas e promocionais e de todos os desafios que
colocam os empresrios que desejam incrementar a produo e as
vendas, so objetivos muito improvveis de conseguir.

Desta maneira, questes como o crescente consumismo e o desperdcio alimentado


atualmente pelo processo baseado na taxa decrescente de utilizao das mercadorias, que
uma das formas de garantia de sobrevivncia e de reproduo ampliada do capital e,
conseqentemente, da atual forma de organizao social para a produo, que tem
desdobramentos negativos dos mais variveis para esta mesma sociedade e seu meio
ambiente, so aparentemente insolveis, mesmo que sejam decifrveis. Da, muitas vezes
alguns tericos tomarem a atual situao como sendo insupervel, apesar de todos os
problemas que apresenta. Para Scarlato e Pontin (1992, p.104):

Chegamos a um ponto de desenvolvimento no qual recuar quase


impossvel ou impraticvel, em grande parte devido natureza e
complexidade dos interesses envolvidos [...] Mesmo assim, inegvel
que a crise ecolgica remete a uma crise de valores humanos. E porque

111
nem sempre a lgica determina a deciso, dilemas desta natureza so
muito difceis de serem equacionados.

A fuga das amarras e dos tentculos do capital seria impossvel. Deste ponto de
vista, consumir as mercadorias seria quase como um preceito da natureza humana no atual
contexto, deixar de faz-lo seria improvvel ou at inadmissvel. Assim, a modificao e o
fundamento da sociedade em outras bases que no a da lgica do desperdcio da produo
no seria possvel, dados, os avanos alcanados.
Ao abordar o tema da impossibilidade do controle da ao depredatria do capital,
que levaria, de acordo com algumas interpretaes, ao retorno caverna, Mszros
(2002) argumenta que o problema no est em discutir a possibilidade do retrocesso, ou
parar com os avanos tcnicos e tecnolgicos trazidos pelas transformaes no modo de
produo capitalista, que geram novas necessidades e novas mercadorias a todo o
momento. A questo que se pe a incapacidade do sistema de tolerar os limites e
observar as conseqncias dos processos desencadeados e suas implicaes, que podem
trazer grandes problemas, em todos os sentidos, em longo prazo para a humanidade como
um todo, pois clara a impossibilidade de sustentar a crescente degradao humana e
ambiental causada por esta forma de organizao para produo.
A no observncia dos limites , para Mszros (2002, p.256), um problema prtico
fundamental e sem soluo dentro da estrutura do capital. Neste sentido, no se trata de um
defeito que possa ser corrigido, sendo na verdade o resultado de determinaes e
contradies imanentes. Para o autor, o sistema realmente no sabe onde parar.

Em outras palavras, o problema que, na estrutura desse sistema, no pode


haver critrios objetivos quanto ao tipo de metas produtivas a serem
adotadas e perseguidas, e quais outras poderiam a longo prazo, revelar-se
bastante problemticas. Alm disso, a ausncia de tais critrios no de
modo algum acidental, pois, enquanto os limites do capital no forem
atingidos, a questo de divisar uma alternativa ao aumento das
Necessidades da Vida sem qualquer Necessidade parece ser totalmente
desprovido de qualquer significado prtico.

Desse modo, o sistema capitalista gera inumerveis necessidades, criando meios


para que alguns poucos tenham a necessidade satisfeita e passem a pensar ser impossvel
viver sem criar novas necessidades, impedindo a observncia dos limites. Podemos aceitar
passivamente a idia de que no deve haver fronteira para esse movimento. No entanto, o
no deve ter, no significa que no haja limite. MSZROS (2002)

112
O fato que, mesmo que haja todo um aparato ideolgico, poltico, econmico e de
mdia que sustente a atual forma do sistema produtor de mercadorias, nos impressiona a
maneira de como escapa, para muitos, a contradio entre a crescente produo e o
aumento da excluso de camadas cada vez maiores da sociedade, do acesso aos bens
produzidos, o que deixa claro que para o sistema do capital no importa nada alm da sua
reproduo ampliada, sendo indiferente o destino e o aproveitamento das mercadorias
produzidas.
O que vemos que para grande parte dos que tm acesso e poder para o consumo,
descalabro, uma impropriedade, escapar do apelo ao consumo dos objetos cada vez mais
novos e necessrios. Sem pensar, no entanto, que grande parcela da sociedade escapa, e
mesmo sem querer, est fora da possibilidade de consumir os bens bsicos para a sua
reproduo, como os alimentos.
No entanto, os que se encontram sem possibilidade de participar da grande festa
do consumo so lembrados e sempre fazem parte dos discursos generalizantes que
procuram distribuir a culpa pelos problemas causados por esta mesma lgica destrutiva.
Como nos lembra Rodrigues (1998, p.206):

Os resultados so amargos: a industrializao e o acesso aos produtos


industrializados so um luxo exclusivo de pequena parcela da populao
mundial. Porm os efeitos destrutivos da produo atingem a todos os
habitantes do planeta, especialmente os extratos mais pobres,
demonstrando outra face da mesma moeda. So excludos das
benesses mas includos nos problemas e considerados grandes
poluidores.

Na sociedade regida pela lgica do capital, temos uma distribuio das


responsabilidades e culpabilidades sobre os problemas gerados. Portanto aqueles que
tambm vivem e se reproduzem em condies totalmente desiguais e que esto margem
da grande festa do consumo so considerados igualmente responsveis. Os empresrios e
industriais que controlam os processos produtivos, exploram o trabalho e lucram com a
produo e a comercializao das mercadorias podem ser entendidos, nessa diviso
simplista de responsabilidades, como pares daqueles que no possuem outra coisa que no
a si mesmos.
Junto fome vemos crescer o desperdcio do que produzido. E como forma de
lucrar e amenizar o desperdcio das mercadorias nota-se o crescimento dos ramos
industriais que se especializam na recuperao daquilo que aps o consumo torna-se lixo.
A reciclagem e o reaproveitamento de diversos materiais que compem os resduos se

113
apiam, contraditoriamente, em um discurso de preservao ambiental. Ou seja,
reaproveitamos o que desperdiamos.
Esse fato nos permite perceber que o processo produtivo/destrutivo do capital envia
para o lixo uma grande quantidade de energia passvel de ser recuperada, ou seja, energia
em forma de objeto que no foi totalmente utilizada, ou no se exauriu com consumo da
mercadoria. A indstria da reciclagem se estrutura para recuperar e colocar no mercado o
que foi descartado, claro que nesse processo recuperando o seu valor de troca. fato que
com isso h diminuio do desperdcio dos materiais recuperados, porm somente nos
setores e at o momento em que o capital empregado estiver sendo reproduzido
ampliadamente. O benefcio ambiental, neste caso, uma causa menos importante.
Desta forma, para compreender o processo que envolve a recolha dos resduos, a
reciclagem e o retorno dos materiais ao circuito econmico como mercadoria, precisamos
analisar o processo social e econmico sob o qual ele se configura, de maneira que
possamos esclarecer as motivaes da reciclagem de materiais em um contexto histrico
e social em que o capital procura perpetuar a sua reproduo, verticalizando a sua ao
destrutiva sobre o trabalho e, claro, sobre a classe trabalhadora, neste caso especfico, com
implicaes diretas ao conjunto de trabalhadores envolvidos diretamente no circuito
econmico da reciclagem.

2.1 Trabalho vivo na catao do trabalho morto

O aprofundamento da tendncia diminuio da vida til das mercadorias e o


crescente desperdcio so elementos importantes para que possamos entender o problema
relacionado gerao de resduos slidos em geral - o desemprego - e compreendermos
tambm as determinaes e contradies que envolvem o circuito econmico da
reciclagem dos materiais e o trabalho na catao.
Isso porque, se, como apresentamos, a lgica reprodutiva do capital pressupe
encurtar a vida til e obsoletizar as mercadorias a fim de acelerar e expandir o processo
reprodutivo do capital, o que estimularia ento a recuperao dos materiais presentes em
alguns tipos de resduo?
Como vimos, h uma diversificao das tcnicas, dos processos industriais e das
formas de coleta e aproveitamento dos resduos em questo que implica em uma
heterogeneizao das formas de utilizao/explorao do trabalho utilizado para esse fim,

114
fato este que estimula a constituio de uma complexa organizao de compra, venda e de
circulao dessas mercadorias, lucrativa para alguns.
Organizao esta que se baseia em relaes econmicas formais e informais,
dependendo do momento e dos agentes envolvidos neste circuito, e na explorao do
trabalho na catao dos resduos reciclveis.
No entanto, se a tendncia diminuir, encurtar ao mximo a vida til das
mercadorias, no seria um contra-senso criar formas para recuperar parte delas? Ou seria
mesmo uma tentativa de diminuir os efeitos do desperdcio gerado por um descarte ainda
prematuro?
Em nossa compreenso, essa expanso tem como motivo principal, claro, a
possibilidade que os empresrios enxergam de reproduzir ampliadamente o seu capital ao
empreg-lo nesse setor. Mas quais seriam os fatores garantidores dessa lucratividade, em
um circuito econmico que lida com o que foi descartado, transformado em lixo?
A nosso ver, so duas as dimenses a serem analisadas para que possamos
compreender essa lucratividade. Uma delas relativa ao trabalho empregado na catao
dos reciclveis realizado pelos catadores, que nas situaes mais adversas triam e separam
aqueles que interessam para o mercado, da massa total do lixo. A outra a possibilidade de
recuperar o trabalho j materializado nesses objetos, mercadorias.
Discorreremos sobre a primeira. Como sabemos, os trabalhadores catadores so no
Brasil a base de um imenso circuito econmico, o da reciclagem de materiais, porm,
mesmo tendo um papel ativo e importante, pois, so os responsveis por recuperar essas
matrias-primas do meio do lixo onde estavam perdidas, trabalham em pssimas
condies e so mal remunerados, no tendo nenhum vnculo formal com os outros agentes
que atuam no setor.
Desta forma, a explorao de seu trabalho em condies insalubres, precrias e com
a utilizao de instrumentos rudimentares, garante que a mercadoria recolhida por eles, e
que retorna ao circuito mercantil, possa ser comprada a um preo que permita o seu
processamento e posterior comercializao, mantendo uma atraente margem de lucro, que
variar de acordo com as especificidades de cada um deles, em momentos especficos.
Se os trabalhadores catadores mantivessem uma relao trabalhista formalizada
com as indstrias recicladoras ou com os atravessadores, se realizassem o trabalho de
catao e de separao em local e em condies tcnicas e de salubridade adequadas, tudo
isso representaria aumento dos custos e, conseqentemente, a diminuio dos lucros, ou
mesmo a inviabilidade do empreendimento. Da, considerarmos ser ambientalmente

115
incorreto reciclar nesses moldes em que o trabalho mantido precarizado no limite,
representando riscos sade dos trabalhadores catadores.
Pode-se imaginar o quanto custaria para os compradores/atravessadores garantir as
botas, as luvas, as mscaras e os veculos adequados para coletar e transportar os resduos
reciclveis, na substituio dos pesados carrinhos de duas rodas que so empurrados pelas
ruas, e o que isso representaria na sua lucratividade.
Como vimos, as pequenas mudanas que acontecem no processo de trabalho na
catao dos reciclveis, que ocorrem com a constituio e instrumentalizao das
cooperativas, so frutos de investimentos feitos a partir de doaes e de polticas pblicas,
no representando custos para as empresas. Mesmo os custos da formalizao do trabalho
nas cooperativas recaem sobre os trabalhadores.
Ou seja, o aprofundamento das condies precrias em que desempenham suas
atividades, representa a certeza do aumento da lucratividade dos setores industriais ligados
reciclagem.
A segunda dimenso a ser analisada que a recuperao, atravs do processo de
reciclagem, no revitaliza s as propriedades fsicas e qumicas dos materiais que
compem determinado objeto, que se tornou resduo, mas revigora tambm o valor
atribudo pelo trabalho utilizado em sua produo anterior, e que nele continua
incorporado. A recuperao do valor de uso dos materiais que compem os resduos tende
a traz-los com amplas possibilidades de uso ao mundo das mercadorias, objetivando
recuperar o seu valor de troca. De acordo com Bihr (1999, p.126):

Em primeiro lugar, o capitalismo s se interessa por um valor de uso


medida que ele suscetvel de preencher uma funo de suporte de uma
relao de troca. Portanto, somente medida que nele se acha valor
materializado, que ele produto de um trabalho humano.

Neste aspecto, podemos afirmar que apesar da taxa de utilizao decrescente atingir
todas as mercadorias, conservando a potencialidade de reaproveitamento em vrios
resduos, nem todos sero recuperados, mesmo sendo fruto do trabalho humano e
compostos por materiais potencialmente recuperveis. S aqueles que reunirem as
qualidades necessrias como: tecnologia disponvel para recuperao, gerao contnua e
em grande escala, mercado de consumo garantido e trabalho precrio, baixos custos e
lucratividade no empreendimento, faro parte desse grupo seleto.
Neste contexto, o que os trabalhadores catadores recolhem nos lixes e nas ruas no
um lixo qualquer, um objeto qualquer, mas produtos que tm trabalho humano

116
incorporado e que possuem determinado valor de uso para indstria da reciclagem, o que
possibilita a sua comercializao.
Assim, aquele objeto que era ou compunha determinada mercadoria, e em um outro
contexto social e econmico foi considerado lixo, a partir da apropriao feita pelo catador
que ir troc-lo por dinheiro, recolocando-o novamente em um circuito econmico, passar
por um processo de valorizao e assumir novamente variadas possibilidades de uso,
ampliando o seu papel no mundo das mercadorias.
Mas claro que no momento em que esses objetos/resduos so apropriados pelos
catadores para fins de comrcio, j tm seu valor como mercadoria, mesmo que seja
irrisrio. claro que no se trata de uma mercadoria de interesse amplo, grande parte da
sociedade no se interessa e no v utilidade nos resduos reciclveis, por isso os
descartam.
Estas mercadorias, os resduos reciclveis, ao serem levadas para as indstrias
recicladoras, passaro por um processo de transformao. O processo de trabalho na
indstria possibilitar uma renovao das condies fsicas e qumicas dos materiais,
conferindo-lhes a potencialidade de novas aplicaes e usos (GONALVES, 2000).
O que foi mercadoria, produto do trabalho humano, e tornou-se lixo assume
novamente, em uma condio mais ampla, o seu valor de uso, ampliando aps a sua
renovao o seu potencial como valor de troca. Nesse sentido, o trabalho vivo revitaliza
essas mercadorias. Para Marx (1988, p.146):

O ferro enferruja, a madeira apodrece. Fio que no usado para tecer ou


fazer malha algodo estragado. O trabalho vivo deve apoderar-se
dessas coisas, despert-las entre os mortos, transform-las de valores de
uso apenas possveis em valores de uso reais e efetivos.

No entanto, a recuperao do valor de uso real e efetivo, no caso dos materiais


contidos nos resduos reciclveis, no objetiva prioritariamente a satisfao de uma
determinada necessidade social. O objetivo do capital empregado nesse processo de
recuperao dos valores contidos nos resduos criar, como afirma Bihr (1999), um
suporte para a realizao do valor de troca, seguindo a lei geral do sistema capitalista. Os
fabricantes de materiais reciclados buscam colocar venda uma mercadoria com valor
maior do que os custos exigidos para produzi-la. Nas palavras de Marx (1988, p.148):

para nosso capitalista trata-se de duas coisas. Primeiro, ele quer produzir
um valor de uso que tenha um valor de troca, um artigo destinado
venda, uma mercadoria. Segundo, ele quer produzir uma mercadoria

117
cujo valor seja mais alto que a soma dos valores das mercadorias
exigidas para produzi-las, os meios de produo e a fora de trabalho,
para as quais adiantou seu bom dinheiro no mercado. Quer produzir no
s um valor de uso, mas uma mercadoria, no s valor de uso, mas valor
e no s valor, mas tambm mais-valia.

Desta forma, encontramos o elemento mais atrativo para o capital empregado no


processo industrial de reciclagem e do capital em geral, apontado aqui por Marx (1988),
que a produo de mais-valia, a apropriao do trabalho no pago utilizado no processo
produtivo das mais variadas mercadorias. Inclui-se a os processos de reciclagem dos
materiais.
Nesse caso especfico da reciclagem dos materiais contidos nos resduos de objetos
e de embalagens, alm de apropriar-se do trabalho no pago aos trabalhadores inseridos
ativamente no processo fabril de reciclagem, apropria-se tambm do trabalho j
incorporado nos resduos reciclveis (GONALVES, 2000).
Para que as mercadorias existam como tal, podem ser realizadas vrias etapas, mais
ou menos complexas dentro de um determinado contexto histrico, para chegar a um
determinado produto que possa ser consumido diretamente ou que sirva de base para
produo de uma outra mercadoria.
Assim, da preparao da terra ao plantio de rvores das quais se retirar a celulose,
ou da extrao da bauxita at a produo do alumnio e sua aplicao na fabricao de
outros objetos, temos uma variedade de aes e de emprego de trabalho socialmente
organizados e combinados, que possibilitam a gerao do produto final, uma mercadoria
qualquer, que aps o consumo pode vir a tornar-se inservvel e ser descartada, mas que
como qualquer outra teve, como afirma Marx (1988, p.148) o seu valor determinado pela
quantidade de tempo trabalho necessrio nela materializado:

Sabemos que o valor de toda mercadoria determinado pelo


quantum de trabalho materializado em seu valor de uso, pelo tempo de
trabalho socialmente necessrio sua produo. Isso vale tambm para o
produto que nosso capitalista obteve como resultado do processo de
trabalho. De incio, tem-se, portanto, de calcular o trabalho materializado
nesse produto.

Ento, ao passar novamente pelo processo de trabalho na indstria da reciclagem,


os materiais que compunham os resduos podem voltar a ser utilizados/consumidos. Nesse
processo de reutilizao, o capital absorve-se de todo trabalho anteriormente incorporado
nos materiais, que outrora compuseram os resduos que faziam parte de uma determinada

118
mercadoria. Esse trabalho materializado tambm ser apropriado, decomposto na forma de
resduo, sucata, etc..
Neste aspecto, existem algumas interpretaes que apontam para as benesses da
reciclagem de materiais como um processo que poupa energia. Alm de lucrativo
tambm benfico para o ambiente, j que colaboraria para a diminuio da degradao
ambiental atravs do reaproveitamento, evitando a explorao de novas fontes de matria-
prima. Como exemplo, Calderoni (2002, p.179 ) refere-se reciclagem das latas de
alumnio no Brasil, que tem alcanado ndices47 maiores que o de pases avanados:

A lata de alumnio o material reciclvel mais valioso. Cada


tonelada alcana preo superior a cinco vezes o do plstico, o
segundo em valor.
A produo de alumnio eletro-intensiva. Para se obter uma
tonelada do alumnio requerido para a produo da lata de alumnio
so necessrios 17,6 mil kWh.
A economia de energia propiciada pela reciclagem da lata de
alumnio muito elevada. Alcana 95% do total requerido para a
produo a partir da matria-prima virgem: com a reciclagem, o
consumo de energia cai para apenas 700 kWh por tonelada.

O consumo de energia evitado, nesse caso e em outros processos de reciclagem de


materiais, se deve na verdade absoro do trabalho materializado anteriormente, na
fabricao dos materiais utilizados na confeco das diferentes mercadorias, ou seja, na
absoro da energia j contida e no na economia de energia, desse processo que se
extrai parte dos lucros das indstrias da reciclagem. Porm, essa questo no abordada
geralmente nesta perspectiva.
Sabemos que quanto mais complexo o processo de trabalho na produo do
material que compor a mercadoria, mais cara ela ser. Nestes casos, como o do alumnio,
os resduos produzidos aps o consumo das mercadorias que o utilizam de alguma forma,
s vezes como material que d conformidade embalagem, tero maiores chances de
reaproveitamento na reciclagem do ponto de vista mercadolgico. Com a lucratividade
garantida se podem alcanar ndices recordes de reciclagem, se essa qualidade do material
estiver aliada demanda crescente e ao baixo custo do trabalho na recuperao dos
resduos da catao para traz-los novamente ao circuito.

47
Esses ndices esto diretamente ligados miserabilidade de grande parte da populao, que sobrevive ou
obtm um complemento da renda com a catao das latinhas.

119
A ampliao dos ndices de recuperao em alguns setores alia-se tambm
acelerao do circuito formado pela produo das embalagens consumo descarte
catao reciclagem nova produo novo consumo novo descarte48. Desta
forma, a recuperao pela reciclagem no aponta para um novo uso mais duradouro. A
tendncia da acelerao da reproduo do capital pela diminuio da vida til das
mercadorias mantm-se, alimentando tambm a explorao de novos recursos como
matrias-primas, j que a taxa decrescente de utilizao das mercadorias leva ampliao e
acelerao da produo, sobretudo por que h um descolamento desta e da venda da
utilidade das mercadorias. De acordo com Mszros (2002, p.660)

Como resultado, novas potencialidades produtivas se abrem para o capital,


cujo sistema no sofrer qualquer conseqncia se a relao de algum
com um dado produto for caracterizada pela taxa de utilizao mnima ou
mxima, pois essa taxa no afeta em absolutamente nada a nica coisa que
realmente importa do ponto de vista do capital, a saber: que uma certa
quantidade de valor de troca foi realizada na mercadoria em questo
atravs do prprio ato de venda independentemente de ser ela, na
seqncia, sujeita a uso constante, a pouco ou a nenhum uso.

Esta objetividade, de reproduzir-se ampliadamente que desperta o interesse


capitalista na reciclagem de alguns tipos de materiais, fomentando a territorializao de
toda a infra-estrutura para recuperao dessas mercadorias.
Uma estrutura que estende os seus tentculos para alm da planta fabril,
manifestando-se no trabalho dos catadores de rua, no trabalho nos lixes, nos barraces
dos atravessadores e das cooperativas de catadores. Esse exrcito de trabalhadores
movimenta um circuito que envolve a triagem e transporte dessas mercadorias dentro das
mais diferentes cidades, lugares de gerao e concentrao dessa matria-prima, os
resduos slidos reciclveis, que vo para dentro das indstrias de reciclagem e retornam
das mais diferentes formas para um novo consumo.
A territorialidade das suas atividades de catao, triagem, transporte e reciclagem
dos resduos obedece a uma lgica que diversifica as formas de manifestao do fenmeno,
combinando elementos e determinaes econmicas mais gerais com as especificidades
econmicas e sociais locais. Desta forma, toda essa infra-estrutura e as relaes
estabelecidas entre os agentes envolvidos se expressa diferenciadamente de um local para
outro, levando a heterogeneidade das formas de explorao e subordinao do trabalho
envolvido, quantitativa e qualitativamente, explorando mulheres, crianas e homens.

48
As latas de alumnio levam em mdia 45 dias para percorrer esse circuito. www.latasa.com.br

120
Neste contexto, em que a reciclagem dos materiais aparece como uma forma
eficiente de reproduo do capital, devemos estimular e discutir novos sentidos para a
reciclagem e para a diminuio dos impactos ambientais causados pela sociedade de
consumo e nos atentar para a possibilidade de transformao da estrutura e da lgica de
organizao para a produo injusta e irracional, sob a qual estamos organizados. Caso
contrrio, as medidas implantadas sero meramente paliativas e injustas, j que as aes
tambm paliativas, buscam resolver ou administrar o problema e no anular a sua lgica
fundadora. De acordo com Thomaz Jr. (2000):

Trata-se de colocar em xeque a estrutura organizacional da


sociedade, enraizada sob os postulados capitalistas que se
fundamentam na reduo sistemtica do valor de uso simples
funo de suporte de valor de troca, sendo que o trabalho se
constitui em uma das fontes de valor de uso e a natureza tambm
foi submetida aos efeitos nefastos dessa reduo e a crise
ecolgica como enunciado na mdia atravs dos peridicos e nos
ambientes acadmicos e polticos, deve nos estimular a um
repensar do prprio movimento da sociedade. (p.16)

No queremos dizer que a reciclagem no seja interessante do ponto de vista da


recuperao dos materiais. Entretanto, entendemos que a compreenso da trama que
envolve a tensa relao na qual a sociedade contempornea est envolvida, uma tenso que
se expressa na forma de pobreza, misria, excluso e degradao ambiental, no deve ter
como resoluo solues paliativas.
A complexidade e a dificuldade s quais nos referimos nos remetem a assumir que
o sistema capitalista, que materializa a relao entre o homem e a natureza, tem por
princpio a destruio da natureza e da sociedade. Ao inserir a natureza, no processo
produtivo, apenas com o objetivo de transform-la em mercadoria, o mesmo acontecendo
com o trabalho, que se submete a esse mesmo processo, tem-se a dinmica da natureza e
do trabalho totalmente subordinados ao capital (Mszros, 2002).
Nesse aspecto, destacamos que a reciclagem de materiais revela um aspecto
destrutivo da sociedade capitalista, a transformao em lixo de uma imensa quantidade de
trabalho utilizado para produzir mercadorias, acentuando o processo de diminuio da vida
til das mesmas. Uma acelerao que representa um aumento de consumo, mas no
necessariamente a insero de novos consumidores no circuito. Para Mszros (2002,
p.684):

121
Enquanto a taxa decrescente pode intensificar lucrativamente, ou
melhor, multiplicar o nmero de transaes no crculo j dado, no
h razo alguma para se correr o risco de ampliar a periferia da
circulao. Conseqentemente, vastas pores da populao podem
ser seguramente ignoradas pelos desdobramentos capitalista, mesmo
nos pases avanados, para no mencionar o resto do mundo
mantido em subdesenvolvimento forado.

A taxa de utilizao decrescente no se limita aos produtos do trabalho, afeta as


mercadorias de forma geral, incluindo nesse rol o prprio trabalho, acelerando o
desemprego, acentuando a misria entre os trabalhadores.
Desta forma, no circuito econmico que envolve todas as aes voltadas para a
reciclagem dos materiais no Brasil, sobretudo no que diz respeito ao trabalho sob o capital,
temos um duplo desperdcio: o trabalho morto incorporado nos resduos descartados e o
trabalho vivo dos catadores, que so forados a irem para os locais de disposio de lixo.
O trabalho vivo dispensado, buscando o trabalho morto descartado para continuar a dar
vida ao sistema que os execra.
Claro que as estratgias utilizadas para a recuperao dos resduos reciclveis que
vo alimentar os processos industriais no se limitam ao trabalho do catador nos lixes,
servem-se tambm de outras formas de explorao/organizao do processo de trabalho
para esse fim, da a formao das Cooperativas de Catadores e das usinas de triagem e
compostagem. Isso no representa aumento dos custos no processo produtivo. A seguir
trabalharemos melhor estas questes.

122
CAPTULO 3. O PROCESSO DE RECUPERAO DOS RESDUOS
RECICLVEIS: O TRABALHO NAS USINAS DE TRIAGEM E COMPOSTAGEM
NO BRASIL E O SISTEMA MULTIMUNICIPAL EM LISBOA - PT

3.1 O trabalho na separao dos reciclveis nas usinas de triagem e compostagem

A recuperao dos resduos slidos reciclveis que compem o lixo domiciliar


urbano e que podem ser comercializados ocorre de diversas maneiras, implicando em
diferentes formas de organizao da fora de trabalho envolvida no processo.
A cada um desses modos se aplica uma tcnica relativamente mais ou menos
complexa, havendo algumas diferenas na utilizao de ferramentas e no emprego da fora
de trabalho nas atividades realizadas pelos catadores nas ruas, nos lixes, e nas usinas de
triagem e compostagem49. Nestas, a utilizao de mquinas, o processo mecnico e manual
pelo qual passam todos os resduos e a forma sob a qual est organizada a execuo do
trabalho lhe apresentam, a partir de uma observao aparente, um aspecto de organizao e
de produtividade que no visto na catao que ocorre nos locais de disposio e nas
ruas.
Foi como elemento organizador do trabalho de separao do lixo que a construo,
ou instalao das usinas de triagem e compostagem nos locais de aterro foi apresentada
pelos seus fabricantes e vendedores no Brasil, como sendo a melhor forma das
administraes municipais reduzirem ou amenizarem os problemas resultantes da gerao
e destinao dos resduos slidos domiciliares, em tese, proporcionando a recuperao dos
reciclveis e permitindo a compostagem dos resduos orgnicos. Um discurso que teve
respaldo em diferentes instncias de governo, e de setores da sociedade que se
encontravam preocupados com as questes ambientais e sociais que envolviam a
problemtica dos resduos slidos.
Essa preocupao, que comparece em um estudo realizado pelo Banco Nacional de
Desenvolvimento Econmico e Social (BNDES50) entre os anos de 1985 e 1989, colocava
em debate a utilizao dos recursos no reembolsveis distribudos pela instituio,

49
De acordo com Juca (2003), em 2000, cerca de 3,9 % dos resduos slidos gerados no Brasil passavam
pelas usinas de triagem e compostagem antes da disposio no local de aterro.

50
BNDES, Um Banco de Idias - 50 Anos Refletindo o Brasil. Braslia: Governo Federal, 2002.

124
procurando estabelecer prioridades para os projetos voltados ao estmulo de polticas
pblicas nas mais diversas reas.51
Com relao aos resduos slidos urbanos domiciliares o estudo apontou, naquele
perodo, para o avano necessrio na forma de tratamento, ressaltando a importncia da
implantao de um modelo de usina de triagem e compostagem de resduos, que se
caracterizaria pelo baixo custo de manuteno e instalao, que tivessem um retorno,
economicamente vivel para a maior parte dos municpios brasileiros e que funcionasse
como meio tcnico ideal para o enfrentamento dos problemas relativos disposio dos
resduos e a existncia de catadores nos locais de disposio. No referido estudo, Nardin
(1987, p.275) diz que:

As poucas usinas de reciclagem que existem no pas, caracterizadas pelo


uso intensivo do capital, no respondem ao desafio das questes sociais e
tem um custo desnecessariamente elevado, o que inviabiliza a sua adoo
na maioria dos municpios e prejudica o retorno econmico do
investimento. Este documento, embora no esgote o tema, apresenta uma
proposta de enfrentamento realista da questo: a implantao de usinas de
reciclagem de baixo custo unitrio, capazes de absorver a mo de obra
que vive dos lixes e de permitir a venda dos reciclados, tornando
rentvel a atividade e resolvendo, simultaneamente, questes sanitrias e
ecolgicas.

A usina de triagem e compostagem52, (Figura 5) tratada no documento de forma


equivocada por usina de reciclagem, apresentada ento como uma grande soluo para os
problemas apontados. Isso porque permitiria que fossem realizadas, em um processo
consideravelmente simples, a separao e a classificao dos resduos reciclveis, alm da
compostagem dos resduos orgnicos presentes no lixo. De acordo com o estudo, esse
modelo seria a melhor soluo para pequenas e mdias cidades, pois sua viabilidade estaria
garantida com o processamento de 50 a 150 t/dia de lixo.
Nesse modelo, o trabalho no processo de separao totalmente manual. Os
resduos reciclveis so separados e retirados da esteira. Os orgnicos por sua vez sero
enviados pela esteira a um moinho e logo aps peneirados. Os resduos reciclveis seriam
acumulados e posteriormente vendidos e os orgnicos passariam ento por um processo de
compostagem, para obteno de nutriente orgnico, que dependendo de suas qualidades
seria comercializado como adubo.
51
Para J. AZEVEDO et all (2000), a tentativa da soluo dos problemas relativos ao lixo com a instalao de
usinas de triagem e compostagem, vinha desde 1970, quando o Governo Federal, atravs do BNDES abriu
uma linha de crdito para que os municpios do Rio de Janeiro pudessem adquirir esses equipamentos.
52
A compostagem um processo biolgico de decomposio de matria orgnica. O produto final resultante
do processo de compostagem pode ser considerado como um enriquecedor do solo.

125
FIGURA 5 - Descrio Esquemtica de Uma Usina de Triagem e Compostagem53

1
2

1 Entrada de Resduos Slidos Urbanos

2 Esteira para triagem de Resduos Slidos Reciclveis Secos

3 Peneira

4 Sada de Resduos Slidos Orgnicos para Compostagem

5 Sada de Resduos Slidos no Aproveitveis

53
IPT, 1995

126
Nessa perspectiva, as usinas de triagem e compostagem seriam entendidas como
equipamentos de ponta, que possibilitariam ao lixo passar a existir em uma condio
ambientalmente mais correta e menos prejudicial, permitindo a sua utilizao de uma
maneira que se supunha mais racional. (MIZIARA, 2001)
Segundo o estudo, a principal virtude apresentada por este sistema para garantir a
sua viabilidade econmica estaria na possibilidade de explorao intensiva e organizada do
trabalho na separao dos resduos reciclveis comercializveis presentes no lixo.
Concomitantemente sua instalao, a formao de associaes e cooperativas de
catadores para realizar o trabalho seria um elemento importante, pois o objetivo era ocupar
esses trabalhadores no processo. Essa forma de organizao evitaria ainda uma srie de
custos trabalhistas para o municpio com a contratao.
Tambm o trabalho, sob este sistema, seria muito mais produtivo em comparao
com a atividade realizada pelos catadores no lixo, podendo ser realizado em condies
aceitas como seguras e mais higinicas, se utilizados equipamentos de segurana, o que
acabaria revertendo junto utilizao de uma tecnologia simples, em um aumento dos
ganhos dos trabalhadores catadores, at mesmo em uma amortizao dos custos de
instalao da usina de triagem e compostagem. Para Nardin (1987):

Esse processo de separao apresenta vantagens significativas em termos


de produtividade em relao catao selvagem no lixo. O uso de
tecnologia adequada, com utilizao de equipamentos simplificados e
mo-de-obra intensiva, vem apresentando, vis--vis os processos
intensivos em capital, resultados alentadores em termos de
economicidade e qualidade do produto final.
Quanto aos aspectos sociais, a vantagem da incorporao de catadores ao
mercado formal de trabalho no pode ser desprezada. Cada usina de 150
t/dia cria cerca de 40 postos de trabalho direto.
No que diz respeito salubridade, os catadores no mais tero o contato
direto com o lixo, passando a trabalhar, protegidos, junto s esteiras.
Diferentemente do que ocorre atualmente, os parentes - velhos e crianas
- no trabalharo mais nos depsitos, pois o aumento da produtividade
alcanado, ao transformar-se em renda do chefe da famlia, os dispensar
de ajud-lo na composio da renda familiar.

No entanto, as benesses previstas pela instalao das usinas de triagem nos locais
de disposio de resduos slidos domsticos no foram to grandes; na verdade algumas
acabaram se revelando um grande problema para as Administraes Municipais que as
adquiriram, sem acabar com os problemas relativos disposio e ao trabalho dos
catadores nos locais de aterramento de lixo.

127
O que aconteceu, foi que alm de uma srie de gastos previstos nos projetos e nas
propagandas dos que vendiam essas estruturas, outros dispndios, como a manuteno e
reposio de peas, o consumo de energia elevado e custos com a formalizao e a
remunerao da fora de trabalho, e mais a concorrncia dos catadores carrinheiros que
pegam o resduo reciclvel nas ruas antes da coleta realizada pelos caminhes das
prefeituras, acabaram por inviabilizar ou tornar muito caro o funcionamento dessas
estruturas. Para Grimberg (1998, p.16):

Uma usina costuma ser apresentada (e vendida!) a administradores


municipais como um equipamento milagroso, que consegue dar um fim
ao problema do lixo (segundo diversos prospectos e folders de
propaganda), dispensando outras alternativas para seu tratamento e,
ainda, gerando lucro. bom lembrar que sua operao tem custo alto,
exigindo troca peridica de peas e um tempo de descanso para
manuteno. O retorno financeiro de uma usina nulo. No h nenhuma
usina brasileira que seja, sequer, auto-sustentvel.

Com o aumento constante dos custos e o baixo retorno com a comercializao dos
reciclveis, as usinas de triagem e compostagem se tornaram um problema para vrias
administraes municipais, que por no conseguirem realizar o plano previsto de auto-
sustentao econmica do empreendimento passaram a ter mais um problema. Esse fato
levou os administradores municipais no utilizao da estrutura para evitar custos e
posteriormente ao abandono do empreendimento, pois mesmo mudando as formas e o
tempo de utilizao da usina, raramente se alcana uma situao em que os ganhos obtidos
superem os gastos com o funcionamento, o que muitas vezes tornou toda a parafernlia
estrutural das usinas num imenso escombro inutilizado.54 Para Moraes (2002, p.4):

...embora a tecnologia envolvida tenha sido simplificada e tenha-se


proporcionado recursos subsidiados para a instalao destas usinas, um
grande nmero de prefeitura no fez mais do que demagogia ao adquirir
tais equipamentos. A conseqncia disto a existncia de vrios destes
elefantes brancos abandonados em algum terreno nestes municpios,
como mausolus do dinheiro pblico.

O prejuzo econmico nesses empreendimentos pode ser explicado pelo baixo valor
que os materiais coletados na usina alcanam no mercado de compra e venda dos resduos
reciclveis. Como no h uma separao prvia no local de gerao e descarte dos

54
Para Azevedo, J. et al (2000), no estado do Rio de Janeiro foram gastos a partir de 1970, aproximadamente,
US$ 50 milhes na instalao das usinas de reciclagem/compostagem. E das 29 usinas implantadas no
estado; apenas 13 encontram-se no momento em operao. Os autores apontam como razes mais comuns
para as paralisaes das estruturas os problemas operacionais, econmicos e legais, alm do interesse poltico
dos governantes.

128
resduos, eles entram em contato com a matria orgnica que os contamina, seja no
descarte ou no momento do transporte. Essa contaminao tambm est presente na
catao nos lixes e, em menor grau, nas ruas. O contato dos resduos reciclveis, na maior
parte das embalagens, com os orgnicos, produz a contaminao, o que compromete a
possibilidade da reciclagem e eleva o custo das indstrias recicladoras no processo de
limpeza e descontaminao, diminuindo, conseqentemente o preo dos materiais o que
repercute na diminuio dos ganhos com a venda. Para Florisbela dos Santos (2000, p.13):

Um fator importante para alcanar (atingir) preos altos e assim conseguir


uma viabilidade econmica o nvel de limpeza da sucata no lixo antes do
processo de reciclagem. Uma mistura dos resduos especialmente dos
orgnicos e inorgnicos j na fonte de gerao reduz a chance de venda por
que uma limpeza posterior no possvel ou demasiado cara. Isso uma
das reaes por que em muitos pases onde se construram plantas de
separao de resduos misturados tiveram que ser fechadas.

A situao deficitria no um problema que atinge somente as usinas de triagem e


compostagem de pequeno porte e que recebem uma quantidade relativamente pequena de
lixo. Assim, na busca de reverter essa situao e viabilizar economicamente o negcio,
algumas prefeituras, como a do Municpio de Presidente Bernardes (SP), no Pontal do
Paranapanema, procuraram diminuir seus custos terceirizando o servio ou aumentando a
quantidade de lixo a ser processado em sua usina. Para tanto, passam a se ocupar do lixo de
outros municpios, cobrando pelo servio e, em tese, tentando obter uma quantidade maior
de reciclveis.
No entanto, a maior quantidade de lixo nas esteiras no garante a lucratividade do
empreendimento, pois concomitantemente ao aumento da tonelagem de lixo/dia triado,
crescem os ndices de contaminao, os gastos com a manuteno e o funcionamento da
infra-estrutura e com a fora de trabalho, portanto no h ganho em escala, j que tambm
a qualidade dos resduos reciclveis fica prejudicada pelo contato com os orgnicos.
Uma outra estratgia utilizada na tentativa de equilibrar as contas pode ser custa
da explorao dos trabalhadores na esteira das usinas de triagem, de maneira a forar uma
seleo mais rigorosa dos materiais com o emprego de um nmero menor de trabalhadores.
Mas as condies em que estes desenvolvem esta atividade, rasgando sacos de lixo para
depois apanhar o que interessa no meio de todo tipo de dejeto que se possa imaginar, um
movimento ditado pela velocidade da esteira dificulta o alcance desse objetivo.
Se os estudos mostram que para as Prefeituras municipais as usinas de triagem no
so um bom negcio, para os trabalhadores que desenvolviam a catao dos reciclveis nos

129
lixes dos municpios em que elas foram instaladas, as conseqncias tornaram-se ainda
mais perniciosas, j que, com a aquisio e instalao da estrutura no h condies para
que eles continuem realizando seu trabalho. Tambm no permitida a presena ou
permanncia de pessoas no autorizadas nesses locais, que deixam de ser de livre acesso
como acontece nos aterros que obedecem s normas para o funcionamento.
Ao contrrio do que se podia imaginar, a absoro dos trabalhadores catadores dos
lixes ao processo de triagem de resduos reciclveis no foi to fcil ou simples de se
realizar, sobretudo porque sua incluso em uma empresa formalmente constituda,
administrada e de responsabilidade das Prefeituras, como no caso das Usinas de Triagem e
Compostagem, no pode ser feita sem obedecer normas e regras de segurana e trabalhista,
etc. No se pode simplesmente coloc-los a servio da Administrao Municipal sem
obedecer ao trmite legal, sem contrato formal de trabalho, o que gerou uma srie de
problemas na organizao e na implantao desse modelo.
A instalao de todo este aparato tecnolgico para fazer a mediao entre os
trabalhadores e o lixo, no processo de trabalho de triagem dos resduos, objetiva, alm de
diminuir os problemas relativos a quantidade de lixo encaminhada para as valas nos
aterros, obedecer uma lgica mais geral do sistema do capital que diminuir a quantidade
de trabalhadores e ampliar o rendimento do trabalho de maneira a aumentar a sua
produtividade, sem que isso signifique a total eliminao. Para Antunes (1999, p.119):

Mas exatamente porque o capital no pode eliminar o trabalho vivo do


processo de criao de valores, ele deve aumentar a utilizao e a
produtividade do trabalho de modo a intensificar as formas de extrao do
sobretrabalho em tempo cada vez mais reduzido.

Desta forma, a implantao dessa tecnologia no implicou em emprego assegurado


nem mesmo para parte dos catadores. Alm dos custos da formalizao do trabalho, que foi
um fato que corroborou fortemente para que as administraes municipais no os
inclussem no processo, preferindo recorrer queles que j faziam parte do quadro de
funcionrios, h um outro elemento destacado a ser considerado: a insero da tecnologia
propicia a diminuio quantitativa dos trabalhadores empregados no processo produtivo.
medida que explora qualitativamente os que permanecem, produz-se mais com um nmero
menor de trabalhadores. Sem essa motivao as inovaes tecnolgicas no teriam sentido.
Assim sendo, os postos de trabalho a serem explorados se limitam ao nmero que justifica
e viabiliza, do ponto de vista do capital, o empreendimento.

130
No caso das usinas, os trabalhadores, sendo catadores ou funcionrios da prefeitura
ou de qualquer outra empresa contratada para o servio, entram como meio de realizao
de uma atividade simples: olhar o lixo que passa pela esteira e retirar dali, sobretudo, os
que puderem ser reciclados e que por isso despertam o interesse dos comerciantes do setor.
Neste caso especfico no h necessidade dos trabalhadores serem preparados, formados,
para a realizao dessa tarefa, no havendo, pois, custos com a explorao/utilizao de
uma fora de trabalho especializada. Estes so inseridos no processo como um simples
apndice do maquinrio.
Esse aspecto fica claro se pensarmos que a tecnologia empregada no eliminou
totalmente o contato dos trabalhadores com o lixo no momento da triagem, o que significa
ser menos dispendioso a utilizao de um trabalhador nessa funo do que a insero de
um aparato tecnolgico que possa faz-lo e represente um custo elevado.
Para que possamos entender melhor essa questo e aprofundarmos algumas outras,
discutiremos a partir de agora os exemplos das usinas de triagem e compostagem em
funcionamento em alguns municpios da UGHRI-22, no Pontal do Paranapanema.

3. 1.1. As Usinas de triagem e compostagem de Martinpolis e Presidente Bernardes

As instalaes das usinas de triagem e compostagem nos locais de aterro de lixo


dos municpios de Presidente Bernardes e de Martinpolis na UGRHI- Pontal do
Paranapanema (Figura 6), foram realizadas com o objetivo de resolver os problemas
relativos disposio do lixo nos respectivos municpios, mas tambm para irem alm55,
tornarem a triagem do lixo um negcio rentvel.
Como pudemos perceber nos depoimentos colhidos em nosso trabalho de campo,
junto aos responsveis pelas Usinas, a idia de que se poderia auferir certo ganho com a
comercializao dos reciclveis e criar postos de trabalho, foi elemento de grande peso
para que as respectivas administraes municipais tomassem essa opo como vivel.
Entendiam que o empreendimento permitiria uma atuao mais ampla com relao
aos problemas apresentados relativos ao lixo. Dentro da lgica idealizada que discutimos
anteriormente, com o bom andamento da usina poderiam ser solucionados tanto os
problemas ambientais, quanto os ditos sociais, agravados pela presena de catadores nos
locais de aterro.

55
claro que a adequao s normas estabelecidas para a disposio de resduos slidos um elemento
importante a ser considerado nesse processo. Nesta perspectiva, os dois municpios tm conseguido melhorar
os seus respectivos ndices de Qualidade de Resduos (IQR), atribudos pela CETESB. Ver CETESB, 2003.

131
280 000 290 000 300 000 310 000 320 000 330 000 340 000 350 000 360 000 370 000 380 000 390 000 400 000 410 000 420 000 430 000 440 000 450 000 460 000 470 000 480 000 490 000 500000 510 000 520 000 530 000

FIGURA 6 - Municpios que Utilizam Usinas de Triagem

7620 000
7620 000
e Composta gem de Resd uos Sli dos na
UGRHI - Ponta l do Paranapanema- 2003

7610 000
7610 000
Estado de So Paulo

7600 000
7600 000
RIBEIRO DOS
INDOS 20 20
PRESIDENTE EPITCIO
SANTO

7590 000
7590 000
EXPEDITOS
EMILIANPOLIS
CAIU PRESIDENTE
22 22
VENCESLAU

7580 000
7580 000
PIQUEROBI
ALFREDO
MARCONDES
SANTO 24 24
MATO GROSSO DO SUL ANASTCIO

7570 000
7570 000

PRESIDENTE
BERNARDES CAIABU

LVARES 51 48 45

7560 000
7560 000

MACHADO PRESIDENTE
MARAB PRUDENTE
PAULISTA
LEGENDA

7550 000
7550 000

INDIANA MARTINPOLIS
Municpios onde esto instaladas Usina de

7540 000
7540 000

REGENTE Triagem e Compostagem de resduos slidos


FEIJ
MIRANTE
DO PIRAPOZINHO
PARANAPANEMA ANHUMAS ESCALA 1:250.000
TARABA

7530 000
7530 000

TACIBA 2500 0 2500 5000 7500 10000 12500 m

RANCHARIA PROJEO UNIVERSAL TRANSVERSA DE MERCATOR


NARANDIBA
Datum vertical: Margrafo Imbituba - SC

7520 000
7520 000

Datum horizontal: Crrego Alegre - MG


SANDOVALINA ESTRELA DO
NORTE
ORGANIZAO

7510 000
7510 000

TEODORO
Marcelino Andrade Gonalves
EUCLIDES SAMPAIO ORIENTAO
DA CUNHA
ROSANA Antnio Thomaz Junior

7500 000
7500 000

NANTES IEP EDIO GRFICA


Marcelino Andrade Gonalves

7490 000
7490 000

FONTE
UGRHI - PONTAL DO PARANAPANEMA
PARAN

7480 000 m N
7480 000

Mapa Base - Escala: 1:250000 - Oswaldo Y. Iwasa, 1999.


Cartas do IBGE 1:250.000, edies de 1979/80,
280 000 m E 290 000 300 000 310 000 320 000 330 000 340 000 350 000 360 000 370 000 380 000 390 000 400 000 410 000 420 000 430 000 440 000 450 000 460 000 470 000 480 000 490 000 500 000 510 000 520 000 530 000
atualizadas com base nas imagens de satlite (LANDSAT TM5, 1997).
Instituto de Terras do Estado de So Paulo (ITESP), 1998.

1
A seguir, apresentaremos de forma mais aproximada os elementos que compuseram
e compem cada um desses processos, destacando as formas de utilizao e explorao do
trabalho na triagem dos resduos reciclveis.

Presidente Bernardes

O projeto de instalao da usina de triagem e compostagem de Presidente


Bernardes-SP (Foto 12) teve incio com a administrao eleita no ano de 1996. Quando
entrou em funcionamento, utilizava como fora de trabalho para realizar a triagem do lixo
para retirada dos resduos reciclveis, alguns dos trabalhadores que anteriormente se
encontravam realizando a catao no lixo. Mas, por uma srie de problemas
administrativos, esse modelo foi encerrado e reiniciado diversas vezes.

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 12 Usina de triagem e compostagem de Presidente
Bernardes (SP), 2003

O modelo de gesto adotado baseava-se no emprego dos trabalhadores catadores


sem contrato formal com a Prefeitura, uma parceria em que a administrao pblica
arcava com os custos de manuteno e com o pagamento de um funcionrio que trabalhava
como administrador, gerenciando a venda dos materiais e os pagamentos, sempre na
perspectiva de diminuio dos custos, aprofundando nesse caso a precarizao do trabalho,
atravs da informalidade, o que no modificava a situao dos trabalhadores do ponto de
vista da precariedade da relao de trabalho.

133
De acordo com as informaes da prefeitura, mesmo com a participao/explorao
dos ex-trabalhadores catadores, que recebiam em mdia um salrio mnimo para a
realizao do trabalho, renda provinda principalmente da comercializao dos resduos
reciclveis sem um contrato formal, o empreendimento mostrava-se invivel pelos custos
de manuteno.
A no formalizao do contrato de trabalho com os catadores gerava uma situao
de ilegalidade, que poderia, ento, causar problemas com a justia do trabalho pelo
descumprimento legislao trabalhista. Porm a explorao do trabalho precarizado era a
base de sustentao e funcionamento do empreendimento. Diante desse impasse que a
usina foi desativada em um primeiro momento.
Sua desativao com a conseqente dispensa dos trabalhadores da usina um
exemplo que demonstra claramente a razo do trabalho sem contrato, precarizado, nesse
tipo de empreendimento e que tem se tornado comum no mercado de trabalho brasileiro
nas ltimas dcadas. Isso porque se pode facilmente realizar a superexplorao do trabalho
em momentos oportunos e dispensar de imediato quando necessrio, sem custos
contratuais. Para Alves (1999, p.166):

a partir deles do vasto mundo do trabalho precrio que o sistema do


capital tender a impulsionar a sua expanso. a nova barbrie social que
se constitui atravs do mundo do trabalho precrio que deve ser
denunciada. Talvez, amanh os ndices de desemprego possam at cair, em
termos relativos, s que s custas da barbarizao da vida social.

No caso em questo, a precarizao do trabalho foi levada ao limite do


insustentvel como forma de manuteno do empreendimento. Quando no foi mais
possvel buscou-se outra alternativa: a terceirizao da usina de triagem e compostagem.
A terceirizao tambm durou pouco tempo, a empresa contratada abandonou o
negcio alegando problemas na viabilidade econmica, pois os pagamentos feitos pela
prefeitura e o dinheiro obtido com a venda dos reciclveis no cobriam as despesas com a
manuteno e o manejo do local de disposio do lixo, alm claro dos salrios pagos aos
funcionrios.
Aps seu fim, a retomada do funcionamento s foi possvel a partir da utilizao de
um modelo diferente dos anteriores, sobretudo no que diz respeito ao emprego da fora de
trabalho. Para que no houvesse necessidade de contratao de funcionrios, a prefeitura
de Presidente Bernardes passou a utilizar quinze deles que j ocupavam o quadro de

134
servios gerais, para a realizao da triagem, prensagem e estocagem dos fardos para a
comercializao.
Os trabalhadores protestavam veladamente dizendo que mesmo usando os
equipamentos bsicos de segurana, sofriam com as ms condies de realizao do
trabalho. Pequenos ferimentos nas mos, no antebrao e dores de cabea eram os
problemas mais comuns citados por eles. O Perigo de acidentes e contaminaes era
grande, j que o lixo coletado na cidade chegava todo misturado na esteira (Foto 13).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 13 Lixo domiciliar urbano enviado usina de triagem e
compostagem de Presidente Bernardes (SP), 2003

A situao de insalubridade e o descontentamento com a funo so elementos que


contribuem para um funcionamento ainda mais ineficiente de toda estrutura, causando
perdas na recuperao dos reciclveis.
Isso se reflete na comercializao dos resduos reciclveis triados, pois no geram
um ganho suficiente para cobrir os gastos com a manuteno e funcionamento. Segundo
informaes obtidas junto Prefeitura, os gastos mensais, incluindo salrios, estavam em
de torno R$ 7.000,00, enquanto o valor obtido mensalmente com a venda dos resduos
reciclveis chegava apenas a R$ 2.000,00.
Desta forma, as modificaes na forma de explorao da fora de trabalho, que
passou da informal para a formal, no possibilitam prefeitura negociar as mercadorias em
um outro patamar, no h uma variao nos preos pagos pelos sucateiros, que acabam

135
ditando os valores de acordo com o mercado controlado pelas indstrias. Os salrios dos
trabalhadores no compem, nesse caso, o preo final do produto, que j est estabelecido.
As dificuldades apontadas para o exerccio de uma comercializao mais lucrativa
so: a baixa qualidade do material, que por ter tido contato com restos de alimentos,
matria orgnica, perde preo e; a forma de comercializao das mercadorias que
realizada atravs de leilo pblico, o que impede a procura por melhores preos. Assim,
tudo o que separado na usina durante o ms vendido em lotes fechados. De todo o lixo
que chega usina de triagem e compostagem de Presidente Bernardes, 60% corresponde
matria orgnica que vai para compostagem, 27% rejeito, por conter materiais que no
podem ser processados/aterrados e 13% material reciclvel que pode ser
comercializado56, principalmente plstico e papel/papelo (Tabela 10).

TABELA 10 - Material Reciclvel Separado na Usina de Triagem e Compostagem de


Presidente Bernardes (SP) 2003.

Tipo de Resduo Kg/dia


Vidro 150
Metal 140
Papel/Papelo 220
Plstico 400
Total 910
Fonte: Prefeitura Municipal de Presidente Bernardes, 2003

Os compradores so geralmente pequenos e mdios atravessadores que atuam no


mercado de compra e venda dos resduos reciclveis na regio, os mesmos que geralmente
os compram os reciclveis dos catadores. claro que pagam um preo menor do que
aquele que ser pago pela indstria. Esses negociantes tambm no se interessam por todo
e qualquer tipo de resduo reciclvel. Esto sempre procura daqueles compostos por
materiais que tm comercializao fcil e maior valor no mercado, tais como os metais e o
papel/papelo.
Neste caso, os preos pagos pelos resduos triados na usina de Presidente Bernardes
apresentam ento uma variao bastante grande, sinalizando a prioridade das indstrias
recicladoras, ou seja, do mercado consumidor dos reciclveis, por determinadas
mercadorias, preferncia que se manifesta na figura dos sucateiros/intermedirios (Tabela
11).

56
O ponto positivo ressaltado na entrevista o de que com a triagem h uma diminuio da quantidade de
resduos que vai para a vala. Isso permite que haja uma vida til mais longa para o aterro, diminuindo a
presso para a Prefeitura adquirir um outro terreno para este fim.

136
TABELA 11 Preos Pagos pelos Resduos Reciclveis na Usina de Triagem e
Compostagem de Presidente Bernardes
Materiais Comercializados Preo (R$/Kg)
TetraPack 0,02
PET de leo 0,25
PET verde 0,45
PET branco 0,45
PET azul 0,45
PET misto 0,10
Papelo 0,20
Papel branco 0,20
Papel de jornal 0,08
PBD incolor 0,25
PBD preto 0,10
PVC+PAD+PP 0,20
Lata Alumnio 2,40
Ferro 0,15
Fonte: Prefeitura Municipal de Presidente Bernardes, 2003

Segundo as informaes obtidas, a maior dificuldade de comercializao reside em


alguns tipos de materiais, como por exemplo, as embalagens Tetra Pak e o Polietileno de
Baixa Densidade (PEBD)57, conhecido pelos catadores como plstico fino, material do qual
so feitas as sacolas de supermercados e que compem grande parte do plstico presente e
retirado da massa total de lixo (Foto 14).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 14 - Fardos de PEBD acumulados na usina de triagem e
compostagem de Presidente Bernardes (SP), 2003

57
De acordo com Lemos (2003), o problema dos sacos de PEBD deve-se ao fato de possurem Cromo (Cr)
na sua constituio, o que torna o seu processo de reciclagem mais caro.

137
A comercializao do PEBD torna-se bastante difcil. Assim, para conseguir livrar-
se desse tipo de material a prefeitura tem que usar de algumas estratgias para que os
compradores adquiram os diferentes resduos. Uma delas agregar ao lote dos resduos
reciclveis mais procurados, por exemplo, de papel/papelo, os fardos de plstico fino,
para que o comprador que esteja interessado no papel leve obrigatoriamente o material
menos procurado.
A comercializao por lotes conjuntos procura evitar que haja um acmulo dos
resduos menos procurados no barraco.
Porm, com alguns outros o problema do acmulo no pode ser evitado. As pilhas e
baterias inservveis, por exemplo, no tm compradores e no podem ser enterradas
livremente no solo pelo seu alto poder de contaminao. Desta forma, permanecem ali
estocadas (Foto 15).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 15 Pilhas acumuladas no depsito da
usina de triagem e compostagem de Presidente
Bernardes (SP), 2003

De acordo com a prefeitura, as empresas produtoras desses objetos at podem


receb-los para dar o tratamento e a destinao correta aos resduos, mas o custo do
transporte da usina at as empresas que os recebero tem inviabilizado a operao.

138
Alm dos resduos reciclveis o composto produzido na usina tambm no tem um
comrcio estruturado, por no haver, ainda um controle tcnico mais rgido de todo o
processo de triagem e compostagem, o que no permite atestar a qualidade do material. De
acordo com estudo realizado por Lemos (2003, p.76), na usina de triagem e compostagem
de Presidente Bernardes (SP):

O composto comercializado como adubo para jardim, mas no para


horta, por receio de problemas de sade pblica, uma vez que o processo
no adequadamente monitorizado. Mesmo assim h compradores
particulares que compram, peneiram e trituram, em casa, enriquecem o
composto e utilizam como adubo de horta.

Para a Prefeitura a possibilidade de mudana nesse quadro de prejuzos econmicos


da usina de triagem e compostagem de Presidente Bernardes (SP) est na instalao de um
projeto que se encontra em estudos e poder vir a ser implantado. Esse projeto teria como
base a instalao de um programa de coleta seletiva de resduos slidos domiciliares
reciclveis, conjuntamente com a organizao dos trabalhadores catadores carrinheiros em
associao para realizarem o servio. Atualmente os catadores j so responsveis pela
recolha antecipada de parte dos reciclveis que chegariam usina de triagem e
compostagem, o que tem colaborado para o aumento dos prejuzos.
Essa nova estratgia tem como ao principal passar para cargo dos trabalhadores
carrinheiros organizados a estrutura da usina para triarem dos resduos coletados
seletivamente. A Prefeitura arcaria com alguns custos bsicos de funcionamento e os
trabalhadores retirariam seus ganhos da comercializao dos reciclveis e do composto,
retomando a antiga frmula utilizada no momento de sua instalao.
A idia a de que com a separao nas residncias, o descarte seletivo, e posterior
coleta seletiva, os catadores teriam acesso ao material mais limpo e tambm maior
liberdade para comercializar e alcanar um melhor preo pelas mercadorias.
No entanto, mais uma vez, o plano de salvao que se delineia tem uma tendncia
a transferir novamente para os trabalhadores catadores a responsabilidade pela realizao
da triagem dos resduos, agora junto ao servio de coleta seletiva, sem que seja necessrio
a Prefeitura arcar com os custos da formalizao e da organizao infra-estrutural do
trabalho, j que os catadores realizariam o servio utilizando-se de suas prprias
ferramentas, os carrinhos de mo. Como j apontamos no decorrer do texto, a precarizao
das condies de trabalho sempre lembrada, de maneira no declarada, como estruturante
do sistema de coleta e triagem dos reciclveis, o que garante a lucratividade de vrios

139
outros atores envolvidos com a reciclagem dos materiais, mas no dos trabalhadores
catadores.

Martinpolis

A Usina de Triagem e Compostagem do municpio de Martinpolis (SP) foi


inaugurada em agosto de 2001 e est em operao h quatro anos, funcionando sob
administrao da Prefeitura Municipal e segue o modelo bsico, que j apresentamos, de
triagem dos resduos reciclveis secos e compostagem dos orgnicos. Conta com dez
funcionrios que trabalham diariamente, desenvolvendo vrias atividades, dentre elas, a
separao dos resduos na esteira rolante, considerada a principal tarefa deste complexo,
pois desse trabalho depender no s o ganho com a comercializao dos reciclveis, mas
tambm a preparao para um composto mais limpo e em possveis condies de
comercializao (Foto 16).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 16 Trabalho de triagem do lixo em Martinpolis (SP), 2003

A usina de triagem e compostagem foi instalada em um terreno onde est


localizado o novo local para disposio dos resduos. De acordo com a Prefeitura
Municipal, no antigo aterro havia pessoas que trabalhavam na catao de reciclveis, mas
que no puderam continuar a realizar esta atividade no novo local.
O que pudemos observar que o trabalho de separao realizado pelos
trabalhadores com a utilizao de alguns equipamentos bsicos de segurana, como o

140
avental e a luva, no havendo mscara para proteo contra o mau cheiro e os gases
provenientes da decomposio dos resduos.
O funcionrio da Prefeitura de Martinpolis que gerencia a usina nos informou que
o trabalho de separao do material reciclvel considerado difcil, pois alm de encontrar
muita sujeira junto aos demais resduos, os funcionrios tm sofrido alguns acidentes
com materiais perfurocortantes que atravessam as luvas e ferem suas mos como, por
exemplo, as agulhas. Mesmo estando sujeitos a estes acidentes, no h uma poltica de
segurana de sade do trabalho que permita aos funcionrios realizar exames
periodicamente para saber se sofreram algum tipo de contaminao nesses acidentes.
A melhoria nas condies de trabalho, no que diz respeito utilizao de
equipamentos de segurana nas usinas de triagem e compostagem, vo sempre encontrar
obstculos no custo, alegado pelos administradores como fator que no permite melhorar
tais condies. Tal situao sinaliza ainda para o descaso dos rgos fiscalizadores com
relao a situao de perigo e danos sade dos trabalhadores. Consideramos ainda, a
prpria desmobilizao dos trabalhadores que no conseguem fazer valer suas
reivindicaes por melhores condies de trabalho.
De acordo com o administrador, as reclamaes dos trabalhadores que ficam na
esteira so freqentes e as dispensas por motivos de sade esto ligadas geralmente
sensao de mal estar e dores de cabea que resultam das condies insalubres de trabalho.
Mesmo em pssimas condies, os trabalhadores realizam em mdia a recolha e a
triagem de 7,5 toneladas de resduos slidos domiciliares diariamente. Todo material que
pode ser reciclado separado dos demais resduos. prensado e fica acumulado no galpo
at o momento da venda, que como no caso de Presidente Bernardes tambm realizada em
leilo.
A quantidade somada dos principais resduos reciclveis retirados da massa total do
lixo na Usina de Martinpolis chega a 10,2 toneladas/ms (Tabela 12).

TABELA 12 - Tipos de Resduo Reciclveis Separados na Usina de Triagem e


Compostagem de Martinpolis (SP)
Tipo de Resduo Tonelada/ms
Vidro 3
Metal 3
Papel/Papelo 3
Plstico (PET) 1,2
Total 10,2
Fonte: Prefeitura Municipal de Martinpolis, 2003

141
Segundo o responsvel pela usina, com a venda dos resduos reciclveis e do
composto, a prefeitura arrecada R$ 3.000,00/ms. No entanto, tem um gasto estimado em
R$ 5.000,00, havendo um dficit mensal de R$ 2.000,00.
A principal dificuldade est na comercializao das embalagens de vidro, por
exemplo, que tm um baixo valor e grande volume, o que dificulta e encarece o transporte
o que torna a compra um mau negcio.
Segundo o administrador da usina, para reverter essa situao seria necessrio
realizar a moagem do vidro, atravs de um pr-processamento que levaria a um melhor
preo, porm, os custos para implantao do processo, mquinas e salrio de trabalhadores
inviabilizam a prefeitura de concretizar o empreendimento.
Para a comercializao dos vrios tipos de vidros nas atuais condies, a sada tem
sido fazer a separao e vender aquelas embalagens mais procuradas e que podem ser
reaproveitadas sem necessariamente passarem por um processo de reciclagem, como o
caso dos vasilhames de algumas bebidas. A separao das garrafas, por exemplo,
realizada levando em conta a qualidade do material, o tipo e o tamanho.
Mesmo estando em condies deficitrias, o administrador diz que a Prefeitura
Municipal avalia o investimento como importante, pois, entre as vantagens est a melhor
utilizao do terreno onde se localizam as valas feitas para enterrar o lixo, que recebem
uma quantidade menor de resduos, o que prolongar a sua utilizao.
importante destacar que as benesses apontadas pela triagem e compostagem dos
resduos domiciliares nas usinas, ficam obscurecidas pelas condies de trabalho dos
funcionrios da prefeitura que fazem a catao na esteira, realizando um trabalho
bastante insalubre, estando em contato direto com o lixo, que d s usinas um aspecto de
lixo mecanizado.
Esse tipo de trabalho, realizado sem as condies de segurana devidas, expe os
trabalhadores aos mais variados tipos de organismos patognicos que podem causar srias
doenas. Se infectados podero funcionar como vetores, colocando em risco tambm as
pessoas com as quais eles mantm contato direto.

3. 1. 2 As Diferentes Formas de Relao e de Explorao do Trabalho na Triagem


dos Reciclveis.

A discusso que at agora realizamos e os exemplos das usinas de triagem e


compostagem por ns avaliados demonstram que as alteraes na organizao e

142
explorao do trabalho no processo de recuperao dos resduos reciclveis gerados nesse
sistema, apesar da sua aparente complexidade so ineficientes, pois no representam
avanos significativos na recuperao dos resduos reciclveis e, sobretudo, no
possibilitam aos trabalhadores que passam a lidar com os resduos slidos a partir dessa
mediao com as mquinas, condies seguras de realizao do trabalho.
A possibilidade das Prefeituras de obter algum ganho com a comercializao dos
reciclveis, o que justificaria as usinas como um bom investimento, na realidade dos casos
aqui demonstrados no ocorre.
O fato que nos casos estudados, antes da instalao das usinas de triagem e
compostagem, havia trabalhadores que faziam a separao do resduo reciclvel
comercializvel diretamente no local onde o lixo iria ser aterrado, agindo momentos antes
dessa tarefa se realizar, em um contato direto com o lixo, sem nenhuma mediao que no
fosse a de ferramentas rudimentares.
A estrutura da usina vem para reorganizar o lugar e a situao. Nessa nova
estruturao, antes de ser aterrado o lixo dever passar por um circuito mecnico que o
conduzir por algumas etapas, nas quais o trabalho de garimpagem dos resduos
reciclveis ser organizado e dirigido de uma outra forma, e que no estar mais sob o
controle individual do catador. Essa nova estruturao exigir uma srie de mudanas que
implicaro numa nova forma de gesto e de controle do trabalho na realizao da triagem
dos resduos.
A busca pelos reciclveis no se dar mais em uma forma desordenada, como
acontece nos lixes onde os trabalhadores buscam aqui e ali os materiais esparramados.
Nas usinas, essa busca ter a esteira como organizadora e controladora do tempo, da
quantidade de lixo disponvel e da forma como se realiza a tarefa, havendo uma diviso
bsica de funes: os trabalhadores da frente rasgam as embalagens e os demais recolhem
determinados tipos de resduos.
Nos casos apresentados, os trabalhadores no so mais os mesmos que atuavam no
lixo. Aqueles que cotidianamente arriscavam-se no meio do lixo em busca de um
rendimento mnimo foram eliminados dessa funo. Agora, so trabalhadores da prpria
administrao pblica que enfrentam os problemas relativos s condies insalubres do
local de trabalho. O que vemos ento a mediao da estrutura mecnica entre estes e o
lixo. Se anteriormente, no lixo, os trabalhadores catadores rasgavam os sacos e se
colocavam em contato direto com os mais diversos tipos de detritos, na esteira da usina no
vemos, neste aspecto, muita diferena. Os trabalhadores, servidores municipais, colocam-

143
se praticamente na mesma condio precria e insalubre de realizao do trabalho em
comparao garimpagem realizada nos lixes.
A comercializao dos resduos reciclveis que parecia, a outros olhos, rentvel
para os trabalhadores catadores, agora se torna um negcio invivel economicamente
quando realizado com a mediao das mquinas no processo de triagem dos resduos nas
usinas.
Isso se deve ao fato notrio de que no h, por parte destes, nenhum investimento
em tecnologia ou em equipamentos de proteo individual, ou mesmo em direitos
trabalhistas, que implicar em custos para diminuir seus ganhos, j pequenos. Na verdade
a informalidade, as longas jornadas de trabalho e a precariedade de realizao da atividade,
que lhes garantem esse rendimento, e ainda os ganhos de todos os envolvidos no circuito
econmico que envolve a reciclagem de materiais, que tem o trabalhador catador como
base para a recuperao dos resduos.
A utilizao da usina de triagem para captura dos resduos reciclveis tambm no
altera necessariamente a estrutura do circuito econmico, apesar de modificar a
(des)organizao tcnica e territorial do trabalho dos catadores nos lixes. Mesmo tirando
ou os expulsando e colocando a estrutura da usina, no houve modificao na lgica
econmica e comercial dos agentes envolvidos com o circuito dessas mercadorias.
Desta maneira, se a forma precria como se realiza o trabalho do catador nos lixes
possibilita que a relao comercial com os intermedirios se estabelea de forma lucrativa
para estes ltimos, que por sua vez repassam a mercadoria a outro interessado que tambm
ter ganhos, a mudana nessa base, ou seja, na forma de organizao do trabalho na
recuperao dos resduos reciclveis, dificilmente trar outras no comportamento dos
compradores no que diz respeito aos preos pagos pelas mercadorias.
Isso se deve ao fato de que o preo base das mercadorias no mercado continuar a
ser aquele pago aos trabalhadores catadores de outros lixes, e que garantem o lucro e a
reproduo do capital empregado nesse processo produtivo, nos moldes em que ele est
estruturado. Os custos da instalao das usinas de triagem e compostagem, da formalizao
do trabalho e os possveis ganhos ambientais propiciados pelo empreendimento no
podero ser inseridos no preo da mercadoria final, pois isso inviabilizaria os ganhos dos
outros atores envolvidos e, conseqentemente, tambm a sua comercializao. Neste caso e
nessa comparao especfica, o trabalho precarizado no limite extremo garante mais
rentabilidade ao capital desse setor do que o trabalho organizado e mediado pela
tecnologia.

144
O que percebemos que essa nova territorialidade do trabalho no lixo significa o
investimento de dinheiro pblico que beneficia os compradores que faziam a
intermediao entre catadores e indstria, que agora fazem a intermediao prefeitura -
indstria. A diferena est no fato de que, nos casos apresentados, o trabalho utilizado na
triagem e separao pago com dinheiro pblico.
A nica mudana detectada foi a da retirada dos trabalhadores catadores do lixo,
que nos casos aqui abordados, no foram (re)inseridos definitivamente no novo contexto,
mas alguns permanecem dentro desse circuito ao realizar a catao dos reciclveis nas
ruas.
Para os comerciantes atravessadores no houve mudana, continuam sendo os
clientes preferenciais. Se antes compravam dos catadores, agora podem comprar do poder
pblico, que no consegue por motivos j apresentados, negociar diretamente com as
indstrias recicladoras e tem at dificuldades de escoamento de determinadas mercadorias.
De acordo com Grimberg (1998, p.42):

As exigncias das indstrias de reciclagem a seleo prvia dos vidros


por cores, por exemplo, (verde, mbar e branco) nas unidades de triagem
bem como as distncias entre as indstrias e os municpios com
programas de coleta seletiva, muitas vezes levam as municipalidades a
encaminhar seus reciclveis a intermedirios, como os sucateiros,
aparistas e "ferro-velhos". Embora paguem menos pelo produto, estes
costumam garantir um escoamento constante dos materiais triados,
contribuindo para a fluidez do sistema.

Os resduos reciclveis que saem das usinas de triagem e compostagem para os


atravessadores no so tambm em nada diferentes daqueles que os trabalhadores
catadores vendem nos lixes. Continuam sendo contaminados e tendo o seu valor
diminudo apesar de toda estrutura montada. Para Grimberg (1998, p.16):

Os materiais separados na usina, devido sujeira e contaminao, valem


muito menos no mercado de reciclveis que aqueles coletados
seletivamente. Este valor normalmente determinado por decreto,
enquanto que o dos reciclveis oriundos de programas de coleta seletiva
negociado livremente com sucateiros e indstrias.

Como vimos, existem algumas amarras importantes que tornam o negcio


deficitrio, sendo que alm dos impedimentos legais que probem uma livre negociao
entre o poder pblico proprietrio da mercadoria, e os possveis compradores, j que, a
realizao da comercializao deve ser feita em forma de leilo, tem-se ainda, nos

145
exemplos citados, uma quantidade relativamente pequena de materiais que despertam o
interesse econmico dos compradores.
No lixo, os catadores buscam apenas os materiais que podero ser comercializados
com facilidade e com valor garantido. Nas usinas de triagem e compostagem mantidas pelo
poder pblico a lgica da separao tem como parmetro, alm da comercializao, a
diminuio da quantidade de resduos slidos que iro para o aterro.
No entanto, como sabemos, o que move o circuito econmico da reciclagem o
lucro, objetivo que pe em movimento qualquer outro empreendimento pautado na lgica
de produo/reproduo do capital. Da, os problemas com o amontoado de resduos
compostos por material potencialmente reciclvel, recuperado pelas usinas e que no
comercializvel, juntando a esse rol os resduos contaminantes e a prpria situao precria
dos trabalhadores catadores nos lixes e nas usinas de triagem e compostagem.
O trabalho realizado nas usinas, o rompimento dos sacos, feito de forma parecida
com a que acontece no lixo. Em suma, mesmo no colocando em questo a benesse
afirmada pelos administradores das usinas visitadas, podemos afirmar que no
aconteceram, em nenhum dos casos, mudanas extraordinrias no que diz respeito forma
como o problema estava sendo tratado, alis, para as prefeituras a manuteno do
funcionamento das usinas tem se tornado um problema econmico, social, ambiental e
trabalhista.
Diante dos prejuzos, a possibilidade de colocar essas estruturas disposio dos
grupos de trabalhadores catadores organizados aparece como uma maneira de integr-
los, mas se traduz como uma eficiente forma de diminuir os custos e prejuzos que as
administraes pblicas tm nesses empreendimentos. A nosso ver, envolver os catadores
no trabalho e no gerenciamento das usinas de triagem e compostagem uma ao que
tende a se generalizar como soluo possvel para este tipo de situao.
Por detrs da aparente autonomia e controle de suas condies de trabalho nas
usinas, os grupos de catadores organizados em associaes/cooperativas, teriam que arcar
com os custos da reproduo e da formalizao do trabalho, elementos que encarecem a
operao das usinas de triagem para as Prefeituras.
Mas todos esses conflitos e mudanas que atingem os locais de aterro dos resduos
com a instalao das usinas de triagem e compostagem no so sentidos pela maior parte
das populaes destas cidades, que no geral desconhecem esses locais. Isto porque esse
fato no mexe diretamente com a rotina diria que envolve o livrar-se do lixo nessas
comunidades.

146
A reorganizao do trabalho com a instalao das usinas de triagem e
compostagem, no muda nada neste contexto em que o domnio dos grupos empresariais
que controlam a indstria da reciclagem. Ao desempenharem o papel de compradores no
se interessam pelas formas de organizao do trabalho que levam estas mercadorias porta
das indstrias: se explora os trabalhadores catadores com trabalho formal, informal, ou
mesmo trabalho infantil, se h ou no investimento pblico no processo. O interesse
manter o circuito sob seu controle, de forma que os lucros com o processo de
industrializao dos resduos reciclveis sejam garantidos.
Alm dos fechamentos dos locais de disposio e da proibio da catao, outras
alternativas esto sendo pensadas e apresentadas como formas de resolver os problemas
relativos ao trabalho da catao nos lixes. Dentre elas tem se destacado a organizao dos
catadores em cooperativas e associaes, conjuntamente a programas de coleta seletiva de
resduos reciclveis.
Em alguns casos esses empreendimentos so decorrentes de auto-organizao. Em
outros, as associaes/cooperativas de catadores so resultados de aes conjuntas do
poder pblico e universidades, entre outras entidades.
Assim, no caso especfico dos resduos reciclveis as prefeituras devem levar em
conta a situao dos trabalhadores catadores, de maneira que a interveno no seja mais
um elemento de aprofundamento da precariedade em que estes j se encontram. O poder
pblico no deve objetivar lucratividade nesse setor O que deve fazer assumir de vez o
objetivo de resolver os problemas ambientais causados pelo lixo, sem recusar-se a dar o
apoio incondicional aos trabalhadores catadores, no s para realizarem o trabalho de
coleta seletiva e triagem e acondicionamento, mas tambm para que tenham boas
condies de vida dentro e fora do trabalho.
No entanto, o que a experincia tem demonstrado que as prefeituras no Brasil
tendem a buscar solues para os problemas relativos aos resduos, somente a partir do
momento em que estes chegam aos locais de disposio, o que no permite avanos
significativos.
Esse fato demonstra uma incapacidade do poder pblico de pensar a gesto dos
resduos slidos envolvendo todos os momentos e agentes abarcados no processo, desde a
gerao at a disposio. O que implicaria em uma gesto territorial dos resduos
diferenciada daquela que a se encontra. Um gerenciamento que envolvesse a sociedade
como um todo, a infra-estrutura correta, a metodologia de coleta mais adequada, transporte

147
e formas de tratamento e disposio que funcionassem articuladamente, considerando
sempre a existncia dos trabalhadores catadores e as suas iniciativas.
A exemplo da instalao de um sistema de gesto de resduos slidos urbanos mais
amplo e com profundas transformaes infra-estruturais, apresentaremos a seguir o caso da
cidade de Lisboa-PT, abordando o sistema multimunicipal implantado na rea
metropolitana na ltima dcada, que tem como principal caracterstica a interveno estatal
em consrcio com o capital privado no setor de coleta, triagem e valorizao dos resduos
slidos.

3.2. Resduos slidos e reciclagem em Portugal: o caso de Lisboa-PT

A partir de 1995, Portugal assistiu grandes mudanas no que diz respeito s


formas de gesto dos resduos slidos urbanos municipais, sobretudo em relao infra-
estrutura utilizada e organizao da prestao desse servio populao. Esta
reorganizao atingiu o servio de coleta de resduos em diferentes setores:
administrativos, transporte, tratamento, disposio e revalorizao, transformando o quadro
existente at o ano de 1995, considerado inadequado. De acordo com o Instituto Nacional
de Resduos (INR), (2002):

Se em termos de recolha os indicadores obtidos poderiam ser


considerados aceitveis, o mesmo no acontecia com o tratamento,
assumindo a disposio incontrolada de resduos, bem mais de 50% do
destino final. Acresce a este cenrio pouco favorvel, o facto de algumas
infra-estruturas de tratamento existentes data, apresentarem deficincia
de explorao. (p.13)

As modificaes que foram implantadas em Portugal demonstram um fato


conhecido: o que fazer com os resduos slidos urbanos gerados? O lixo tem se tornado um
grande problema para as administraes pblicas e populaes residentes nas grandes
cidades em todo mundo.
Assim, tambm em Portugal, particularmente nas regies de Lisboa e Porto, onde
se concentra parcela expressiva da populao, o apelo ao consumo e s modificaes na
conformao das embalagens das mercadorias e nos hbitos dos consumidores tambm
tem levado alterao das caractersticas dos resduos slidos gerados.
No entanto, raramente esses problemas causados pelos resduos so percebidos
pelos cidados servidos pela coleta de lixo, que esto habituados a deposit-lo nos sacos

148
plsticos, para que a coleta seja feita pelos trabalhadores empregados pelas administraes
municipais.
Em Portugal, antes da reestruturao do sistema de gerenciamento dos resduos
slidos urbanos a situao foi assim caracterizada pelo INR (2002):

Concretizando, para os resduos slidos urbanos, o diagnstico da situao


data (1995) evidenciava um nvel de atendimento da populao com
recolha de 98%, no entanto, apenas cerca de 46% da populao era servida
por um sistema de tratamento de resduos. (p. 13)

Ainda de acordo com o Instituto Nacional de Resduos (2002):

Segundo o apurado, a gesto de resduos resumia-se praticamente


operao de recolha e disposio em mais de 300 lixeiras, receptculos
do sistema municipais ento existentes, que se constituam como
autenticas feridas no solo e na paisagem que, a menos que fossem de
imediato seladas e recuperadas, iriam demorar mais de um sculo a
cicatrizar. (p.15)

Alm dos prejuzos estticos na paisagem havia tambm os problemas ambientais


causados pela disposio inadequada dos resduos slidos - destacamos aqui as possveis
contaminaes do solo e das guas subterrneas - que variava naquele momento de acordo
com a quantidade e o tipo de resduo que era depositado nos diferentes locais de
disposio. De acordo com o INR (2002) 58:

Observaram-se grandes diferenas entre as lixeiras, nomeadamente no que


respeita sua extenso, grau de preparao, condies de explorao e
idade da massa de resduos. Com efeito, alguns locais dispunham de
projecto de aterro cuja construo e/ou explorao obedeceram diversos
graus de explorao e controlo. Como exemplo de situaes limites,
observaram-se locais de deposio totalmente incontrolada, com auto
combusto da massa de resduos, e lixeiras que dispunham de sistemas
rudimentares de impermeabilizao e drenagem de lixiviados, vedao e
cobertura diria de resduos. (p.34)

O fato descrito, mais do que um descuido, revelava uma forma de ver e entender a
situao dos resduos slidos urbanos, bastante comum entre os administradores pblicos e
que no ocorria somente em Portugal.
Uma leitura que compreende as questes relativas ao lixo como sendo de menor
importncia, ou fceis e naturalmente sanveis, uma idia baseada na tese de que os

58
As lixeiras so os locais para disposio dos resduos que no obedecem s normas tcnicas necessrias
para uma disposio correta dos resduos. No Brasil so os lixes, aterros controlados.

149
elementos do prprio meio se encarregariam de dar um fim, de fazer desaparecer todo o
lixo dispensado e enterrado.
Alm da mobilizao poltica da sociedade portuguesa que reivindicava
transformaes radicais na gesto dos resduos slidos urbanos em Portugal, o fator
decisivo para essa mudana foi a necessidade de adequao destes servios s normas e
objetivos estabelecidos pela Comunidade Europia, no mbito do Conselho Europeu,59 que
delineava as estratgias comunitrias de gesto de resduos slidos, com uma forte nfase
na estruturao e aplicao de uma Legislao rgida e com orientaes relevantes a
respeito dos processos que envolvem toda a temtica dos resduos slidos urbanos.
Destacamos aqui, a legislao referente aos resduos de embalagem60, que traa parmetros
para aes de recuperao, valorizao e reciclagem deste tipo de resduo61. De acordo
com o Ministrio das Cidades (2003):

Com esta legislao pretende-se adoptar uma poltica integrada de gesto


de resduos de embalagens que passe, logo na fase de concepo e fabrico
da embalagem, pela introduo de medidas preventivas visando a
minimizao do seu peso e volume, bem como seu potencial de
reutilizao e valorizao. (p.5)

Outro fato importante a ser destacado foi a elaborao do Plano Estratgico de


Gesto dos Resduos Slidos Urbanos (PERSU), publicado em Julho 1997 pelo Instituto
dos Resduos (INR), que aborda no s a estratgia escolhida para a interveno, mas
estende-se tambm elaborao do quadro da situao em que se encontrava a gesto dos
resduos slidos urbanos em Portugal, salientando os problemas operacionais existentes, as
deficincias na infra-estrutura e inadequaes tcnicas no manejo dos resduos slidos
urbanos, objetivando servir de apoio aos poderes polticos administrativos na tomada de
decises que envolvessem a questo.

59
De acordo com o Ministrio das Cidades, no documento em que apresenta a estratgia nacional para
reduo dos resduos urbanos Biodegradveis destinados aos Aterros a resoluo 97/C76/01 do Conselho
Europeu, de 24 de Fevereiro, relativa estratgia comunitria de gesto de resduos, enuncia a seguinte
hierarquia de princpios: - Preveno (com especial incidncia para a responsabilizao do produtor de bens;
Recuperao reutilizao, reciclagem compostagem, recuperao energtica).
60
Na Legislao relativa embalagens e resduos de embalagens destacamos: Decreto lei n 366-A/97, de 20
de Dezembro, estabeleceu os princpios e as normas aplicveis ao sistema de gesto de embalagens e ses
resduos; Decreto lei n407/98, de 21 de Dezembro que estabelece as regras relativas aos requisitos essenciais
da composio das embalagens
61
Um aspecto importante no avano da recuperao dos resduos reciclveis em pases da Europa o fato de
que muitos j comeam a exportar esse tipo de mercadoria. De acordo com reportagem do Jornal o Globo,
publicada em 13/11/2005, pases como a Alemanha, onde as leis e a participao dos cidados mantm altos
nveis de recuperao, permite que o pas exporte a sucata a preos baixos, o que derruba os preos em paises
como o Brasil, implicando diretamente na queda da renda dos trabalhadores catadores.

150
Dentre os fatores mais importantes destacados pelo PERSU, que acabavam por
levar a uma situao de descontrole no que diz respeito aos resduos slidos urbanos,
estavam a falta de investimento do Estado e mesmo a falta de cobrana de taxas relativas
aos servios prestados comunidade relacionados aos resduos. O que significa que no
havia o pagamento de taxas por parte dos usurios, aprofundando os problemas por conta
da falta de recursos para serem aplicados na correo dos servios. A falta de fontes de
financiamento levava a uma situao de descontrole que se materializava no uso de
vazadouros sem nenhum controle e lixeiras controladas que receberam 73% dos resduos
slidos, como podemos ver no grfico 9.

Grfico 9 - Tratamentos e Destino dos RSU - 1995

4% 9%

14%

73%

Coleta Seletiva Compostagem Aterro Lixeira

Fonte: INR, 2002

Como podemos observar no Grfico 9, em 1995 apenas 14% dos resduos slidos
em Portugal eram encaminhados para aterros sanitrios62 e os aproveitamentos para
reciclagem e compostagem somavam 13% da destinao, a maior parte, cerca de 9%,
destinados compostagem. De acordo com Queirs ( 2001):

Embora na sua grande maioria os municpios fossem detentores do seu


prprio equipamento e infra-estruturas de remoo, transporte e
tratamento, deram origem a cerca de 302 lixeiras; destas, apenas algumas
eram fruto de actuao conjunta de associaes de municpios para esse
fim, sobretudo na regio de Lisboa e vale do Tejo, em que as lixeiras
recebiam resduos de mais do que um municpio. Os 13 aterros sanitrios
se confinavam nas reas metropolitanas ou situavam-se em alguns

62
De acordo com PNPOT (2004), em 1995 eram 13 aterros sanitrios no pas, localizados em reas
metropolitanas ou em alguns municpios da regio Sul. As estaes de compostagem estavam tambm
localizadas nas reas metropolitanas.

151
municpios do sul do pas; as estaes de produo de composto
concentravam-se nas reas metropolitanas. Em suma, um panorama
disperso e desorganizado, portanto, s poderia ser pouco eficaz. (p.219)

Assim, as aes previstas no Plano Estratgico de Resduos Slidos Urbanos


(PERSU) e estabelecidas como prioritrias para reverso do quadro diagnosticado em
1995, estiveram voltadas para a preveno; tratamento; educao; reciclagem, gesto e
explorao e monitorizao. Foram estabelecidas metas de ao que deveriam alcanar,
entre os anos de 2000 e 2005, a erradicao total das lixeiras, construo de aterros e
incineradores, alm de estabelecer uma poltica de incentivo e crescimento da coleta
seletiva visando reciclagem e valorizao dos vrios tipos de resduos, entendida como
a recuperao da energia contida nos resduos slidos.
Porm, a maior das mudanas na busca de alcanar as metas propostas decorreu da
abertura dos sistemas de gesto de resduos municipais para a participao de empresas
privadas neste setor de servios, pois at ento cabia ao estado e aos municpios a total
exclusividade de atuao neste ramo, enquanto os outros agentes ocupavam um papel de
menor importncia.
A instaurao destas normativas63 reconhecida como um passo importante para a
dinamizao dos setores em que atuam as empresas voltadas prestao de servios na
rea ambiental, incluindo-se nesse rol os servios relativos aos resduos slidos urbanos.
De acordo com o INR (2002):

No domnio dos resduos slidos urbanos, a alterao do quadro legal


iniciada em 1993, abriu iniciativa privada algumas reas at ento
reservadas exclusivamente ao Estado, designadamente nas actividades de
recolha e tratamento de resduos slidos urbanos, estabelecendo o
ordenamento bsico para esse sector de actividade econmica. (p.53)

A partir dessas transformaes formam-se entidades responsveis pelos sistemas de


gesto e passam a coexistir dois modelos institucionalizados de gesto dos resduos slidos
em Portugal: a) Os Sistemas Municipais ou Intermunicipais, formados pelo municpio ou
por associaes. Neste sistema a operao do servio realizada diretamente pelo
municpio ou pela associao de municpios, podendo ser concessionada por concurso
empresas de direito privado, sendo que todas as atividades que compem o setor de gesto

63
Decreto-Lei n 372/93, que alterou a lei 46/77 sobre a delimitao dos setores, abre ento a possibilidade
de incremento da interveno empresarial pblica e privada.

152
de resduos ficam sob responsabilidade dos municpios; b) Os Sistemas Multimunicipais64
funcionando por atribuio e concesso.
Para a Engenheira Paula Santana, do Instituto Nacional de Resduos, a principal
vantagem destes sistemas est na possibilidade de uma otimizao das infra-estruturas e
dos recursos disponveis para realizao dos servios, o que possibilitaria maior economia
e melhores condies de prestao do servio aos usurios. Em seus dizeres:

Em Portugal existem cerca de 300 municpios e no passado cada um tinha


a sua gesto, nessa altura que se verificava a proliferao das lixeiras.
Entretanto, j tambm com a poltica de resduos h 10 anos para c, os
municpios foram se agrupando em sistemas, justamente para tirarem
partido de economia de escalas, na construo e na gesto das infra-
estruturas. E at para optimizar os meios, isso tem a ver tambm com a
adeso UE, pois assumimos compromissos mas tambm recebemos
benefcios financeiros para conseguirmos cumprir esses compromissos.
tambm uma maneira de rentabilizar esses recursos financeiros. Em vez
de cada sistema ter o seu aterro, o seu sistema de compostagem, houve
esse esforo para esses municpios se associarem, depois h essas duas
mentalidades, ou multimunicipais ou intermunicipais e nesses no existe
nenhum municpio que esteja sozinho. (Entrevista realizada no dia
27/06/2005)

Nos Sistemas Multimunicipais a gesto realizada por empresas privadas, sendo


atribuda pelo Estado a sociedades concessionrias de capitais, exclusivos ou
majoritariamente pblicos, com base no enquadramento legal. Essas empresas ficam
responsveis por garantir a sustentabilidade tcnica, econmica e amadurecer o sistema
jurdico de concesses e assegurar a defesa do interesse pblico (INR, 2003).
A principal diferena entre os sistemas Intermunicipais e os Multimunicipais est
no fato de que no est sob a responsabilidade das empresas que formam os Sistemas
Multimunicipais a interveno na coleta dos resduos slidos dos municpios, porm ambos
esto enquadrados dentro da mesma legislao e devem organizar-se de acordo com as
exigncias previstas.
As prioridades das empresas que atuam neste sistema so: estimular a coleta
seletiva, dar tratamento adequado, valorizar e dar o destino dos resduos dentro de uma
lgica de sustentao econmica dos sistemas e das empresas que os operam. Como vimos
os sistemas multimunicipais so unidades formadas por um ajuntamento de grupos de
municpios. Cada grupo conta com uma composio numrica especfica, variando de 4 a
32 municpios, de acordo com cada sistema e esto espalhados por todo pas.
64
Decreto-Lei n 379/93, define os sistemas multimunicipais como aqueles que, dada a sua importncia
estratgica, sirvam pelo menos dois municpios e exijam um investimento predominante a efetuar pelo
Estado em funo de razes de interesse nacional.

153
As empresas que administram o sistema trabalham com a valorizao, reciclagem,
tratamento e disposio final do lixo e o gerenciamento dessa infra-estrutura. O trabalho da
coleta e de transporte dos resduos at o local ao qual est destinado realizado pelas
Cmaras Municipais65.
Desta forma, a estrutura para tratamento e disposio do lixo est repartida entre os
municpios que compem o sistema, mas gerenciada por uma empresa, por exemplo, no
caso da Grande Lisboa pela VALORSUL66. Para o INR (2002), os Sistemas Multimunicipais
posicionaram-se assim como iniciativa a nvel nacional, de carcter empresarial, na ptica do
servio pblico. (p.54)

Para Queirs (2001):

A figura dos Sistemas Multimunicipais e a concesso da gesto e


explorao dos sistemas de resduos sociedades empresariais, abriu o
mercado, ainda que de forma modesta, ao sector privado. (p.211)

Para o INR, as mudanas polticas e legais tiveram como objetivo a implantao


desses novos sistemas e viabilizaram as condies para alcanar em 2001 a modificao do
quadro que se apresentava em 1995, no que diz respeito s condies em que se
encontravam os sistemas de gesto de resduos slidos em Portugal.
A reverso do quadro no se deve somente reconfigurao institucional e
implantao de um novo sistema. Houve tambm um grande investimento financeiro que
possibilitou a instalao e a reorganizao da infra-estrutura utilizada na prestao do
servio de coleta e no tratamento e destinao dos resduos nos diferentes sistemas. Foram
investidos cerca de 933 milhes de Euros. (INR,2002)
Esse financiamento foi realizado atravs do Fundo de Coeso (FC), do Programa
Operacional Regional (POR) e do Programa Operacional do Ambiente (POA) e os recursos
financeiros obtidos foram destinados ao financiamento de novas estruturas e encerramento
de lixeiras, alm da implantao de programas de coleta seletiva.

65
Prefeituras.
66
De acordo com a Engenheira Amlia Torres: A VALORSUL uma empresa de gesto e valorizao de
resduos slidos urbanos da rea metropolitana norte de Lisboa, que formada pelos municpios de Amadora,
Lisboa, Lores, Vila Franca de Xira e Odivelas. Como tal, existe desde de 1994, sendo o contrato de
concesso sido atribudo em 1995 e tem um horizonte de Projeto, ou seja, o perodo de concesso de 25
anos. (Entrevista realizada em 13/05/2005).

154
De acordo com o INR (2002), os investimentos foram ento mobilizados em duas
etapas. Na primeira (1993 1999), no contexto do II Quadro Comunitrio de Apoio
(QCA), foram investidos 773 milhes de Euros.
 Sistemas Multimunicipais 437 milhes de Euros
 Sistemas Municipais 336 milhes de Euros
A segunda fase (2000 2006), somou cerca de 160 milhes de Euros, considerando
que esse foi o investimento efetuado at Janeiro de 2002, no mbito do III Quadro
Comunitrio de Apoio (QCA).
Como podemos perceber pela descrio do processo de implementao das
polticas relativas aos resduos em Portugal, a concepo e o estabelecimento desses
Sistemas no foi um movimento que teve origem nos locais onde se manifestavam os
problemas gerados pelos resduos, ou seja, nos municpios. Foram resultados de uma
poltica mais ampla do Estado dentro das diretrizes de poltica ambiental e econmica da
Comunidade Europia. Pode-se dizer que a formulao de polticas voltadas para os
resduos esto divididas em duas fases: i) uma anterior poltica da Unio Europia (UE)
dominada pelo poder pblico local; ii) e outra aps a adeso UE, onde as polticas do
ambiente ganham lugar nas polticas setoriais, com a liderana do poder central do Estado
(PNPOT, 2004).
A adoo da poltica ambiental orientada pelas diretivas da Unio Europia e sua
aplicao no territrio portugus, materializou um novo sistema de gesto de resduos
slidos, o que possibilitou alcanar os objetivos que esto tambm dentro das perspectivas
apontadas pela UE no que diz respeito a eles.
De acordo com o PNPOT (2004), as grandes mudanas que ocorreram nos ltimos
anos no que diz respeito poltica dos resduos foram: i) a passagem de uma ao pontual
e sucessiva implementao de instrumentos de planejamento setoriais; ii) a substituio
progressiva da administrao pblica pela gradual interveno da iniciativa privada; iii) a
reorganizao institucional. Estas mudanas buscam enquadrar o pas nas normas de
condutas estabelecidas pela Unio Europia para todos os pases membros.
A territorialidade dessa nova poltica de planejamento est na instalao de uma
estrutura de gerenciamento dos resduos slidos urbanos com base nos ditos Sistemas de
Gesto de Resduos Slidos Urbanos, que atualmente so 2967 no pas (Figura 7).

67
Estes sistemas esto no Continente, j que as ilhas de Aores e Madeira tm administraes autnomas.

155
Figura 7 - Sistemas de Gesto de Resduos Slidos - Portugal, 2005

2
3 8
1 - Valorminho
10
2 -Resulima 4
11 9
3 - Braval
5 6
4 -amave
7 12
5 -Lipor
6 -Valsousa
7 -Suldouro
15 16
8 -Resat
9 -Vale do Douro Norte 14
10 - Resduos do Nordeste
11 - Rebat
12 - Residouro
13 - Valorlis 17
13
14 - Ersuc
1 5 -Planalto Beiro
16 - Cova da Beira 20
1 7 - Ra ia/ Pinhal 18 27
1 8 - Re sioeste
1 9 - Re siurb 19
21 22
20 - Resitejo
21 - Amtres 23 24
22 - Valorsul
23 - Amarsul
24 - Amde 26
25 - Amagra
26 - Amcal 25
27 - Valornor/ Ama rtejo 28
28 - Amalga
29 - Algar

29
50 km

Fonte: Empresa Geral de Fomento (EGF)

Dos 29 sistemas existentes, 14 podem ser descritos como multimunicipais e esto


sendo gerenciados pela Empresa Geral de Fomento (EGF), que estrutura os sistemas
multimunicipais em nvel nacional. A EGF procura garantir a sustentabilidade tcnica e
financeira dos Sistemas Multimunicipais, de forma a promover as linhas estratgicas das

156
propostas nacionais do setor, atuando ainda na definio das polticas que possam vir a ser
implementadas, tanto em nvel local como nacional.
A Empresa Geral de Fomento (EGF) ento a empresa que administra e que
discute com as demais instncias governamentais, por exemplo, as regras sobre o sistema
tarifrio. De acordo com a EGF,68 no processo de negociao busca-se sempre junto a estas
instncias seguir os objetivos previstos na poltica nacional dos resduos, que prev o
estabelecimento de tarifas socialmente ajustadas e tendencialmente igualitrias entre os
sistemas, sem que haja maiores benefcios por parte de determinada empresa.
Independentemente da forma como esto organizados os gerenciamentos dos
sistemas, inter ou multimunicipais h diversos nveis de abrangncia territorial, de
atendimento populao e, conseqentemente, da gerao de lixo anualmente. Os sistemas
com as maiores taxas de gerao relativa de resduos so, obviamente, aqueles onde esto
localizadas as grandes cidades e no aqueles cuja quantidade de municpios que os
compem maior que a mdia, deixando clara a diferena entre a abrangncia territorial
dos sistemas, a quantidade de pessoas atendidas e a gerao de resduos (Tabela 13).

TABELA 13: Dimenso de Diferentes Sistemas Multimunicipais de Gesto de RSU,


Portugal - 2005.

VALORSUL VALNOR ESURC


Populao (hab) 1.196.343 181.153 970.702
Produo (ton/ano) 663.460 78.069 362.036
rea (Km2) 593 7.460 6.679
Nmero de Municpios 5 19 36
Fonte: Empresa Geral de Fomento (EGF), 2005

Como podemos observar na Tabela 13, o sistema ERSUC, litoral centro, conta
com o maior nmero de municpios e quase um milho de habitantes, gerando
relativamente menos resduos slidos que o sistema VALORSUL, onde est localizada a
cidade de Lisboa, capital do pas. Temos que considerar outros fatores, tais como: a
capacidade e hbitos de consumo e tambm a populao no residente, que no caso de
Lisboa so aquelas pessoas que passam o dia no municpio a trabalho ou a realizarem
outras atividades.
Ainda de acordo com a EGF, para amenizar os desequilbrios entre os sistemas, a
principal meta criar condies para uma progressiva aplicao do princpio do produtor

68
Essa informao foi obtida em entrevista realizada com o Engenheiro Antnio Branco, Diretor da Empresa
Geral de Fomento S.A (EGF) em Lisboa. (Entrevista realizada em 17/06/2005)

157
pagador. Objetiva-se que regras desta natureza atinjam todos os sistemas e no somente os
14 regulados pela EGF (Figura 8).

Figura 8 - Sistemas de Gesto de Resduos Slidos Multimunicipais regulados pela EGF -


Portugal, 2005

2
3
1 - Valorminho, SA
10
2 -Resulima, SA
3 -Resat, SA 4 9
4 - Rebat, SA
5 -Suldouro, SA
5 6
6 - Residouro, SA
7 - Cova da Beira - guas do Zzere e Coa, SA
8 - Ersuc, SA 15 7
9 - Valorlis, SA
1 0 - Resioeste, SA 8
11 - Valornor/ Amartejo, SA
12 - Valorsul, SA
13 - Amarsul, SA
14 - Algar, SA 17
9

20
10 11

19
21 12

13 24

26

25

28

29
50 km

Fonte: Empresa Geral de Fomento (EGF), 2005

Nota-se que no incio do processo de organizao dos sistemas havia uma tendncia
a formar as associaes entre municpios para diminuio dos custos e otimizao da infra-

158
estrutura. Atualmente h uma tendncia juno entre grupos, com o objetivo de formar
sistemas com um nmero ainda maior de municpios, procurando assim otimizar os fatores
mencionados. Esse movimento leva diminuio do nmero de sistemas existentes. De
acordo com o Diretor da EGF, o Senhor Engenheiro Antnio Branco:

O pas est dividido em 29 sistemas. Ns temos a volta de 300 municpios. O


maior deles todos em termos de municpios o Ersuc, que tem 36
municpios. No meu entender ainda so demais. Ns devamos ter alguma
coisa entre 5 e 10. Em mdia so 340.000 habitantes por sistema. Um
sistema que trata 12.000 toneladas por ano no tem viabilidade, no tem
dimenso econmica. Manter engenheiro e essas coisas. 80% da populao
est concentrada, mais ou menos a metade, 80% um nmero cabalstico.
Metade representa 80% e a outra metade representa 20%, ou seja, so
sistemas que deveriam desaparecer. Quando vamos para produo em
toneladas, 13 sistemas representam 80%, na rea 13 representa 80%. Isto
interessante. Para terem uma ideia do que equivale em termos de negcio,
ns movimentamos por ano sensivelmente, a volta dos resduos, 180 milhes
de euros. E isso no tem que ver nada com a recolha. Isso s na valorizao.
(Entrevista realizada dia 17/ 05/2005)

Neste aspecto, a EGF tem a responsabilidade de gerir a logstica necessria para


que no haja problemas na capacidade dos sistemas de processar, tratar os resduos slidos
urbanos recebidos, evitando rupturas neste servio e os problemas que da podem ser
derivados69. J a responsabilidade da coleta dos resduos das Prefeituras, que os
encaminham de acordo com as suas especificidades.
Por exemplo, os resduos recolhidos nos ecopontos70 e pelo servio de coleta
seletiva porta a porta vo para as Centrais de Triagem dos sistemas. Os orgnicos vo para
centrais de valorizao orgnica. O que recolhido indiferenciadamente vai para as
Centrais de Tratamento e atravs de combusto gera-se energia eltrica, porm nem todo
Sistema gera resduos o suficiente para tornar economicamente vivel esse processo de
tratamento71.

69
Para os outros sistemas, ou que esto fora do multimunicipal, no h regulao de empresas. Para o
Engenheiro Antnio Branco, da EGF, esta uma falha. De acordo com o que ele pensa o Engenheiro, a
regulao deveria ser estendida a todo pas e nesse momento s h uma regulao, que a da EGF.
70
Os ecopontos so conjuntos de trs peas, cada container de uma cor: amarelo, azul, verde. O azul para o
papel carto, o verde para o vidro e o amarelo para as embalagens em geral. So equivalentes aos PEVs
ou LEVs no Brasil.
71
Em Portugal existem dois Sistemas que utilizam a combusto como forma de valorizao dos resduos
slidos urbanos, so eles: o da Valorsul, que inclui Lisboa e Lipor, que inclui a cidade do Porto. A instalao
das Centrais de Tratamento de resduos para produo de energia justificou-se pela grande quantidade gerada
destes e que viabiliza economicamente o empreendimento.

159
O que no pode ser aproveitado, ou refugos e sobras do que vai para as Centrais
encaminhado para os aterros sanitrios.
A principal forma de valorizao dos resduos dentro dos Sistemas Multimunicipais
estruturados e administrados pela EGF o tratamento atravs da combusto daqueles
recolhidos indiferenciadamente, processo em que a energia obtida transformada em
eletricidade (que comercializada na rede pblica). Em seguida est a triagem e
comercializao dos resduos reciclveis, que so encaminhados a uma entidade gestora, a
Sociedade Ponto Verde72 (SPV) que uma sociedade gestora, com caractersticas
especiais e que foi criada ao abrigo da legislao sobre embalagens e resduos destas. Essa
empresa trata de questes relativas a uma parte do amplo leque que compe a temtica dos
resduos slidos. Atua somente no circuito de resduos relacionados a embalagens
reciclveis, buscando fazer crescer os ndices de recuperao e reciclagem deste tipo de
resduo, diminuindo os impactos ambientais gerados por estes.
Com estes objetivos a SPV organiza e gere os circuitos de retomada, valorizao e
reciclagem de resduos de embalagens reciclveis colocadas no mercado nacional, tanto
urbanas como no urbanas (plstico, metal, madeira, papel/carto e vidro). Seu propsito
financiar e dar solidez ao sistema nacional de coleta e reciclagem dos resduos,
especificamente os de embalagens, formando uma rede de comercializao composta pelas
Cmaras Municipais, empresas que gerenciam o sistema e retomadores (Intermedirios e
indstrias) credenciados.
Estes esto licenciados dentro do sistema nacional de gesto dos resduos em
Portugal e desempenham o papel de elo entre os sistemas que fazem a coleta e a triagem
dos resduos e aqueles que processam o material reciclvel, garantindo o seu escoamento.
Em suma, a SPV age como estruturadora da rede de comrcio em nvel nacional e
facilitadora das negociaes entre vendedores e compradores.
Neste sistema de gesto de resduos slidos temos dois papis distintos: o
desempenhado pela Empresa Geral de Fomento (EGF) que atua junto aos sistemas a ela
vinculados para estruturar e garantir a sustentabilidade e dinamizar os modelos de gesto
integrada, monitorando os processos e infra-estruturas de tratamento e a valorizao dos
resduos slidos de maneira geral e a SPV que atua na articulao dos agentes envolvidos
na coleta e na reciclagem dos resduos de embalagens em todo o pas.

72
Ver http:// www.pontoverde.pt.

160
Os reciclveis so comercializados pela SPV e saem dos centros de triagem onde
(responsabilidade das empresas que formam os sistemas) onde realizada a separao e
descontaminao dos resduos de embalagens para os compradores.
Esses resduos de embalagens so provenientes da coleta seletiva realizada pelas
Cmaras dos municpios que participam do sistema ou operadores de coleta autorizados,
que para recolherem esse material utilizam diferentes metodologias: a coleta porta a porta
ou a instalao dos ecopontos (Pontos de Entrega Voluntria) ou as duas metodologias
simultaneamente. Atualmente a maior parte deste tipo de resduo recolhida pelo sistema
que utiliza os chamados ecopontos.
Esta reestruturao na gesto dos resduos atingiu de forma direta o circuito
econmico de coleta e separao destes que existia anteriormente, fazendo com que a
atividade dos catadores, por exemplo, fosse extinta. A instalao de aterros sanitrios, a
instituio e o crescimento dos programas de coleta seletiva inviabilizaram sobremaneira a
atividade da catao, sobretudo, porque as normas tcnicas impedem a presena de pessoas
no autorizadas dentro dos locais de disposio, e a formalizao e empresarializao do
setor de coleta seletiva dificultou a atividade dos catadores nas ruas, deixando esses
trabalhadores sem condies de competir com as empresas envolvidas. De acordo com o
Engenheiro Antnio Branco, da EGF:

O nosso sector nos ltimos dez anos, talvez doze, comeou em 1993,
mudou completamente. Ns at essa data, embora em menor escala que no
Brasil tnhamos muito catador. O individuo que ia e que,
fundamentalmente o que compensava era o que ns chamvamos de
farrapo e o papel. Dois materiais que acerca de 12, 15 anos tinham,
digamos, algum valor era o farrapo e o papel. Mas foi, de certo modo,
empresarializar o sector e dar regras. Por exemplo, acabou-se com a
possibilidade, no Brasil e aqui tambm era proibido, dos catadores irem
para os aterros, para as lixeiras a catarem. Hoje em dia em Portugal no
existem lixeiras e os aterros que existem so completamente vedados! Tem
segurana e ningum pode entrar l.(Entrevista realizada em 17/ 05/2005)

Esse modelo institucionalizado do setor de resduos urbanos obriga que todas as


operaes relacionadas com sua valorizao e reciclagem estejam articuladas e sejam
documentadas, no podendo acontecer sem contratos firmados. Todos os agentes devem
estar legalmente reconhecidos para a prestao desse servio. Por exemplo, algumas das
entidades que hoje se integram na lista de retomadores73 e recicladores da SPV,
correspondem empresas que j existiam neste mercado antes da criao da Sociedade

73
Compradores intermedirios.

161
Ponto Verde, porm, numa condio diferenciada. Assim, na concepo do modelo houve
um aproveitamento das empresas anteriormente informalizadas, mas no todas, somente as
que tinham condies financeiras de adequao tcnica ao novo sistema. Uma
impossibilidade para os catadores sem dinheiro.
Desta maneira, como se baseiam numa articulao de processos e diviso de
responsabilidades entre um conjunto bem definido de empresas, fechando o ciclo de vida
dos resduos, o sistema Sociedade Ponto Verde no permite a sobrevivncia de outros
agentes no articulados com ele, sejam catadores individuais ou empresas
informalizadas. Isso acaba por inibir a formao de circuitos informais de coleta seletiva de
embalagens reciclveis.
Essa desarticulao do circuito informal se d tambm por outros motivos, por
exemplo, na nova forma em que os grandes geradores de resduos de embalagens passam a
se inserir nele, pois diferentemente do que faziam anteriormente, passaram a fazer
diretamente a comercializao dos resduos reciclveis, diminuindo a oferta para os
catadores das ruas. Segundo o Engenheiro Antnio Branco, da EGF:

Hoje quando um supermercado est a colocar os produtos nas


prateleiras para serem vendidos, os empregados esto a abrir as
caixas grandes, a dobrar e por ao lado. A por ao lado papel carto,
o plstico e etc., por qu? Ao entregarem a Ponto Verde, os
supermercados recebem uma contrapartida por isso. Portanto, um
produto que tem valor para os supermercados. Automaticamente os
catadores deixam de ir aos supermercados porque os
supermercados no deixam l os produtos, entregam eles prprios,
isso rende dinheiro. So alguns milhes de Euros por ano que os
supermercados encaixam de entregarem as embalagens para SPV.
Portanto a organizao do mercado foi naturalmente expulsando os
catadores. .(Entrevista realizada em 17/ 05/2005)

Neste sistema, quem realiza a coleta dos resduos de embalagens nas ruas e nas
casas so as prefeituras, que posteriormente os encaminha at central de triagem dele,
que por sua vez comunica a SPV, que ir realizar a comercializao junto aos compradores
credenciados74. Nas palavras do Diretor do Departamento de Autarquias e Fileiras
Sociedade Ponto Verde, o Engenheiro Manuel Carlos Pssaro:

74
De acordo com a SPV, o credenciamento dos Retomadores concedido por ela, mediante proposta da
Fileira de material respectivo, quando o Retomador cumpre os crditos de Acreditao estabelecidos pela
Fileira (contabilidade organizada e situao fiscal regularizada). Podem ter as seguintes creditaes:
Definitiva concedida aos Retomadores que apresentem prova de Licenciamento Industrial (anterior ao
Decreto Lei 239/97 de 9 de setembro) ou autorizao prvia adequada a sua atividade. Caso exeram s a
atividade de transportador, devero apresentar prova de licenciamento de mercadorias; Provisria

162
As cmaras municipais, ou os sistemas municipais, depende da regio do
pas, recolhem este material e lavam-no para estaes de triagem, onde
fazem a separao dos materiais de acordo com as especificaes tcnicas
da SPV, nos temos especificaes tcnicas para cada material, isto , a
pessoa pe os materiais nos ecopontos, ns sabemos que h pessoas
cuidadosas e pessoas menos cuidadosas, e para alm de por as garrafas
pem outras coisas l. Constituem assim os contaminantes. importante
que esse material quando chega SPV esteja em condies e possa ser
recebido pelos recicladores e para isso h especificaes tcnicas e o que
os sistemas municipais fazem nos sistemas de triagem? Retiram os
contaminantes ao material que recolhido ao sistema de ecopontos ou ao
sistema porta a porta de sacos. (Entrevista realizada em 06/05/2005).

A comercializao feita pela SPV realizada em forma de leilo pela internet.


Segundo o Engenheiro Manoel Pssaro:

H um leilo. No caso do papel h um leilo. J no caso do plstico


ligeiramente diferente, pois h procedimentos internos para atribuio de
lotes que dependem do material. O importante que a SPV identifica uma
empresa que vai l buscar o material. Essa empresa combina diretamente
com o detentor do material a hora, o local e o dia em que vai l buscar o
material. Isso combinado entre os dois depois de ns dar-mos essa
indicao. Ora bem, depois o material vai para reciclagem e depois de
reciclado d outros produtos e fecha-se o crculo. (Entrevista realizada em
06/05/2005).

Mas para que o material v a leilo os sistemas ou municpios tm que informar a


SPV a quantidade e o tipo de material existente, que depois disso colocado disposio
dos compradores que fazem suas ofertas por computador, utilizando-se de uma senha
especfica. Escolhido o comprador, realiza-se a entrega da mercadoria adquirida. A SPV
limita-se ao gerenciamento da venda dos reciclveis e ao pagamento dos responsveis pela
coleta e pela triagem. De acordo com o Engenheiro Manoel Pssaro:

As cmaras e sistemas que gerem as unidades de recolha e de triagem.


Ns a nica coisa que gerimos a logstica correspondente a ir buscar
esses materiais, j triados, e envi-los para as unidades recicladoras. Isso
digamos, a gesto fsica que fazemos. Temos uma rede de retomadores,
que so acreditados por ns. H todo um processo que feito via Internet.
Portanto, h o que se chama pedido de retoma, que uma espcie de
formulrio que preenchido pela entidade que tem a estao de triagem e
que diz a SPV: temos aqui um lote de 20 toneladas de papel carto. D
nos conhecimento disso pela Internet, ns fazemos um leilo a esse
material, escolhida uma empresa.. (Entrevista realizada em 06/05/2005).

Concedida aos Retomadores que derem prova do pedido de autorizao prvia; Estado Ativo toda empresa
que, embora exercendo a sua atividade como retomador de resduos de embalagens, no cumpre todos os
critrios exigidos pela SPV para a obteno de seu credenciamento como retomador.

163
Podem participar do processo todos os retomadores acreditados, porm, o interesse
pela compra depende tambm de outros fatores como, por exemplo, a distncia e a
quantidade de material disponvel. Assim, um sistema multimunicipal, ou intermunicipal
do Norte do pas que colocar um lote venda poder no despertar o interesse de todos os
potenciais compradores que esto na regio Sul, ou mesmo Central.
Na tentativa de ampliar o leque dos potenciais compradores h definies tcnicas
que delimitam a quantidade e o tipo de material que normalmente constituem um lote. Essa
definio guarda relao direta com o transporte. De acordo com a SPV, enquanto para o
vidro e para o papel carto so 20, 22 toneladas para compor um lote, para o PET so 10
toneladas, para o polietileno de alta densidade (PAD) so 15 toneladas e para o alumnio
so 5 toneladas. Tudo depende do material e est relacionado com a logstica (custos) do
transporte.
Independente da localizao e da forma como est sendo gerenciado o sistema,
todos esto ligados a SPV, que para manuteno e realizao do trabalho de intermediao
e de propaganda (sensibilizao da populao) conta com duas fontes de receita: uma que
advm do pagamento do Ponto Verde e outra obtida atravs da comercializao dos
reciclveis.
O Ponto Verde uma contribuio paga por quem embala os produtos e os coloca
no mercado, que definida em funo do material utilizado na produo e do peso da
embalagem, variando de material para material. As embalagens colocadas no mercado e
que so oriundas de associados da Ponto Verde trazem no rtulo do produto um smbolo da
SPV. De acordo com o Engenheiro Manoel Pssaro:

Esta diferenciao que feita para evitar que haja problema de


concorrncias entre as embalagens, para que umas embalagens no
sejam preteridas relativamente a outras s por que pagariam Pontos
Verdes que se fossem iguais, evidente, por exemplo, que para embalar
um litro de gua em plstico uso menos quantidade de plstico em peso
que usar em vidro. Se os Pontos Verdes fossem iguais para o vidro e
para o plstico, estava a dar preferncia ao plstico relativamente ao
vidro. Para que no haja essa preferncia, o valor do Ponto Verde, que
o valor da contribuio financeira tem em conta essa diferenciao dos
materiais. (Entrevista realizada em 06/05/2005).

claro que o valor Ponto Verde, que pago para custear o sistema integrado acaba
comparecendo no preo final dos produtos. Podemos fazer essa afirmao com base na
lgica do sistema econmico do capital, que transfere os custos para o consumidor final,
mesmo que esse custo seja do ponto de vista da unidade do produto irrisrio, j que no

164
total das embalagens produzidas haver uma elevao substancial destes para colocar
determinado produto embalado no mercado.
O pagamento do Ponto Verde acaba subsidiando boa parte dos custos com a infra-
estrutura de coleta dos reciclveis, o que possibilita sua comercializao por parte das
empresas que gerenciam o sistema, a um preo bastante competitivo no mercado, o que
tambm dificulta a catao informal, j que, com grande oferta e com os preos mais
baixos praticados pelos Sistemas, os compradores informais e os catadores no tm
viabilidade econmica na atividade e a abandonam. Para a Empresa Geral de Fomento,
esse um processo natural. De acordo com o Engenheiro Antnio Branco:

Os agentes informais comearam a desaparecer quando se formou a


Sociedade Ponto Verde. Como sabe, essa a via na Europa, ou seja,
levar a pagar essa recolha, a valorizao e a separao ao
produtor. Como sabe a SPV tem em cada embalagem um sinalzinho.
Cada um de ns, quando est a comprar um Iogurte, uma barra de
chocolate, a garrafa de gua ou sumo, est a pagar um milsimo de
cntimo, um cntimo para cada embalagem. Quando ns empresa,
recolhemos o material entregamos a SPV para mandar para as
indstrias, eles nos do um valor de contrapartida, que muito
acima do valor de mercado. Portanto, ns temos melhores preos
que tem os catadores e ns somos mais competitivos. Naturalmente
eles comearam a desaparecer

O pagamento do Ponto Verde o ponto de sustentao de todo esse sistema. Para


que no haja prevaricao no momento em que os produtores de embalagens colocam os
seus produtos no mercado, h um trabalho de fiscalizao por parte da Inspeo Geral do
Ambiente e das Atividades Econmicas, rgo do Estado, e tambm um controle por parte
da SPV, que realiza auditorias junto aos embaladores e distribuidores para averiguar a
veracidade dos dados obtidos, j que o pagamento para a SPV feito de acordo com o peso
declarado. Outra forma de evitar a fuga ao pagamento est no controle das empresas que
fazem a distribuio e a comercializao final do produto. Segundo o Engenheiro Manoel
Pssaro da SPV:

As cadeias de distribuio, so os supermercados, que ao fim, ao cabo,


recebem dos embaladores e colocam no mercado, isto , onde as
pessoas, o consumidor vo buscar as garrafas. Os distribuidores tm uma
obrigao legal no mbito desse sistema integrado, que s venderem
garrafas que, ou tenham aderido ao sistema integrado, ou que garantam
que o embalador, ou importador gere os resduos de sua embalagem.
Portanto, isso tem tambm um papel muito importante, porque vo
obrigar que no haja escapatria. Por que dizem assim: se h um
embalador que quer colocar no mercado uma determinada garrafa eles

165
vo lhe perguntar: mas o senhor aderiu a alguma sociedade gestora ou
tem o seu prprio processo de gesto? E se eles no tm, eles no
distribuem a mercadoria. Isso uma maneira de obrig-los ao cabo a
aderirem ao sistema. (Entrevista realizada em 06/05/2005).

De acordo com a Sociedade Ponto Verde, entre os embaladores e os importadores


que colocam as suas embalagens no mercado, 90% optaram por aderir a SPV como gestora
dos resduos produzidos por suas embalagens: so cerca de dez mil empresas que pagam
para o Ponto Verde. Essa opo de adeso visa a transferir a responsabilidade de gesto,
portanto, qualquer empresa que coloque uma embalagem no mercado, obrigatoriamente,
ou paga a uma sociedade gestora, transferindo essa responsabilidade para terceiros, ou
ento ela prpria tem que gerir os resduos de embalagem.
De acordo com a SPV, a cobrana do Ponto Verde tem contribudo para que as
empresas utilizem embalagens com um peso menor, sem prejuzos em relao
conservao dos produtos e ao transporte, dentre outros aspectos. Este fator tambm tem
estimulado a pesquisa com o objetivo de descobrir novas potencialidades dos materiais
utilizados para produo de embalagens, tentando diminuir o peso e dar maior
durabilidade, entre outras possibilidades. A SPV tambm financia pesquisa nos setores que
envolvem a produo, a recuperao e a coleta seletiva dos resduos e materiais.
Alm do financiamento de projetos de pesquisa nesta rea, a SPV, aplica a sua
receita na manuteno de sua estrutura, no pagamento de despesas com comunicao e
propaganda75, buscando esclarecer a populao sobre os processos de reciclagem e
envolv-la nos programas de coleta seletiva das embalagens nos municpios. Os gastos
com o pagamento de propaganda de sensibilizao e pesquisa fazem parte dos encargos
previstos no contrato de aprovao da licena obtida pela SPV para operar. Essas aes
objetivam otimizar o sistema para atingir as metas previstas de coleta e valorizao, e
reciclagem de resduos.
Outra parte da receita aplicada no pagamento de um valor denominado de
contrapartida, que efetuado junto s Prefeituras e Empresas que gerenciam os Sistemas
responsveis pela coleta e triagem das embalagens reciclveis, de maneira a financi-los.
As autarquias e Sistemas recebem por tonelagem, mas a SPV comeou no ano de
2005 a implantao de uma outra forma de pagamento, em que as prefeituras tero que
cumprir metas de recuperao de embalagens para reciclagem. De acordo com a SPV,
estas metas esto baseadas na definio de um modelo matemtico que tem em conta uma

75
Segundo a SPV estas campanhas feitas na televiso abrangem todo o territrio Portugus, mas h tambm
financiamento de campanhas sobre reciclagem nos eventos que ocorrem nos municpios.

166
srie enorme de parmetros: o nmero e localizao dos ecopontos (PEVs), o tempo de
baldeamento (passagem do resduo do ecoponto para o caminho); o tempo em que os
caminhes circulam; os custos dos caminhes. Todos esses dados passam a fazer parte de
um modelo matemtico que vai dar origem a um determinado custo, que dever ser pago
aos sistemas.
As Prefeituras e Sistemas que se mantiverem abaixo das metas recebero menos, as
que alcanarem as metas recebero valor correspondente. A SPV considera esse mtodo
eficaz para que haja maior objetivao e assim, maiores chances de Portugal atingir as
Diretivas estabelecidas pela Comunidade Europia no mbito da recuperao dos resduos
de embalagem.
No entanto, apesar das aes que objetivam a recuperao dos resduos de
embalagens estarem sendo aplicadas, houve tambm crescimento na gerao dos resduos
slidos urbanos que aumentou em 7% entre os anos de 1997 e 2001 nos pases que
compunham a Unio Europia (UE 1576). De acordo com a Agncia Europia do Meio
Ambiente (2004):

Esto a ser produzidas grandes quantidades de resduos de embalagens na


Europa. Entre 1997 e 2001, o total de resduos de embalagens aumentou na
ordem dos 7 % nos UE-15. Em 20002001, a quantidade total diminuiu
ligeiramente, sobretudo devido a um decrscimo de 12 % registrado em
Espanha, mas ainda demasiado cedo para determinar se estas alteraes
indiciam uma inverso da tendncia ascendente. As quantidades de
resduos de embalagens variam significativamente de pas para pas, muito
provavelmente devido s diferentes metodologias de clculo. Alguns
pases, em particular, baseiam-se apenas nos quatro materiais sobre os
quais os Estados-Membros tm de fornecer dados: plstico, vidro, metal e
papel. (p.16)

Mesmo sendo a diminuio da quantidade de resduos uma das metas tidas como
importantes dentro das diretrizes adotadas pela UE, no perodo de 1997 a 2001, Portugal
mostrou um crescimento da gerao dos resduos de embalagens per capita em todos os
anos, porm apresentando uma quantidade inferior a outros pases pertencentes UE
(Grfico 10).

76
Atualmente so 25 pases membros.

167
Grfico 10: Resduos de Embalagens Produzidos na UE 15

Fonte: Agncia Europia do Meio Ambiente, 2004

No mbito da recuperao da energia contida nos resduos slidos, as principais


formas de valorizao utilizadas pelos pases da UE so a incinerao e a reciclagem.
Segundo a Agncia Europia do Meio Ambiente, todos os Estados Membros cumpriram a
meta de reciclagem de resduos de embalagens prevista para 2001, Grfico 11.

Grfico 11: Resduos de Embalagens Reciclados na Unio


Europia em 2001 (%).

Fonte: Agncia Europia do Meio Ambiente, 2004

168
Como podemos observar no Grfico 11, oito pases mantiveram-se abaixo da mdia
na UE-15, seis destes no alcanaram em 2001 a meta mnima de reciclagem de
embalagens. Nestes casos, Portugal, Grcia e Irlanda esto sendo beneficiados por um
prazo mais amplo e objetivos menos rigorosos. De acordo com informaes da EGF,
Portugal teria que reciclar 25% do total de resduos de embalagens, com no mnimo 15%
de cada fileira de materiais. Os outros pases teriam que atingir 50% do total colocado no
mercado. Para o Engenheiro Antnio Branco da EGF:
Para a Sociedade Ponto Verde, os progressos conseguidos no sistema de
recuperao e reciclagem de embalagens tm sido bastante grandes pois, de acordo com a
empresa, quando teve incio a sua atuao na gesto do sistema de retoma de resduos
reciclveis em Portugal, a quantidade recuperada era de 700 toneladas e atualmente chega
a 200 mil toneladas ano.
Na concepo da SPV, o papel mais importante que tem a desempenhar o de
apoiar a estruturao e funcionamento dos Sistemas, independentemente da forma como se
d a sua gesto, seja ela inter ou multimunicipal, para que possam fazer crescer a
recuperao dos resduos reciclveis de embalagens revalorizveis, sobretudo, colaborando
para que os agentes envolvidos no circuito econmico, as prefeituras, os sistemas de
valorizao, os retomadores e as indstrias recicladoras no tenham dificuldades com
escoamento e acesso s mercadorias77.

3.2.1 O Sistema Multimunicipal VALORSUL

A VALORSUL78 responsvel pelo Sistema Multimunicipal de Gesto Integrado


de Resduos Slidos Urbanos79 na rea metropolitana de Lisboa, que recebe o mesmo nome
da empresa. Atua na valorizao e tratamento dos resduos reciclveis e no reciclveis
coletados. uma empresa privada, mas formada por capitais majoritariamente pblicos,
sendo sete os acionistas da empresa. Entre eles esto os quatro municpios que compem o
sistema desde a sua criao80, atualmente o VALORSUL formado por cinco municpios

77
Para a Agncia Europia do Meio Ambiente, a diretiva revista, adotada em Janeiro de 2004, ir restringir
os casos de aplicao da incinerao e de outros mtodos de recuperao, com exceo da reciclagem.
78
Ver mais em www.valorsul.pt
79
Criado pelo Decreto-Lei n297/94, de 21 de Novembro.
80
Em 2004: EGF: 35,42%; C.M.Lisboa: 20%; EDP: 15,58%; C.MLoures: 12,89%; Parque Expo'98, S.A.:
6,95%; C.MV.F.Xira (5,16%); C.M.Amadora (4%) (www.valorsul.pt).

169
que compem a NUT81 de Lisboa: Amadora, Lisboa, Lores, Vila Franca de Xira e
Odivelas. (Figura 9)

Figura 9 - Municpios que compem o Sistema VALORSUL: Recolha de Resduos


Slidos Urbanos (em Toneladas) 2001

Legenda

De 350.000 a 400.000 t/ano


De 50.001 a 100.000 t/ano

Vila Franca
de Xira
Portu gal

Loures Regio Autnoma


dos Aores

Norte

Odivelas
Cen tro
Amadora
Lisboa

Regio
Lisboa Alentej o
Regio Autnoma
da Madei ra
0 10 Km
Alg arve

Fonte: IN E: Estatticas do Meio Ambiente:2001

Como Sistema de Gerenciamento de Resduos Urbanos existe desde 1994. A


atuao da empresa foi atribuda em regime de concesso a partir de 1995, com contrato
estabelecido por um perodo de 25 anos.
O principal objetivo dessa juno entre empresas e municpios foi a construo da
infra-estrutura necessria para a prestao do servio pblico. A VALORSUL atua

81
Nomenclatura de Unidades para fins Estatsticos, que em Portugal so cinco no continente: Norte; Centro;
Lisboa; Alentejo; Algarve. Alm dos Aores e da Madeira, que so autnomas.

170
especificamente no processo de valorizao dos resduos. Para a Engenheira Amlia
Torres:

A VALORSUL responsvel pela valorizao, ou seja, a componente da


recolha deixada para os municpios, a VALORSUL trata os resduos da
cancela para a frente. Para trs todo esforo de recolha e organizao de
circuitos da parte dos municpios, tanto para colecta indiferenciada
como para a seletiva. (Entrevista realizada em 13/05/2005)

A rea de interveno da VALORSUL representa territorialmente 1% do total do


pas. No entanto, dentro desse sistema so recolhidos e valorizados, de acordo com a
empresa, cerca de 1/6 de todos os resduos urbanos domiciliares gerados em Portugal, que
mesmo tendo a maior parte de sua populao na regio Norte, concentrava j no ano de
2001, a maior gerao de resduos slidos na regio da grande Lisboa, Grfico 22.

Grfico 12 - Populao e Gerao de Resduos Slidos Urbanos por


Regio - Portugal 2001

4.000.000
3.750.000
3.500.000
3.250.000
3.000.000
2.750.000
2.500.000
2.250.000
2.000.000
1.750.000
1.500.000
1.250.000
1.000.000
750.000
500.000
250.000
0
oa
rte

ro

ira
ve
jo

s
re
nt
sb

ar
No

e
nt

ad
Ce

g
Li

A
e

Al

M
Al

Populao Produo de Resduos (ton/Ano)

Fonte: INE, Estatsticas do Ambiente, 2001

O grfico 12, nos permite observar que tambm a NUT Algarve, mesmo tendo uma
populao menor que a da NUT do Alentejo, gera maior quantidade de resduos slidos.
De acordo com o Instituto Nacional de Resduos, isso se deve ao fato de que esta regio,
que fica ao Sul, bastante turstica e em determinados perodos do ano, como no vero,

171
bastante visitada, o que cria uma desproporo entre populao residente e gerao de
resduos slidos domsticos.
J na rea de atuao do Sistema VALORSUL, a empresa realiza o tratamento e
valorizao de cerca de 750 mil toneladas82 de resduos slidos urbanos por ano, provindos
de cinco municpios.
O sistema responde pelo tratamento dos resduos recolhidos por trs mtodos: 1)
coleta de resduos indiferenciados que so aqueles em que o lixo vem todo misturado; 2)
resduos de embalagens reciclveis; 3) coleta de resduos orgnicos, provindos de grandes
geradores. Independentemente do tipo de resduos a que faamos referncia, o municpio
onde gerada a maior quantidade dentro do Sistema o de Lisboa, Tabela 14.

TABELA 14: Populao e Resduos Recolhidos na Regio da Grande Lisboa - 2001

CONCELHOS Populao Total de Resduos Populao Servida


Amadora* l
175.872 74 b.309 Si
100,0 d
Lisboa* 564.657 358. 018 100,0
Loures* 199.059 91. 262 100,0
Odivelas* 133.847 58. 030 100,0
Vila F. de Xira** 122.908 53. 028 100,0
Sistema VALORSUL 1.196.343 634.605 100,0
Portugal 10.148.259 4. 697 .623 98,6
Fonte: INE, Estatsticas do Ambiente, 2003; Sistema Metropolitano de Informao Geogrfica, 2003
* Municpios que fazem parte do Sistema VALORSUL

Como podemos observar na Tabela 14, gera-se mais resduos no Municpio de


Lisboa do que nos outros quatro municpios somados e que tambm pertencem ao Sistema
VALORSUL. J a soma dos habitantes ultrapassa numericamente os dados apresentados
pela capital.
Independentemente dos Municpios e da quantidade de resduos gerados, o Sistema
VALORSUL os recebe e d o devido encaminhamento. Cada tipo de resduo
encaminhado para o local apropriado dentro do Sistema, que divide as formas de
tratamento em incinerao, triagem e compostagem. Os resduos que no so aproveitados,
(refugos desses processos), so encaminhados para o aterro sanitrio.

82
De acordo com o Instituto Nacional de Resduos na rea da Grande Lisboa em 2001, eram geradas
1.006.305 toneladas de lixo anualmente.

172
Cada uma dessas estruturas est instalada dentro de um dos municpios
participantes. A deciso de instalao de cada uma delas tomada pela Empresa Geral de
Fomento junto aos demais acionistas, dos quais fazem parte os municpios em questo83.
No Sistema VALORSUL, a Central de Tratamento de Resduos Slidos Urbanos84
(CTRSU) est instalada no municpio de Lores (conforme Figura 9), efetuando a
incinerao dos resduos recolhidos indiferenciadamente dentro do Sistema para a
produo de energia eltrica85. A CTRSU entrou em operao em 1999 e tem capacidade
para incinerar cerca de 662 mil toneladas por ano. De acordo com a Engenheira Amlia
Torres:

A central de incinerao tem por ano cerca de 750 mil toneladas, em


termos de gesto e que entram no somatrio de toda as unidades da
VALORSUL. A central de incinerao tem uma capacidade nominal de
650 mil toneladas ano. Ento so 750 mil no sistema, em todas as
unidades e 650 mil toneladas aqui. Por que? Porque temos resduos que
vo para o aterro e temos resduos que vo para o centro de triagem. Em
2004 a entrada aqui foi de cerca de 600 mil toneladas. Ainda temos uma
capacidade para utilizar, o que no significa que os resduos que temos
sejam insuficientes. tudo uma questo de gesto da fossa. Portanto a
central no para por falta de resduos, isso no acontece. Se calhar uma
carga mais baixa. (Entrevista realizada em 13/05/2005)

O tratamento por incineradores gera um subproduto; so as cinzas do que foi


queimado, um material inerte e composto tambm por materiais ferrosos que por suas
especificidades no foram desintegrados durante a combusto, a chamada escria.
As escrias so retiradas do forno e encaminhadas para o aterro onde sero
depositadas primeiramente na Instalao de Tratamento e Valorizao de Escrias86
(ITVE) para separao dos materiais ferrosos87 e no ferrosos. Os ferrosos so

83
De acordo com a EGF, no sistema VALORSUL no foi complicado chegar a um acordo sobre as
instalaes das infra-estruturas de tratamento dos resduos slidos gerados. Mas essa negociao nem sempre
tranqila em Sistemas que so compostos por um nmero grande de municpios. Nessa situao, alguns
podem ser considerados privilegiados por no receberem a instalao do aterro sanitrio, por exemplo.
84
Por dia, a Central recebe perto de 2000 toneladas de resduos e produz energia suficiente para alimentar
uma cidade de 150 mil habitantes. (www.valorsul.pt)
85
Do processo de combusto (tratamento dos resduos) so gerados alguns derivados, so eles:
energia eltrica; escrias; sucata ferrosa; cinzas volantes; gases de combusto. As escrias e as cinzas
volantes so tratadas e encaminhadas para o aterro sanitrio.
86
A ITVE trata cerca de 200 mil toneladas por ano (130 mil numa 1 fase), recuperando cerca de 100% de
metais ferrosos e 70% de metais no ferrosos contidos nas escrias.

87
A incineradora atinge por volta de 1000 graus, porm o ponto de fuso do ferro 1600 graus.

173
encaminhados para reciclagem, obtendo no final do processo, o que a VALORSUL
denomina escria tratada. Segundo a Engenheira Amlia Torres:
Os materiais no ferrosos como o alumnio se fundem a uma temperatura mais
baixa que o ferro, 600 graus e ao derreterem dentro do forno acabam se somando a outros
materiais. A presena do ferro e do alumnio no lixo indiferenciado sinaliza que h ainda
um caminho longo a percorrer, at alcanar melhores ndices de descarte e coleta seletiva
dos resduos.
Aps a combusto destes e o resfriamento das escrias, pode-se perceber a
permanncia de outros materiais, como o alumnio que aps esfriar forma pequenas
pepitas que so separadas do restante da escria, mas que por conta da mistura com
outros tipos de materiais tornam a sua recuperao economicamente invivel. De acordo
com a EGF esse material tem sido exportado para a China, onde feita a sua recuperao.
Conforme o Engenheiro Rui Branco da EGF:

Ns estamos a separar isso e a vender para os chineses. Os alemes


vendem quantidades de plsticos inacreditveis para a China. A China
neste momento um mercado que absorve tudo! (Entrevista realizada em
17/06/2005)

Os resduos de embalagens provindos da coleta seletiva so encaminhados para o


Centro de Triagem de Materiais (CTM) da VALORSUL88, que fica localizado no
municpio de Lisboa, e est em operao desde 2002, recebendo aqueles recolhidos nos
ecopontos (PEVs) instalados em vrias localidades dos cinco municpios. Aps ser triado89
obedecendo aos parmetros tcnicos, o material colocado disposio da Sociedade
Ponto Verde, para que faa a negociao junto aos retomadores acreditados pelo Sistema.
Junto a esta instalao est o chamado ecocentro, que recebe de particulares os resduos
volumosos, como mveis e eletrodomsticos.
A triagem dos resduos reciclveis que chegam ao CTM feita manualmente e
utiliza vrios trabalhadores na esteira. Porm, esse trabalho considerado, pelos diretores
da empresa responsvel pela triagem, como sendo muito desgastante e de um nvel de
periculosidade bastante alto, j que esses trabalhadores esto expostos aos mais diferentes

88
De acordo com a VALORSUL, SA, o Centro de triagem tem capacidade para tratar 105 mil toneladas por
ano, com as seguintes capacidades de processamento para cada um dos fluxos: 30 mil toneladas por ano de
vidro; 50 mil toneladas por ano de papel e carto; 25 mil toneladas por ano de embalagens; www.valorsul.pt.
89
Na separao h uma combinao de processos mecnicos e manuais, uma capacidade mnima de
processamento, por cada fluxo implicado, de 10 mil toneladas por ano de resduos coletados seletivamente.
www.valorsul.pt

174
contaminantes presentes na massa dos resduos que chegam central; alm desse fato, os
trabalhadores sofrem tambm, segundo a direo da empresa, como estigma de trabalhar
com o lixo. Nas palavras do Engenheiro Antnio Branco:

Esse trabalho extremamente violento. Em condies que quer queira ou


quer no, voc est a trabalhar com lixo. Quer queira quer no, h
aqueles indivduos que metem gatos mortos, tudo dentro dos contentores e
depois aparece l, na mesa da pessoa que est a separar. H o indivduo
que mete o saco de lixo dentro de um ecoponto amarelo e esse saco de lixo
vai aparecer no stio onde se est a triar. Para no falar nas seringas dos
drogados. Um drogado ao passar aquilo est aberto e joga aquilo l para
dentro. Os indivduos que esto a triar a separar os plsticos, dentro da
estalaes da VALORSUL, que o mais avanado em Portugal, por hora,
fazem dois mil, trs mil movimentos com o brao, o que aquilo provoca de
doenas profissionais etc., no brincadeira. Depois h um estigma social
que eu no entendo, mais existe, a pessoa trabalha no lixo. Trabalha
naquilo que os outros deitam fora. Esse estigma social existe, no tem
razo de ser mais existe. (Entrevista realizada em 17/06/2005)

Considerando a situao de periculosidade do trabalho de triagem dos resduos


reciclveis, a nova orientao da Comunidade Europia para essa atividade que o
trabalho manual de separao seja substitudo pelas mquinas, que passe a ser realizado
mecanicamente e de forma mais segura, a nosso ver, tambm mais lucrativa, eliminando os
custos do pagamento da fora de trabalho. Ainda para o Engenheiro Antnio Branco:

Hoje em dia ainda mo-de-obra intensiva. Mas agora, na Europa, na


Alemanha ns vamos ter a primeira instalao, em Portugal no incio do
prximo ano, aqui em Lisboa, completamente automtica com leitura
ptica das qualidades dos plsticos e com fluxo de ar a separar os
diferentes tipos de plsticos. (Entrevista realizada em 17/06/2005)

O atual processo de triagem ainda apresenta algumas dificuldades para aumentar a


quantidade de resduos de embalagens encaminhadas para a reciclagem. Isso se deve a um
ndice grande de contaminao dos materiais por matria orgnica no momento do
descarte.
A valorizao se estende tambm aos resduos orgnicos. A coleta deste tipo de
resduos est sendo estruturada dentro do sistema VALORSUL. A Estao de Tratamento
e Valorizao Orgnica, localizada no municpio de Amadora, est recebendo resduos
provenientes de coleta seletiva em grandes produtores da cidade de Lisboa: restaurantes,
cantinas, mercados, quartis, entre outros.
Pela legislao vigente, as empresas em que a produo de resduos orgnicos
alcana uma grande dimenso, mais de 1.110 litros dia, so responsveis por fazer o

175
encaminhamento dos resduos ao destino final. H algumas dessas empresas geradoras que
contratam operadores de servios de coleta e transporte para a unidade de tratamento, mas
este custo de responsabilidade das empresas e no h nus para o municpio.
A Estao de Valorizao Orgnica tem o objetivo de atravs do tratamento, alm
de produzir o composto orgnico, gerar energia eltrica pela combusto dos gases
provindos da decomposio. Esta energia ser utilizada no funcionamento das prprias
instalaes.
A EGF salienta que de acordo com as regras que vm sendo discutidas pela
Agncia Ambiental Europia, em Bruxelas, o composto s poder ser utilizado para
agricultura se os resduos forem recolhidos seletivamente, no havendo outra hiptese.
Para o Engenheiro, o plano portugus est de acordo com essa perspectiva, mas o maior
empecilho para o avano desse setor so os custos para a criao da infra-estrutura, o que
no compensado pela comercializao do produto final.
Neste aspecto, a valorizao dos orgnicos s ganha viabilidade econmica se a
infra-estrutura de coleta seletiva alcanar grandes quantidades. Esse tipo de economia de
escala tambm importante nos setores que reciclam as embalagens, porm h uma
possibilidade maior de alcanar um equilbrio econmico nesses setores.
Os fatores econmicos demonstram a limitao neste aspecto, de todo o sistema de
recuperao de resduos, que mesmo voltado para a diminuio dos possveis danos
ambientais, pauta-se em elementos econmicos e de mercado que podem torn-lo invivel
em um momento de aumento dos custos ou queda de preos.
Essa estratgia no um consenso para a sociedade portuguesa. A principal ONG
ambientalista do pas, a Associao Nacional de Conservao da Natureza, a QUERCUS,
no acredita que o tipo de soluo aplicada pelo Sistema VALORSUL colaborar para a
diminuio dos impactos ambientais causados pelos resduos orgnicos, afirmando que a
coleta desse tipo de resduo em quantidade insuficiente, dentro da massa total, pois os
geradores dentro dos domiclios no so atendidos. Acredita que esse tipo de resduo
deveria ser tratado dentro de um sistema local de gesto, e no envolvendo vrios
municpios. Para o Engenheiro Berkemeir, membro da Comisso de Resduos da Quercus:

Ns estamos a tentar que eles faam aquele esquema que o tratamento


total de resduos. Em vez tratar s o que vem da recolha seletiva, fazer o
tratamento total. Mas, por exemplo, matria orgnica, em vez de estarmos
a transportar 50 ou 60 quilmetros, fazer solues locais de tratamentos
matria orgnica. Isso para os senhores da EGF no possvel. dar
solues de pequena escala, micro mesmo, cria-se uma empresazinha

176
local e trata matria orgnica com compostagem, pode juntar resduos
agrcolas. Quer dizer, eles conhecem essas solues, ou seja, serem um
bocado mais flexveis do que o regime actual, arranjando solues
adaptadas s comunidades, envolvendo as comunidades. Em vez de ser
uma empresa c de cima a determinar, isto foi assim. E um problema
porque esse esquema de s ter-se recolha selectiva de material orgnico e
no fazer o pr-tratamento dos resduos que no so recolhidos
selectivamente, resolve muito pouco em termos de aterro. (Entrevista
realizada em 27/06/2005)

Para a Quercus, a nica maneira de se melhorarem os ndices de coleta e tratamento


dos resduos domiciliares a coleta porta a porta, porque no atual sistema que atende
somente grandes produtores, cerca de 80% a 85% no estar sendo coletado para o
tratamento devido, o que significa que a quantidade de resduos indiferenciados se manter
alta, com a presena expressiva de matria orgnica.
Como vimos at agora nas formas de tratamento aplicadas, incinerao, triagem e
compostagem, sempre h rejeitos. Os refugos da triagem de reciclveis vo para a
incineradora, as escrias e os resduos recolhidos que no podem ser incinerados so
encaminhados para o aterro sanitrio. No entanto, a conteno dos resduos neste local
deve ser o ltimo dos recursos a ser aplicado pelo Sistema.

3.2.2 A Coleta Seletiva de Resduos Reciclveis em Lisboa

O sistema de coleta de resduos reciclveis comeou a ser implementado na Cidade


de Lisboa a partir de 198490, quando teve incio a campanha para a coleta seletiva das
embalagens produzidas a partir do vidro. No entanto, a metodologia utilizada demonstrou-
se invivel e foi repensada. De acordo com o Engenheiro Fernando Leal dos Santos,
Diretor do Departamento de Higiene Urbana e Resduos Slidos de Lisboa:

Na primeira fase procuramos inclusivamente a recolha por cores, o vidro


branco nos vidres e vidro de cores, o mbar e o verde em outro. Mas
logo deixou-se essa idia porque era antieconmica, tnhamos que ter
circuitos especficos para a recolha do vidro branco, depois havia a
postura das pessoas no respeitarem a disposio por cores. No havia
aqui nenhum ganho com essa separao, ento a abandonamos e
avanamos para a recolha selectiva do vidro de forma indiferenciada.
(Entrevista realizada em 9/05/2005)

Alguns anos aps a instalao da coleta seletiva das embalagens de vidro


especificamente em 1997, houve a estruturao de um novo sistema de coleta dos resduos
90
Informao obtida em entrevista pelo Diretor do Departamento de Higiene Urbana e Resduos Slidos.

177
de embalagens na cidade. Organizado de forma a abranger toda a rea urbana de Lisboa
tinha o objetivo de recolher vrios outros tipos de resduos desta.
O sistema baseia-se na instalao do conjunto de trs contineres espalhados pela
cidade91, os ecopontos (PEVs) (Foto 17), que foram localizados a uma distncia de 140
metros uns dos outros, sendo esta distncia, de acordo com as informaes obtidas junto
Cmara de Lisboa, a mais aconselhvel para facilitar a participao dos muncipes
interessados em aderir voluntariamente ao programa de descarte seletivo.

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 17 - Ecoponto instalado na cidade de Lisboa, 2005

Para o Departamento de Higiene Urbana e Resduos Slidos de Lisboa, o sistema


dos ecopontos j chegou ao limite da sua capacidade de atrao das pessoas participao,
alcanando o seu ndice mximo que de 10% da populao residente na cidade.
De acordo com o referido Departamento, alm de pouco motivadores, os
ecopontos teriam outros problemas como o de prejudicar a esttica das zonas mais nobres
da cidade e, em alguns casos, se tornarem pontos para amontoar lixo. Isso porque alguns
usurios se aproveitam do anonimato para depositar todo tipo de resduo ao redor deles. s
vezes os contineres so encontrados vazios e a sua volta os resduos, o que impede o uso
por aqueles que querem fazer o descarte correto. H ainda os casos em que o continer fica
totalmente cheio, causando o acmulo dos resduos de embalagens, Foto 18.

91
Originalmente pensado na Frana esse mtodo foi denominado pela expresso francesa, apport volunter,
que no fundo o ato da pessoa levar, descartar o resduos no ponto de coleta.

178
Foto: Marcelino Andrade Gonalves
Foto 18 - Ecoponto com problemas de superlotao, 2005

Com relao aos ecopontos, foram listados trs fatores que inibem a participao
geral da populao: 1) considera-se que o ecoponto est demasiado longe; 2) est sujo; 3)
est cheio. Para a EGF o primeiro fator, a distncia, geralmente uma desculpa para
justificar a no participao, pois quando procura-se um lugar para instalar o ecoponto,
geralmente as pessoas no querem que seja prximo a sua casa. Diversas justificativas so
apontadas para isso: os contineres prejudicam a esttica; atrapalham o trnsito no passeio
ou na rua; ocupam muito espao; ou ainda porque o caminho faz muito barulho no
momento da coleta. Porm, a Prefeitura admite que problemas com a limpeza e com a
saturao dos ecopontos so freqentes.
Os problemas acima apontados foram fundamentais para a organizao e a
instalao de uma nova metodologia de coleta para os resduos de embalagens reciclveis
produzidos nos domiclios, o que levou a organizao de um sistema de coleta porta a porta
com distribuio de embalagens para conteno dos resduos em alguns bairros de Lisboa,
visando maior participao da populao, para que desta forma se alcanassem tambm
as metas de recuperao estabelecidas pela UE. Para o Engenheiro Fernando, diante dos
problemas foi necessrio buscar outros caminhos:

E os outros caminhos so, em verdade, a coleta seletiva porta a porta.


Como disse, os 10% o nmero mximo de aderentes a soluo que
tnhamos. E em 2003 avanamos com a experincia piloto de recolha
seletiva porta a porta. Como que isso funciona? A recolha por regra em
Lisboa feita 6 vezes por semana, portanto, a soluo padro qual ?

179
Fazemos isso 6 dias por semana, vamos manter os 6 dias. Faremos 3 vezes
para os indiferenciados, 2 vez para embalagens e 1 vez para o papel. Com
relao ao vidro manteremos sempre a recolha atravs da disposio em
contentores. Tem que haver com a manuteno do equipamento de
remoo. O equipamento de remoo tem peas mveis e o vidro depois
de partido entranha naquelas peas mveis e com os movimentos
mecnicos provoca uma eroso do material e uma degradao muito
rpida. (Entrevista realizada em 9/05/2005)

A maior adeso ao sistema porta a porta se justifica pela proximidade entre os


moradores e os prestadores do servio, o que possibilita uma mudana e uma regulao do
comportamento dos moradores participantes.
A motivao e as informaes adequadas para a participao correta dos moradores
no Programa de Recolha Seletiva Porta a Porta, so realizadas dentro de um programa
educacional da prpria Prefeitura, que procura envolver toda a comunidade local atravs de
atos pblicos, distribuio de panfletos e trabalhos junto aos estudantes.
Com essa nova metodologia houve um acrscimo na participao da populao no
descarte seletivo, maior que a participao nos sistemas de ecopontos, que de 10%. No
sistema porta a porta alcana-se a adeso de 35% da populao.
No entanto, para a Empresa Geral de Fomento, reguladora dos sistemas
multimunicipais, do qual faz parte o Sistema VALORSUL, esse aumento significativo que
positivo, trouxe alguns problemas com a qualidade dos resduos de embalagens, pois,
junto quantidade teve aumento tambm a contaminao dos resduos por separao ou
descarte de forma inadequada. Para o Engenheiro Rui Branco, da EGF:

A pessoa que interiorizou que tem que se deslocar 200 metros, para
voluntariamente ir colocar no ecoponto falo e os materiais que leva vo,
digamos, mais cuidados. A pessoa que est em casa, desculpe dizer assim,
o marido que est zangado com a esposa, ou vice-versa, e mete no
primeiro saco que aparece tudo, ou a empregada que est zangada com
os patres ou so os filhos que esto zangados com os pais. H um fator
emocional que leva a pessoa a no ter um comportamento ecolgico.
Depois, simples, acabou-se o saco aqui em casacoloca num saco
qualquer desse a. Vai tudo para o mesmo saco. Em Lisboa, ns tivemos
no porta a porta um aumento significativo de quantidade, mas tivemos um
aumento brutal de contaminao. No embalo, nos estamos nesse
momento, em Lisboa, com nveis de contaminao na ordem do 60%, isso
, eu vou buscar uma tonelada e 600 quilos para deitar fora. (Entrevista
realizada em 17/06/2005)

Na concepo do Engenheiro, alm dos vrios motivos possveis, h um em


especial que colabora para que ocorra certo descuido no momento do descarte dos
resduos, gerando um alto ndice de contaminao; a cor da embalagem que servir de

180
recipiente para os resduos. A embalagem que a Cmara de Lisboa distribui opaca e no
permite a observao do que h dentro, impossibilitando que haja certo controle social
dessa ao, que poderia ocorrer perfeitamente se os sacos distribudos fossem
transparentes. Ainda de acordo com o Engenheiro Rui Branco:

Isso permite exercer um controle psicolgico, cada cidado sabe que est
a ser escrutinado pelo vizinho, que passa a v-lo sair com o saco todo
contaminado e dizolha aquele porcoaquele que tem falta de
conscincia cvica que no separa bem. Em Lisboa est sendo distribudo
sacos de cor opacos, portanto esse fenmeno de auto controle, ou da
pessoa ficar exposta a censura pblica desapareceu, se opaco ningum
v o que est l dentro. (Entrevista realizada em 17/06/2005)

Para o Departamento de Higiene Urbana e Resduos Slidos de Lisboa, h alguns


fatores importantes que devem ser analisados para justificar o ndice elevado de
contaminao, que acaba no permitindo a recuperao de uma quantidade considervel
dos resduos. Entre estes fatores est uma falha no sistema VALORSUL, que responsvel
pela triagem destes resduos coletados nos municpios.
O problema seria que no centro de triagem da VALORSUL, que mesmo tendo a
informao de quanto, em toneladas, a Cmara de Lisboa recolheu seletivamente, no
consegue aferir depois o ndice de contaminao da quantidade entregue. Isso porque esse
lote misturado aos resduos provenientes de outros municpios e posteriormente feito
um desconto geral, que leva em conta a contaminao que houve no sistema e divide esse
total pelos participantes.
Por exemplo, se a Cmara de Lisboa encaminha 10 toneladas de papel carto e
outro municpio encaminha tambm 10 toneladas, ao serem misturados no C.T, pode haver
prejuzo para aquele que entrega o material mais limpo, j que a perda ser dividida entre
os dois. De acordo com o Engenheiro Fernando Leal dos Santos:

No centro de Triagem fazem a seleo e no final do ms as contas so


feitas envolvendo os municpios. Aqui h uma questo que a seguinte:
como que o vosso esforo se distingue do esforo da Cmara da
Amadora ou outra? Nesse momento o que se faz : ns despejamos os
nossos resduos de papel carto, por exemplo, juntamente, no mesmo stio,
que o papel carto recolhido na Amadora e ningum pode dizer se os
nossos resduos esto mais contaminados ou menos contaminados do que
os resduos recolhidos pela Cmara de Amadora. O que eu quero dizer
que se ns entregarmos 10 toneladas de resduos limpos e a Cmara da
Amadora entregar 10 toneladas de resduos contaminados, ns vamos
pagar 50% dos refugos, vamos ser penalizados como se tivssemos
entregue os resduos contaminados. No h uma avaliao de cada
municpio com relao qualidade, isso difcil! O que acontece que

181
nesse momento ns estamos a trabalhar com base em valores obtidos pela
descaracterizao dos resduos feitos pela VALORSUL para toda a rea
metropolitana de Lisboa, para toda a rea que eles servem. (Entrevista
realizada em 9/05/2005)

Uma forma de reverter essa situao, de acordo com o Engenheiro, e que j est
sendo colocada em prtica a caracterizao dos resduos pela prpria Cmara, antes de
enviar para o CT da VALORSUL, pois de acordo com os dados levantados na
descaracterizao dos resduos poder ser discutido o ndice de contaminao apresentado
pela empresa em contraponto ao aferido pela Cmara.
Outro aspecto importante o emprego de novas tecnologias no processo de
reciclagem dos materiais. Existem alguns tipos de materiais presentes nos resduos que no
podem ser reciclados em Portugal, por falta de indstrias que realizem o processamento,
porm essa tecnologia j se encontra disponvel e em utilizao em outros pases da
Comunidade Europia.
A prefeitura de Lisboa destaca tambm um outro fator, que o conflito de
interesses entre ela, que recebe pelos resduos reciclveis que entrega e no esto
contaminados e a empresa VALORSUL, que gera energia a partir da combusto dos
resduos e dos rejeitos coletados nos municpios que compem os sistemas, cobrando das
prefeituras por esse tipo de tratamento.
Com o melhor aproveitamento dos resduos recolhidos na triagem, a Cmara
poderia ento obter um duplo resultado positivo. Receberia pelo que recolhe e
encaminhado para reciclagem e, tambm, deixaria de pagar o tratamento que seria dado ao
resduo se ele fosse diretamente enviado para a central de tratamento de resduos slidos
urbanos.
Para a ONG Quercus, o crescimento da coleta seletiva e o crescimento da
reciclagem como tratamento um problema para as empresas, pois um servio adequado
de coleta seletiva pode comprometer o funcionamento dos incineradores que utilizam o
lixo para a produo de energia. De acordo com o Engenheiro Rui Berkemeir da Quercus:

Sei que uma boa recolha seletiva para um incinerador. No tenho dvidas
quanto a isso. Ou inviabiliza um incinerador. Eu no consigo. Mas ns
temos apostado em solues tecnolgicas para responder as presses.
Quando querem instalar um incinerador de pneus, a gente apresenta um
processo de reciclagem de pneus. Querem fazer o aterro para resduos de
construo e demolio, a gente apresenta a reciclagem para construo e
demolio. Querem incinerar resduos hospitalares, a gente apresenta a
autoclavagem para resduos hospitalares. Mais evidente que se no tiver
uma separao dentro do hospital, se no tiver uma boa recolha de pneus,

182
isso no vai para lado nenhum. A gente tm a soluo, s que nessa fase.
J nos resduos urbanos temos lutado, por causa disso, pela recolha porta
a porta. (Entrevista realizada em 27/06/2005)

Na busca de melhores rendimentos a prefeitura de Lisboa procura atingir maiores


ndices de coleta seletiva de resduos reciclveis, tendo alcanado algum sucesso nos
ltimos anos. Juntamente a recuperao dos resduos para reciclagem, houve tambm a
diminuio da quantidade total de resduos indiferenciados, do lixo comum, recolhido
Tabela 15.

TABELA 15: Resduos Recolhidos na Cidade de Lisboa

RESDUOS 1999 2000 2001 2002 2003 2004


Peso Peso Peso Peso Peso Peso
(Mg) (Mg) (Mg) (Mg) (Mg) (Mg)
Indiferenciados 397.353 346.844 336.107 330.812 323.884 317.937
Papel/Carto 8.455 12.577 13.913 12.982 12.723 15.296
Vidro 5.361 5.971 6.455 6.670 6.999 8.331
Embalagens 679 1.179 1.541 1.749 2.019 2.717
Total RSUs 411.848 366.571 358.016 352.213 345.625 344.281
Fonte: Cmara Municipal de Lisboa, 2005

Como podemos observar na Tabela 15, h um decrscimo na coleta dos resduos


indiferenciados, o que aponta para a diminuio da sua gerao, j que toda a cidade
atendida pelo servio. De acordo com a prefeitura de Lisboa, isso se deve perda de
populao residente, que est passando a residir em outras cidades da rea metropolitana.
Um outro fator seria um momento econmico desfavorvel pelo qual atravessa o pas, que
leva diminuio do consumo por falta de dinheiro ou pela poupana.
Mesmo com alguns problemas, no que tange questo dos reciclveis, pde-se
observar no perodo apresentado na Tabela 15, o aumento dos ndices em todos os tipos de
resduos. Para a prefeitura a principal justificativa est na expanso do programa de coleta
seletiva e tambm na diversificao das formas de prestao desse servio.
Atualmente ela tambm oferece aos moradores um servio de coleta de resduos
volumosos, mveis em geral, conhecidos popularmente como monstros, que depois de
recolhidos so encaminhados para os ecocentros, onde alguns deles so desmontados e os
materiais retirados encaminhados ao centro de triagem da VALORSUL. Outros seguem
inteiros para compradores credenciados (Fotos 19, 20).

183
Foto: Marcelino Andrade Gonalves
Foto 19 - Caminho utilizado para coleta dos resduos volumosos,
Lisboa PT, 2005

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 20 - Mveis e eletrodomsticos dispostos no ecocentro, Lisboa
(PT), 2005

Para que todo o servio de coleta de resduos slidos urbanos funcione a contento,
em seus diferentes setores, so empregadas cerca de 2000 pessoas. Sendo que
aproximadamente 35% do oramento aplicado nesse servio vai para a limpeza pblica e
65% para a remoo. De acordo com o Departamento de Higiene e Limpeza e Resduo

184
Urbano, em 2002, os servios de limpeza no municpio custavam cerca de 52 milhes de
euros.
No que diz respeito s repercusses da organizao, formalizao da coleta seletiva
dos resduos reciclveis para o circuito informal de coleta em Lisboa, sobretudo para os
catadores, o Departamento de Higiene Urbana ressalta que havia poucos deles nas ruas e
que com o novo sistema desapareceram. O maior problema relacionado a esta atividade
estava nos locais de disposio, onde cerca de 15 pessoas trabalhavam. Porm, com a
instalao do aterro sanitrio no municpio de Vila Franca de Xira, essa atividade acabou.
De acordo com o Engenheiro Fernando Leal dos Santos:

Com relao parte social, ns deixamos de ter problemas por que


deixamos de ter aterros. Ns sabemos que teve acidente, gente que
morreu trucidado nas viaturas porque se punha na sada das
viaturas a catar e quando a viatura fechava a porta, o condutor no
se apercebia que ele estava l! Isso acontecia justamente quando
iam os grandes Centros como o Continente ou Carrefour, quando
despejavam ao aterro, tnhamos pessoas a correr ao aterro. Quando
ns deixamos de ter aterro em 1997, deixamos de ter esses
problemas. (Entrevista realizada em 9/05/2005)

Porm, no que diz respeito catao, o Departamento de Higiene Urbana ressalta


que h um novo elemento nesse contexto em Lisboa. Trata-se da catao de alimentos
descartados pelos hipermercados nos tambores que contm lixo, realizada pelos imigrantes
do leste europeu, que procuram retirar os alimentos antes da passagem do caminho que
faz a recolha do lixo. Segundo o Engenheiro Fernando Leal : o Pingo Doce (hipermercado)
tem problemas quando coloca o lixo nos contentores. Porque as pessoas, os povos do leste
europeu, sabem que eles vo por nos contentores e passam para pegar o que podem aproveitar.
Essa catao (procura por alimentos) demonstra um fato bastante discutido neste
trabalho, que a procura dos resduos reciclveis ou dos alimentos. Os pobres acabam
tendo no lixo uma das poucas formas de sobrevivncia. Se no Brasil o que resta para
muitos desempregados, nos pases europeus o lixo o que sobra para muitos imigrantes.
Mas independentemente do lugar onde se territorializa o fato de que seres humanos tm
que sobreviver do lixo, as determinaes so as mesmas, estabelecidas na lgica capitalista
de produo/reproduo, que gera uma sociedade extremamente desigual e excludente.

185
3.2.3 Algumas Consideraes Sobre Este Sistema

A reestruturao do sistema de coleta e tratamento de resduos slidos urbanos em


Portugal possibilitou nos ltimos anos, inegavelmente, uma melhoria significativa no que
diz respeito aos ndices de tratamento e recuperao da energia contida nos diversos
materiais que vo para o lixo, repercutindo diretamente na qualidade dos servios
prestados populao nesse setor.
A territorializao da gesto dos resduos atravs da formao dos Sistemas
Multimunicipais ou Intermunicipais respaldados pela legislao permitiu a melhoria das
infra-estruturas atravs do financiamento do Estado e a otimizao destas atravs de uma
utilizao conjunta dos municpios.
Alm da formao desses sistemas integrados de municpios, uma outra concepo
marca esta nova forma de gesto dos resduos slidos urbanos. a que entende a entrada
da iniciativa privada no setor como necessria para, em conjunto e com o apoio do Estado,
dinamiz-lo, torn-lo mais produtivo do ponto de vista das metas a serem alcanadas. Est
claro que esse novo elemento dinamizou econmica e tecnologicamente o sistema de
gesto dos resduos, pautando-se na lgica da valorizao, isso , recuperao da energia
contida nos resduos e sua posterior disponibilizao no mercado, em forma de energia
eltrica produzida pela incinerao ou de novos materiais atravs da reciclagem.
No entanto, como podemos notar nos fragmentos das entrevistas realizadas, a
abertura para a iniciativa privada no significou o fim dos custos por parte do Estado no
setor. Como vimos, essa reestruturao foi em grande parte financiada pelo prprio Estado,
que nesta parceria, atua tambm como garantidor do consumo e da comercializao dos
produtos originados pelos processos de tratamento. A energia eltrica produzida nas usinas
de tratamento por combusto tem comercializao garantida, o que d certeza ao capital de
um retorno lquido e certo, quase sem riscos, no havendo problemas por conta das
possveis variaes do mercado, j que existe uma garantia de preo mnimo.
Nesse novo sistema de gesto de resduos, a iniciativa privada atua no tratamento e
na valorizao destes, enquanto a prestao do servio de coleta e transporte, que exige
maiores gastos, ficou inteiramente a cargo do poder pblico. Isto , mesmo mostrando-se
eficiente, o sistema demarca claramente uma diviso entre em que servios atua o poder
pblico e em que setores atua a iniciativa privada.
O poder pblico lida diretamente com o servio de coleta dos resduos reciclveis
atravs dos programas de coleta seletiva e tambm do lixo, ou seja, com o resduo slido

186
que no tem nenhum valor de mercado. A iniciativa privada atua sempre no sentido de
valorizao, seja na reciclagem dos resduos ou no seu tratamento atravs da incinerao.
Assim, os ganhos das empresas resultam: 1) do pagamento feito pelas prefeituras pelo
tratamento, ou seja, a empresa cobra pela matria-prima que recebe; 2) da venda da energia
gerada e disponibilizada na rede pblica.
Essa caracterstica da valorizao, ao mesmo tempo em que estimula a expanso
destas formas aplicadas no tratamento dos resduos, porque garante a lucratividade do
capital aplicado, sinaliza para a certeza da alimentao de uma lgica de crescente gerao
de resduos slidos, j que as empresas que utilizam como matria-prima nesse setor, o
lixo, no iriam investir uma fortuna em um negcio que no fosse duradouro.
A lgica estrutural que rege tambm esses negcios a de mercado, mesmo sendo
ambientalmente mais correta que a disposio do lixo sem maiores cuidados. A reciclagem
e o tratamento dos resduos no so o nico objetivo, afinal o sistema tem que ser antes de
tudo economicamente rentvel.
Assim, surgem algumas incompatibilidades entre o crescimento da coleta seletiva e,
conseqentemente, o crescimento da valorizao atravs da incinerao. Apesar das
empresas que controlam o sistema no considerarem dessa forma, fica claro que, quanto
mais resduos forem recuperados para reciclagem, menos sero queimados, menos as
prefeituras pagaro por tratamento e menos energia ser gerada, colocando em risco os
possveis lucros e a prpria existncia da empresa.
Dentro dessa lgica de soluo do problema do lixo atravs da combusto ou da
reciclagem, um outro aspecto marginalmente abordado, a diminuio na gerao dos
resduos. A reciclagem, com seus benefcios conhecidos, no deve ser apresentada como
tbua de salvao para o problema do lixo. Sabemos que nem tudo que se produz, se
consome e se transforma em lixo tem razo mercadolgica para ser recuperado e reciclado.
A prtica da reutilizao e do retorno das embalagens, por exemplo, deveria ser mais
estimulada, mas o que fazer com os agentes econmicos que se estruturaram para atuar no
mercado e que percebem as embalagens retornveis e reutilizveis como um problema
porque retardam o ritmo de reproduo do capital?
Os textos e os dados que apresentamos demonstram, atravs dos nmeros atingidos
pela reciclagem e valorizao dos resduos, que no caso de Lisboa-PT se caminha numa
direo melhor que a do comeo da dcada de 1990, em que o destino dado maior parte
dos resduos era o aterro. No entanto, devemos atentar para a exacerbao da lgica

187
puramente mercadolgica em que sempre algum tem que lucrar e outros tantos tm que
pagar.
O princpio do gerador pagador adotado, em que as empresas tm que pagar pela
quantidade de resduos de embalagens colocada no mercado interessante, mas at o
ponto em que no transforma o consumidor no sujeito, outra vez, pagador. No h
garantias de que esse custo no seja transferido, mesmo que seja pequeno. Assim, o
cidado paga a mais pelo consumo, paga pela coleta dos resduos feita pela prefeitura, paga
pelo tratamento e quando participa do sistema separando e descartando corretamente os
seus resduos realiza um trabalho gratuitamente, com objetivos ambientalmente corretos,
fundados numa lgica de mercado.
Lembramos, ainda, que a entrada formal da iniciativa privada no setor de
reciclagem de resduos significou um remodelamento da antiga estrutura utilizada para a
coleta no que diz respeito ao emprego da fora de trabalho. Por exemplo, os trabalhadores
catadores e as empresas informais que atuavam no setor no tiveram como realizar as
adaptaes tcnicas exigidas, sendo assim excludos. Excludos no s do setor econmico,
mas tambm da possibilidade de terem acesso aos recursos financeiros que possibilitaram
essa mesma reestruturao. Na realizao da parceria entre o Estado e a iniciativa privada
no havia espao para os deserdados que sobreviviam da catao dos resduos reciclveis.
A nossa inteno ao colocar aqui estas questes a de pensar criticamente alguns
elementos do sistema de gesto de resduos apresentado, lembrando que estas devero ser
enfrentadas dentro do prprio sistema e em razo disso, por toda populao envolvida, j
que o que fazer com o lixo, quando ele , ou se torna economicamente invivel tem
como resposta em vrios lugares do mundo o descaso, em outros o confinamento nos
locais de disposio.
A nosso ver, este sistema de gesto dos resduos slidos adotado pelos pases
membros da Comunidade Europia servir de modelo e dever ser uma tendncia que
atingir tambm pases de outros continentes, incluindo o Brasil. medida que a ideologia
do Estado mnimo se fortalece, abre espao para as grandes empresas atuarem nos setores
em que a realizao dos servios seja lucrativa. O tratamento e recuperao de resduos
nestes moldes tem se tornado um deles. Caso isso se confirme, para os trabalhadores
catadores no Brasil restar a possibilidade da reivindicao e de luta para no serem mais
uma vez espoliados, afastados at mesmo do lixo. Da, a importncia da organizao
poltica para resistncia no s s tendncias, mas tambm s condies pecarias e
espoliativas j em curso.

188
CAPTULO 4. O PROCESSO DE ORGANIZAO DA COOPERATIVA DOS
TRABALHADORES EM RESDUOS RECICLVEIS DE PRESIDENTE
PRUDENTE92

A catao, ou recuperao dos resduos reciclveis comercializveis no Brasil, tem


como marca indelvel a no participao de empresas privadas formais em sua coleta, a
presena macia de trabalhadores catadores informais nessa atividade e uma participao
ineficiente dos poderes pblicos (municipais) em programas de coleta seletiva que visam
recolha desses resduos nos domiclios ou em pontos especficos de entrega voluntria.
Neste contexto, a possibilidade de organizao aparece como uma sada da situao
de explorao desses trabalhadores. Assim a estruturao de cooperativas e associaes
objetivam romper com algumas das amarras existentes no circuito de separao e
comercializao, com intuito de melhorar as condies de vida e de trabalho dos catadores.
Porm, as condies materiais em que estes se encontram tornam essa ao poltica difcil.
A organizao coletiva pressupe perceber a potencialidade da ao poltica
conjunta para o enfrentamento de situaes polticas e sociais que afrontam, marginalizam
e destroem a dignidade humana. Mas como partir para esse processo tendo como parceiras
a misria e a falta de recursos? Diante dessas indagaes, tambm com o objetivo de ajudar
na organizao dos trabalhadores catadores do lixo de Presidente Prudente e transformar
a realidade vivida por eles e pela sociedade de forma mais ampla, teve incio um Projeto de
Polticas Pblicas/FAPESP93, coordenado por professores da Unesp no ano de 2001, que
durante seu desenvolvimento teve vrios desdobramentos.

92
A nossa participao nesse projeto, que j deixou h muito de ser idia e j ganha na sua materializao a
complexidade das contradies intrnsecas ao movimento da prpria sociedade, sempre esteve pautada para
alm da realizao da pesquisa, objetivando colaborar no processo de formao e organizao dos
trabalhadores envolvidos. Desta forma, as nossas aes sempre procuraram, na medida do possvel,
entrelaar os conhecimentos e o aprendizado adquiridos no processo de pesquisa com a atuao junto aos
trabalhadores catadores.
93
Projeto de Pesquisa Educao Ambiental e o Gerenciamento Integrado dos Resduos Slidos em
Presidente Prudente-SP: Desenvolvimento de Metodologias para Coleta Seletiva, Beneficiamento do Lixo e
Organizao do Trabalho. O projeto est sob a coordenao do Prof. Dr. Antonio Cezar Leal e conta com o
apoio da FAPESP (Fundao de Amparo a Pesquisa do Estado de So Paulo), na alnea Polticas Pblicas. A
equipe de trabalho inicial contava com a participao dos Professores Doutores Antnio Thomaz Junior, Neri
Alves e o Prof. Ms. Marcelino Andrade Gonalves. O referido projeto tinha dentre os seus principais
objetivos contribuir para a elaborao de formas de interveno, no s do Poder Pblico Municipal mas de
toda a sociedade, na grave situao relacionada gerao, coleta e disposio de resduos slidos
domiciliares, levando-se em conta o agravamento dos problemas scio-ambientais, tais como a degradante
condio de trabalho dos catadores no lixo e a degradante situao do lixo para os moradores de bairros
prximos. No decorrer do Projeto pudemos contar com o apoio e a experincia de professores do grupo 3R
Ncleo de Reciclagem de Resduos, da Universidade Federal de So Carlos (UFSCar).

190
A primeira aproximao com os trabalhadores catadores do lixo nos colocou
questes mais amplas do que aquelas que at ento havamos imaginado.
Ao serem chamados para conversar sobre o porqu de estarem respondendo os
questionrios, a maior parte deles que l estava parou suas atividades, aproximou-se e veio
nos ouvir.
Ao expormos as idias e os objetivos do Projeto de Polticas Pblicas e o que
estvamos propondo realizar com o trabalho de pesquisa, vrias falas e questes
compareceram.
Suas falas foram bastante sinceras e diretas. Afirmavam que j tinham visto pessoas
com aquelas idias l no lixo. Que s vezes apareciam pessoas com esses projetos,
dizendo que era para mudar sua situao no lixo, mas depois da primeira conversa
desapareciam.
Desta forma, a primeira ao que era a de realizao do diagnstico scio-
econmico tornou-se tambm uma aproximao para o debate, para esclarecimentos das
dvidas que os catadores apresentavam e para as quais, s vezes, no tnhamos respostas
imediatas. Serviu ainda para redimensionarmos o problema, percebermos que havia
complicaes maiores do que aquelas previstas inicialmente e que comeariam a fazer
parte das nossas pesquisas.
Durante as entrevistas, os catadores apresentavam questes ligadas idia que eles
faziam sobre o que havamos apresentado naquele momento a respeito da possibilidade de
organizao. A idia central seria a formao de uma associao ou cooperativa de
catadores.
A confuso inicial foi a de que haveria a formao de uma empresa, onde eles seriam
empregados. Assim, as questes mais freqentes foram: Ns vamos ser registrados?
Vamos trabalhar para vocs? uma firma? A gente vai ter salrio? Quem o dono?
Para darmos explicaes do porqu realizar o projeto e da importncia da
participao dos catadores, recorremos tambm ao fato de que essa uma situao de
trabalho insalubre e irregular e que pelas condies inadequadas da disposio do lixo, a
Prefeitura Municipal vinha sendo multada e pressionada por rgos ambientais
fiscalizadores, a fim de que houvesse uma adequao s normativas ambientais e leis
vigentes e a instalao de um aterro sanitrio. Da a importncia de se construir uma
alternativa para os trabalhadores catadores (Foto 21).

191
Foto: Marcelino Andrade Gonalves
Foto 21 - Aplicao do questionrio no lixo de Presidente
Prudente, 2001

O Projeto de Polticas Pblicas previa a realizao da pesquisa, a proposio e apoio


para a viabilizao de solues para alguns dos problemas relativos ao gerenciamento do
sistema de resduos slidos e ao trabalho de catao existente na cidade, mas no havia
condies materiais e polticas para executar aes neste sentido.
Isso porque a inteno era diagnosticar aquela situao, conhecer melhor o problema
para propor solues e para despertar a sociedade em geral para a questo. Para os
trabalhadores catadores a situao era outra. Eles no queriam somente informaes sobre
o problema que j conheciam bem de perto, estavam em busca e espera de solues que
acreditavam ser viveis.
Dentre as vrias questes que se apresentaram, uma tornou-se bastante perturbadora
como elemento de reflexo para a nossa pesquisa em particular: o que significaria esse
redimensionamento do trabalho no lixo com os trabalhadores catadores organizados, para o
circuito econmico da reciclagem e para os prprios trabalhadores envolvidos? Como
sabemos, a catao dos reciclveis marcada pelo trabalho individual, precarizado e por
condies insalubres.
A partir dessa questo posta e do envolvimento com o processo de organizao dos
catadores, comparecia mais uma dvida: Qual o nosso papel enquanto pesquisadores? A
resposta para essa questo tem se construdo na prxis, medida que a cada momento
surgem novas situaes, que por serem inusitadas nos colocam a pensar e a
construir/reconstruir os nossos referenciais polticos, metodolgicos e cientficos.

192
4.1 A Organizao dos Trabalhadores Catadores

O primeiro encontro com os catadores fora do lixo contou com a participao de


mais de oitenta deles. Foi um espao aberto para que pudessem manifestar suas sugestes e
expectativas em relao proposta apresentada, bem como questionar a respeito do
assunto em pauta (Foto 22).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 22 Primeira reunio fora do lixo com os trabalhadores
catadores para a apresentao do projeto, 2002

Essa e outras reunies dessa natureza sempre foram marcadas pela tenso entre os
proponentes do projeto e os catadores, demarcado a um elemento importante nesse
processo, que era o fato de que o projeto no teve origem dentro do grupo de trabalhadores,
mas deveria inclu-los, o que levou a longas negociaes at concretizar a participao do
grupo interessado94.
As reunies se tornaram momentos de reconhecimento mtuo, de planejamento das
aes a serem desenvolvidas, objetivando a organizao dos catadores do lixo de
Presidente Prudente.
Assim, comearam a surgir questes relativas ao processo de organizao do grupo,
como seria o trabalho conjunto e onde encontrar apoio e recursos financeiros para

94
Nessa reunio foi dado um importante passo no sentido organizativo dos catadores: foi formada uma
comisso de representantes dos catadores que iria discutir a situao com o prefeito municipal.

193
estabelecer uma infra-estrutura mnima que pudesse abrigar a instalao daqueles que
viessem a participar desse coletivo.
Com o envolvimento de parte dos trabalhadores catadores nesse processo, o grupo
resolveu realizar algumas reunies abertas comunidade, utilizando os espaos da Unesp,
para que desta maneira fossem divulgadas as aes, ampliadas as parcerias e, sobretudo, se
iniciasse um processo de sensibilizao da comunidade para participao efetiva no
projeto.
No decorrer das discusses realizadas entre o grupo de trabalho e pesquisa e o
grupo de catadores, resolveu-se tambm visitar experincias semelhantes, o que
possibilitaria conhecer solues aplicadas aos problemas vivenciados. A primeira
experincia conhecida foi a da cidade de Penpolis (SP)95.
O contato com outra experincia organizativa que envolvia catadores e a execuo de
um programa de coleta seletiva de resduos reciclveis, como o de Penpolis, nos deu uma nova
dimenso da questo, permitindo-nos vislumbrar no s as dificuldades de manter em
funcionamento esse tipo de empreendimento, mas tambm, elementos que nos levaram a um
entendimento melhor sobre a insero dos trabalhadores catadores organizados no circuito
econmico da reciclagem.
A partir do exemplo de Penpolis, pudemos notar que havia mudanas positivas nas
condies de trabalho de coleta e triagem dos resduos reciclveis em relao s condies
encontradas nos lixes. No entanto, no que diz respeito relao de comrcio dessas
mercadorias, os trabalhadores, mesmo organizados, continuavam presos s condies de
comercializao impostas pelos atravessadores locais, sem condies estruturais e econmicas
para uma negociao direta com a indstria de processamento desses materiais.
Outro elemento a ser ressaltado a partir do exemplo em questo que a organizao
dos trabalhadores catadores implica necessariamente em estruturar mecanismos para obteno
dos resduos reciclveis que eram retirados por eles anteriormente de dentro do lixo. Da ento
a necessidade de implementar formas alternativas de obteno desse tipo especfico de resduo.
A coleta seletiva dos resduos reciclveis nos bairros, sistema denominado porta a porta, tem
aparecido como melhor meio para alcanar esse objetivo.
Esse sistema traz para os catadores organizados a necessidade de estruturar o trabalho
de maneira que as diferentes funes possam ser executadas a contento. Pois, se anteriormente,
dentro dos lixes os catadores ficavam espera dos resduos para ento separ-los, nessa nova
95
A cidade de Penpolis est situada a noroeste do Estado de So Paulo. O municpio tem aproximadamente
55.000 habitantes.

194
forma de organizao tero que recolh-los nos locais de gerao e no mais nos locais de
disposio, fato que implica numa diviso interna do trabalho, j que aps a coleta os resduos
devero ser triados, pois os sistemas adotados implementam na maioria dos casos, a separao
simples, em que todos os resduos vm misturados, com exceo, claro, dos resduos orgnicos e
dos inservveis. Esse primeiro trabalho de separao, o descarte seletivo, realizado ento
dentro das residncias. Logarezzi (2004, p.228) conceitua as formas de descarte como:

Ato de jogar uma sobra/um resduo fora de um dado contexto e dentro de


outro. Se o segundo contexto for uma lixeira comum, de onde o resduo
partir para uma manipulao, uma destinao/confinamento e uma
decomposio da rota do lixo, tal descarte dito descarte comum e
caracteriza-se por transformar resduo em lixo; de outra forma, se o
segundo contexto for um coletor seletivo (no local da gerao ou em
algum LEV), de onde o resduo partir para atividades da rota dos
resduos, tal descarte conhecido como descarte seletivo e seu exerccio
preserva os valores potenciais contidos nos resduos. (grifo nosso)

A proposta de organizao do trabalho dos catadores e do programa de coleta seletiva


de resduos reciclveis, deve estar ento vinculada participao dos moradores da cidade com
a realizao do descarte seletivo, ficando o servio de coleta seletiva porta a porta a cargo dos
catadores. Nesses casos, a prestao desse servio no significa nenhum tipo de custo para os
moradores.
Assim, os custos do servio, no que diz respeito ao emprego do caminho utilizado na
coleta seletiva dos resduos reciclveis ficam a cargo da prpria Prefeitura Municipal.
Mas, o servio de coleta ao ser implementado acaba sempre entrando em conflito com
a coleta (des)organizada de outros catadores que j atuam no espao urbano como, por exemplo,
os carrinheiros, desenhando a um quadro de competio entre os trabalhadores da cooperativa e
os catadores individualizados. Para vencer a concorrncia, as cooperativas acabam lanando
mo de diferentes estratgias para no perder os resduos. Em Penpolis, foi instalada uma caixa
de som que toca a msica smbolo da coleta seletiva na cidade. Esta aparece como uma forma de
aviso para que a populao deposite o resduo reciclvel na rua naquele momento, evitando que
ali permaneam por um longo tempo e acabem sendo recolhidos pelos carrinheiros.
Uma outra forma de evitar que outras pessoas levem os resduos foi entregar
embalagens plsticas para que a populao coloque os resduos reciclveis. Essas embalagens

195
so coletadas depois, j cheias e servem ainda para fazer a diferenciao entre o material que vai
para a Cooperativa e o lixo que ir para o aterro96.
Esse quadro de disputa entre os trabalhadores catadores organizados e no organizados,
baseia-se na prpria lgica excludente que norteia o mercado capitalista e coloca os prprios
catadores na condio de miserabilidade. Assim, os primeiros passam a entender os outros
catadores como seus concorrentes, que como tal devem ser superados e vice-versa.
Isso significa que sem a ampliao das formas de organizao, os trabalhadores
catadores, como outros quaisquer, estaro sempre colocados em uma situao de confronto
com os seus pares, pois se o objetivo da organizao coletiva no ultrapassar os limites da
simples insero no mercado, para discutir verdadeiramente quais so as causas e os
elementos que compem os mecanismos de excluso, que nesse caso se materializam no
trabalho no lixo, recriam-se e fortalecem-se os prprios mecanismos de excluso.
E foi com esse intuito, de discutir as questes que envolvem o trabalho dos catadores
no circuito da reciclagem dos resduos que o debate foi ampliado atravs de um seminrio
aberto a toda comunidade, que tambm discutiu os problemas causados pela gerao e
disposio incorreta dos resduos slidos domiciliares no municpio de Presidente Prudente
e em outras cidades97.
Um dos aspectos mais positivos desse seminrio foi a apresentao do Movimento
Nacional dos Catadores de Materiais Reciclveis98. Esse fato permitiu uma nova fase no
processo de conscientizao/organizao interna do grupo de trabalhadores catadores de
Presidente Prudente, trazendo novos elementos para o entendimento da questo relativa ao
trabalho no lixo, a organizao do trabalho e poltica dos catadores e suas repercusses,
que com certeza teriam rebatimento nas estruturas e na formao dos grupos locais.
A partir dessas discusses tornou-se possvel para os catadores de Presidente
Prudente entenderem e escolherem qual a melhor forma para institucionalizar a
organizao do grupo. A deciso tomada pelos catadores foi a de que a melhor opo seria
a organizao em cooperativa, deciso essa que trouxe outras demandas, como por
96
De acordo com os relatos que ouvimos dos trabalhadores da Cooperativa de catadores de Penpolis (CORP),
algumas vezes a polcia foi acionada para obrigar os sucateiros a conduzir seus veculos cheios de embalagens
plsticas utilizadas na coleta seletiva at a sede da cooperativa.
97
Foram apresentados os casos de Santo Andr (SP); Londrina (PR); Penpolis (SP); Po (SP).
98
Uma das primeiras atividades nacionais de mobilizao dos catadores ocorreu com o apoio do Frum
Nacional de Estudos sobre Populao de Rua. 1 Encontro Nacional de Catadores de Papel, foi realizado em
Belo Horizonte, MG, em novembro de 1999, onde se decidiu pela organizao de um Congresso Nacional de
catadores, que acabou por ser realizado em 2001. Nasce destes eventos o Movimento Nacional de Catadores.

196
exemplo, entenderem o que significava juridicamente esse modelo, e que necessitavam de
uma melhor compreenso do sistema cooperativista e seu funcionamento legal.
O processo de legalizao da Cooperativa de Trabalhadores em Produtos Reciclveis
de Presidente Prudente teve o apoio da Secretaria de Assistncia Social e das demais
instituies que participaram nesse projeto.
A participao no processo de organizao da cooperativa contou com cerca de 80
catadores, no entanto, a adeso final foi de 30 trabalhadores, que continuaram junto ao
grupo que apoiou a consolidao do processo de organizao, que previa tambm a
instalao de um programa de coleta seletiva dos resduos reciclveis na cidade.

4.2 Quem So os Trabalhadores da Cooperativa de Trabalhadores em Produtos


Reciclveis de Presidente Prudente99 (Cooperlix) ?

O processo de excluso do mercado de trabalho formal e da insero na catao dos


trabalhadores que agora abordamos o mesmo que apresentamos, de forma mais geral, em
discusso anterior, quando discutimos o conjunto de trabalhadores catadores em atividade
nos lixes dos municpios da UGRHI - Pontal do Paranapanema.
Porm, o grupo que apresentamos tem algumas especificidades que estaremos
esclarecendo e que podem levar-nos a melhor entender e encontrar explicaes da sua
opo em participar do processo de organizao.
Dentre estas especificidades, destacamos as atividades profissionais exercidas por
este grupo de trabalhadores. Assim, a anlise da trajetria ocupacional, do passado
profissional dos atuais cooperados, feita a partir dos relatos das profisses mencionadas,
nos permite conhecer um pouco mais da histria e vida destes trabalhadores.
Os campos de atuao profissional que foram mencionados e que marcam sua
trajetria esto circunscritos a ramos que no so considerados de grande importncia na
economia capitalista. Em sua maioria os trabalhadores da atual cooperativa, que estavam
anteriormente no lixo de Presidente Prudente, tinham seus empregos no setor de prestao
de servios e um pequeno nmero destes atuava em outros setores da economia, como
demonstra a Tabela 16.

99
No perodo em que aplicamos os questionrios junto aos cooperados para levantamento dos dados que
constam neste texto, trs pessoas haviam desistido da participao no projeto. O principal argumento para
essa desistncia foi o baixo rendimento obtido pelo trabalho na cooperativa.

197
TABELA 16 Campo de Atuao Profissional dos Trabalhadores da Cooperativa

Profisso Homem Mulher


Pedreiro e Servente de Pedreiro 6 -
Tcnico em contabilidade 1 -
Domstica - 9
Motorista 1 -
Lavrador 1 1
Indstria (operador de caldeira) 2 -
Servios Gerais 3 3
Total 14 13
Fonte:Trabalho de Campo, Maio de 2004

No entanto, ao contrrio do que podemos pensar a princpio, levando-se em conta


que estes estavam trabalhando no lixo e que as suas trajetrias profissionais indicam um
passado de empregos precrios, a atuao profissional da maioria dos cooperados no os
enquadra em um histrico que podemos descrever como sendo o da informalidade das
relaes de trabalho.
Isso porque, mesmo estando empregados em atividades consideradas precrias, com
baixos salrios e mais suscetveis a crises econmicas, dezessete dos vinte e sete
cooperados, declararam que estiveram empregados em atividades com registro na carteira
anteriormente ida para o lixo, tendo trabalhado alguns anos nestas condies (Grfico
13).

Grfico 13 - Nmero de Trabalhadores


Cooperados que j Tiveram Registro em Carteira

18
16
14
12
10
8
6
4
2
0
Com carteira Sem carteira
assinada assinada

Fonte: Trabalho de Campo, Maio de 2004

198
Esta trajetria evidencia que atualmente quando se fala de trabalho no lixo, no se
aponta necessariamente para um grupo de trabalhadores que sempre esteve na
informalidade. Pelo contrrio, no caso em questo o trabalho de catao no lixo significou
para alguns a primeira atividade informal aps longo perodo de desemprego.
A nosso ver, esse fato manifesta um processo de acirramento da precarizao do
trabalho e do crescimento do desemprego que atinge o Brasil em diversas escalas, trazendo
conseqncias drsticas classe trabalhadora.
Longe da explicao genrica e generalizada que atribui o crescimento do
desemprego, sobretudo, s inovaes tecnolgicas e implantao de novas tecnologias, o
que vemos, a partir deste caso, que atividades econmicas que no esto sofrendo
grandes inovaes tambm esto desempregando, sendo o desemprego somente uma das
facetas perversas da lgica do metabolismo social do capital. Para Thomaz Jr. (2002, p.2):

As mudanas nas formas de organizao do processo de trabalho (do


taylorismo-fordismo ao toyotismo restrito/sistmico e/ou outras
combinaes), que se expressam na desproletarizao, na informalizao,
nos contratos temporrios, nos novos mecanismos de represso e
cooptao do trabalhador, e em outras tantas formas precarizadas, bem
como na despossesso, no desemprego. A cada dia os efeitos desse
metabolismo societrio do capital fragmentam, complexifica e
heterogeneiza o mundo do trabalho redimensionando os sentidos
assumidos pela polissemizao e promovem profundos rearranjos
territoriais.

Desta forma, o crescimento do desemprego no Brasil tem, ainda, vinculao direta


com o modelo econmico adotado no Governo Fernando Henrique Cardoso (1994 2002),
pautado na manuteno de altas taxas de juros, abertura comercial generalizada e em
reformas constitucionais que visaram a dar mais liberdade ao capital na sua gana de
espoliao do trabalho. (MALAGUTTI, 2000). O trabalho de catao dos resduos
reciclveis nos lixes uma das expresses mais aviltantes da implementao destas
polticas que perpetuam a misria.
Dentre os dez trabalhadores da cooperativa que informaram nunca ter tido registro
em carteira de trabalho, sete so mulheres. Todavia informaram ter tido como atividade
anterior ao lixo o servio domstico no registrado100.

100
O trabalho domstico tem sido um ramo em que grande parte das mulheres trabalhadoras buscam
empregar-se em Presidente Prudente. Uma atividade que sempre teve como marca a informalidade do
trabalho no que diz respeito a contratos. Com a diminuio do poder aquisitivo da classe mdia, muitas
famlias demitem suas empregadas domsticas. Para mais informaes sobre a mulher na sociedade de
classes ver: Carvalhal, 2002.

199
Um outro elemento que atinge os trabalhadores desempregados o do desemprego
somado idade considerada avanada, fator que desqualifica e serve como pretexto para o
no aproveitamento/explorao dessa fora de trabalho em vrios ramos produtivos da
economia, mas que na verdade reflete apenas mais um aspecto do poder destrutivo do
sistema do capital sobre o trabalho.
Retomando como exemplo o grupo de trabalhadores em questo, o que significa para
o trabalhador ser demitido aps vrios anos de dedicao a uma empresa? Mesmo que
tenha mantido nesse perodo uma relao em que a explorao e a usurpao do seu
potencial produtivo tenha sido balizada pelo Estado, ganhando feies legais, como o
registro em carteira, significa a excluso. Mas por qu?
Alm de todos os problemas que enfrentar pela falta de dinheiro, o trabalhador
percebe que aps vrios anos de trabalho registrado, e quarenta, cinqenta anos de vida, a
demisso o tira do mercado formal de trabalho, e a idade aparece como elemento que lhe
tira a perspectiva de retorno, dissimulando as verdadeiras razes desse fato, que tem suas
razes na reestruturao produtiva do capital aprofundada nas ltimas dcadas. Sabemos
que dentro desta lgica o trabalhador sempre culpado pela sua situao de desemprego,
seja qual for o motivo que o coloca na situao de inservvel, seja muito velho ou muito
novo. Para leite (2003, p.113):

um grave processo de precarizao das condies de vida e de trabalho,


bem como de excluso social, acompanha a reestruturao produtiva
desencadeada a partir dos anos 1980, mas sobretudo a partir das polticas
macroeconmicas colocadas em prtica com a abertura do mercado nos
anos 1990. Marcado por profundas desigualdades de gnero, raa e idade,
esse processo afeta desigualmente homens e mulheres, brancos e negros,
jovens e adultos, punindo especialmente os setores mais discriminados.

Ao ser considerado inaproveitvel pelo mercado de trabalho formal, o velho


trabalhador fica impossibilitado de completar o tempo legal de registro em carteira, que lhe
garantiria, na maior parte dos casos, uma aposentadoria insuficiente para o seu sustento.
A sada acaba sendo procurar um trabalho qualquer que lhe permita obter alguma
renda e, se possvel, lhe possibilite tambm completar o pagamento dos anos de
contribuio previdenciria que por desventura lhes falte. Isso como trabalhador
autnomo, porm, sabemos que a busca pela contribuio previdenciria no uma
situao que no ocorra com freqncia.
Se a idade considerada avanada comparece como impeditivo para que parte dos
trabalhadores retorne ao mercado formal de trabalho, na cooperativa de catadores de

200
Presidente Prudente, esse elemento no comparece como empecilho, mas como um dado a
ser considerado na distribuio das tarefas a serem executadas. Desta forma, a diviso do
trabalho utilizada pelo grupo respeita as limitaes de alguns membros, sobretudo os mais
velhos, que ficam dispensados das atividades que exigem maior fora fsica, como por
exemplo, a coleta nos bairros. claro que isso s possvel graas heterogeneidade com
relao faixa etria dos Cooperados (Grfico 14).

Grfico 14 - Faixa Etria dos Cooperados

11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
0
20 a 30 anos 31 a 41 anos 1 41 a 51 anos 51 a 60 anos

Fonte: Trabalho de Campo, maio de 2004

O desemprego foi um dilema vivido por parte destes trabalhadores com idade
considerada avanada para as exigncias do mercado formal de trabalho na atualidade.
Trabalhadores que aps vrios anos de trabalho e de contribuio previdncia foram
demitidos e no conseguiram mais retornar a ele.
Um aspecto importante a ser lembrado que o trabalho como cooperado coloca estes
trabalhadores em uma outra condio no circuito econmico da reciclagem. Eles saem da
condio de trabalhadores informais, sem nenhum tipo de registro e passam para a
condio de trabalhadores autnomos. Na prtica, isso significa que podero agora retomar
o pagamento da seguridade social, com vistas a obter a aposentadoria por tempo de
trabalho e alguns outros parcos benefcios, cujos custos recairo sobre eles prprios.
A retomada ou a iniciao da contribuio previdenciria realizada pelos cooperados
uma exigncia legal para o funcionamento da empresa. No entanto, o pagamento desta

201
contribuio torna-se uma despesa para os cooperados, que tm que arcar com os custos de
sua seguridade e ver o seu rendimento, j pequeno, diminudo.
O custo para formalizao do trabalho no passa a fazer parte da mercadoria que eles
comercializam, j que o comprador quem estabelece o preo que ser pago por ela, sem
levar em conta se h ou no trabalho formal no processo de coleta, separao/triagem dos
resduos reciclveis. Assim tambm para a indstria, receptadora final deste tipo de
matria-prima que no estabelece e no se sente obrigada a saber em que condies este
tipo de trabalho se realiza.
Mas, para os trabalhadores da Cooperativa, sobretudo os mais velhos, o sacrifcio de
ter a diminuio do ganho por conta do pagamento deste tipo de imposto, chamado de
contribuio, torna-se necessrio para a obteno de um benefcio em longo prazo - a
aposentadoria.
Para o senhor Henrique Tadeu de Carvalho, 44 anos, trabalhador da Cooperlix de
Presidente Prudente-SP:

Eu trabalhei vinte anos registrado, mas depois que desempreguei fiquei


muito tempo no lixo e sabe que do jeito que estava no d para pagar
nada. A gente no tinha nem dignidade no trabalho. Agora com a
cooperativa estou pagando INPS. O dinheiro suado, mas a gente tem que
fazer por onde pagar, se no pior. (Entrevista realizada em 05/2003)

Nas palavras da Senhora Naide Rodrigues dos Santos, 49 anos, trabalhadora da


Cooperlix de Presidente Prudente-SP:

Quando eu trabalhava no lixo no podia pagar o INPS, hoje j consigo


pagar. O trabalho na cooperativa ajudou a gente a fazer isso. L no lixo
ns nem pensava nisso. Acho importante pagar por causa da sade.
Minha sade est boa, mas a gente nunca sabe. E se ficar doente, a gente
pagando pode encostar no INPS. ( Entrevista realizada em 05/2003)

No entanto, a formalizao dos trabalhadores catadores no muda as relaes


estabelecidas com os atravessadores e a indstrias dentro do circuito que envolve a
reciclagem. O controle do circuito permanece com quem exerce a demanda pelos
reciclveis, que a indstria, a qual pe o preo final na mercadoria oferecida pelo
atravessador que transporta esse material at a fbrica. A relao desigual e de dominao
aparece como sendo um consenso entre as partes juridicamente constitudas e que tm os
seus direitos previstos, mascarando uma condio real de explorao do trabalho.

202
As melhorias nas condies de trabalho no foram fruto de um aumento do poder
aquisitivo dos trabalhadores catadores cooperados, nem de um enfrentamento destes com
os atravessadores e industriais.
A instalao do programa de coleta seletiva em Presidente Prudente e a passagem de
parte dos trabalhadores catadores do lixo para a condio de cooperados foi, como vimos,
no processo de organizao que aqui abordamos, resultado das aes de vrias instituies
e dos prprios catadores.
Enquanto esse processo de organizao dos trabalhadores catadores se mantiver
restrito coleta e triagem dos resduos reciclveis, sem colocar em questo o poder
exercido pelas indstrias de reciclagem, ou causar turbulncias no mercado, exigindo
preos mais justos, essa forma de organizao no sofrer retaliaes e ser at mesmo
estimulada, pois garantia da manuteno e melhoramento do fluxo de uma matria prima
de qualidade para alimentar o processo industrial que compe esse circuito produtivo. Para
Leite (2003, p.8):
A indstria o segmento que maiores ganhos aufere com o processo de
reciclagem. Tem, portanto, grande interesse em preservar e ampliar suas
vantagens, razo pela qual tem praticado crescentes esforos para o
desenvolvimento da coleta seletiva e reciclagem no pas. Tem tambm
revelado aes concretas, uma conscincia crescente da necessidade de
intensificar e integrar suas aes.

Com o propsito de melhor entender esta questo que nos colocaremos a discutir
sobre de que forma a instituio Cooperativa de Trabalhadores em Produtos Reciclveis
est inserida na trama do circuito econmico dos resduos reciclveis em Presidente
Prudente, procurando abordar as questes relativas explorao do trabalho nesta forma de
organizao. Para fundamentarmos ainda melhor esta questo, procuraremos nos apoiar
tambm em outras experincias investigadas.

4.3 A Coleta Seletiva em Presidente Prudente

A implantao do programa de coleta seletiva sempre foi entendida como pea


fundamental de estruturao da cooperativa dos catadores em Presidente Prudente, que
pretendiam deixar a catao no lixo. A partir do momento em que se concretizou a
organizao do grupo de trabalhadores catadores, a implantao da coleta seletiva tornou-
se fundamental, pois, sem a sua efetivao, no haveria outra forma dos trabalhadores
cooperados obterem os resduos reciclveis e garantia de renda.

203
Para a organizao e realizao do trabalho da coleta seletiva so necessrios, no
entanto, equipamentos, por exemplo, um caminho, que permitam que toda a atividade seja
realizada com o melhor rendimento possvel. Do contrrio, a quantidade coletada no
resultar em um rendimento que justifique o empreendimento.
No caso de Presidente Prudente a Prefeitura Municipal foi responsvel por parte
dessa infra-estrutura. Essa ao do poder pblico acaba por ser fundamental, pois os
trabalhadores catadores no conseguiriam adquiri-la por conta prpria. Se o fizessem,
ficariam com o rendimento do trabalho totalmente comprometido pelo endividamento.
As limitaes na infra-estrutura acabam por impor obstculos na forma como os
catadores realizaro o servio de coleta seletiva, j que sem as condies materiais
necessrias no podem abranger todos os lugares (os bairros onde poderiam ser coletados
os reciclveis), o que acaba por limitar tambm a renda obtida. Esse fator implica em
otimizar o servio de coleta seletiva atravs da escolha do bairro e do convencimento da
populao local participao. Em Presidente Prudente a coleta seletiva comeou pelo
bairro Conjunto Habitacional Ana Jacinta101 (Foto 23).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 23 Cooperados na divulgao no bairro Ana Jacinta em
Presidente Prudente, 2003

101
O Conjunto Habitacional Ana Jacinta foi escolhido por ser o maior bairro, cerca de 25 mil habitantes da
cidade, alm disso vrias lideranas do Bairro, igreja e representantes da Associao de Moradores, tinham
participao reconhecida em outros projetos dessa natureza.

204
Um outro mtodo para obteno dos resduos reciclveis o ponto de entrega
voluntria (PEVs). Os resduos reciclveis ficariam armazenados nestes at o dia da
coleta. Mas a experincia em Presidente Prudente demonstrou uma participao muito
baixa da populao nesse sistema. As pessoas tendem a no sair de casa para levar os
resduos at esses locais. Somado a essa condio esto o vandalismo e a retirada dos
resduos por outras pessoas.
Desta forma, a coleta porta a porta torna-se para os catadores da cooperativa a
forma mais eficaz de acesso aos resduos reciclveis gerados nas residncias, mas essa
eficcia est atrelada a um outro trabalho que envolve, em alguns casos, outros atores
(estudantes, Associaes de bairro, etc.) que a divulgao e o convencimento da
populao no programa de coleta seletiva. Assim, alm da coleta e da triagem, os
trabalhadores atuam na divulgao da coleta seletiva e de seu prprio trabalho.
Para os trabalhadores catadores que saram do lixo e formaram a cooperativa em
Presidente Prudente, a maior dificuldade nesse processo foi a diminuio do ganho mensal,
perante aquele obtido com o trabalho no lixo. Nos primeiros meses esse valor ficou em
torno de R$ 25,00 a R$40,00 reais por semana.
Para contornar essa situao, que poderia levar ao abandono da cooperativa e a volta
dos catadores ao lixo, os trabalhadores buscaram junto Secretaria da Assistncia Social
de Presidente Prudente um apoio mais direto. Conseguiram ento a garantia de que suas
famlias receberiam cestas bsicas mensalmente e que seriam pagas as contas de gua e luz
de suas residncias por um perodo de 6 meses.
Nota-se que toda a organizao e a estruturao do trabalho dos catadores nesse
novo sistema de coleta dos reciclveis no contou com apoio de nenhum dos comerciantes
intermedirios. Para estes no importa a forma de organizao dos catadores, desde que
permaneam ocupando o mesmo lugar neste circuito econmico. A disputa nesse caso
acaba sendo estabelecida entre catadores organizados e aqueles que atuam individualmente
dentro da cidade. Os primeiros levam vantagem, j que contam com apoio direto de outros
segmentos da sociedade.
Em Presidente Prudente, por exemplo, o processo de expanso da coleta seletiva
ganhou reforo no incio do ano de 2004, com a participao da Igreja Catlica no projeto.
O Bispo da Diocese de Presidente Prudente, Dom Jos Maria Librio, doou parte da
arrecadao obtida na campanha da fraternidade daquele ano, vinte mil reais
(R$20.000,00) para a compra de um caminho, havendo a participao do Sindicato dos

205
Empregados em Empresas de Asseio e Conservao e Trabalhadores na Limpeza Urbana
de Presidente Prudente e Regio (SIEMACO) e a FENASCOM, que doaram cinco mil
reais (R$ 5.000,00). Com essa doao a cooperativa passou a contar com dois veculos
para a realizao do trabalho (Foto 24).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 24 - Entrega das chaves do caminho para os Cooperados,
2004

A instrumentalizao da cooperativa pde ser concluda com os recursos obtidos


atravs do Projeto de Polticas Pblicas aprovado pela FAPESP, o que possibilitou a
aquisio das prensas, esteira, balana, etc.
A utilizao do maquinrio permitiu ainda a otimizao dos processos de trabalho
dentro do barraco, gerando um melhor aproveitamento do tempo e do rendimento das
atividades desenvolvidas na cooperativa, o que refletiu diretamente na quantidade e na
qualidade de materiais a serem comercializados, possibilitando um pequeno aumento na
renda dos trabalhadores.
O uso da esteira no processo de triagem, por exemplo, permitiu uma separao
mais aprimorada dos tipos de resduo, evitando tambm as perdas que anteriormente
ocorriam. O enfardamento destes permitiu o melhor aproveitamento do espao no barraco
e um melhor preo no momento da comercializao, j que houve a a otimizao e
diminuio dos custos com o transporte das mercadorias (Foto 25 e 26).

206
Foto: Marcelino Andrade Gonalves
Foto 25 - Esteira instalada na Cooperlix para realizao da
triagem dos resduos slidos reciclveis, 2004

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 26 Trabalhadores prensando resduos reciclveis na
Cooperlix, 2004

Alm das mquinas citadas, foram adquiridos outros equipamentos visando ao


aprimoramento dos processos de trabalho na COOPERLIX, como os equipamentos de
proteo individual (EPI); mscaras, luvas, calados etc, que permitem aos trabalhadores
da cooperativa desenvolver suas atividades adequadamente, o que demonstra mais uma

207
vez, a necessidade que estes empreendimentos tm de serem subsidiados para criar
condies infra-estruturais para realizao do trabalho.
Mas para que as mquinas possam ser utilizadas necessrio manter o fluxo de
resduos para triagem, o elemento mais importante nesse sentido a expanso do programa
de coleta seletiva, que no caso contou com o apoio de parte da imprensa local. Passou-se a
formar a idia de que o descarte e a coleta seletivos, alm de atitudes mais corretas com
relao aos resduos, tambm eram maneiras de ajudar os trabalhadores da cooperativa.
A colaborao com os catadores nesse caso revela-se como importante contribuio
ao funcionamento do prprio circuito econmico da reciclagem, j que ao disponibilizarem
os resduos reciclveis para os catadores da cooperativa, alimenta-se todo o circuito que
envolve os reciclveis, posto que estes so entregues em pequenas quantidades
(quilogramas) aos catadores sem nenhum custo, que por sua vez triam e comercializam em
grande quantidade (toneladas) com os atravessadores/intermedirios.
O trabalho dos catadores toma assim uma nova configurao ao sair do lixo e ir,
de forma organizada, para a cidade coletar o resduo no local de gerao, reconfigurando o
prprio circuito da reciclagem, porque atravs deles a indstria chega tambm nesse
mesmo lugar, no local de gerao, sem custos adicionais.
Nesse caso, apesar das melhores condies tcnicas para realizao do trabalho, sua
condio permanece precarizada no que diz respeito relao com o capital, que o mantm
sobre seu domnio direto, mas sem assumir dimenses contratuais, pelo contrrio,
assumindo o trabalho neste caso uma falsa caracterstica de autonomia e independncia na
sua realizao.
De fato, o processo de formao e de organizao da Cooperativa tornou possvel
uma nova forma de insero deste grupo de trabalhadores no circuito econmico dos
resduos reciclveis, pois saram da realizao do trabalho e da comercializao individual
para a organizao do trabalho e a comercializao conjunta. De acordo com Osvaldo
Marcelo, Presidente da Cooperativa:

L no lixo a gente trabalhava em condies piores e na hora de almoar


era aquele sufoco, a gente no sabia se tocava os mosquitos ou se
colocava a colher de comida na boca, isso porque estava correndo o risco
de acabar comendo a mosca. Aqui no barraco no, a gente tem lugar de
refeitrio, a comida feita aqui e est sempre quentinha. (Entrevista
realizada em 05/ 2004)

A organizao e as condies de trabalho mudaram no lugarcooperativa. No


barraco os trabalhadores no esto mais expostos ao sol e chuva, diminuindo tambm os

208
riscos de contaminao e de acidentes de trabalho que so freqentes no lixo. Mas, a
maior mudana est na construo de uma perspectiva melhor de futuro por parte dos
cooperados, pois mesmo vivenciando vrias dificuldades para continuar construindo o
projeto, cada pequena conquista alimenta nos trabalhadores a esperana de mudana.
A sada do lixo significou ter uma expectativa de futuro melhor, como podemos
perceber nos depoimentos dos prprios trabalhadores.
Para o senhor Roque dos Santos, 47 anos, membro da Cooperlix de Presidente
Prudente-SP:
Antes era uma vida sem esperana de mudanas, sem sonhos para serem
realizados. Com a implantao da cooperativa tudo mudou e hoje tenho
esperana que atravs da cooperativa eu possa adquirir novos valores
pessoais e profissionais e possa atravs da cooperativa conseguir um
futuro melhor. (Entrevista realizada em 05/ 2004)

Para Jos Ronaldo Roque, 23 anos, membro da Cooperlix de Presidente Prudente-


SP:
Para mim melhorou a dignidade pessoal. Antes eu tinha vergonha de
dizer l na vila que eu garimpava no lixo, tinha gente que tirava sarro.
Agora na cooperativa j existe um certo respeito com relao a ns
cooperados, o que no acontecia no lixo. (Entrevista realizada em 05/
2004)

Nas palavras da senhora Jacira Francisca Vicente dos Santos, 48 anos, integrante da
Cooperlix de Presidente Prudente-SP:

A qualidade do trabalho melhorou muito aqui na cooperativa, apesar de


a gente estar ganhando menos de que quando tava no lixo. Mas eu
prefiro trabalhar aqui onde fico longe dos mosquitos e do fedor. L a
gente no tinha nem condio para comer direito. (Entrevista realizada
em 05/ 2004)

As declaraes apresentadas nos do pistas para entender alguns pontos


significativos na construo de uma outra perspectiva de vida por parte destes
trabalhadores.
O fato de terem recuperado durante o processo de organizao a auto-estima tem
alimentado a possibilidade de discutir e ampliar as transformaes que vm ocorrendo na
vida de cada um deles, o que nos permite afirmar que se tornam extremamente positivos
os efeitos disso em todos os aspectos da sociabilidade do grupo.
No obstante o amadurecimento adquirido pelos trabalhadores com a participao
direta em todo esse processo de organizao, alguns problemas relativos organizao e s
decises internas que do rumo Cooperativa tm comparecido com freqncia nas

209
reunies entre o grupo de apoio e os trabalhadores, lembrando que h autonomia dos
cooperados nas decises e nos encaminhamentos.
A principal questo abordada diz respeito gesto interna do trabalho na
cooperativa, ou seja, planejamento, distribuio e a realizao de tarefas. Isso porque
alguns dos Cooperados no aceitam ordens de outros cooperados. Esse fato tem levado
os trabalhadores a afirmar que este problema existe porque no h quem mande, quem d
as ordens, o que demonstra ainda a falta de amadurecimento poltico manifesta, tambm,
uma concepo ideolgica arraigada, a de que a separao entre o trabalhador e os meios
de produo, as mquinas, necessita de uma mediao de outro ser social que no um
trabalhador. Precisa de um chefe, um patro.
Neste contexto, comparecem as dificuldades de articular e combinar o trabalho dos
cooperados, com os meios de produo a disposio, o que resulta em problemas de ordem
prtica para a realizao de uma determinada atividade e de relacionamento interno entre
os membros do grupo.
O trabalho muitas vezes no visto como uma responsabilidade de todos, dentro de
um projeto de gesto coletiva. encarado como cumprimento de tarefas desconectadas
umas das outras.
Isso acarreta outro problema que se apresenta para os membros da diretoria da
cooperativa, que a no observncia, por parte de alguns, das regras estabelecidas.
A situao que descrevemos demonstra que a idia e a necessidade do controle est
presente, arraigada na classe trabalhadora em geral, que como no possuidora dos meios de
produo tem colocado o seu potencial criativo a servio da classe dominante. Assim,
trabalhar mais do que produzir em troca de salrios, produzir sob o controle de outro,
que no pertena ou esteja em iguais condies.
O fruto do trabalho dever ser entregue a algum controlador. Essa uma entre
tantas concepes ideologicamente trabalhadas com as quais temos que lutar diariamente,
que garantem a hegemonia de uma classe sobre outra no sistema do capital e que se revela
como obstculo para a compreenso do mundo sobre outra perspectiva. Para Marx (2002,
119):
...a relao do homem com ele mesmo s real, objetiva, por meio da sua
relao com os outros homens. Se ele se relaciona com o produto do
trabalho, com o seu trabalho objetivado, como um objeto estranho, hostil,
poderoso, independente, relaciona-se com ele de tal forma que outro
homem estranho, inimigo, mais poderoso e independente, seja o senhor
deste objeto. Se ele se relaciona com a prpria atividade como uma

210
atividade no-livre, ento se relaciona assim como a atividade com o
servio, sob domnio, a represso e o mando de outro homem.

A idia da necessidade de um patro que controle o conjunto no foi abandonada,


mesmo tendo estes trabalhadores tanto tempo de trabalho no lixo de forma autnoma e
individualizada. Essa situao acabou gerando a necessidade de uma superviso por parte
da Prefeitura Municipal, que atualmente conta com um funcionrio que atua como
colaborador na Cooperlix, arbitrando conflitos e colaborando na administrao.
A necessidade do controle, neste caso, demonstra que as concepes ideolgicas que
reforam os valores e as verdades na sociedade capitalista so produzidas e reproduzidas
mesmo fora das experincias empricas. No preciso ter sido empregado para achar que
precisa de um patro.
Esse fato revela a dominao da lgica estabelecida historicamente pelo capital que
engendra e fortalece o individualismo no interior da classe trabalhadora, estimulando a
subservincia dos trabalhadores s regras do sistema do capital, que vm acompanhadas de
lgicas explicativas que levam os trabalhadores a prticas que os escravizam ainda mais.
Para Ikuta (2002, 147):

Enquanto isso, a estrutura totalizante do capital produz no apenas


mercadorias, mas tambm subjetividades, isto , produz necessidades,
relaes sociais, corpos e mentes. (...) E no demais ressaltar que esta
organizao da subjetividade do ser social se d para a manuteno e
dominao do status quo do controle social vigente.

Envoltos nesta lgica que os cooperados apreendem a estrutura que ajudaram a


construir e a sua atual condio, entendendo-se como um trabalhador que est inserido em
uma empresa e, em uma empresa tem quem manda e ele o patro. Na cooperativa todos
se entendem como trabalhadores e ningum pode ser o patro, o que tem o poder de
mando. Esta concepo ao invs de possibilitar a construo de um coletivo para tomar as
decises, tem levado ao sentimento de falta de comando.
Esse fato demonstra que ainda no foi possvel fortalecer a cooperativa como um
espao efetivo de trabalho coletivo e de debate para a construo e tomada de decises. A
tendncia nesse caso a transferncia das responsabilidades sobre a tomada de deciso
Diretoria, que por sua vez limita suas aes a servios bsicos de gerenciamento, controle
de estoque, comercializao e pagamento. Apesar da potencialidade, no houve ainda um
salto qualitativo que permite ao conjunto dos trabalhadores compreender a situao do
trabalho, no s internamente cooperativa, mas tambm o que ele significa dentro do

211
circuito econmico da reciclagem, tendo que se considerar a as limitaes postas para esse
avano, que raramente vemos em outras categorias de trabalhadores.
Alm disso, ainda so grandes as dificuldades para atender de forma satisfatria as
necessidades materiais mais prementes deste conjunto de trabalhadores, o que tem
dificultado sobremaneira a construo de uma agenda de formao poltica. Essa formao
tem acontecido ao longo das reunies do grupo e dos encontros do Comit de Organizao
Regional dos Catadores102, do qual temos participado.
A cooperativa hoje o lugar para discutir os conflitos que possam levar esse grupo
de trabalhadores a entender a realidade social em que esto inseridos, de maneira a dar
passos importantes para superar e desmistificar as armadilhas e os conflitos presentes na
sociedade movida pela lgica do sistema produtor de mercadorias.
O principal passo construir referncias tericas que possibilitem a compreenso da
lgica em que se insere o trabalho para alm da cooperativa. Ou seja, avanar mesmo no
entendimento dos conflitos dentro de uma lgica mais ampla. Do contrrio os
trabalhadores continuaro a entender como sendo o maior dos problemas o gerenciamento
interno do trabalho na cooperativa, preocupao que remete tomada de aes que
possibilitem a organizao do trabalho objetivando maior produtividade, ou seja, se as
coisas vo mal porque no se trabalha direito.
Essa ltima afirmao utilizada como explicao absoluta encobre na verdade um
amplo rol de determinaes, que esto fora da cooperativa, mas a envolvem,, seja relativo
lgica do circuito econmico da reciclagem e como o trabalho do catador nele se insere ou
,de maneira mais ampla, prpria lgica de reproduo da sociedade sob o capital.

4.3.1 Dos Resduos Coletados s Mercadorias Comercializadas

Em Presidente Prudente, apesar de todo o trabalho de convencimento realizado nos


bairros, de porta em porta pelos cooperados, com a distribuio de panfletos explicativos e
a participao em palestras ministradas por professores e estudantes envolvidos, nem todos
os moradores das reas onde h o servio de coleta seletiva fazem uma separao criteriosa
no momento de descarte dos seus resduos.
Assim, alguns resduos que chegam cooperativa no tm comercializao e aps a
triagem so encaminhados para o lixo da cidade. Dentre os resduos slidos no
102
A idia da organizao do Comit surgiu em Porto Alegre-RS, durante o Encontro Latino Americano de
Catadores, que aconteceu em 2003. Mais a frente abordaremos com mais propriedade este assunto.

212
comercializveis esto os orgnicos e objetos como sapatos velhos, chinelos, peas de
roupas, pedaos de pano desgastados, fraudas descartveis, pedaos de espelho, lmpadas,
isopor, etc.
Alguns dos objetos como, por exemplo, as lmpadas, alm de serem constitudos
por materiais no comercializveis, colocam em risco o trabalho dos cooperados em
diferentes ocasies, seja na coleta ou na triagem dos resduos na esteira. O que nos leva a
ressaltar a importncia da utilizao dos equipamentos de segurana (luvas, culos, botas,
etc.) que em alguns casos no so utilizados pelos trabalhadores 103.
claro que, mesmo com esses problemas, grande parte do resduo recolhido no
Programa de Coleta Seletiva em Presidente Prudente reciclvel e comercializvel,
havendo variaes mensais da quantidade dos materiais que o compe.
A variao entre a quantidade de reciclveis recolhidos e a quantidade
comercializada durante os meses se deve a dois fatores principais. Em primeiro lugar, ao
descarte dos resduos nas residncias, ligado diretamente ao hbito e poder de consumo de
cada famlia que pode se alterar, diminuindo ou aumentando a oferta e, ainda, demanda
do(s) comprador(es), que em alguns meses pode no ocorrer, fazendo com que as
mercadorias permaneam armazenadas no barraco at por um perodo prolongado
espera da comercializao.
A comercializao do papelo no perodo de 01 de abril de 2003 a 30 de maro de
2004 permite visualizar bem esse movimento de oscilao (Grfico 15). Como podemos
observar, a maior quantidade de papelo comercializada durante o perodo apresentado foi
no ms de outubro de 2003, j a menor aconteceu no ms de julho de 2003.
Nos meses de novembro de 2003, fevereiro e maro de 2004 no houve
comercializao da mercadoria, o que no quer dizer que no houve arrecadao. A
cooperativa realiza comercializao do papelo a partir do momento em que haja estocado
uma tonelada, exigncia do comprador para justificar o transporte. Assim, a no
comercializao nos referidos meses se deve baixa quantidade coletada e no falta de
compradores, posto que para o papelo, que utilizado como matria-prima nas indstrias
de reciclagem e nas indstrias que produzem embalagens, no faltam interessados.

103
Na maioria das experincias que conhecemos, a falta de dinheiro que no permite esta
instrumentalizao adequada. O rendimento dos trabalhadores nas experincias que conhecemos (Pres.
Epitcio, lvares Machado, Rancharia, Presidente Prudente), varia de R$ 200 a R$ 400 reais mensais, (sem o
desconto do pagamento do INSS), dinheiro insuficiente at mesmo para satisfazer necessidades bsicas. O
que pensar ento de realizar gastos com equipamentos de segurana? Quando esses equipamentos existem
so frutos de doaes.

213
Grfico 15 - Papelo Comercializado no Perodo de
Abril de 2003 a Maro de 2004

12000
10482 10540
10500
9230 9159
8814 8616
9000

7500
Kg

6000 5400

4500
3000
3000
1330
1500
0 0 0
0
abr/03

mai/03

jun/03

jul/03

ago/03

set/03

out/03

nov/03

dez/03

jan/04

fev/04

mar/04
Fonte: Cooperlix/maro de 2004

A negociao/consumo dessa mercadoria funciona como medida do nvel de


atividade da economia104.
Outros fatores podem ter influenciado na diminuio da recolha de papelo,
podendo ser destacados, a diminuio do poder de compra dos moradores da rea de onde
h coleta seletiva e a ao de outros catadores (carrinheiros) que vem neste material a
principal fonte de renda e que atuam nestes locais.
Outra mercadoria que recebe destaque no comrcio entre a cooperativa e os
compradores a embalagem de cimento (Grfico 16).

104
De acordo com a reportagem da Folha, publicada no dia 12/04/2004, as vendas do setor de papelo
ondulado, um dos termmetros do nvel de atividade da economia, cresceram 13,3% em maro (2004), na
comparao com igual perodo do ano 2003. No primeiro trimestre do ano de 2004, o crescimento foi de 6%.
Os nmeros foram divulgados pela Abpo (Associao Brasileira do Papelo Ondulado).

214
Grfico 16- Quantidade de Embalagens de Cimento
Comercializada no Perodo de Abril de 2003 maro de
2004

4500
4000
4000

3500

3000

2500
Kg

2000
2000

1500
1030 1040 1080
880 900
1000
560
500 330
0 0 0
0
abr/03

mai/03

jun/03

jul/03

ago/03

set/03

out/03

nov/03

dez/03

jan/04

fev/04

mar/04
Fonte: Cooperlix/maro de 2004

A quantidade coletada deste tipo de embalagem est diretamente ligada


construo civil, dependendo do desempenho da atividade pode haver maior ou menor
oferta.
A explicao para uma manuteno da quantidade coletada deste material est no
fato de que todo ele procedente das construes que esto sendo realizadas dentro dos
condomnios fechados, onde a coleta seletiva foi implantada. Como no h concorrncia
com os carrinheiros porque estes no podem entrar nesses locais, o material direcionado
para a cooperativa.
Como podemos perceber no Grfico 16, o crescimento da quantidade deste tipo de
embalagem nos meses de fevereiro e maro de 2004, alcanou nveis duas a quatro vezes
maiores que a mdia do perodo. Isso se deve, de acordo com o relato dos cooperados, ao
aumento do ritmo e do nmero de construes de casas nos condomnios no perodo.
Dentre os fatores que podem determinar a oferta dos resduos reciclveis para a
coleta seletiva podemos citar tambm o clima. Durante os perodos mais quentes, por
exemplo, aumenta o consumo de refrigerantes e a presena das garrafas de poli(tereftalato
de etileno) ou (PET), relativamente ao total de resduos slidos domiciliares reciclveis
coletados (Grfico 17).

215
Grfico 17 - Quantidade Comercializada de Garrafas PET no
Perodo de Abril 2003 a Maro 2004
10000
9000
8000
7000
6000
Kg

5000
4000
3000
2000
1000
0
abr/03

mai/03

jun/03

jul/03

ago/03

set/03

out/03

nov/03

dez/03

jan/04

fev/04

mar/04
Fonte: Cooperlix/maro de 2004

Assim, se a presena das embalagens PET, est ligada fortemente ao consumo de


refrigerantes, nos perodos mais frios h um arrefecimento do consumo destes produtos e
conseqentemente a diminuio da quantidade coletada. Porm, como podemos perceber
no Grfico 17, no houve interrupes na comercializao da mercadoria durante todo o
perodo em questo.
Tratando-se da presena constante na massa total de resduos, a sucata (ferros
velhos) um tipo de material que comparece marcadamente, como podemos confirmar
analisando os dados apresentados no Grfico 18.

Grfico 18 - Comercializao de Sucata Durante o


Perodo de Abril de 2003 a Maro de 2004

7000

6000

5000

4000
Kg

3000

2000

1000

0
abr/03

mai/03

jun/03

jul/03

ago/03

set/03

out/03

nov/03

dez/03

jan/04

fev/04

mar/04

Fonte: Cooperlix/maro de 2004

216
No entanto, as sucatas (todo tipo de objeto/embalagens produzido com ferro e ao)
tambm tm algumas especificidades que explicam a quantidade obtida pela cooperativa,
indo alm da quantia recolhida nos domiclios com a coleta seletiva. Isso se deve ao fato de
que esse material tambm fruto de doaes realizadas por muncipes ou empresas da
cidade em virtude de reformas ou de limpeza de terrenos e ptios105.
Assim, apesar de manter certa constncia, em mdia, apresentam como podemos
ver no Grfico 18, alguns momentos de pico no perodo analisado.
A sucata106 apresenta-se como um dos resduos com maior potencialidade de
reciclagem, dadas as suas possibilidades de aproveitamento. De acordo com Calderoni
(2003, p.240):
A sucata de ao apresenta importantes vantagens em relao a outros
materiais reciclveis, as quais se comunicam s latas de ao, produzidas
com chapa metlica, com revestimento ou no. Estas referem-se,
sobretudo, a seu menor custo, maior resistncia, maior facilidade de
manuseio, ao que somam sua maior inviolabilidade, opacidade e,
principalmente, elevados ndices de reciclabilidade.

Outro tipo de material atualmente bastante utilizado na produo de embalagens e


objetos em geral o alumnio, da sua presena considervel no montante de resduos
reciclveis recolhidos na coleta seletiva, mantendo-se constante a comercializao desse
produto pela cooperativa durante quase todo o perodo analisado (Grfico 19).

105
Outra forma de obteno de resduos a doao feita a partir de campanhas municipais. Em alguns
perodos do ano, principalmente durante os mais chuvosos, a Cooperativa, recebe a doao do residuo
coletado na campanha realizada pela Secretaria de Sade do Municpio, que visa a eliminar dos terrenos
baldios as embalagens que se transformam em possveis criadouros do mosquito aedes aegypt, transmissor da
dengue.Durante essas campanhas, moradores costumam livrar-se de todo tipo de sucata ou ferro-velho que
por ventura tenha acumulado em seus quintais. Os resduos coletados so encaminhados cooperativa.
106
De acordo com o CEMPRE: Em 2002, cinco milhes de toneladas de sucatas de ao foram usadas no
Brasil, sendo que 3,3 milhes de toneladas se destinaram produo de ao. A fabricao de folhas
metlicas para embalagens de ao consumiu 1 milho de toneladas. Esses nmeros indicam que o Brasil j
dispe de capacidade instalada para absorver 100% da sucata de embalagens de ao. As latas de folhas de
flandres correspondem a 21% do mercado nacional de embalagens, 6% ficam com as latas para bebidas
carbonatadas (como refrigerantes e cervejas) e o restante est nas mos das aciarias que derretem a sucata
para novos produtos ou novas chapas de ao. Mais informaes: www.cempre.org.br . Site visitado dia 25
de janeiro de 2004.

217
Grfico 19 - Comercializao de Alumnio Durante o Perodo
de Abril de 2003 a Maro de 2004

560
530,5
490

403
420

350
KG

280 252 253


238
206 210
210 167
148
130
140 114
77
70

0
abr/03

mai/03

jun/03

jul/03

ago/03

set/03

out/03

nov/03

dez/03

jan/04

fev/04

mar/04
Fonte: Cooperlix/maro de 2004

Todavia, o alumnio descartado composto, em sua maioria, por embalagens que


restam do consumo de cerveja e de refrigerante, e apesar de ser uma das mercadorias mais
valorizadas e por isso visada, no s por aqueles que vivem e sobrevivem da catao, mas
tambm por outras pessoas que procuram ganhar algum dinheiro esporadicamente, ainda
comparece nos resduos reciclveis coletados durante a coleta seletiva em Presidente
Prudente.
sabido que alguns moradores das reas onde h o servio de coleta seletiva de
resduos reciclveis na cidade at fazem o descarte seletivo e entregam aos cooperados,
contudo, alguns retiram as latinhas107 para comercializarem ou entregarem para outras
pessoas que fazem a comercializao junto aos sucateiros.

107
A lata de alumnio usada basicamente como embalagem de bebidas. As latas de alumnio surgiram no
mercado norte-americano em 1963. Mas os programas de reciclagem comearam em 1968 naquele pas,
fazendo retornar produo meia tonelada de alumnio por ano. Quinze anos depois, esse mesmo volume era
reciclado por dia. Os avanos tecnolgicos ajudaram a desenvolver o mercado: h 25 anos, com um quilo de
alumnio reciclado era possvel fazer 42 latas de 350 ml. Hoje, a indstria consegue produzir 62 latas com a
mesma quantidade de material, aumentando a produtividade em 47%. No Brasil, cada habitante consome em
mdia 51 latinhas por ano, volume bem inferior ao norte-americano, que de 375. No Brasil, h muito tempo
as latas vazias so misturadas com outras sucatas de alumnio e fundidas para a produo, por exemplo, de
panelas e outros utenslios domsticos. Em 1991, a Latasa lanou o primeiro programa brasileiro de
reciclagem desse material. Em cinco anos, foram coletadas mais de 22 mil toneladas (460 toneladas mensais,
em mdia) com a participao de 1,2 milho de pessoas, contribuindo para o total reciclado de 2,5 bilhes de
latas por ano. Ainda de acordo com o CEMPRE, em 2004 o Brasil alcanou o primeiro lugar em reciclagem
de latinhas no mundo, alcanando uma taxa de reciclagem de latas de 96,5% do total produzido. Para maiores
informaes ver: Fonte: www.cempre.org.br. Site visitado dia 23/102003.

218
Essa atitude revela na verdade o empobrecimento crescente de grande parte da
sociedade brasileira nos ltimos anos, que tem atingido duramente toda a classe
trabalhadora e empobrecido a classe mdia, que para conseguir aumentar um pouco a renda
domstica recorre aos mais diversos expedientes.
De acordo com a reportagem publicada pelo jornal Folha de So Paulo108, que traz
dados sobre a reciclagem de latinhas no Brasil, entre os grandes fornecedores desse resduo
reciclvel para indstria da reciclagem de alumnio esto os condomnios, que encontraram
na comercializao uma fonte de renda para ser aplicada no funcionamento e manuteno
dos prdios, ou mesmo como subsdio para a compra de alguns materiais de limpeza ou
alimentao de funcionrios, refletindo, sobretudo, na diminuio do poder econmico
dessa populao.
Em Presidente Prudente a oscilao da quantidade comercializada se deve a fatores
conhecidos que influem na gerao e na coleta, como o movimento do consumo de
produtos dessa natureza pela populao e o comrcio por no catadores109.
A catao das latinhas em algumas festas e eventos de grande porte organizados na
cidade uma fonte geradora que colabora para que, em alguns meses do ano, a quantidade
arrecadada fuja aos padres mdios alcanados na coleta, como podemos perceber no
Grfico 16 se compararmos os meses de abril e junho com os outros meses.
A mdia de alumnio coletado (comercializado) durante o perodo apresentado de
227,37 kg por ms, o que representa 1,26%, da quantidade geral de resduos reciclveis,
que atualmente est em torno de 24.000 kg mensais.110 Essa mdia (1,26% de alumnio)
est, de acordo com a pesquisa ciclosoft111, um pouco abaixo daquela encontrada no
conjunto de 237 municpios brasileiros analisados, que de 2%.

108
A reportagem intitulada Reciclagem de latas conquista classe mdia, foi publicada no dia 19 de julho de
2004 no caderno Cotidiano.
109
O perfil das pessoas que coletam latas de alumnio tambm mudou consideravelmente nos ltimos cinco
anos. Hoje, escolas, instituies beneficentes, igrejas, aposentados e donas-de-casa concorrem com a
tradicional figura dos catadores. Esses, por sua vez, passaram a se organizar em cooperativas de reciclagem,
obtendo maior valor de revenda para a sucata em funo de classificao, limpeza e prensagem mais
adequadas e algumas vezes a venda direta s indstrias de reciclagem, evitando intermedirios. Para maiores
informaes ver:: http://www.tomralatasa.com.br. Disponvel em: 30/09/2003.
110
A quantidade de resduos reciclveis coletada em algumas cidades do Pontal do Paranapanema que
contam com programa de coleta seletiva alcanam maiores quantidade. lvares Machado 25 toneladas ms;
Presidente Epitcio 30 toneladas ms. Essas cidades apesar de contarem com uma populao numericamente
menor j implantaram a coleta em 100% da malha urbana.
111
Compromisso Empresarial para a Reciclagem (CEMPRE). www.cempre.org.br

219
Grfico 20 - Material Coletado em Programas de
Coleta Seletiva* (peso)

16% Papel/Papelo
Plstico
35%
Longa Vida
Metais
Diversos
Rejeito
18%
Alumnio
2% Vidro
4%
8% 2% 15%

*Angra dos Reis/RJ; Campinas/SP; Itabira/MG; Rio de Janeiro/RJ; Santos/SP;


So Sebastio/SP; Belo Horizonte/MG; Curitiba/PR; Porto Alegre/RS;
Salvador/BA; So Jos dos Campos/SP; Braslia/DF; Florianpolis/SC;
Ribeiro Preto/SP; Santo Andr; So Paulo/SP.
Fonte: CEMPRE: Ciclosoft, 2004

No entanto, a diferena entre a quantidade mdia coletada dos produtos reciclveis


em diferentes cidades, no pode ser tomada como referncia para o julgamento do
funcionamento ou sucesso dos programas de coleta seletiva pois, como vimos, h um
conjunto de determinaes que afetam diretamente essas quantidades e que efetivamente
variam de uma cidade para outra.
Na nossa compreenso, a avaliao das metodologias empregadas nos programas
de coleta seletiva, deve levar em conta a quantidade de resduos slidos reciclveis
coletados em relao no s massa geral de resduos gerados em cada municpio, mas a
quantidade presente de reciclveis no total geral.
Alm das mercadorias comercializadas pela cooperativa, que seguem diretamente
para servirem de matria prima s indstrias de reciclagem, h um outro setor de
comercializao em que a cooperativa est envolvida, que o da reutilizao de objetos,
alm de alguns vasilhames de vidro e embalagens de polietileno de alta densidade
(PEAD). Estas ltimas so comercializadas com vendedores informais de detergentes,

220
alvejantes, etc, que compram as embalagens que serviro de invlucro para seus produtos,
geralmente vendidos de porta em porta112 (Grfico 21).

Grfico 21 - Vasilhames de Vidro Comercializados pela


Cooperlix, Abril de 2003 a maro de 2004. (em
unidades)
1800
1651
1600

1400 1337

1200

1000 959
Unidades

813
800 731
666
562 563
600 523
424
400
232
200 113

0
abr/03

mai/03

jun/03

jul/03

ago/03

set/03

out/03

nov/03

dez/03

jan/04

fev/04

mar/04
Fonte: Cooperlix, maro de 2004

Os vasilhames de vidro so vendidos inteiros a pequenos comerciantes da cidade e


da regio, alimentando um grande leque de atividades econmicas que esto inseridas
tambm no circuito informal, que vo desde o comrcio de cachaas produzidas em
pequenos alambiques,113 at a produo de doces caseiros.
Os vasilhames mais procurados pelos doceiros so aqueles utilizados pela indstria
de alimentao para embalar azeitonas e palmitos, etc.
Essas embalagens para o reaproveitamento so fontes importantes de renda para os
trabalhadores cooperados. Neste sentido, o cuidado em seu transporte e separao da massa

112
Se o consumo/produo de embalagens de papelo significam um crescimento, ou mesmo sinalizam para
o aquecimento da economia, o comrcio das embalagens para a reutilizao so um claro indicador do
crescimento e diversificao da economia informal. De acordo com os trabalhadores da cooperativa, esse tipo
de embalagem se bem conservada tem comprador garantido. Segundo eles, h mais procura do que oferta
destas embalagens.
113
As indstrias ligadas produo de embalagens de vidro para bebida, tm realizado campanhas junto aos
sucateiros e cooperativas para que estes evitem a comercializao das embalagens inteiras. Realizando a
quebra evitariam a utilizao dessas embalagens por falsificadores.

221
de resduos reciclveis recolhidos fundamental para manter a sua integridade fsica e
posterior comercializao.
Em relao ao reaproveitamento, podemos destacar tambm a coleta de vrios
mveis usados e com avarias, como armrios, mesas, mquinas de lavar roupas, televisores
velhos e panelas, e ainda objetos como bicicletas em que faltam peas, mas que podem ser
recuperadas114. Esses objetos so adquiridos pelos cooperados ou vendidos a terceiros.
Como vimos, o destino das mercadorias comercializadas pela cooperativa de
Presidente Prudente nos permite apontar dois circuitos distintos para os diferentes
materiais: a reciclagem industrial, que o destino da maior parte do resduo coletado, e a
reutilizao das embalagens pelos comerciantes.

4.4 A Insero da Cooperativa dos Trabalhadores em Produtos Reciclveis de


Presidente Prudente no Circuito Econmico da Reciclagem

A organizao dos trabalhadores catadores de resduos reciclveis, em Presidente


Prudente, em cooperativa, colocou um novo elemento no circuito de compra e venda de
resduos reciclveis da cidade. Isso implicou tambm em uma nova territorialidade do
trabalho nesta atividade, o que influencia ainda o prprio funcionamento da coleta de lixo
domiciliar, normalmente realizada no permetro urbano e que est sob responsabilidade da
Prefeitura ou, mais propriamente, da Companhia Prudentina de Desenvolvimento
(PRUDENCO115).
claro que formas de coleta seletiva j aconteciam e ainda ocorrem no permetro
urbano, tendo como principais agentes, os trabalhadores carrinheiros116, que percorrem
vrias ruas da cidade, sobretudo na rea central, procurando e catando as embalagens de
papelo117. Mas esses trabalhadores no realizam o trabalho de uma maneira organizada,
como acontece com os cooperados na atualidade. Contudo, so responsveis pela maior
parte do resduo reciclvel coletado nas cidades brasileiras118.

114
As que no podem ser consertadas so desmontadas e as peas e outros materiais so comercializados de
acordo com o material.
115
Empresa de capital misto.
116
Para maiores informaes sobre o trabalho dos carrinheiros em Presidente Prudente ver Gonalves (2000).
117
Mais sobre esses trabalhadores em Presidente Prudente, ver Gonalves (2000) e Silva, J. G. (2000)
118
ver: Legaspe (1996)

222
A nova territorialidade gerada pela organizao dos trabalhadores tem como
principal caracterstica o estabelecimento de um programa de coleta seletiva de resduos e
a instalao do prdio onde funciona a Cooperativa. Mas o que significou esse novo
elemento no circuito de compra e venda destes materiais?
Para que possamos entender melhor esta questo necessrio lembrar que o
sistema de coleta, transporte e disposio do lixo em Presidente Prudente gerenciado pela
PRUDENCO, que presta o servio Prefeitura.
O lixo coletado pelos funcionrios da PRUDENCO e transportado at o lixo do
municpio para ser aterrado, onde esto vrios trabalhadores catadores que fazem a catao
dos resduos reciclveis para a venda.
Esse circuito se territorializa na cidade de Presidente Prudente com base nos
trabalhadores catadores, que esto no lixo e nas ruas, e vendem suas mercadorias aos
pequenos sucateiros, que as acumulam em quintais e pequenos galpes. Estes ltimos por
sua vez, tambm compram pequenas quantidades de reciclveis de pessoas que no tm
como principal fonte de renda a catao. Porm, os grandes sucateiros continuam a ser os
grandes compradores. A Cooperativa de Trabalhadores em Produtos Reciclveis de
Presidente Prudente aparece, ento, como uma forma de organizao do trabalho, de
obteno e de comercializao dos reciclveis diferente da que ocorre no lixo, pois o
volume e a qualidade do resduo, proveniente de coleta seletiva, permite aos cooperados
romper com os pequenos sucateiros. No entanto, sem escapar da necessidade de negociar
com os grandes intermedirios.
O que temos efetivamente nessa nova forma de organizao do trabalho e de
comercializao dos reciclveis uma pequena melhora nos preos pagos pelas
mercadorias.
O melhor preo possibilitado por meio de uma triagem mais criteriosa dos
resduos, pela quantidade acumulada, pela prensagem em fardos e, sobretudo, pela
qualidade dos produtos, que esto separados de outros resduos como os alimentos e no
sofrem tanto as contaminaes, como ocorre no lixo, fato este que diminui o custo da
descontaminao para o beneficiamento industrial.
Na cooperativa, os catadores passam a ocupar um outro lugar na cadeia local das
mercadorias reciclveis, eliminando os pequenos atravessadores. Esta mudana s foi
possvel atravs do apoio direto de vrias entidades, j que os trabalhadores no possuam
o capital inicial para alavancar esse negcio.

223
A construo do barraco, os caminhes a servio da Cooperativa, as ferramentas e
mquinas de uso dirio foram conseguidos atravs de doaes. atravs destes auxlios
que ela pde at agora manter-se em funcionamento, pois o valor arrecadado
correspondente venda das cerca de 24 toneladas mensais de resduos reciclveis todo
revertido para os trabalhadores. Boa parte de toda a estrutura, como o combustvel de um
dos dois caminhes e energia eltrica, por exemplo, so pagos pela Prefeitura.
A ajuda que a Cooperativa recebe por no ter que arcar com alguns custos, permite
que o dinheiro conseguido com a venda das mercadorias seja em grande parte utilizado
para o pagamento dos trabalhadores, ou seja, arcar com o custo total das operaes levaria
diminuio da renda obtida e inviabilizaria o trabalho.
Mas o que a Prefeitura ganha com isso?
Um retorno importante a diminuio do volume de resduos slidos que vai para o
local do aterro, aumentando a vida til, pois os resduos reciclveis, em grande parte
embalagens, geralmente so volumosos e ocupam maior espao.
Neste sentido, podemos afirmar ainda que haver uma avano na realizao do
trabalho de coleta de lixo e, conseqentemente, melhorias na prestao desse servio
comunidade.
A Prefeitura municipal e a PRUDENCO acabam, com o apoio aos catadores, tendo
uma coleta especializada, um servio diferenciado, sem que haja aumento de custos
trabalhistas, j que, os trabalhadores cooperados arcam, como vimos, com os custos da
formalizao do seu trabalho.
A PRUDENCO tambm acaba tendo duas equipes coletoras pelo custo de uma,
atuando nas reas onde foi implantada a coleta seletiva. Porm, no so raros os momentos
em que o servio de coleta seletiva passa a ser visto como um servio dispendioso e no
como uma vantagem por parte de algumas pessoas ligadas ao setor de limpeza da cidade,
que entendem o custeio de parte das despesas com a coleta seletiva como muito elevado.
Vale destacar entretanto, que essa no uma particularidade de Presidente Prudente, pois
isso ocorre tambm em outras cidades. De acordo com Calderoni (2000): Quando se avalia
a viabilidade econmica da reciclagem do lixo sob ponto de vista da Prefeitura, fica
faltando considerar os chamados custos evitados.
A compreenso de que a coleta seletiva dispendiosa (o que a tornaria
economicamente invivel) bastante comum, pois comparada geralmente coleta
indiferenciada de lixo. Para Leite (2003, p.6):

224
...na literatura especializada e em debates pblicos, ainda freqente a
afirmativa de que a coleta seletiva para a reciclagem do lixo no
economicamente vivel.
O que vem ocorrendo que tais afirmativas decorrem de clculos feitos
segundo o ponto de vista de cada um dos agentes participantes desse
processo (Geralmente Prefeituras Municipais apenas custos e ganhos
destas, e mesmo assim, de modo parcial), sem abranger de modo mais
amplo, o conjunto de fatores envolvidos que beneficiam a sociedade como
um todo.

A coleta seletiva em Presidente Prudente acaba sendo entendida, mesmo tendo um


apoio crescente da administrao municipal, como uma atividade marginal e que no
estaria diretamente ligada a um possvel sistema de gerenciamento integrado de resduos
slidos no municpio.
A nosso ver, a colaborao da Prefeitura Municipal de Presidente Prudente na
melhoria da infra-estrutura para a realizao do trabalho desenvolvido pela Cooperativa
dos Trabalhadores em Produtos Reciclveis deve ser permanentemente ampliada,
considerando as vantagens apontadas: sada dos catadores do lixo e diminuio da
quantidade de resduos aterrados, por exemplo.
Outros beneficiados diretamente com o servio so moradores dos bairros
atendidos pela coleta seletiva, que passam a ter um servio de coleta de resduos slidos
domiciliar especializado, sem que isto represente aumento dos valores pagos pelo servio
de limpeza pblica. O preo da coleta indiferenciada de lixo est embutido no IPTU119 e
no consta nesse imposto nenhum valor adicional pelo servio e pelos benefcios que
atingem os moradores do municpio como um todo.
No entanto, este servio prestado pela cooperativa entendido por alguns
moradores de forma equivocada, pois acreditam que esto fazendo um favor ao separarem
o lixo em casa para que os trabalhadores da cooperativa possam coletar os resduos
reciclveis.
Essa idia se fortalece medida que os moradores entendem que fazem uma
doao do seu lixo, argumento que muitas vezes utilizado e adotado como forma de
convencimento dos muncipes pelos cooperados nos momentos de divulgao da
instalao.

119
Sobre o pagamento do servio de coleta de resduos slidos urbanos, Leite (2003), lembra que os custos
pela retirada e de possveis formas de tratamento que venham a ser aplicadas no processo de destinao final,
uniformemente distribudo pelos moradores das cidades, no havendo diferenciao quanto ao tipo e a
quantidade gerada. Enquanto o custo da produo das embalagens, por exemplo, est embutido no preo final
das mercadorias as quais acondicionam.

225
Porm, apesar de toda essa mobilizao descrita e que d um redimensionamento
para os trabalhadores catadores no circuito, o grande sucateiro est longe de preocupar-se
com a organizao dos trabalhadores catadores em geral.
Em Presidente Prudente, o principal comprador mudou sua forma de ao,
cuidando dos seus interesses que so inversos aos dos trabalhadores cooperados, j que,
procura sempre obter as mercadorias pelo menor preo possvel, e para continuar ganhando
com sua hegemonia nesta relao, lana mo de vrias artimanhas. Uma delas consiste em
vincular as compras dos resduos reciclveis.
A ttulo de exemplo, para comprar o papelo de segunda, um material de pouco
valor, em que esto misturados vrios tipos e cores, exige-se ter exclusividade na compra
das mercadorias mais nobres e de maior valor, como o caso das sucatas e do PET. Desta
forma, como nico comprador com capacidade de adquirir e revender grandes quantidades,
sobretudo, os menos nobres, continua exercendo o seu domnio no circuito, agora
diretamente, sem a intermediao dos pequenos sucateiros.
A sucata, por exemplo, poderia ser comercializada pela Cooperativa por R$ 0,28 de
real por quilo, para um outro grande sucateiro da regio. Mas ela comercializada a R$
0,20 por quilo, para a Papemur, empresa do comprador que detm a exclusividade da
compra, pois ele quem arremata os outros produtos que tm mais dificuldades para serem
comercializados. Isso significa que no houve mudana significativa no circuito de
comercializao. O que ocorreu foi um avano dentro da hierarquia de negociao, com
melhorias sensveis nas condies de trabalho, porm sem obter condies para negociao
direta com a indstria, o que significaria uma menor exposio s oscilaes desse
mercado, j que com as quedas de preo, por exemplo, so sempre os catadores que mais
saem prejudicados.
A nica forma de eliminao da figura do atravessador neste circuito seria o
acmulo de uma grande quantidade de mercadoria que possibilitasse a comercializao
direta com a indstria da reciclagem, quantidade que atualmente, em se tratando de alguns
materiais poderia se levar vrios meses at ser atingida. Essa espera significaria ficar sem
dinheiro por um tempo relativamente extenso para os cooperados, que no tm outra fonte
de renda. A outra forma a expanso da coleta seletiva aliada otimizao do servio nos
bairros em que ela j existe, de maneira a aumentar a quantidade de resduos coletados.
A possibilidade de acumular algum tipo de material somente, como o PET, pode
tambm ser boa sada, porm, no caso aqui estudado, no se tem ainda como burlar a

226
atuao do comprador atravessador. Este tema tem sido tambm objeto de discusso nas
reunies locais e nos encontros regionais de catadores. J foi cogitada a idia de que a
Cooperativa deveria assumir o papel de atravessador, passando a comprar dos catadores do
lixo e das ruas, mas a idia no foi consensual, posto que haveria a reproduo daquilo
que se tenta mudar.
A relao entre a Cooperlix e o principal comprador instalado na cidade, Papemur,
se estabelece de maneira informal. No momento da compra/venda das mercadorias no h
nenhum tipo de emisso de nota, ou de qualquer outro tipo de documento comprobatrio
da negociao, como acontece com outras mercadorias que so comercializadas em
grandes quantidades em outros ramos do mercado formalizado.
Grande parte da mercadoria reciclvel no tem ento, na composio do seu preo,
a incidncia de nenhum tributo. Essa uma das caractersticas que marcam esse circuito
econmico, que abrange vrias outras cooperativas e associaes de trabalhadores
catadores, os atravessadores e at mesmo as indstrias, sem falar nos catadores
carrinheiros de rua e dos lixes.
Esta matria prima antes da catao considerada lixo, o que mais um elemento
que confere e d certeza de uma boa lucratividade a quem controla o preo final da
mercadoria, que se utiliza deste estigma para pagar os baixos preos, pois somente aps o
seu beneficiamento industrial, depois de ser transformada em matria prima para um outro
processo de fabricao e gerao de outro produto, que passa a ser reconhecida
oficialmente como mercadoria120, perdendo de vez a sua vinculao com o lixo. Alis,
passa a pesar positivamente o fato de ter sido recuperada do lixo, ter sido reciclada, como
forma de aceitao e valorizao no mercado.
neste contexto, que o movimento de organizao de programas de coleta seletiva,
visto com interesse e at mesmo incentivado pelas indstrias, pois, como vimos no

120
De acordo com Grimberg (1998), o nico material reciclvel que no isento de IPI, que ainda sofre
bitributao quanto ao ICMS so os resduos Plsticos. Mas de acordo com as informaes obtidas no site da
FIESP, publicadas no dia 16/11/2002, com o titulo: Iseno do IPI vai ajudar a reciclagem, anunciava-se a
suspeno dessa taxa de IPI no sentido de colaborar com as indstrias recicladoras. Disponvel em
:www.fiesp.com.br. Acesso dia 20/01/2003.
As indstrias que utilizarem plstico reciclado em seus produtos tero um crdito do Imposto sobre Produtos
Industrializados - IPI - de 15%, que a tarifa mxima paga pelos plsticos. O benefcio fiscal foi concedido
pela Medida Provisria n 75, de 24 de outubro ltimo, (artigo 6) e sua plena utilizao depende de
regulamentao que j est sendo elaborada pela Secretaria da Receita Federal, com a assistncia do
Ministrio do Meio Ambiente. Assim, por exemplo, se uma indstria que produz canetas de plstico decidir
usar plstico reciclado na fabricao total ou parcial da caneta, ter a iseno do IPI sobre essa matria-
prima utilizada. At a concesso desse benefcio, a reciclagem das embalagens PET enfrentava uma
desvantagem tributria considervel, decorrente da no gerao de crditos de IPI a serem aproveitados
posteriormente. (MILANO LOPES 2002) www.fiesp.com.br.

227
exemplo de Presidente Prudente (SP), os custos e o trabalho de implantao desses
programas no tm significado dispndio para o setor industrial, que por outro lado tem
amplos e lucrativos benefcios com a expanso destas iniciativas.
Assim, os empresrios j se organizaram e tomam medidas concretas de
incentivo s aes que visam organizao de coleta seletiva dos resduos reciclveis.
Neste sentido, Leite (2003. p. 8) afirma que:

Um exemplo importante foi a constituio do Compromisso Empresarial


para a Reciclagem (CEMPRE), entidade que congrega treze grandes
empresas e atua exclusivamente na promoo da reciclagem dentro de
uma viso de gerenciamento intergrado de resduos.(...) Os segmentos
industriais diretamente ligados produo de embalagens, geradores,
portanto, dos reciclveis, vem tambm constituindo entidades do gnero:
PLASVIDA (plsticos), PROLATA (lata de ao), ABIVIDRO (vidro),
ABAL (lata de alumnio) e a ENFPC (papel).

Para o acompanhamento do desenvolvimento e expanso dos programas de coleta


seletiva, o CEMPRE vem mantendo estudos estatsticos de acompanhamento da evoluo
da implantao destes programas no Brasil.
A propaganda e o incentivo feito pelas indstrias recicladoras instalao dos
programas de coleta seletiva no aborda com clareza o apoio a um aspecto importante que
a organizao dos trabalhadores catadores, no sentido de incentivar-lhes a organizao
para alm da coleta dos resduos reciclveis. No que haja com isso resistncia idia da
participao destes nos programas de coleta seletiva.
Os estmulos presentes em manuais patrocinados por estas entidades so vrios,
buscando ensinar como organizar uma cooperativa ou associao de catadores, porm a
nfase sempre dada recuperao dos reciclveis para a industrializao, estimulando
vrias metodologias e formas de organizao para captura dos reciclveis, sem preocupar-
se de forma direta com a situao em que esto os catadores e suas impossibilidades no
momento de estruturarem-se, que se resumem em falta de recursos para obteno e
construo das infra-estruturas bsicas.
De acordo com os dados apresentados pelo CEMPRE, em 2004, 237 municpios
brasileiros operam programas de coleta seletiva, a maioria concentradas nas regies
Sudeste e Sul (Grfico 22)

228
Grfico 22: Evoluo da Instalao de Programas de Coleta
Seletiva no Brasil 1994 2004

Fonte: CEMPRE/Ciclosoft/ Pesquisa sobre Coleta Seletiva/2004

Desta forma, estimula-se tambm a campanha de arrecadao nas escolas,


oferecendo prmios para aqueles grupos de estudantes que juntam grandes quantidades de
material, sobretudo os mais nobres e com valor de mercado, como latas de alumnio. No
temos conhecimento de campanhas que envolvam a premiao pela entrega das
embalagens longa vida (caixinha de leite), ou os Polietilenos de Baixa Densidade (PBD),
que tm baixos preos no mercado de reciclveis121. Mesmo utilizando-se de um argumento
educativo para essa ao, fica explcita a questo de mercado, ou seja, programas e
premiaes incentivam a reciclagem dos materiais mais lucrativos do setor.
Assim, os programas de coleta seletiva que envolvem os catadores, e que passam
por uma srie de dificuldades para sua manuteno, sofrem tambm esta concorrncia.
Alm de outros catadores que esto pelas ruas, tm que disputar estes resduos com
programas e iniciativas de outros segmentos da sociedade civil, como o das escolas. Desta
forma, at mesmo o lixo acaba faltando para os que j se encontram na misria, mas os
caminhes no cessam de entrar cada vez mais abarrotados nas indstrias recicladoras.
Afinal, a lgica da taxa decrescente da vida til das mercadorias explicita-se ao agilizar o
ciclo produtivo, levando os que podem consumir a faz-lo de maneira desenfreada e com
desperdcio. Pior ainda, o fazem desculpabilizados pelo descarte seletivo, j que com ele

121
Existem ainda, entidades assistncias que pedem a doao dos reciclveis para que possam comercializar
e aumentar a sua renda, como acontece com O Lar dos Meninos em Presidente Prudente-SP, que recebe
ajuda da comunidade e do Estado para a sua manuteno.

229
se ajuda ao meio ambiente e as pessoas que sobrevivem da catao, um conceito
simplista muito difundido nas classes com poder aquisitivo.
Neste contexto, a reciclagem torna-se mais lucrativa medida que transformamos
em rejeito os materiais com grande quantidade de trabalho acumulado e que podem ser
recuperados. O sistema do capital assume assim a sua lgica destrutiva, apartando de
maneira definitiva o valor de uso das coisas (o que corresponde diretamente satisfao da
necessidade) do valor de troca, mas subordinando o primeiro ao ltimo (Mszros, 2002).
Realizado o valor de troca, no importa para o capital se utilizamos ou no a mercadoria
que adquirimos. Para Antunes (1999, p. 26):

O que significa que uma mercadoria pode variar de um extremo a outro,


isto , desde ter seu valor de uso realizado, num extremo da escala, at no
outro extremo, jamais ser usada, sem por isso deixar de ter, para o capital,
a sua utilidade expansionista e reprodutiva.

Participando dentro dessa lgica destrutiva, aproveitando-se para lucrar a partir do


que possvel reciclar, as indstrias, alm dos lucros com o crescimento dos programas de
coleta seletiva, que propiciam matria prima em melhores condies de aproveitamento,
fortalecem-se comercialmente, buscando um reconhecimento social atravs do marketing
ambiental com base na reciclagem. O crescimento desta em alguns setores tende a
amenizar as crticas aos problemas causados pela gerao de lixo e por vezes fortalece uma
falsa idia de que aqueles relativos aos resduos slidos urbanos esto sendo totalmente
resolvidos com a reciclagem de alguns materiais. Para Grimberg (1998, p.13):

Mesmo contribuindo para amenizar a poluio e recuperar materiais, a


reciclagem pode no reduzir os fluxos de matria garrafas plsticas
podem ser transformadas em tubulaes, por exemplo, mas matria virgem
ainda ter de ser explorada para a produo de novas garrafas. Este
processo pode at mesmo desencadear um efeito inverso, qual seja o de
acumular a circulao de matrias as empresas divulgam que seus
produtos so reciclveis, o que no significa necessariamente que venham
a ser de fato recolocados no circuito produtivo sob forma de matria
prima.

O setor industrial utiliza-se da idia, da possibilidade de um produto poder vir a ser


reciclado como estratgia de mercado, para induzir os que podem consumir a faz-lo sem
culpa, preferindo acreditar que aps o descarte haver um posterior reaproveitamento, sem
que a maioria dos consumidores esteja realmente preocupada com isso.

230
Os catadores organizados tambm utilizam a idia da diminuio da poluio como
forma de convencimento, mas nem tudo que coletado pode ser comercializado e
encaminhado para o lixo122.
Neste contexto, uma outra ao que poderia colaborar efetivamente para a
diminuio da gerao de resduo fica praticamente escondida. Esta atitude seria a de
diminuir o consumo e passar a reutilizar os resduos, isso para aqueles que tm condio de
consumir em escala suficiente para gerar resduos diariamente, posto que no Brasil milhes
de pessoas no possuem renda suficiente para alimentar-se. Para Arajo Jnior (2005, p.2):

Isso tudo no significa que o processo de sensibilizao e a educao


ambiental deixe de ser importante. A separao do lixo precisa ser
incorporada aos hbitos de todos, contudo precisamos insistir na
diminuio da produo de embalagens, na reciclagem, no
reaproveitamento e na reutilizao, pela necessidade de melhoria de nossa
qualidade de vida e pela conscincia da conservao de nosso planeta para
as futuras geraes, e no pela busca do ganho financeiro.
http://www.ajudabrasil.org

A atitude de diminuir o consumo e reutilizar os objetos passa muitas vezes ao largo


das discusses que procuram solues para os problemas relacionados ao consumo, ao
desperdcio, gerao e disposio/confinamento do lixo. Para o setor industrial da
reciclagem e em geral, seria ento um contra-senso financiar programas educacionais que
visassem diminuio do consumo ou que fossem a favor do reutilizao, que afastassem
a idia da obsoletizao de objetos em condies de uso123. Para o sistema que coloca em
desuso coisas que ainda podem ser aproveitadas, criando na cabea das pessoas falsas
necessidades, promover as atitudes que desestimulem o consumo seria contraditrio, pois
atuariam contra a prpria lgica da sua reproduo.
O metabolismo da sociedade do capital destruidor desta mesma sociedade, pois
quanto mais energia consome, mais energia precisa consumir. O objetivo principal no a
satisfao da necessidade dos que produzem ou consomem, mas a reproduo do capital no
ato de consumo das mercadorias que satisfazem essas necessidades. Esta produo

122
O lixo encaminhado pela cooperativa para ser aterrado aps a triagem dos resduos feita na cooperativa
tem a sua quantidade ligada a um descarte no seletivo por parte dos moradores, o que leva a diminuio do
que coletado seletivamente, ou ainda, ao fato de alguns materiais coletados no serem economicamente
reciclveis ou reutilizveis.
123
Sabemos que a inovao nos desenhos e a publicidade influenciam a mudana e a substituio dos
objetos, sobretudo, os domsticos. Por exemplo, os liquidificadores com vrias velocidades, que substituem
os que tm apenas um boto mas fazem o mesmo trabalho: liquidificam.

231
destrutiva est condenando muitos, para satisfao de uma minoria, destruio imediata e
todos extino.
Mesmo no aspecto educacional, a reciclagem, que aparece como uma boa sada
para os problemas ambientais gerados pelo desperdcio, esconde e no deixa transparecer a
sua origem que est fundada na lgica baseada em fatores de mercado, que direcionam
todo processo industrial para os setores lucrativos.
No por acaso que as indstrias de reciclagem tm amplos programas que visam
captura de alguns resduos reciclveis junto s escolas, baseados em princpios
educacionais tidos como ambientalmente corretos, e que para os produtos escolhidos pelo
mercado, fonte certa de lucratividade, podem mesmo ser considerados interessantes.
No entanto, a discusso a respeito do que fazer com outros tantos tipos de resduo
slido gerados dentro das cidades acaba margem desses interesses, sendo os custos para a
soluo desses problemas transferidos para os poderes pblicos, para sociedade em geral.
No mbito escolar, um dos programas envolvendo as escolas e que tem alcanado
um grande sucesso o que visa recuperao das latinhas utilizadas para embalar bebidas
para o processo industrial da reciclagem. De acordo com as informaes da Associao
Brasileira do Alumnio (ABAL):

Programas especficos de educao ambiental e de reciclagem


desenvolvidos por empresas do setor em parceria com escolas, clubes e
entidades beneficentes tm despertado interesse cada vez maior da
sociedade para a atividade. Os programas de educao ambiental tm o
objetivo de despertar a conscincia ecolgica em crianas do ensino
fundamental de escolas municipais, estaduais e particulares e atingem mais
de 20.000 crianas. Atualmente, mais de 16.000 mil escolas e instituies
de todo o pas esto cadastradas em programas permanentes de reciclagem
de latas de alumnio. As latas coletadas por essas instituies so trocadas
por cadernos, kits escolares, cestas bsicas e equipamentos que vo de
microcomputadores a televisores e mquinas copiadoras. Somente no ano
passado foram trocados mais de 15.000 equipamentos, entre os quais mais
de 2.000 microcomputadores de ltima gerao, com todos os sistemas
operacionais instalados e respectivas licenas.
(http://www.tomralatasa.com.br/ 124

Como vemos, a educao ambiental voltada para o incentivo reciclagem muitas


vezes apresentada para os alunos como ambientalmente correta, mas com fundamentos em
uma relao mercadolgica, pregando a reciclagem de resduos que valem algum dinheiro,
criando-se pessoas cada vez mais interessadas em prmios pela quantidade de resduos

124
Acesso em: 30/09/2003)

232
recolhida, esquecendo-se de discutir formas de diminuio do consumo de bens e servios
e da gerao de resduos com reaproveitamento dos objetos descartados, podendo criar a
idia de que gerar resduo positivo.
A positividade estaria em poder obter rendimento com a comercializao do que
era tido como lixo, o que retiraria a negatividade da expanso das quantidades de resduos
geradas, j que essas atitudes de reforo a comercializao de alguns tipos podem levar
concepo de quanto mais resduo mais dinheiro, o que no verdadeiro. Ou ainda, levar
compreenso de que se no d para trocar por dinheiro no vale a pena separar o que
reciclvel do lixo comum.
Como dissemos, as campanhas das empresas no se estendem a todos os tipos de
resduos slidos reciclveis gerados nas casas desses mesmos alunos. As pilhas, por
exemplo, podero ir para o aterro. No havendo lucratividade no setor, dificilmente haver
campanhas para descarte/recolha seletivos.
A educao deve abranger todos os aspectos relativos gerao de resduos
slidos, em todos os nveis, provindos de todas as fontes, sejam eles reciclveis ou no,
procurando sempre destacar a contradio entre o crescente desperdcio e o aumento da
misria entre os povos do mundo.
Percebendo as escolas como um possvel ponto de entrega voluntria dos
reciclveis, as cooperativas de catadores, no s a de Presidente Prudente, tm procurado
estabelecer uma parceria para que os resduos reciclveis gerados dentro do ambiente
escolar, ou trazidos de casa pelos estudantes, sejam colocados disposio e coletados
pelos trabalhadores. Mais uma vez se estabelece um conflito de interesses nos casos onde a
escola faz a comercializao.
Um conflito que muitas vezes se resolve pelo apelo colaborao com os
catadores, mas no coloca em questo essa lgica mercantil que abarca a todos, que direta
ou indiretamente esto envolvidos neste circuito econmico, que objetiva a recuperao e a
reciclagem de alguns tipos de materiais. Tudo isso ainda mais notvel quando se considera
que a escola , por excelncia, a instituio que deve formar cidados capazes de ler o
mundo criticamente, para nele se inserir de modo a no simplesmente produzi-lo, mas a
(re) constru-lo objetiva e participativamente.

233
4.4.1 A Cooperativa Enquanto Lugar da Possvel Construo de Resistncia
Econmica Lgica Destrutiva do Capital

O que procuramos demonstrar at o momento foram as amarras econmicas e


polticas sob as quais a cooperativa em questo est inserida e que atravessam diferentes
escalas territoriais, extrapolando as dimenses locais e se fundando na lgica
universalizante do sistema metablico do capital. Estas pistas nos colocam frente ao
imenso campo de contradies que envolvem a sociedade contempornea em seu
movimento de produo/reproduo.
A constituio da cooperativa dos trabalhadores catadores significou para os atuais
cooperados uma melhora significativa em relao s condies em que realizavam a
atividade de catao/separao no lixo. Pudemos entender um pouco melhor tambm a
situao da insero da cooperativa e dos trabalhadores cooperados no circuito econmico
da reciclagem nas diferentes escalas de comercializao, o que pe em questo a
fragilidade desta forma de organizao do trabalho frente ao poderio poltico e econmico
dos que controlam esse setor da economia.
Enfim, a cooperativa mudou a situao do grupo de trabalhadores, assentou um
novo elemento no circuito econmico local da coleta e comercializao de resduos
reciclveis, mas no tem encontrado maneiras de ir para alm dessa nova forma de
organizao do trabalho, pois tem dificuldades em avanar na discusso poltica a respeito
da questo do controle do capital sob o trabalho em suas aes. Para Ribas125 (2004, p.24),
no pode haver surpresa nessa afirmao, j que:

O cooperativismo, em sua acepo mais geral, pode ser compreendido


como uma estrutura poltico-organizativa construda a partir de um
processo cumulativo de aes pautadas na tentativa de minimizar o grau de
miserabilidade dos trabalhadores diante da cristalizao das relaes
capitalistas de produo, atravs de nveis diferenciados de coletivizao.
Essa perspectiva organizativa surgiu, fundamentalmente, no sculo XIX,
na Inglaterra, a partir da contribuio de diversos precursores (Robert
Owen, Charles Fourier, Saint-Simon, Louis Blanc, etc.) e da concretizao
de realizaes cooperativas (sendo a dos Pioneiros de Rochdale, a mais
importante, constituindo-se como um marco histrico do cooperativismo
mundial.)

Ribas (2004) nos apresenta tambm uma contradio entre a possibilidade de


transformao gerada pela organizao dos trabalhadores e o reformismo que percebemos
a partir dessa insero da cooperativa como elemento no dissonante no circuito
125
Em Ribas, A. D. 2002 podem obter mais informaes sobre o histrico e os pensadores precursores do
cooperativismo.

234
econmico da reciclagem. Leva-nos a perceber que a realizao de todo o processo de
formao e o trabalho em conjunto na cooperativa tem encontrado dificuldades para se
converter em formao de uma conscincia poltica que permita ao conjunto dos
trabalhadores visualizar o seu papel poltico dentro da cooperativa e para alm dela.
Esta se materializa como um novo meio organizativo para a realizao do trabalho.
A instalao de mquinas e a diviso e organizao do trabalho no centro de triagem de
resduos transformou todo um processo laborativo, mas o conjunto dos trabalhadores tem
dificuldades para avanar no debate poltico ideolgico que possa abarcar o papel do
trabalho dos catadores no circuito econmico da reciclagem e na lgica de reproduo do
capital de forma mais ampla.
A mudana vivida no significou ainda um ganho de conscincia poltica que
permitisse a esse conjunto de trabalhadores uma atitude de contestao organizada e
dirigida lgica excludente do capital126. Muitas vezes as solues apontadas para
problemas de organizao interna e de renda passam pela idia de que falta um patro, ou
pela possibilidade de comprar/explorar outros catadores.
A necessidade de avanar no processo de formao poltica dos catadores para a
compreenso de todas as potencialidades e limitaes torna-se fundamental para que se
possa dar continuidade ao projeto inicial, mesmo diante dos problemas encontrados, que
no so poucos. Sem esse entendimento, a tendncia que abandonem o coletivo para
retornar catao no lixo ou nas ruas. Se no houver avanos nessa direo poltica,
ocorrer o esvaziamento medida que os problemas, como a diminuio da renda mensal,
comparecerem.
No entanto, estamos sempre na busca da construo deste esclarecimento, at para
ns mesmos, a fim de solidificar um processo de organizao e atuao do grupo numa
perspectiva de classe, ultrapassando as questes relativas organizao do processo de
trabalho127.

126
claro que a cooperativa surge como fruto de aes conjuntas que contaram com diferentes entidades e
pessoas, sem a explicitao de um projeto poltico que tivesse como pauta o enfrentamento das contradies
e a transformao da realidade a partir de um conjunto de idias e pressupostos polticos realmente
transformadores. Nesse sentido, o nosso trabalho, junto aos demais companheiros do CEGet, tem sido o de
procurar aproveitar pequenos espaos para construir junto aos trabalhadores uma ao poltica que seja
contestadora e transformadora da realidade.
127
Os debates em que participamos com os cooperados ainda no permitiram construir, instrumentalizar
teoricamente os trabalhadores no sentido amplo da luta de classes. Nestes ltimos dois anos temos trabalhado
neste sentido, porm, se para o proletariado fabril e para dos trabalhadores em geral a organizao sempre
enfrentou percalo, para os trabalhadores excludos do mercado de trabalho, do sistema educacional etc, a
dificuldade de construir um debate terico maior, mas tambm bem mais instigante.

235
Nesta perspectiva, a soluo dos conflitos internos e que so enfrentados e
resolvidos pelos prprios trabalhadores nos permite visualizar grandes transformaes no
comportamento poltico-social de alguns dos cooperados, que j passam a discutir com
mais clareza, por exemplo, a lgica da comercializao, o papel de dominao do
atravessador e as negociaes internas do grupo.
Assim, mesmo sabendo das contradies em que estamos envolvidos, pois
fortalecendo a cooperativa estamos alimentando a lgica de auto-explorao do trabalho
que alimenta as engrenagens do sistema do capital, neste caso atravs da reciclagem de
resduos, acreditamos que a construo coletiva deste lugar tenha a potencialidade de criar
um espao de dilogo e de debate sobre a situao, no s do grupo de trabalhadores em
questo, mas da classe trabalhadora como um todo. Isso nos estimula e nestes momentos
de formao coletiva de novas concepes (crticas) da sociedade em que vivemos,
ressaltamos a importncia da organizao poltica participativa e reivindicatria que poder
estabelecer novas bases para a leitura do mundo em que vivemos.
Como exemplo das possibilidades e das potencialidades desse processo de
organizao, est a aproximao e a participao da cooperativa de Presidente Prudente no
nascente Movimento Nacional dos Trabalhadores Catadores de Materiais Reciclveis, o
que nos permitiu vislumbrar outros potenciais no processo organizativo do trabalho dos
catadores destes resduos.
A participao em reunies e eventos que renam os catadores em processo de
organizao de forma mais ampla constri um novo espao de aprendizagem, discusses e
debates polticos.
A atuao no processo de estruturao do Movimento Nacional dos Catadores
possibilita conhecer outras experincias organizativas, a situao de outros trabalhadores, e
participar de um movimento social que busca fortalecer-se nacionalmente, proporcionando
um grande aprendizado a todos os envolvidos.
O fortalecimento de outras instncias organizativas, como a do Movimento
Nacional dos Catadores e o Comit Regional dos Catadores, pode potencializar as foras
deste grupo especfico, para ir alm de suas limitaes corporativas e delimitadas pelas
formas que se inserem no mercado de trabalho, a fim de se construrem mecanismos de
transformao social que alcancem a sociedade como um todo.
A organizao em diferentes escalas territoriais uma forma de colocar em questo
e criar instrumentos polticos para reverter esse quadro de excluso, explorao e

236
precarizao do trabalho. E com esse objetivo que os catadores esto procurando
organizar-se, buscando apoio da sociedade civil e dos poderes institudos para o
reconhecimento, no s institucional da atividade, para que possam ter direitos trabalhistas
bsicos assegurados, mas tambm como instrumento de construo de uma nova
identidade poltica, que lhes permita assumir o papel de sujeitos da histria social e poltica
da sociedade.
O processo organizativo dos trabalhadores catadores dentro e fora das
cooperativas/associaes, torna-se importante para que entendam outros aspectos polticos,
sociais e econmicos que perpassam e determinam essa realidade vivida por eles no
trabalho de catao, mas que para ser transformada deve ser objeto de disputa em outras
esferas, ou seja, organizar o trabalho para diminuir a precariedade vivida localmente, deve
ser a base de fundao para aes polticas que se contraponham prpria lgica
excludente que empurra os trabalhadores para dentro dos lixes e para a misria de forma
geral.
As aes polticas devero ento colocar em questo no s a melhoria das
condies de realizao do trabalho dos catadores e uma melhor insero no circuito
econmico que envolve a reciclagem. Deve ir alm e buscar entender e transformar o
prprio significado do trabalho do catador e da classe trabalhadora em geral, dentro do
modo capitalista de produo. Para tanto necessrio avanar nas interlocues com os
demais segmentos dos trabalhadores, de outros movimentos sociais em geral, para no
limitar-se a reivindicaes que dizem respeito categoria e insero desses trabalhadores
no do circuito econmico.

4.5 A organizao das cooperativas de catadores na perspectiva da economia solidria

A organizao das cooperativas de catadores de resduos reciclveis ocorre a partir


dos estmulos de agentes externos ao trabalho na catao, ou com base nas prprias aes
organizativas dos catadores, em ambos os casos trabalhadores enfrentam todos os tipos de
percalos: falta de dinheiro, ausncia de infra-estrutura, desmobilizao, baixos
rendimentos, etc.
O objetivo bsico dessas organizaes a melhor insero dos trabalhadores
catadores no circuito econmico dos reciclveis, atravs da reestruturao e da
reorganizao do trabalho na catao e na triagem para obter melhores rendimentos. Como
no poderia ser diferente, participando de uma lgica de mercado em que elementos como

237
produtividade, concorrncia, preo das mercadorias e as formas de organizao do trabalho
so condies fundamentais a serem consideradas para que o empreendimento no
somente se estruture, mas permanea em funcionamento dentro do mercado, garantindo a
obteno da renda necessria reproduo dos trabalhadores envolvidos.
Desta forma, as cooperativas dos catadores passam a ser um novo elemento no
circuito econmico dos reciclveis, no que diz respeito s formas de organizao do
trabalho, porm, sem alterar profundamente as correlaes de fora j existentes e que
envolvem outros agentes do circuito: intermedirios/indstrias. Para estes ltimos a forma
de organizao do trabalho na catao no lhes interessa, desde que a sua posio no
mercado no esteja ameaada e os seus ganhos estejam assegurados pela explorao desse
mesmo trabalho.
Ou seja, o direcionamento para as aes e o desenvolvimento desses
empreendimentos quem d o mercado. Assim, os trabalhadores catadores disputam com
os autnomos, buscam melhorar a produtividade e os rendimentos, mas tendem sempre a
perder esse jogo, j que as regras favorecem sempre os mesmos participantes. Neste
aspecto, a questo que se apresenta a que diz respeito orientao poltica e ideolgica
das cooperativas de catadores e de seus trabalhadores. Poderiam esses trabalhadores,
mesmo participando do mercado capitalista, pautar-se em outros fundamentos ideolgicos,
em outros objetivos, em outras formas de relacionamento entre os trabalhadores que no
estimulassem a concorrncia individual ou entre os grupos de catadores e, estas novas
prticas poderiam vir a colocar em questo o prprio sistema do capital?
Nesse aspecto, um papel importante de orientao poltico-ideolgica para o
cooperativismo em geral, tem sido desempenhado por diversos segmentos sociais que se
orientam pelos princpios da economia solidria128, como forma de estruturao desses
empreendimentos e de transformao da prpria lgica de mercado, fomentando, nesta
perspectiva, novas foras produtivas e instaurando novas relaes de produo, que
distribuam os frutos do crescimento econmico a favor dos que se encontram
marginalizados. Para Singer (2004, p.11):

A economia solidria surgiu historicamente como reao contra as


injustias perpetradas pelos que impulsionam o desenvolvimento
capitalista. Foi assim desde a primeira revoluo industrial e continua
sendo hoje, quando o mundo passa pela terceira. A economia solidria no

128
De acordo com Zanin et al (2004), esta economia se fundamenta nos princpios do cooperativismo dos
trabalhadores de Rochdale, Inglaterra, no sc. XIX e ganha expresso no Brasil em 1980, resultante da crise
do emprego.

238
pretende opor-se ao desenvolvimento, que mesmo sendo capitalista, faz a
humanidade progredir. O seu propsito tornar o desenvolvimento mais
justo, repartindo seus benefcios e prejuzos de forma mais igual e menos
casual.

O desenvolvimento pela via da economia solidria deve ento tornar as relaes de


fora no mercado mais favorveis a empreendimentos que no visem, sobretudo, ao lucro.
Nesta perspectiva, quando a hegemonia de mercado estiver nas mos dos empreendimentos
familiares, individuais autogestionrios haver um outro sentido para o desenvolvimento e
para o progresso tecnolgico, que no sero mais produtos da competio intercapitalista e
passaro a visar s necessidades prioritrias da maioria (SINGER, 2004).
Os empreendimentos solidrios tenderiam tambm a ter uma posio mais
responsvel com relao, por exemplo, defesa do meio ambiente e sade do
consumidor, assumindo em suas estratgias de ao uma orientao que estimule a
cooperao em detrimento da competio. Norteados pelos princpios e valores da
cooperao, pessoas e firmas tenderiam a orientar o processo de desenvolvimento para
uma relao econmica solidria, contrapondo-se ao desenvolvimento capitalista orientado
pela lgica do grande capital. Para Singer (2004, p11):

...a economia solidria prope outra organizao da produo, base da


propriedade social dos meios de produo. Isso no quer dizer a
estatizao desta propriedade, mas a sua repartio entre todos os que
participam da produo social. O desenvolvimento solidrio no prope a
abolio dos mercados, que devem continuar a funcionar, mas sim a
sujeio dos mesmos a normas e controles, para que ningum seja excludo
da economia contra a sua vontade.

Mesmo mantendo-se como economia de mercado em que seus agentes participam


livremente cooperando e competindo entre si, a economia solidria prope a abolio do
capitalismo e da sociedade de classes. Para tanto, seria necessrio que a sociedade de
maneira geral estabelecesse condies e tomasse medidas que evitassem que no jogo de
foras, que se coloca dentro do mercado, houvesse a criao de ganhadores e perdedores.
Posto que, sem desfazer as desigualdades criadas pelo jogo de mercado, que enriquece os
ganhadores e empobrece os perdedores, a economia solidria no evitaria o
restabelecimento da sociedade de classes e o capitalismo, que poderiam vir a ser
eliminados pelos mecanismos de cooperao e solidariedade (SINGER, 2004).
Tendo como referencial bsico das atividades econmicas os seres humanos, ao
invs da acumulao e reproduo ampliada do capital, a economia solidria tem ento
procurado fundamentar as prticas, os princpios e os valores dos empreendimentos assim

239
caracterizados, despertando e estimulando a participao de diferentes segmentos sociais
que acreditam e realizam esforos nesta direo. De acordo com Zanin (2005, p.2):

A formao da ANTEAG (Associao de Trabalhadores em Empresas


Autogestionrias e Participao Acionria) bem como o surgimento das
Incubadoras Tecnolgicas de Cooperativas Populares (ITCPs) junto s
Universidades e posteriormente a formao da rede universitria de ITCPs
so exemplos de agentes que surgem na dcada de 90 para fomentar a
economia solidria no Brasil.

Das organizaes acima citadas, as Incubadoras Tecnolgicas de Cooperativas


Populares129, que objetivam promover a incluso social e o desenvolvimento humano de
populaes excludas, socializando o conhecimento produzido na Universidade de forma a
garantir a autogesto de empreendimentos coletivos e solidrios, o que diretamente tem
apoiado as experincias organizativas de trabalhadores desempregados, informais e
precarizados, incluindo-se neste rol as cooperativas de trabalhadores catadores, em um
processo definido como incubao.
A incubao um processo bastante flexvel, de maneira que vai sendo aprimorado
e desenvolvido de acordo com as necessidades do grupo interessado em formar
empreendimentos autogestionrios e solidrios (ZANIN et al, 2005).
De acordo com os pesquisadores da UFSCar existem algumas etapas ou estratgias
que devem ser desenvolvidas para consolidao das cooperativas. Estas etapas so passos
importantes e que devem levar em conta o estgio de desenvolvimento do
empreendimento, como demonstra o esquema ilustrativo das etapas/estratgias do processo
de incubao da INCOOP, apresentado na Figura 10.
Da identificao do grupo a sua consolidao os passos podem variar de acordo
com a situao do grupo incubado, podendo haver saltos de etapas que j foram resolvidas,
por exemplo, no h necessidade de trabalhar a consolidao do grupo se este j se
encontra formado. No entanto, de acordo com essa metodologia, sempre importante
verificar e trabalhar de acordo com as especificidades de cada grupo.

129
Destacamos aqui a criao do plo incubador de cooperativas populares, elaborado a partir de um projeto
de extenso universitria, na Universidade Federal de So Carlos em 1999, que originou a Incubadora
Regional de Cooperativas Populares (INCOOP/UFSCar). Zanin et al (2004)

240
Figura 10 Esquema Ilustrativo das Estapas do Processo de Incubao

Org: ZANIN et al, 2005

No que diz respeito aos grupos de trabalhadores envolvidos na cadeia da


reciclagem, os catadores e os envolvidos no processo de incubao devem estar atentos s
seguintes condies especficas: a) na identificao do grupo, torna-se necessrio
conhecer as vrias habilidades dos trabalhadores envolvidos, pois podem ser desenvolvidos
pela cooperativa alm da catao, por exemplo, artesanato; b) sensibilizao para o
trabalho coletivo, o que exigir um grande empenho da equipe da incubadora, de maneira
a buscar a adaptao dos trabalhadores s caractersticas dos empreendimentos
autogestionados, horrios, diviso do trabalho, etc; c) para que haja a consolidao do
grupo, torna-se necessrio ainda lidar com as dificuldades de administrao dos conflitos
internos, a necessidade imediata de renda, cultura assistencialista e as dificuldades dos
trabalhadores pensarem no coletivo, o que dificulta solues para os problemas coletivos;
d) realizar um estudo de viabilidade econmica, sendo imprescindvel um diagnstico do
mercado, de maneira a identificar os produtos e os agentes envolvidos e as possibilidades
de desenvolvimento da cooperativa, dentre outros fatores econmicos; e) deve ser realizada
a capacitao tcnica: os catadores precisam ser preparados para fazer o gerenciamento,
como nicos e legtimos donos da cooperativa; f) capacitao para autogesto, a equipe
da incubadora deve objetivar que esse grupo adquira os conhecimentos bsicos para tornar-
se independente; g) deve-se traar estratgias para consolidao, realizando aes

241
externas, por exemplo: institucionalizao do programa, comercializao conjunta,
diversidade de atividades, comercializao conjunta, etc; h) a legalizao atravs da
obteno dos documentos dos cooperados, elaborao do estatuto, alvar da prefeitura,
etc. Todo processo deve ser feito com a participao dos cooperados de forma a torn-los
independentes tambm para essas aes (ZANIN, 2005).
Aps a insero e a consolidao da cooperativa, no s de catadores, na sociedade,
os seus membros devem ser capazes de gerenci-la, orientando-se numa lgica que busca
assegurar fundamentalmente uma opo contra os valores dominantes do capital,
estabelecendo relaes econmicas solidrias entre os membros da cooperativa e desta
com os outros agentes dos setores em que est envolvida. Desta forma, as aes solidrias
devem estender-se sociedade como um todo.
No que diz respeito s experincias de organizao de cooperativas de catadores,
podemos afirmar que no mbito interno da cooperativa pode-se sim estabelecer relaes
mais solidrias entre seus membros, ressaltando a importncia do coletivo, a compreenso
dos diferentes limites fsicos que cada cooperado apresenta com relao execuo do
trabalho, a repartio igualitria dos ganhos. Tudo isso depois de anos de trabalho.
Essa relao de solidariedade pode se estabelecer tambm com membros da
comunidade em que os empreendimentos se organizam, levando a uma participao efetiva
por parte destes no processo de organizao e de estabelecimento destas cooperativas,
alis, sem essa colaborao muitas dessas organizaes no existiriam.
No entanto, na correlao de foras que se estabelece no circuito econmico da
reciclagem, com os intermedirios, indstrias e mercado em geral, que essas premissas de
solidariedade tendem a desaparecer, ou seja, os catadores cooperados no podem exigir dos
compradores solidariedade. Realizam a negociao com base na situao em que se
encontra o mercado de reciclveis. Como vimos, sendo a base do circuito e sem poder de
negociao, so os que mais perdem quando h oscilaes no mercado que levam queda
dos preos, gerando para os trabalhadores uma srie de problemas, o que tende a desanim-
los.
Neste processo, a solidariedade da comunidade para com os catadores e a existente
entre os prprios trabalhadores cooperados tendem a ser capturadas pela lgica do
mercado, medida que explora o trabalho na catao ou coleta dos resduos reciclveis e
na sua triagem. Assim, acreditamos que a solidariedade deve ir alm da organizao do
trabalho para a produo. Deve transformar as condies sociais e econmicas de produo

242
que se estruturam sob a lgica de reproduo do capital, tendo como principal objetivo a
realizao do trabalho como meio de satisfao e manifestao real da vida dos
trabalhadores, para que o trabalho deixe de ser meio para se conseguir viver, passando a
ser a manifestao da prpria vida.
Desta forma, mesmo que haja a expanso dos empreendimentos solidrios dentro
de uma economia de mercado, como preconiza a economia solidria, no haver
transformaes que livrem o trabalhador da lgica da produo de mercadorias. Isso
significa que o produto do trabalho continuar a no pertencer a ele. J que est voltado
para o mercado, permanece pertencendo ao sistema do capital, como objeto estranho ao
prprio trabalhador.
Mantidas a separao entre trabalhador e produto de seu trabalho e a produo
voltada para o mercado, mesmo solidrio, no h o desaparecimento da oposio entre
trabalho e capital, que continuaria presente como contraposio genrica que d forma s
relaes humanas nesse perodo histrico. Manter-se-iam assim intactas a sociabilidade do
capital e a apropriao desigual dos produtos do trabalho humano (RANIERI, 2001).
No h pistas de que a economia de mercado assentada na comercializao
solidria romperia com a supremacia do valor de troca das mercadorias, que sustentaria
como finalidade da fora que subordina as necessidades e atividades de produo no
capitalismo. A finalidade da produo continuaria a no ser prioritariamente a satisfao
das necessidades humanas. Para a eliminao da produo do capital necessrio findar
tambm a subordinao do valor de uso ao valor de troca, extinguindo este ltimo.

243
CAPTULO 5. O MOVIMENTO NACIONAL DOS CATADORES DE MATERIAIS
RECICLVEIS NO BRASIL E A FORMAO DO COMIT REGIONAL
SUDOESTE PAULISTA

A catao dos resduos reciclveis nos lixes e pelas ruas das cidades uma
atividade marginalizada e individualizada, em que o espao e o tempo para a sociabilidade
ou troca de experincias entre os trabalhadores envolvidos com a atividade praticamente
inexistente. Nesta condio as mobilizaes para a organizao poltica e do trabalho
tiveram como principais elementos aes de agentes externos a este grupo.
O processo de organizao dos catadores que aqui abordaremos foi estimulado por
agentes no catadores ligados Igreja catlica, que mantinham contato direto com os
trabalhadores atravs de programas de assistncia social e aes beneficentes, que
sensibilizados com as condies precrias de vida/trabalho dos catadores estimularam a
mobilizao como maneira de transformar essa realidade. Essas aes organizativas
desencadearam outras mobilizaes que resultaram na criao do Movimento Nacional dos
Catadores de Materiais Reciclveis (MNCR), em meados de 1999130.
Assim, a formao do MNCR tem sua origem nas aes da Igreja catlica, que
atravs do trabalho desenvolvido com moradores de rua de algumas das capitais de estados
brasileiros durante a dcada de 80, (a maior parte catadores carrinheiros) tinha como
objetivo melhorar minimamente as condies de existncia desses trabalhadores(as).
Grupos ligados Igreja entenderam que uma melhoria efetiva na vida dos
trabalhadores catadores poderia ocorrer a partir da organizao do trabalho de forma
coletiva, atravs da criao de associaes e cooperativas de catadores que pudessem
coloc-los em condies mais favorveis no mercado dos reciclveis, especialmente
melhorando as condies de trabalho e possibilitando o fim da explorao pelos
intermedirios. Para Baptista (2003, p.5):

Com a crise do emprego registrada nos anos 80 e a redemocratizao do


pas, observa-se um grande movimento no sentido de mobilizar as
populaes carentes para a luta por melhores condies de vida,
capitaneado por alas progressistas da Igreja Catlica, do qual as
Comunidades Eclesiais de Base so um dos exemplos mais marcantes.
Assim, surge o que alguns autores como MIRANDA (1997) chamam de
Movimentos Populares Reivindicatrios Urbanos, exemplos de estratgias
populares organizadas que vo reivindicar equipamentos, servios e
recursos necessrios melhoria das condies de vida de populaes
carentes favelados, habitantes de conurbaes ou moradores de rua.

130
www.movimentodoscatadores.org.br

245
No que se refere aos catadores de material reciclvel, como a maioria deles
ou era habitante de rua ou tinha vnculos sociais fortes com a rua,
constantemente eles eram alvos de aes caritativas de grupos religiosos,
como a distribuio de alimentos e/ou de roupas. Esses grupos de apoio
mesmo reconhecendo que era necessrio buscar alternativas no
assistencialistas para a questo da pobreza urbana, no podiam tambm de
uma hora para outra romper com a tradio filantrpica. At mesmo
porque a remunerao recebida pelos catadores com a venda de seus
materiais para intermedirios era muitas vezes insuficiente para cobrir suas
despesas.

Neste contexto, algumas experincias organizativas foram implementadas dando


origem s cooperativas de catadores, tais como a Cooperativa de Catadores de Papel do
Sumar (COOPAMARE) no ano de 1989, na cidade de So Paulo-SP, e a Associao dos
Catadores de Papel, Papelo e Material Reaproveitvel de Belo Horizonte (ASMARE), no
ano de 1990.
A estratgia de organizao institucionalizada dos trabalhadores catadores, mesmo
buscando uma melhor insero no circuito, tendo assim um vis de incluso mais
organizativo e no contestatrio, se revela bastante interessante se pensarmos o contexto
social, econmico e territorial em que vivem e sobrevivem os catadores de rua e mesmo
dos lixes, nas cidades brasileiras, marcado pela indigncia.
A maior parte dos trabalhadores catadores carrinheiros que atuam nas grandes
capitais no tem endereo fixo. Muitos no tm nem mesmo documentos pessoais131. Neste
caso, institucionalizar-se pressupe mais que se documentar, implica em construo de um
lugar que seja comum a um grupo de indivduos que perambulam pela rua e que a partir
dessa mobilizao podem passar a pensar em chegar a um nvel organizativo que os leve
contestao, no s das mazelas e problemas que os atingem diretamente, mas indo alm,
colocando em questo a prpria lgica de organizao da sociedade e seus processos
sociais excludentes.
Desta forma, o processo de organizao poltica pode vir a ser uma maneira de
apreender, e identificar-se dentro e para alm do processo de trabalho, para assim atuar
eficazmente na transformao das relaes sociais de produo capitalistas, que se
estrutura sob a explorao do trabalho. De acordo com Antunes (1998, p. 81):

... a ao efetivamente capaz de possibilitar o salto para alm do capital


ser aquela que incorpore as reivindicaes presentes na cotidianidade do
mundo do trabalho, como a reduo radical da jornada de trabalho e a
busca do tempo livre sob o capitalismo, desde que esta ao esteja

131
Ver LEGASPE, R.L. (1996)

246
indissoluvelmente articulada com o fim da sociedade do trabalho abstrato e
a sua converso em uma sociedade criadora de coisas verdadeiramente
teis.

Acreditamos que essa parcela da sociedade possui uma grande potencialidade


contestadora, pois no tem carto de crdito, nem dinheiro e no tem emprego. Afinal,
como grande parte dos trabalhadores, s possui a prpria fora de trabalho. Porm, sem
organizao e informao no tem direo para as suas possveis aes de reivindicao. A
construo do Movimento Nacional dos Catadores se coloca, no processo organizativo,
como um espao de estabelecimento dessa sua identidade poltica.
Para Alexandre Camboim, representante do Rio Grande do Sul, na Comisso
Nacional do Movimento dos Catadores, no envolvimento poltico com o Movimento
organizado que se pode construir uma identidade, aprender e criar a resistncia realidade
de excluso e misria:

Quem de ns j parou e j olhou no espelho? E a grande maioria se


olhou no espelho e viu que ns somos de pele morena, a maioria. Salvo
alguns desbotados, que nem eu, que estragou pelo caminho. A maioria
de pele morena: ndios, descendentes de ndios, negros. Alguns brancos
europeus que vieram aqui para trabalhar. Eu no sou professor, tambm
no sou aquele que estuda. Mas agente aprendeu bastante no movimento
e estamos estudando a nossa origem. Ento vamos buscando uma forma
de poder resgatar isso mesmo. Mas se ns somos negros ndios e
descendentes de outros trabalhadores, por que os nossos nomes e
sobrenome de portugus, ou de espanhol? Geralmente o mesmo nome
de um portugus ou de um espanhol de uma famlia rica! Rapaz mas eu
sou parente daquele l, eu no sabia! Mas ele branco e eu sou negro!
Por que sou parente daquele rico? A voc vai ver e aquele rico rico a
quatrocentos anos, a famlia dele j est muito tempo aqui. E ns, ns
agora estamos fazendo o qu? Ns estamos fazendo o mesmo que os
nossos ancestrais faziam a quinhentos, quatrocentos anos. (...) Ento eu
acho que a nossa identidade essa. Podemos se olhar. E cada
companheira negra tem que ter orgulho de ser descendente de um Zumbi
dos Palmares! E cada ndio descendente de um Sepete Araj, ou de
outro guerreiro que lutou. E cada branco descendente de um
trabalhador pobre, que veio para c ser escravizado e construir a
riqueza desse pas, que tanta e que ns no compartilhamos dela!
Ento, acho que a nossa identidade, ou um pouco dela passa por a. Mas
ns sabemos que de ns hoje, tem companheiro e companheira, alguns
irmos, que a cinqenta anos ou mais esto catando e vivem na condio
de indigente. Cinqenta anos catando nas ruas, nos lixes muito tempo.
Eu no sou dessa gerao, mas h companheiros aqui e se no est aqui
esto nos estados de onde viemos, a companheirada velha que no se
aposentaram ainda. Por que no se aposentaram ainda se trabalham a
tanto tempo prestando um servio que pblico e de bem para a
comunidade toda? Ento ns podemos ir se questionando, se
questionando que vai sair coisa da. E se for ver a quantidade de
material, de lixo que produzido no Brasil hoje, algum falou em 154

247
mil toneladas mais ou menos. Isso a um monte de material, que ns
afirmamos aqui agora nesta mesa, correndo o risco de impreciso talvez,
mas que possvel de gerar pelo menos uns 2 milhes de emprego, de
trabalho, no de emprego, para os catadores auto-organizados. Dois
milhes! Mas muita coisa. Digo mais, ns temos feito experincia que a
rede dos catadores no s classifica o material, no s cata na rua, no
s beneficia o material reciclvel, mas beneficia o orgnico tambm,
produz parte do equipamento que utiliza para trabalhar, produz os
uniformes, produz o alimento que utiliza. E esse conjunto de coisas,
podemos passar essa quantidade de trabalho. Faz-se artesanato, se cria
arte. (Palestra realizada no II festival Lixo e Cidadania em Belo
Horizonte em 29/10/2003)

Desta forma, o Movimento Nacional dos Catadores de Materiais Reciclveis, hoje,


em pleno movimento, tem procurado estruturar-se e se articular em todo o territrio
nacional, aprendendo e ensinando aos trabalhadores catadores a importncia da ao
poltica organizada. Nesse processo de contnuo aprendizado vm amadurecendo os
contatos com outros movimentos para fortalecer-se enquanto movimento social, nas
palavras de Roberto Laureano da Rocha, representante de So Paulo na Comisso
Nacional:

O movimento um movimento muito novo, o Movimento dos Catadores e


aos poucos ns estamos criando uma maturidade, conhecendo as coisas.
Ns vamos passar agora por um momento de formao poltica, com esse
trabalho. Ns vamos estar a com grupos de lideranas do MST, um pouco
para saber como so essas questes polticas, como eles discutem e tudo
mais. No levando bandeira de um ou de outro, mais sim a identidade do
catador. Vamos comear discutir essa questo da politizao, como que
tudo isso. Ento a gente ainda precisa ter isso muito claro como que o
movimento vai estar sendo direcionado. Ns sabemos que hoje ns no
temos a pretenso de trabalhar um modelo de sindicato ou de federao.
(Entrevista realizada no dia 08/06/2003)

Apesar das atuais aproximaes com outros movimentos sociais, as experincias de


organizao anteriormente apresentadas serviram de exemplo e se espalharam por outras
cidades com o apoio da sociedade civil organizada e grupos ligados Igreja catlica. Cada
uma das experincias com as suas dificuldades e vitrias, tem criado uma base para a
formao de um movimento social que hoje busca estruturar-se nacionalmente para
disputar politicamente, no atual contexto social e histrico, melhores condies de vida
para o conjunto dos trabalhadores em questo.
No entanto, necessita ainda, a nosso ver, orientar-se fortemente para outras questes
mais gerais, que esto alm da melhor insero dos trabalhadores catadores no mercado,
que dizem respeito prpria lgica da sociedade do capital, pois avanar politicamente

248
enquanto categoria nas formas de luta, pode at resultar em fortalecimento de um
determinado grupo, porm, de forma mais geral fragiliza a classe trabalhadora como um
todo se estiver orientada somente pelos critrios de mercado especficos. De acordo com
Thomaz Jnior (2002, p.6):

Isso nos estimula a formular que a classe trabalhadora hoje, diante dos
desdobramentos do complexo da reestruturao produtiva requer que a
consideremos como setores integrantes: a) o conjunto dos trabalhadores
que vivem da venda da sua fora de trabalho; b) aqueles que se garantem
com relativa autonomia em relao insero no circuito mercantil, como
os camels; c) os trabalhadores no proprietrios dos meios de produo e
inclusos na informalidade, como as diferentes modalidades do trabalho
domiciliar urbano e familiar na agricultura, e que so inteiramente
subordinados ao mando do capital; d) da mesma forma, os camponeses
com pouca terra e que se organizam em bases familiares; e) o conjunto dos
trabalhadores que lutam por terra, inclusive os camponeses deterreados e;
f) todos os demais trabalhadores que vivem precariamente junto s suas
famlias, sob diferentes modalidades de subproletarizao (temporrio,
part time, etc.), da produo e venda de artesanatos, pescadores, etc.

No sentido de ampliar e fortalecer a organizao dos catadores, um das primeiras


atividades nacionais de mobilizao foi o Primeiro Encontro Nacional de Catadores de
Papel, realizado em Belo Horizonte (MG), em novembro de 1999. O evento foi organizado
com o apoio do Frum Nacional de Estudos sobre Populao de Rua132 e nele decidiu-se
pela organizao de um Congresso Nacional de Catadores com o objetivo de ampliar o
debate e fortalecer processos organizativos. O Congresso acabou por ser realizado em
2001.
Nas palavras de Roberto Laureano da Rocha, representante de So Paulo na
Comisso Nacional do Movimento dos Catadores:

O Movimento Nacional ele nasceu atravs do Encontro de Catadores em


Belo Horizonte num primeiro momento. Em meados de noventa e nove. A
partir da os catadores viram a necessidade de se conhecer
nacionalmente, enquanto Brasil. Houve ento a proposta de se fazer um
Congresso Nacional. A partir desse Congresso Nacional que aconteceu
em junho de 2001, se encontraram 1700 catadores, delegaes de todo
Brasil, o Congresso aconteceu em Braslia, na Universidade de Braslia,
na UNB. Esse dia foi um encontro na verdade de trocas, de saber um
pouco dessa realidade dos catadores, um pouco de saber o que ns
queremos como categoria profissional, o que ns estamos querendo como
catadores, quais que eram os caminhos que ns amos estar tomando. A
partir da saiu uma carta, chamada Carta de Braslia, que d diretriz do

132
O Frum Nacional de Estudos sobre a Populao de Rua, procura dar visibilidade ao fenmeno social da
populao de rua, apoiando experincias organizativas e promovendo encontros e seminrios nacionais de
moradores de rua e catadores de papel. Atua em parceria com a UNICEF, a CNBB e a Critas.

249
Movimento Nacional dos Catadores. (Entrevista realizada no dia 08/06
2003)

A mobilizao nacional dos catadores ocorreu em junho de 2001, no Primeiro


Congresso Nacional dos Catadores de Materiais Reciclveis, realizado em Braslia nos dias
4, 5 e 6 e contou com participao de 1.600 congressistas, entre catadores, tcnicos e
agentes sociais de dezessete estados brasileiros. No dia 7 de junho realizou-se a Primeira
Marcha Nacional da Populao de Rua, com 3.000 participantes. Nesse evento os
trabalhadores catadores apresentaram a toda a sociedade, e s autoridades responsveis
pela implantao e efetivao das polticas pblicas, suas reivindicaes e propostas de
criao e direcionamento das aes governamentais e polticas de Estado para a melhoria
das condies dos catadores e do povo da rua em geral. Esse documento ficou conhecido
como a Carta de Braslia133:

1. Em relao ao Poder executivo, propomos:

1.1 - Garantia de que, atravs de convnios e outras formas de repasse, haja destinao
de recursos da assistncia social para o fomento e subsdios dos empreendimentos de
Catadores de Materiais Reciclveis que visem sua incluso social por meio do trabalho.

1.2 - Incluso dos Catadores de Materiais Reciclveis no Plano Nacional de


Qualificao Profissional, priorizando sua preparao tcnica nas reas de gesto de
empreendimentos sociais, educao ambiental, coleta seletiva e recursos tecnolgicos de
destinao final.

1.3 - Adoo de polticas de subsdios que permitam aos Catadores de Materiais


Reciclveis avanar no processo de reciclagem de resduos slidos, possibilitando o
aperfeioamento tecnolgico dos empreendimentos com a compra de mquinas e
equipamentos, como balana, prensas etc.

1.4 - Definio e implantao, em nvel nacional, de uma poltica de coleta seletiva que
priorize o modelo de gesto integrada dos resduos slidos urbanos, colocando os mesmos
sob a gesto dos empreendimentos dos Catadores de Materiais Reciclveis.

1.5 - Garantia de que a poltica de saneamento tenha, em todo o pas, o carter de


poltica pblica, assegurando sua dimenso de bem pblico. Para isso, sua gesto deve ser
responsabilidade do Estado, em seus diversos nveis de governo, em parceria com a
sociedade civil.

1.6 - Priorizao da erradicao dos lixes em todo o pas, assegurando recursos


pblicos para a transferncia das famlias que vivem neles e financiamento para que
possam ser implantados projetos de gerao de renda a partir da coleta seletiva. E que

133
Disponvel em: http://www.lixo.com.br/marcha.htm. Acesso: 29/09/2003

250
haja destinao de recursos do programa de Combate Pobreza para as aes
emergenciais.

2 - Em relao cadeia produtiva:

2.1 - Garantir nas polticas de financiamentos e subsdios, que os recursos pblicos sejam
aplicados, prioritariamente, na implantao de uma poltica de industrializao dos
materiais reciclveis que priorizem os projetos apresentados por empresas sociais de
Catadores de Materiais Reciclveis, garantindo-lhes acesso e domnio sobre a cadeia da
reciclagem, como estratgia de incluso social e gerao de trabalho e renda.

3 - Em vista da cidadania dos Moradores (as) de Rua

3.1 - Reconhecimento, por parte dos governos, em todos os nveis e instncias, da


existncia da Populao de Rua, incluindo-a no Censo do IBGE e garantindo em lei a
criao de polticas especficas de atendimento s pessoas que vivem e trabalham nas
ruas, rompendo com todos os tipos de discriminao.
3.2 - Integrao plena da Populao de Rua na poltica habitacional que garanta e
subsidie a construo de casas em reas urbanizadas, e que parta da recuperao e
desapropriao dos espaos ociosos nos centros das cidades, garantindo-lhes o direito
cidade.

3.3 - Priorizao da gerao de oportunidades de trabalho, com garantia de acesso a


todos os direitos trabalhistas, aos Moradores de Rua, superando especialmente as
discriminaes originadas na falta de domiclio e/ou na indicao de endereos de
albergues.

3.4 - Promoo de polticas pblicas de incentivo s associaes e cooperativas de


produo e servios para e com os Moradores de Rua.

3.5 - Garantia de acesso educao de todos os Moradores de Rua, especialmente das


crianas, em creches e escolas, independente de comprovante de residncia, possibilitando
tambm a incluso das famlias que moram nas ruas no programa Bolsa-Escola.

3.6 - Incluso dos Moradores de Rua no Plano Nacional de Qualificao Profissional,


como um segmento em situao de vulnerabilidade social, garantindo seu
encaminhamento a formas de trabalho que geram renda.

3.7 - Garantia de atendimento no Sistema nico de Sade - SUS aos Moradores de Rua,
abrindo tambm sua incluso nos programas especiais, como "sade da famlia" e
similares, "sade mental", DST/AIDS/HIV e outros, instituindo "casas-abrigo" para apoio
dos que esto em tratamento.

Frente significativa representao destes eventos, no temos mais dvidas quanto


fora e importncia de nosso movimento e acreditamos que a transformao da realidade
atual ser progressiva e crescente. Acreditamos que a partir deste momento o Estado e a
sociedade brasileira no tero condies de negar o valor do nosso trabalho. Lutaremos
para alcanar maior autonomia e condies adequadas para exercer nossa profisso,
comprometendo Estado e sociedade na construo de parcerias com nossas associaes
e/ou cooperativas de trabalho.

251
Trabalharemos cotidianamente pela erradicao do trabalho infantil e do trabalho
nos lixes, colocando nossa fora e nossas tecnologias servio da preservao ambiental
e da construo de uma sociedade mais justa.
Pelo fim dos lixes!

O documento tem como principal diretriz a adoo e a consolidao de polticas


pblicas, nos vrios nveis de governo, que possibilitem aos trabalhadores catadores acesso
a programas de financiamento aos empreendimentos que visem gerao de emprego e
renda e que tenham um amplo alcance, permitindo-lhes organizao em associaes e
cooperativas instrumentalizadas para a realizao do trabalho, assim como, permitindo
tambm a reestruturao das que j existem.
Est em questo o fato de que as instncias governamentais precisam reconhecer a
condio precria em que se encontram os catadores e propiciar, sobretudo s suas
organizaes, possibilidades para buscar formas de financiamento para compra de
mquinas que permitam aperfeioar o processo de trabalho e aumentar a renda,
concomitantemente implantao de polticas relativas gesto dos resduos slidos
urbanos que levem em considerao o trabalho dos catadores e as suas experincias nesse
setor, de maneira a reconhecer a sua existncia e suas propostas no momento em que se
tomam decises que os afetam, como por exemplo, a elaborao ou modificao da
legislao referente aos resduos slidos.
O fato que o no reconhecimento da existncia dos trabalhadores catadores, como
seres genericamente humanos que so, est colocado para todos os trabalhadores dentro do
sistema do capital. Isto ocorre na medida em que estes se encontram equiparados a outras
mercadorias que podem ser consumidas ou descartadas, no que diz respeito explorao
por parte do prprio capital. Isso porque, no metabolismo societrio do capital o trabalho
deixa de ser atividade criadora do trabalhador para passar a ser meio de sua prpria
reproduo. Deixa de ser potencialidade criadora para se estabelecer como objeto de
propriedade privada do capital. Segundo Ranieri (2001, p.36):

No capitalismo, esta contraposio entre o trabalho e sua apropriao


chega ao auge porque o capital sinnimo de trabalho acumulado,
trabalho morto, e pelo fato de que o trabalho estranhado na medida em
que a relao entre trabalho e trabalhador a relao entre o capitalista e o
trabalhador, momento em que, para sobreviver, o homem tem de igualar a
outra mercadoria qualquer sua prpria capacidade de trabalho. Este o
momento lgico do qual depende a conservao do capital.

252
Preso a essa lgica que conserva e reproduz o capital, o trabalho avana
substancialmente como componente fundante do prprio capital, assinalando o
estranhamento medida que o trabalhador no se reconhece no produto de seu trabalho,
que a outro pertence, sob o qual ele no tem nenhum domnio, causando o estranhamento
do homem pelo prprio homem. Ns palavras de Ranieri (2001, p.62):

a negatividade do trabalho no interior do estranhamento que leva o


ser humano a estranhar-se de si mesmo. Na medida em que o
trabalho estranhado rebaixa a atividade humana a mero meio de
subsistncia, a prpria vida humana transforma-se num meio de
efetivao da atividade estranhada.

Assim, os trabalhadores catadores em seu movimento reivindicatrio necessitam


vislumbrar o objetivo de ir alm da efetivao do seu trabalho como meio de reproduo
da prpria lgica do capital. Devem aproveitar a sua potencialidade organizativa tambm
para contestar os mecanismos de explorao do trabalho. Assim fundamental traarem
estratgias nesse sentido.
claro que h que se garantir a satisfao das necessidades materiais bsicas
desses trabalhadores, o que nos leva a reconhecer a importncia no documento
reivindicatrio das propostas para polticas pblicas de incluso dos moradores de rua em
programas de habitao, de sade e criao de emprego. fato que a situao de misria
dificulta sobremaneira aes polticas organizativas, levando mendicncia e indigncia
e por vezes criminalidade, situaes que so a manifestao concreta das sobreposies
das precariedades que atingem a classe trabalhadora, manifestando-se com mais crueldade
sobre os que esto desempregados. Como afirma Ikuta (2003, p.40):

Todo conjunto de sub-condies de existncia, esto confinados nas


reas mais precrias da cidade. Isto , a sociabilidade no mbito do capital
precariza profundamente as relaes do ser social, tanto fora como dentro
do trabalho. Fora do trabalho o ser social vive mal, no em sua casa ou
mora em condies sub-humanas, no tem acesso educao, sade,
transporte, lazer, alimentao, saneamento bsico de boa qualidade. E
dentro do trabalho, o capitalismo mundializado contemporneo estreita e
restringe cada vez mais o ncleo de trabalhadores estveis e com garantias,
enquanto se intensifica a massa flutuante de trabalhadores instveis (os
sub-contratados, os trabalhadores em tempo parcial, os temporrios, os da
economia subterrnea ou clandestino) e os proletrios excludos do
trabalho, jogados por muito tempo ou at mesmo definitivamente fora do
mercado de trabalho, vivendo a despossesso no limite.

253
Porm, tambm a luta para organizar e transformar a situao dos trabalhadores
catadores de resduos reciclveis se manifesta, como podemos perceber, dentro das
cidades, envolvendo a sociedade como um todo, mas colocando em enfrentamento direto
os trabalhadores catadores, os empresrios de empresas coletoras de lixo, comerciantes
sucateiros e os poderes pblicos locais, com intensidade e formas diferentes em cada lugar,
em cada cidade.
Mudar a lgica em que se insere o catador no circuito econmico da reciclagem,
desenhando uma nova territorialidade em que os trabalhadores assumam o controle de
algumas aes e atividades relacionadas ao mercado dos resduos reciclveis, s vezes
implica fazer parte de um conflito local, pois a coleta seletiva aliada organizao dos
trabalhadores catadores modifica de maneira substancial a forma como os municpios
fazem a gesto dos resduos slidos, sobretudo, dos domiciliares urbanos. neste setor que
atuam as empresas privadas que prestam servio de coleta para as prefeituras e que
geralmente cobram por tonelada coletada. A coleta seletiva implica na diminuio do peso
dos resduos e, conseqentemente, em menores ganhos para os empresrios.
H tambm toda uma poltica de gesto dos resduos dentro das administraes
municipais no Brasil que no levam em conta, na hora de apresentar solues para
problemas relativos ao gerenciamento dos resduos slidos urbanos, a presena dos
catadores que sobrevivem da catao.
A participao e a sensibilizao da sociedade para o problema vivido por eles
uma das metas do Movimento Nacional dos Catadores, que visa em suas aes
comprometer o poder pblico com polticas pblicas garantidoras da participao em
projetos e planos, como programas de coleta seletiva, por exemplo, que envolvam
modificaes na estrutura de coleta e disposio dos resduos slidos domiciliares urbanos,
compostos, em parte, por resduos reciclveis. Para Eric Soares da Silva, representante de
Pernambuco na Comisso Nacional do Movimento dos Catadores:

O que preciso? cativar e seduzir a sociedade. Se voc chegar e dizer


para qualquer cidado: voc daria o seu material reciclvel para matar a
fome de algum? Ele vai dizer que daria. S que ele no faz. E sabe por que
ele no faz? Porque infelizmente os meios de comunicao muitas vezes no
divulgam as cooperativas. A imprensa s divulga o catador quando tem um
assassinato no lixo! A imprensa no divulga o catador na maioria das vezes
que artista plstico, que pintor, que cantor, que trabalha e luta. Mas se
ele der uma tapa num, vai l e diz:oi l o bandido deu uma tapa no colega.
Ento, ns catadores de materiais reciclveis temos que ir para rua gritar e
mostrar o nosso valor. (Palestra proferida em Audincia Pblica realizada
na Assemblia Legislativa Estadual de Minas Gerais. 27/10/ 2003)

254
De acordo com Eric esta seria a forma de estabelecer uma nova postura
frente s Prefeituras Municipais e o empresariado, exigindo os direitos pelos
servios prestados.

[...] as prefeituras ao longo da histria passam a impresso de que quando


colocam uma prensa numa cooperativa ou numa associao. De quando
do, ou terceirizam um caminho para essa entidade eles esto fazendo um
favor aos catadores. essa a impresso que se passa ao longo da histria.
Eu quero dizer que no favor, obrigao!E a coleta do lixo tradicional
ela custa 30 mil nos pequenos municpios, at municpio que paga 200, 300
mil na coleta seletiva tradicional. A coleta seletiva tradicional aquela em
que se pega o lixo e se joga nos mananciais, se joga nos lixes. Recebem
fortunas para recolher o material e jog no lixo onde o catador est
trabalhando. Agora [...] e o dono daquela empresa tem compromisso de
bancar a campanha do Prefeito A ou do prefeito B. E cooperativa e
associao de catador no banca campanha poltica de ningum! essa a
nossa colocao! Os catadores de materiais reciclveis, as associaes e as
cooperativas devem propor, no uma balancinha, nem um caminhozinho
contrato de trabalho com as Prefeituras! Precisamos sentar prefeitos,
empresrios e catadores, eles catam o no reciclvel e ns catamos o
reciclvel, mas temos que receber por isso. Por que de graa no d mais
para trabalhar. Ou a Prefeitura no est fazendo, porque ela capta recursos
no nome dos catadores. Os projetos que vm com recursos, vm para
assistncia social dos prprios catadores, o que na maioria das vezes no
acontece. Tem prefeito tambm que fecha o lixo para que os catadores no
possam entrar. (Palestra proferida em Audincia Pblica realizada na
Assemblia Legislativa Estadual de Minas Gerais. 27/10/ 2003)

Neste sentido a postura de cobrana deve ser tomada pelos trabalhadores catadores
junto ao poder pblico municipal, evitando intervenes e amarraes que levem a
qualquer tipo de dependncia do grupo de trabalhadores em relao s Prefeituras, de
maneira a estabelecer esta relao em formas contratuais, para evitar mudanas de rumo no
percurso, ou mesmo abandono do projeto idealizado quando h mudanas de pessoas no
poder local.
Porm, a maior dificuldade das cooperativas/associaes de catadores est ainda em
conseguir apoio das administraes pblicas, que tendem a no apoiar as iniciativas dos
trabalhadores. s vezes, quando apiam, no entendem a necessidade de articular o servio
prestado pelos catadores a todo o sistema de recolha de lixo do municpio. As
cooperativas/associaes andam sempre a reboque das prefeituras, medida que estas no
assumem, por exemplo, o programa de coleta seletiva como sendo de sua responsabilidade,
e que executado pelos trabalhadores catadores.
Na viso estratgica do Movimento, torna-se necessrio que os catadores
organizados possam ir alm da realizao do servio de coleta seletiva dos resduos
reciclveis, passando a atuar tambm no processo de beneficiamento desses, avanando

255
para formas de pr-processamento de alguns tipos de materiais, sobretudo, os que so
economicamente viveis.
Claro que o avano na cadeia de processamento dos materiais possibilitar maiores
ganhos aos trabalhadores envolvidos nestes empreendimentos. No entanto, a transformao
dos materiais exige o emprego de mquinas e trabalho qualificado. Alm disso, dentro da
lgica de mercado, torna-se necessria a explorao de uma quantidade limitada de fora
de trabalho para garantir viabilidade econmica do negcio. Quanto maior o emprego de
tecnologia, menor a utilizao quantitativa do trabalho vivo no processo.
Essa situao hipottica coloca-se como equao difcil de se resolver, j que o
grande nmero de trabalhadores nesse circuito est relacionado precariedade e a tcnicas
rudimentares para a realizao do trabalho. Assim, alm da busca para a obteno dos
meios para realizar o processamento, torna-se necessrio avanar em formas de gesto do
empreendimento, sobretudo, no que diz respeito explorao do trabalho, que dever se
contrapor lgica que rege os empreendimentos capitalistas em geral, ou seja, a
verticalizao qualitativa da explorao do trabalho e sua diminuio quantitativa com
conseqente desemprego.
Alm desse possvel avano por parte dos catadores organizados na cadeia
produtiva, sem o qual no haver maneira de mudar a situao dentro desse circuito
econmico, torna-se necessrio tambm construir a independncia poltica do grupo de
catadores organizados em cooperativa/associaes, de forma que entidades que apiam
essas experincias, no acabem por assumir o controle poltico do grupo de catadores. Para
Alexandre Camboim, representante do Rio Grande do Sul, na Comisso Nacional do
Movimento dos Catadores:

No possvel continuar assim. Assim como no possvel levantarem um


galpo e ns, no nosso processo de auto organizao e ter a tutela de
outras foras e outras entidades nos fiscalizando o dia inteiro. Nos
policiando como se fosse nosso patro. Ou ameaa de daqui a pouco nos
termos que sair daquele galpo e dar lugar para os caras. Ou para outro
grupo. Alis, se a cooperativa de vocs no funciona na linha, ou se
associao de vocs no est bem organizada nos trocamos por outra.
Espera a meu irmo! Ns estamos a quarenta anos trabalhando nisso!
Nossos pais, nossos avs so escravos dessa histria aqui. Esto
economizando dinheiro pblico h muito tempo. Esse galpo no do
poder pblico. O poder pblico nosso. Vocs so funcionrios
temporrios nosso agora! Essa a nossa luta. Vocs so temporrios e
daqui a quatro anos vocs esto sujeitos a no vo estar mais aqui. Essa
a nossa lgica. O espao nosso! Ento quando os funcionrios vm nos
dizer isso, cad a nossa identidade? H muitos anos que ns trabalhamos
no lixo ou na rua, o galpo nosso, por um detalhe jurdico est no

256
nome da Prefeitura. Isso um detalhe. Agora, com certeza sem a luta isso
nunca vai ser reconhecido. Ns precisamos garantir uma nova forma de
contrato. E a ns entramos numa coisa burocrtica. Papel, contrato,
convnio, que nos garanta o direito de catar na rua, o direito a todo
material que vai para o lixo, com uma estrutura organizada com
dignidade. E que nos garanta o direito a cadeia produtiva toda! Que o
resultado de um beneficiamento de um plstico, que ns vendemos a
cinqenta centavos e que beneficiado passa a ser um real, um real e
cinqenta, seja nosso e no de um empresrio. No de um empresrio
capitalista, mas de ns trabalhadores. Essa luta no por capital, essa
luta contra o capital! contra o sistema de explorao que existe a! O
nosso capital j est h muito tempo a ns temos que buscar, tem que
buscar. Enquanto isso ns temos dito o seguinte, onde o movimento est
organizado e a nossa companheirada no tem o espao, ns s
campeamos o olho assim e onde tem um espao pblico sobrando ns
ocupamos, ocupar os prdios onde tiver, temos que organizar para ocupar
os prdios pblicos. No prdio pblico que est sendo utilizado claro,
mas aqueles que esto apodrecendo ali e no se usa! Os elefantes
brancos, as estruturas que esto l no se sabe para qu. Ento quero
dizer, isso um direito nosso. (Palestra realizada no II festival Lixo e
Cidadania em Belo Horizonte, 29/10/2003)

Desta maneira, a orientao que os grupos de catadores procurem se estruturar da


melhor forma possvel para a realizao do trabalho, buscando o apoio de outras entidades
sem cair na dependncia. No mbito das aes polticas que objetivam a obteno da infra-
estrutura bsica, caberia a ocupao organizada de prdios pblicos desocupados e terrenos
baldios, como forma de acesso a um lugar para a instalao dos trabalhadores. Claro que
esta ao deve ser pensada como um elemento dentro de um projeto reivindicatrio mais
amplo, no qual o lugar para instalar-se seja o passo inicial.
Neste contexto, objetivando a mobilizao e as movimentaes, a organizao de
atos polticos em vrias cidades brasileiras tem sido uma forma no s de reivindicao,
mas tambm de aprendizado para catadores, que nesses espaos socializam informaes e
procuram traar estratgias comuns para fortalecer o processo organizativo, descobrindo e
construindo nesse processo uma nova identidade.
Desta forma, aps a marcha de Braslia, a mobilizao teve continuidade,
culminando com a realizao do I Congresso Latino-Americano de Catadores que
aconteceu em Caxias do Sul, em Janeiro de 2003134 e teve a presena de 900 participantes
de 15 estados Brasileiros, do Uruguai, Argentina e Mxico, alm de delegaes de

134
A cooperativa de Trabalhadores em Produtos Reciclveis de Presidente Prudente contou com a
participao de dois representantes nesse evento.

257
observadores da Frana e do Canad, marcando a ampliao do debate sobre o processo
organizativo dos catadores para alm das fronteiras do Brasil.
Roberto Laureano da Rocha, representante de So Paulo no MNCR, descreve assim
as principais diretrizes que ficaram apontadas a partir do encontro foram:

Na verdade as diretrizes bsicas e necessrias foram essas: a) a questo


do reconhecimento da categoria; b) discutir a questo da tecnologia, o
financiamento da tecnologia, discutir a tecnologia para o Movimento dos
catadores, para conter toda cadeia produtiva; c) a questo de polticas
pblicas que colaborem e intervenes em polticas pblicas que no
colaborem com a questo do movimento. (Entrevista realizada no dia
08/06/ 2003)

O estabelecimento de polticas pblicas voltadas para os catadores, nos diferentes


nveis de governo, uma das preocupaes que comparece como central nos eventos e nos
documentos polticos, j que com esse apoio ficaria mais fcil para os trabalhadores
catadores obterem as infra-estruturas necessrias para realizao do trabalho. A falta de
mquinas como as prensas, por exemplo, inviabilizam melhores condies de negociaes
de preo por parte das cooperativas/associaes, pois o material no enfardado vendido
por menor preo. No entanto, para a efetivao de polticas pblicas desta natureza faz-se
necessria a organizao dos trabalhadores catadores nos diferentes estados. Sem essa
presso poltica organizada no haver avanos nesse sentido. Em nvel federal, o MNCR
tem conseguido apoio junto ao Ministrio do Desenvolvimento Social e do Combate
Fome135 neste setor.
Assim, os eventos que buscam fomentar o debate sobre a questo do trabalho no
lixo nos estados so organizados pelo MNCR, mas tambm por outras entidades, como o
caso do Festival Lixo e Cidadania, realizado em Belo Horizonte-MG, nos anos de 2002 e
2003, organizado pela Associao dos Catadores de Papel Papelo e Material
Reaproveitvel (ASMARE).
O II Festival Lixo e Cidadania ocorreu entre os dias 27 e 31 de outubro de 2003 em
Belo Horizonte-MG. No evento foram realizadas vrias atividades de cunho poltico. A
principal delas foi a marcha que percorreu vrias avenidas da cidade de Belo Horizonte at
chegar Assemblia Legislativa Estadual de Minas Gerais, onde foi realizada uma
audincia pblica com a participao dos catadores( Fotos: 27 e 28).

135
Foi firmado um convnio para capacitaes de catadores em todo o Brasil junto ao Ministrio do
Desenvolvimento Social (MDS).

258
Foto: Marcelino Andrade Gonalves
Foto 27 - Caminhada dos participantes do II Festival Lixo e
Cidadania at Assemblia Legislativa Estadual de Minas Gerais,
2004

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 28 Audincia Pblica realizada na Assemblia Legislativa
Estadual de Minas Gerais, 2004

Na Audincia Pblica, os deputados de Minas Gerais, junto a representantes da


sociedade civil e dos catadores, debateram temas como a erradicao do trabalho nos
lixes no estado de Minas Gerais e a insero dos trabalhadores catadores em programas
de coleta seletiva nos municpios mineiros.

259
Nesta audincia, o Secretrio Estadual do Meio Ambiente do Estado de Minas
Gerais, assumiu publicamente a importncia dos programas de coleta seletiva nos
municpios, anunciando a existncia de um projeto de lei em tramitao que prev a
instalao de Programas de Coleta Seletiva envolvendo os catadores nos municpios que
forem impedir o trabalho dos catadores nos locais de disposio de lixo.
A existncia do projeto de lei a ser aprovado bastante positiva, mas, se prev que
os programas de coleta seletiva sero responsabilidade das prefeituras somente onde
houver impedimento de entrada dos catadores nos lixes, isso pode levar algumas
administraes a no tomarem atitude nesse sentido. Os catadores necessitam buscar saber
em que moldes a lei prev a implantao desses programas de coleta seletiva. Na verdade,
devem exigir a sua participao nos processos que levam elaborao desses projetos.
Os temas debatidos durante o evento, demonstram que h um consenso das
lideranas de que se torna necessrio compreender outras determinaes que compem
hoje a realidade do trabalho na catao. Desta maneira, questes scio-econmicas no
mundo globalizado e as repercusses para os trabalhadores brasileiros, procurando
enfatizar o debate sobre as questes postas pelo capitalismo na atualidade: reestruturao
produtiva, desemprego, precarizao do trabalho, desregulamentao do trabalho, novas
tecnologias, novos produtos, consumo e seus reflexos sobre o meio ambiente, foram
amplamente debatidas.
Os debates tambm foram aprofundados no sentido de melhor entender o papel
desempenhado pelo trabalhador catador de materiais reciclveis no ambiente urbano, a
gesto integrada dos resduos slidos urbanos, a incluso dos catadores nos programas de
coleta seletiva e a relao do Estado com a sociedade civil organizada.
Dessa forma, o processo de mobilizao e os atos de manifestao continuam
acontecendo em vrias escalas, procurando organizar os catadores, construindo espaos de
sociabilidade e de aprendizagem, objetivando ainda despertar a sociedade para os
problemas por eles enfrentados.
Atualmente, como uma das principais diretrizes, no intuito de fortalecer a
estruturao do MNCR, vm sendo pensados e organizados os Comits Regionais dos
Catadores de Materiais Reciclveis, como elemento fundamental nesse processo poltico
organizativo; um processo do qual a Cooperativa dos catadores de Presidente Prudente e
outros grupos organizados da regio tm participado ativamente.

260
5.1 A Organizao do Comit Regional dos Catadores de Materiais Reciclveis do
Sudoeste Paulista

A proposta de formao dos comits regionais est dentro das principais


deliberaes do I Primeiro Congresso Latino-Americano de Catadores, realizado no Rio
Grande do Sul e vem sendo referendada em outros encontros polticos dos catadores. A
formao desses Comits ficou sob a responsabilidade dos militantes presentes no
Congresso, que retornariam s suas bases e iniciariam a sua organizao, tendo como
objetivo principal instituir, ampliar e fortalecer a base do MNCR no interior dos estados.
Os Comits Regionais ficariam ligados a uma comisso estadual, por sua vez vinculada
Comisso Nacional, formando uma estrutura poltica organizativa mais slida e ampliada.
Ao retornarem do Congresso, os membros das Cooperativas de Assis, Presidente
Prudente e seus respectivos apoiadores136 deram incio s aes de formao do Comit
Regional do Sudoeste Paulista, com o objetivo de levar informaes e organizar os
trabalhadores catadores em atividade nos municpios da regio, apresentando e
incentivando a participao no MNCR, procurando criar espaos para informar e debater,
alm da situao nacional do trabalho como catador de materiais reciclveis, as
especificidades locais. Para isso contaram com apoio de diversas entidades que j vinham
desenvolvendo trabalhos junto a esses grupos.
Como estratgia de fortalecimento da organizao regional dos grupos de catadores
do sudoeste paulista, organizou-se o primeiro Encontro Regional de Catadores da Regio,
no campus da Unesp/Assis (SP).
O primeiro Encontro Regional foi realizado em Assis (SP), no perodo de 06 a 08
de Junho de 2003, e contou com a participao de representantes de trabalhadores
catadores das cidades de Assis, Ourinhos, Presidente Prudente, Rancharia, Presidente
Epitcio, Santa Cruz do Rio Pardo, Marlia, Paraguau Paulista, Cndido Mota, Platina,
Maraca, Iep e Luprcio, alm de representantes das prefeituras de vrios desses
municpios e das universidades envolvidas.
A estrutura do evento foi construda de maneira a abordar as questes mais gerais
que envolvem o trabalhador catador, como a Gesto Integrada dos Resduos Slidos e
tambm para conhecer as experincias organizativas que esto em andamento na regio,
seus problemas, dificuldades e possibilidade de organizao mais ampliada entre os

136
Os apoiadores so pessoas ligadas aos grupos de catadores organizados e que colaboram para a sua
estruturao.

261
grupos. Neste sentido, a meta principal do encontro foi a estruturao do Comit Regional
do Movimento dos Trabalhadores Catadores (Foto 29).

Foto: Marcelino Andrade Gonalves


Foto 29 - Mesa de abertura do I Encontro Regional dos
Trabalhadores Catadores de Materiais Reciclveis. Assis-SP, 2003.

Durante o evento, os representantes do MNCR apresentaram a situao da


organizao do Movimento Estadual e Nacional dos Catadores, demonstrando o
crescimento nos ltimos meses devido principalmente a eventos organizativos. Foram
destacadas as dificuldades no que diz respeito difuso das informaes que eram e
continuam a ser grandes, pois h uma estrutura organizada de comunicao, o que no
permite aes com maior coordenao e mobilizao. Estabelecer meios efetivos de
comunicao aparece ento como umas das tarefas dos grupos organizados para melhorar a
troca de informaes.
A falha nessas trocas, a dificuldade dos trabalhadores das cooperativas e
associaes participarem das reunies, mesmo as regionais, so elementos que dificultam o
estabelecimento de agendas polticas exeqveis, da a necessidade de se estruturar uma
rede organizada na tentativa de diminuir essas dificuldades. A constituio dessa base
fundamental para que o MNCR fortalea-se e ganhe legitimidade para agir em nome dos
trabalhadores catadores. A constituio do Comit Regional dos Trabalhadores Catadores
de Materiais Reciclveis do Sudoeste do estado de So Paulo, durante o evento, foi um
elemento importante nesse aspecto.

262
Tambm objetivava fortalecer as relaes entre os catadores e os apoiadores. Desta
forma, foram eleitos os representantes e os suplentes de cada grupo presente para compor o
Comit Regional. As instituies como universidades e prefeituras puderam indicar um
membro para compor o Comit. Essa formao permite aos catadores uma melhor
articulao com outros setores da sociedade.
As prefeituras, que so tambm responsveis pelo servio de coleta de lixo e esto
diretamente envolvidas com os problemas relativos aos resduos slidos, aparecem como
colaboradoras em alguns casos.
Neste aspecto, a organizao dos catadores benfica s administraes pblicas,
sobretudo se a realizao do trabalho na coleta e na triagem dos resduos reciclveis no
representar custos adicionais. As tentativas mais comuns de soluo para a diminuio dos
resduos e para o fim do trabalho nos lixes pelas prefeituras tm sido, como vimos, as
usinas de triagem e compostagem e o fechamento dos aterros aos catadores.
Geralmente a colaborao do poder pblico municipal aos catadores permanece
muito mais no campo das intenes, sempre esbarrando na questo da falta de dinheiro
para efetivar-se concretamente, por exemplo, na construo de um centro de triagem, o que
pode levar estruturao de programas de coleta seletiva deficientes, sem infra-estrutura
adequada, o que significa a realizao do trabalho de catao e triagem tambm de forma
precarizada, utilizando terrenos baldios como locais de triagem dos resduos137, com baixos
rendimentos.
Os apoiadores, alm da articulao entre os trabalhadores e o poder pblico e
demais instituies, assessoram tambm do ponto de vista tcnico as aes e os projetos a
serem elaborados. Mas essa atuao no significa interferncia. Em tese, as decises sobre
as deliberaes, os encaminhamentos e a gesto das associaes e cooperativas ficam por
conta dos trabalhadores, no havendo interferncia direta de terceiros nos
empreendimentos. O fortalecimento dos grupos em suas localidades foi entendido como
importante para a prpria consolidao do comit.
Como procedimento para consolidar o Comit Regional, foi estabelecido um
calendrio de reunies, que seriam realizadas nas cidades onde houvesse grupo de
catadores organizados, ou em vias de organizao. A inteno era criar espaos para troca
de informaes e de mobilizao poltica para atuao dos catadores em seus municpios.

137
Na cidade de Mato(SP), mulheres que ficavam sem trabalho durante a entressafra da cana organizaram a
coleta seletiva e a triagem dos resduos nesses moldes, com o conhecimento da prefeitura, mas sem nenhum
apoio direto para obteno da infra-estrutura, a no ser a permisso para ocupar um terreno pblico.

263
Na inteno de ampliar o debate, estas reunies teriam momentos especficos para a
participao de representantes das prefeituras e demais membros da comunidade
interessados, alm claro, dos representantes que compunham o Comit Regional.

5.1.1 As Reunies do Comit Regional dos Catadores do Sudoeste Paulista138

As reunies do Comit Regional foram sendo organizadas medida que eram


demandas pelos grupos de catadores. Desta forma, a escolha do local do encontro acabava
tendo como principal critrio a necessidade da colaborao na organizao das
cooperativas/associaes em seus respectivos municpios e, ainda, a aproximao do grupo
local aos demais membros do prprio Comit.
Objetivavam ainda a criao de um espao de aproximao entre as prefeituras e os
catadores, de maneira que as dificuldades e os principais problemas existentes nessa
relao pudessem ser debatidos abertamente com o apoio dos demais participantes,
procurando sempre construir solues para os obstculos que impediam os avanos dos
projetos. Assim, mais do que apontar os problemas, j conhecidos, a inteno era
estabelecer aes que os solucionassem, tendo como motor principal para essa
transformao o trabalho organizado dos catadores.

A Reunio do Comit Regional dos Catadores em Marlia

A primeira reunio do Comit Regional dos Catadores de Materiais Reciclveis do


Sudoeste Paulista aconteceu dois meses aps o I Encontro Regional e foi realizada nas
dependncias da Faculdade de Medicina de Marlia (F.A.M.E.M.A), no dia 16/08/03.
Os debates giraram entorno do processo de organizao do Comit e em que
condies estavam estruturadas as associaes e cooperativas na regio, expondo e
discutindo tambm a forma e os preos alcanados na comercializao das mercadorias em
cada uma das diferentes cidades.
As informaes com relao comercializao davam conta de que os tipos de
materiais procurados pelos intermedirios eram os mesmos nos mais diferentes lugares.
Essa caracterstica se deve claramente demanda existente dos setores em que o processo

138
As informaes e registros contidos nos textos relativos s reunies ocorridas nos municpio so frutos de
nossas anotaes nas reunies e de acesso ao arquivo que contm os relatos dos eventos. Agradecemos aqui
a Ednei Joo Garcia, membro do Comit Regional Sudoeste Paulista pela cidade de Assis, Psiclogo formado
pela FCL/Unesp de Assis.

264
indstrial de reciclagem tem maior atuao. Essa preferncia recai sobre os tipos de
materiais mais valorizados : alumnio, papel/papelo, etc.
Um outro aspecto que alguns compradores intermedirios tm uma atuao
regional, compram de vrias grupos de catadores e pagam preos diferentes pelo mesmo
tipo de mercadoria, utilizando-se sempre do argumento relativo ao custo do transporte.
As situaes descritas nos pargrafos anteriores, nos permitem visualizar a estrutura
do circuito da reciclagem, em que os intermedirios agem regionalmente na explorao dos
catadores e se vinculam s indstrias recicladoras dentro e fora do estado, de maneira a
atender estas demandas.
Alm dos esclarecimentos sobre as questes relativas comercializao, foram
elencados os problemas atinentes s negociaes e aes polticas, tanto do processo de
organizao dos catadores em cidades em que isso ainda no ocorria, como tambm o
encaminhamento das negociaes no sentido de melhorar as condies onde os catadores
estavam organizados ou em processo de organizao.
A maior dificuldade para a mobilizao dos catadores na regio a falta de
estrutura para comunicao e troca de informaes, alm das prprias condies finaceiras
dos grupos organizados, que tm dificuldades para custear o deslocamento dos seus
membros para a participao nas reunies.
Desta forma, a situao precria de trabalho e os baixos rendimentos dos catadores
se revelam um obstculo para a ampliao e o fortalecimento poltico do grupo. Essa
correlao entre precariedade e dificuldade de organizao e ao poltica no marca
desta ou daquela catagoria de trabalhadores, mas da classe trabalhadora como um todo.
Para Cattani (1996, p.125), a precarizao do emprego, as excluses, as diferenciaes dos
trabalhadores e o individualismo crescente sabotam a vida associativa.
Mesmo diante das limitaes os membros do Comit regional delinearam algumas
aes polticas, nessa primeira reunio, como envio de cartas a prefeitos (anexo 3) e
vereadores da regio, no sentido de apresentar o Comit Regional e buscar o apoio das
prefeituras como forma de colocar em pauta os problemas que os trabalhadores catadores
tm enfrentado e suas reivindicaes.

A Reunio do Comit Regional em Paraguau Paulista

A reunio do Comit Regional dos Catadores do Sudoeste do estado de So Paulo,


realizada em Paraguau Paulista, aconteceu no dia 11/10/2003, contou com a presena dos

265
representantes do poder pblico municipal, de maneira que as aes e possveis projetos da
prefeitura puderam ser discutidos com a participao de representantes do Comit
Regional e da Associao Unio de Coleta e Manuseio de Reciclveis (AUCMAR), de
Paraguau Paulista. Participaram tambm membros da Cooperativa de Trabalho dos
Catadores de Material Reaproveitvel de Rio Claro (COOPERVIVA) e funcionrios da
administrao pblica daquele municpio, convidados a falar sobre a experincia que
realizavam em relao organizao dos trabalhadores catadores e da coleta seletiva.
Mas o debate principal se estabeleceu em torno da possvel instalao, por parte da
prefeitura, de uma usina de triagem e compostagem de resduos slidos no aterro de
Paraguau Paulista, que nesse processo no havia considerado a existncia da Associao
Unio de Coleta e Manuseio de Reciclveis (AUCMAR), que contava naquele momento
com 15 catadores.
A idia defendida pelos membros do Comit, foi de que os recursos a serem
utilizados na instalao da usina de triagem e compostagem fossem revertidos para a
Associao, em forma de infra-estrutura, para melhoria das condies de realizao do
trabalho que a Associao j desenvolvia de maneira informal.
O fato que neste caso, como em tantos outros, a prefeitura imaginava obter
ganhos com a instalao da usina de triagem e compostagem, no interessando de imediato
a insero dos catadores dentro do que se havia projetado. O debate caminhou no sentido
de demonstrar os equvocos desse empreendimento, e a necessidade da participao dos
catadores nas decises relativas gesto dos resduos slidos, sobretudo dos reciclvei