Você está na página 1de 9

LA EFUSIN, O BAUTISMO

EN EL ESPRITU
P. Raniero Cantalamessa,
Predicador del Papa
Antes de hablar del bautismo en el Espritu, o efusin, considero importante tratar
de entender qu es la Renovacin Carismtica, en cuyo mbito se sita esta experiencia,
y de la que incluso constituye el momento ms fuerte. As comprenderemos mejor que
la efusin no es una experiencia aislada, sino ms bien el comienzo de un camino que
tiene como meta una profunda renovacin de la vida, dentro de la Iglesia.

Renovarse en el Espritu

"Renovacin en el Espritu" es una expresin bblica que encontramos, en formas


equivalentes, por dos veces en el Nuevo Testamento. Por tanto, para comprender el
alma del movimiento carismtico, su inspiracin profunda, hay que empezar por escu-
driar la Escritura. Para nosotros, en nuestro pas y en otros pases europeos, se trata de
descubrir el mismo significado del nombre que damos a nuestra experiencia, dado que
entre nosotros el movimiento carismtico se suele llamar "Renovacin en el Espritu
Santo".
El primero de los dos textos a los que aluda es Ef 4, 23-24: "Tenis que renovaros
en el espritu de vuestra mente y revestiros del hombre nuevo". En este pasaje,
"espritu" se escribe con minscula, y con razn, porque indica "nuestro" espritu, es
ms, la parte ms ntima de l (el espritu de nuestra mente), aquella que la Escritura
suele llamar "el corazn". Aqu la palabra "espritu" indica, por tanto, el lugar donde
tenemos que renovarnos para parecemos a Cristo, el hombre nuevo por excelencia.
"Renovarse" significa, por tanto, esforzarnos por tener los mismos sentimientos que
tuvo Cristo Jess (cfr. Flp 2, 5), luchar para conseguir el "corazn nuevo".
Este pasaje nos est iluminando ya sobre el sentido y la finalidad de nuestra
experiencia: nos dice que la renovacin ha de ser ante todo interna, del corazn.
Despus del Concilio, se han renovado muchas cosas en la Iglesia: la liturgia, la pastoral,
ahora el Cdigo de Derecho Cannico, las constituciones y el hbito de los religiosos.
Pero por muy importantes que sean estas reformas, no son ms que las premisas de la
verdadera renovacin; pobres de nosotros si nos conformamos con eso y consideramos
que ya est todo hecho. A Dios no le importan las estructuras, sino las almas. Es en las
almas donde la Iglesia es hermosa; por tanto, es en las almas donde tiene que "hacerse
hermosa". A Dios le importa el corazn de su pueblo, el amor de su pueblo: todo lo
dems est en funcin de esto.
Este primer pasaje no basta, sin embargo, para dar razn del nombre que llevamos:
Renovacin en el Espritu. En efecto, destaca la obligacin de renovarse ("tenis que
renovaros!") y el objeto de la renovacin (el corazn), pero no dice "cmo" tenemos que
renovarnos. Y de qu sirve decirnos que "debemos" renovarnos, si no se nos dice
tambin con qu fuerzas contamos? En definitiva, falta an el sujeto que renueva, no
conocemos todava el verdadero autor y protagonista de la renovacin. El segundo pa-
saje bblico al que me remito nos revela precisamente esto; dice que Dios "... nos salv,
no por nuestras buenas obras, sino en virtud de su misericordia, por medio del
bautismo regenerador y la renovacin en el Espritu Santo" (Tit 3, 5).
En este pasaje, "Espritu" est escrito con mayscula porque no indica "nuestro"
espritu, sino el Espritu de Dios, el Espritu Santo. La preposicin articulada "en el", a
diferencia de lo que suele suceder, aqu no indica el lugar donde debemos renovarnos,
sino ms bien el instrumento, el agente. El nombre que damos a nuestra experiencia
significa, pues, una cosa muy concreta: renovacin por obra del Espritu Santo;
renovacin de la que Dios, no el hombre, es el principal autor, el protagonista. Dice
Dios: "He aqu que hago -yo, no vosotros- nuevas todas las cosas" (cfr. Ap 21, 5); "Mi
Espritu -y solo l- renueva la faz de la tierra" (cfr. Sal 104, 30).
Parece poca cosa, una simple precisin, pero se trata de una verdadera revolucin
copernicana, de un vuelco por el cual tenemos que pasar personas, instituciones,
comunidades y la Iglesia entera, en su aspecto humano, para experimentar una
verdadera renovacin espiritual.
Desde el punto de vista religioso, a menudo seguimos pensando con el "sistema
tolemaico": en la base est nuestro esfuerzo, la organizacin, la eficiencia, las reformas,
la buena voluntad; la "tierra" aqu est en el centro; Dios viene a potenciar y coronar,
con su gracia, nuestro esfuerzo. El "Sol" gira y hace de vasallo a la tierra; Dios es el
satlite del hombre, y no viceversa.
"Reconoced -grita, en este momento, la palabra de Dios- el podero de Dios!" (cfr.
Sal 68, 35), porque "de Dios es el poder" (Sal 62, 12). ste es un toque de trompeta!
Durante demasiado tiempo, hemos estado usurpando a Dios su poder, gestionndolo
como si fuera nuestro, como si nos correspondiera a nosotros "regentar" el poder de
Dios. Somos nosotros los que tenemos que girar alrededor del "Sol"; sta es la
revolucin copernicana de la que hablaba.
Gracias a ella, reconocemos, sencillamente, que, sin el Espritu Santo, no podemos
hacer nada, ni siquiera decir "Jess es Seor" (cfr. 1 Cor 12, 3); que incluso el esfuerzo
ms tenaz siempre es efecto, ms que causa, de la salvacin. Y entonces empezamos
realmente a "levantar la mirada", a "mirar hacia arriba", como nos exhorta el profeta (cfr.
Os 11, 7) y a decir: "Levanto mis ojos a los montes: de dnde vendr mi auxilio? Mi
auxilio viene del Seor, que hizo el cielo y la tierra" (Sal 121, lss).
Muchas veces se repite en la Biblia el mandato de Dios: "Sed santos, porque yo, el
Seor vuestro Dios, soy santo" (Lv 19, 1; cfr. Lv 11, 44; 1 Pe 1, 15ss); pero una vez,
precisamente en el mismo libro del Levtico, encontramos la frase que explica todas las
dems: "Yo soy el Seor que os santifica" (Lv 20, 8). Yo soy el Seor que quiere
renovaros con su Espritu! Dejaos renovar por mi Espritu!

El bautismo, un sacramento "atado"

Ahora podemos empezar a tratar directamente el tema que nos interesa en este
encuentro: la efusin del Espritu.
La efusin del Espritu no es un sacramento, pero est relacionada con un
sacramento; es ms, con varios sacramentos: los de la iniciacin cristiana. La efusin
actualiza y, por as decirlo, renueva la iniciacin cristiana. La relacin fundamental es,
sin embargo, con el sacramento del bautismo. La denominacin "bautismo en el
Espritu" con la que llamaban a la efusin hasta hace poco, y con la que la siguen
llamando nuestros hermanos americanos, no quera decir otra cosa que esto, o sea, que
se trata de algo basado en el sacramento del bautismo. Decimos que la efusin del
Espritu actualiza y renueva nuestro bautismo. Para entender cmo un sacramento que
hemos recibido hace muchos aos, prcticamente al comienzo de nuestra vida, pueda de
repente revivir y liberar tanta energa como se puede observar durante la efusin, hay
que tener en cuenta algunos elementos de teologa sacramentaria.
La teologa catlica conoce la idea de sacramento vlido y lcito, pero "atado". Se
dice que un sacramento est "atado" si su fruto permanece vinculado, sin aprovechar,
por falta de ciertas condiciones que impiden su eficacia. Un ejemplo extremo es el sa-
cramento del matrimonio o del orden, recibido en estado de pecado mortal. En estas
condiciones, dichos sacramentos no pueden conferir ninguna gracia a las personas; sin
embargo, una vez quitado el obstculo del pecado, mediante la penitencia, se dice que el
sacramento revive (reviviscit) gracias a la fidelidad y a la irre-vocabilidad del don de
Dios. Si somos infieles, l permanece fiel, porque no puede negarse a s mismo (cfr. 2
Tim 2, 13).
El del matrimonio o del orden recibido en estado de pecado es, como deca, un
caso extremo, pero se pueden dar otros casos en los que el sacramento, aunque no est
del todo atado, tampoco est del todo suelto, es decir, libre de producir sus efectos. En
el caso del bautismo, qu es lo que hace que el fruto del sacramento siga atado? Aqu
hay que remitirse a la doctrina clsica de los sa-cramentos. Los sacramentos no son ritos
mgicos que acten mecnicamente, sin que el hombre se entere, o prescindiendo de to-
da colaboracin por su parte. Su eficacia es fruto de una sinergia, o colaboracin, entre
la omnipotencia divina (en concreto: la gracia de Cristo o el Espritu Santo) y la libertad
humana, porque dijo san Agustn: "El que te cre sin ti, no te va a salvar sin ti" (Sermo
169, 11;PL38, 923).
An ms concretamente, el fruto del sacramento depende todo de la divina gracia;
slo que esta gracia divina no acta sin el "s", es decir, el consenso y la aportacin de la
criatura, lo cual es ms una "conditio sine qua non" que una con-causa. Dios se compor-
ta corno el esposo que no impone su amor a la fuerza, sino que espera el "s" libre de la
esposa.

La obra de Dios y la obra del hombre en el bautismo

Todo aquello que, en el sacramento, depende de la divina gracia y de la voluntad


de Cristo, se llama "opus operatum", que podemos traducir: obra ya realizada, fruto
objetivo e infalible del sacramento, cuando es administrado de forma vlida; todo
aquello que, por el contrario, depende de la libertad y de las disposiciones del sujeto se
llama "opus operantis", es decir, obra que est por realizar, aportacin humana.
El opus operatum del bautismo, es decir, la parte de Dios o la gracia, es mltiple y
muy rica: remisin de los pecados, don de las virtudes teologales de la fe, esperanza y
caridad (stas tan slo en germen), filiacin divina; todo ello realizado mediante la efi-
caz accin del Espritu Santo. "Al estar bautizados, somos iluminados; al estar
iluminados, somos adoptados como hijos; al ser adoptados, somos hechos perfectos; al
ser hechos perfectos, recibimos la inmortalidad... Esta operacin del bautismo tiene dis-
tintos nombres: gracia, iluminacin, perfeccin, bao. Bao, por el cual somos
purificados de nuestros pecados; gracia, por la cual los castigos merecidos por nuestros
pecados desaparecen; iluminacin, en la que contemplamos la hermosa y santa luz de la
sal-vacin, o sea, por la cual penetramos con la mirada en lo divino; perfeccin, porque
no falta nada" (CLEMENTE DE ALEJANDRA: Pedagogo 1, 6, 26).
El bautismo es verdaderamente un riqusimo paquete-regalo que hemos recibido
en el momento de nuestro nacimiento en Dios. Pero es un paquete-regalo al que an no
se le ha quitado el precinto: somos ricos porque lo poseemos (y por eso podemos llevar
a cabo todos los actos necesarios para la vida cristiana), pero no sabemos lo que
tenemos; parafraseando una palabra de Juan, podramos decir: ahora somos ya hijos de
Dios, y an no se ha manifestado lo que seremos (cfr. 1 Jn 3, 2). Por eso decimos que,
en la mayora de los cristianos, el bautismo es un sacramento "atado".
Hasta aqu, el opus operatum. Pero en qu consiste, en el bautismo, el opus
operantis, es decir, la parte humana? Consiste en la fe! "El que crea y se bautice, se
salvar" (Mc 16, 16); al lado del bautismo hay, por tanto, otro elemento: la fe humana.
"A cuantos la recibieron, a todos aquellos que creen en su nombre, les dio poder para
ser hijos de Dios" (Jn 1, 12). Podemos recordar tambin ese hermoso pasaje de los
Hechos de los Apstoles que relata el bautismo del ministro de la reina Candace.
Llegados a un lugar donde haba agua, ese hombre dice: "Aqu hay agua. Hay algn
impedimento para que me bautices? Felipe dice: Si crees con todo el corazn, est
permitido" (Hech 8, 36-37; el versculo 37 es una aadidura de la primera comunidad
cristiana, lo cual nos demuestra el convencimiento comn de la Iglesia en aquella
poca). El bautismo es como un sello divino puesto sobre la fe del hombre: "... los que
acogisteis la palabra de la verdad, que es la buena noticia que os salva, al creer en
Cristo habis sido sellados por l (en el bautismo, se entiende) con el Espritu Santo"
(Ef 1, 13).
Escribe san Basilio: "Verdaderamente la fe y el bautismo, estas dos formas de la
salvacin, estn indivisiblemente unidos, ya que, si la fe recibe del bautismo su
perfeccin, el bautismo se basa en la fe" (Sobre el Espritu Santo, 12; PG 32, 117 B). El
mismo santo llama al bautismo: "sello de la fe" (Contra Eunomio III, 5; PG 29, 655).
La obra humana, es decir, la fe, no tiene la misma importancia y autonoma que la
obra de Dios, ya que en el acto de fe hay una parte de Dios; l mismo es obra de la
gracia que lo suscita; sin embargo, el acto de fe comprende como elemento esencial
tambin la respuesta, el "Credo" del hombre, y en este sentido lo llamamos opus
operantis, o sea, obra del hombre.
Se entiende ahora por qu, en los primeros tiempos de la Iglesia, el bautismo era
un acontecimiento tan poderoso y rico en gracia, y por qu, normalmente, no haba
necesidad de una nueva efusin del Espritu, como la que vamos a hacer nosotros hoy.
El bautismo era administrado a los adultos que se convertan del paganismo y que,
convenientemente preparados, estaban en condiciones de hacer, con motivo del
bautismo, un acto de fe y una eleccin existencial libre y madura (basta leer las
Catequesis Mistaggicas sobre el bautismo, atribuidas a Cirilo de Jerusaln, para darse
cuenta de la profundidad de fe a la que eran conducidos los bautizandos).
Al bautismo, en definitiva, se llegaba a travs de una verdadera conversin; para
ellos el bautismo era realmente un bao de renovacin personal, adems de una
regeneracin en el Espritu Santo (cfr. Tit 3, 5). Hay un pasaje de san Basilio que me ha
impresionado. A alguien que le haba pedido que escribiera un tratado sobre el bautismo,
san Basilio responde que no puede explicar lo que significa el bautismo sin explicar
antes lo que significa ser discpulos de Jess, ya que el mandato del Seor dice: "Poneos,
pues, en camino, haced discpulos a todos los pueblos y bautizadlos para consagrarlos
al Padre, al Hijo y al Espritu Santo, ensendoles a poner por obra todo lo que os he
mandado" (Mt 28, 19-20).
Para que el bautismo opere con toda su fuerza, es necesario que el que se acerca al
mismo sea un discpulo, o tenga intencin de llegar a serlo seriamente: "Discpulo es,
como hemos aprendido del propio Seor, todo el que se acerca a l para seguirle; es
decir, para escuchar sus palabras, creer y obedecerle como a su amo y rey, su mdico y
maestro de verdad... Ahora bien, el que cree en el Seor y se declara dispuesto al
discipulado, primero tiene que alejarse de todo pecado, y despus tambin de todas
aquellas cosas que le quitan de la obediencia que por muchos motivos debe al Seor,
aunque aparentemente parezcan razonables" (SAN BASILIO: Sobre el bautismo, I, 1;
PG 31, 1513ss).
La condicin favorable que, en los orgenes de la Iglesia, permita al bautismo
actuar con tanto poder, era, pues, la siguiente: que la obra de Dios y la obra del hombre
se encontraban, en una sincrona perfecta; ocurra como cuando los dos polos, positivo y
negativo, se tocan y de ese modo producen luz.
Ahora esta sincrona se ha roto; al recibir el bautismo siendo nios, falt poco a
poco, un acto de fe libre y personal. ste empez a ser sustituido, y emitido, por as
decirlo, por una persona interpuesta (padres, padrinos). De hecho, antao, cuando todo
el ambiente que rodeaba al nio era cristiano y estaba impregnado de fe, sta poda
brotar, aunque ms lentamente. Pero ahora ya no es as; nuestra situacin ha llegado a
ser todava peor que la de la Edad Media. En efecto, el ambiente en el que el nio crece,
no es el ms adecuado para iniciarle en la fe: a menudo no lo es la familia, mucho
menos la escuela, y no digamos nada la sociedad y la cultura. Lo cual no significa que
no se pueda dar, en esta situacin, una vida cristiana normal, ni que hayan faltado la
santidad y los carismas que la acompaan; slo que, en lugar de ser un hecho corriente,
se ha ido convirtiendo cada vez ms, a los ojos de los cristianos, en una excepcin.
En estas circunstancias, el bautizado no llega casi nunca a proclamar "en el
Espritu Santo": Jess es el Seor! Y hasta que no se llega a este punto, todo en la vida
cristiana queda desenfocado, inmaduro. Ya no se producen los milagros; se repite lo que
le ocurri a Jess con los habitantes de Nazaret: "Y no hizo all muchos milagros por su
falta de fe" (cfr. Mt 13, 58).

El significado de la efusin del Espritu

He aqu, entonces, el sentido de la efusin del Espritu. Es una respuesta de Dios


al desarreglo en el que ha llegado a encontrarse la vida cristiana. En estos ltimos aos
sabemos que tambin la Iglesia, los obispos, han empezado a preocuparse por el hecho
de que los sacramentos cristianos, sobre todo el bautismo, sean administrados a
personas que despus no los van a utilizar en la vida, y se han planteado la posibilidad
de no dar el bautismo cuando faltan las garantas mnimas de que ste sea cultivado y
valorado por el nio. En efecto, no se pueden "echar las perlas a los perros", como deca
Jess, y el bautismo es una perla, porque es el fruto de la sangre de Cristo. Pero parece
ser que Dios se ha preocupado, antes an que la Iglesia, por este desarreglo y ha susci-
tado, aqu y all, dentro de la Iglesia, movimientos que tienden a renovar en los adultos
la iniciacin cristiana.
La Renovacin Carismtica es uno de estos movimientos, y en l la gracia
principal est ligada sin duda a la efusin del Espritu y a lo que la precede. Su eficacia
a la hora de reactivar el bautismo consiste en esto: que por fin el hombre aporta su parte,
es decir, hace su eleccin de fe, preparada en el arrepentimiento, lo cual permite a la
obra de Dios "liberarse" y emanar toda su fuerza. Como si la mano tendida de Dios, al
fin encontrara la del hombre y, en el apretn, transmitiera toda su fuerza creadora que es
el Espritu Santo; como si, para utilizar una imagen sacada del mundo fsico, la clavija
fuera introducida en el enchufe y se encendiera la luz. El don de Dios es finalmente
"desatado" y el Espritu se expande como un perfume sobre la vida cristiana.
En el adulto, que ya tiene a sus espaldas una larga vida cristiana, esta eleccin de
fe tiene necesariamente el carcter de una conversin; podramos describir la efusin
del Espritu, en lo que respecta a la parte humana, al mismo tiempo como una renova-
cin del bautismo y como una segunda conversin.
Podemos entender algo ms de la efusin, vindola en relacin tambin con la
confirmacin, al menos en la praxis actual, en la que este sacramente es separado del
bautismo y administrado ms tarde. Adems de ser una renovacin de la gracia del
bautismo, la efusin es tambin una "confirmacin" de nuestro propio bautismo, un "s"
consciente que le decimos a l, a sus frutos y a sus compromisos, y como tal es parecida
(al menos en el aspecto subjetivo del mismo) a lo que opera, en el plano objetivo y
sacramental, la confirmacin: sta, en efecto, est considerada como un sacramento que
desarrolla, confirma y lleva a cumplimiento la obra del bautismo. La efusin es una
confirmacin subjetiva y espontnea (no sacramental), en la que el Espritu acta no por
la fuerza de la institucin, sino por su propia iniciativa y gracias a la disponibilidad de la
persona.
De la referencia a la confirmacin procede tambin el deseo de una mayor
implicacin en la dimensin apostlica y misionera de la Iglesia, que por lo general se
nota en quienes reciben la efusin del Espritu: uno se siente impulsado a colaborar ms
en la edificacin de la Iglesia, a ponerse a su servicio en los distintos ministerios, tanto
clericales como laicos, a dar testimonio de Cristo: cosas que evocan, todas ellas, el
hecho de Pentecosts y son actualizadas en el sacramento de la confirmacin.

Jess, "aquel que bautiza en Espritu Santo"

La efusin del Espritu no es la nica ocasin que se conozca en la Iglesia para


esta revivificacin de los sacramentos de la iniciacin, y, en particular, de la venida del
Espritu Santo al alma durante el bautismo. Est, por ejemplo, la renovacin de las pro-
mesas bautismales en la vigilia pascual; estn los ejercicios espirituales, la profesin
religiosa -a la que llaman "segundo bautismo"- y, a nivel sacramental, como hemos
dicho, la confirmacin.
No es difcil, por lo dems, descubrir a menudo en la vida de los santos la
presencia de una "efusin espontnea", sobre todo durante su conversin. He aqu, por
ejemplo, lo que le pas a san Francisco en el momento de su conversin: "Terminado el
banquete, salieron de casa. Los amigos iban por delante; l, sosteniendo en la mano una
especie de cetro, iba el ltimo, pero en lugar de cantar estaba absorto en sus reflexiones.
De repente, el Seor le visit, y su corazn rebosaba de tanta dulzura, que no poda
moverse ni hablar: lo nico que senta era esa suavidad, que le impeda sentir cualquier
otra cosa... Sus amigos se volvieron y, viendo que se haba quedado tan lejos, lo
alcanzaron y quedaron estupefactos al verlo transformado casi en otro hombre. Le
preguntaron: "En qu estabas pensando, que no nos has seguido? Acaso cavilabas
respecto a lo de casarte?'. Contest con mpetu: 'Es cierto. Estaba pensando en casarme
con la muchacha ms noble, rica y hermosa que haya visto nunca'. Los compaeros se
echaron a rer. Francisco dijo esto no por propia iniciativa, sino inspirado por Dios"
(Leyenda de los tres compaeros, 3, 7).
Deca que la efusin del Espritu no es la nica ocasin para renovar la gracia
bautismal. Sin embargo, ocupa un puesto muy especial por el hecho de que est abierta
a todo el pueblo de Dios, pequeos y grandes, y no solamente a unos pocos privi-
legiados que hacen los ejercicios espirituales de san Ignacio o la profesin religiosa.
De dnde procede esa fuerza extraordinaria que hemos experimentado durante la
efusin? En efecto, no estamos hablando de una teora, sino de algo que hemos ex-
perimentado nosotros mismos, y que hace que podamos decir, como Juan: "Lo que
hemos odo, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que han tocado nuestras manos, os
lo anunciamos para que tambin vosotros estis en comunin con nosotros" (1 Jn 1, 1-3).
La explicacin de esta fuerza est en la voluntad de Dios: porque a Dios le ha
complacido renovar hoy la Iglesia con este medio, y punto!
Sin duda hay antecedentes bblicos, como el episodio narrado en Hech 8, 14-17,
cuando Pedro y Juan, al or que los habitantes de Samara haban recibido la palabra de
Dios, bajaron y oraron por ellos, y les impusieron las manos para que recibieran el Esp-
ritu Santo. Pero el pasaje bblico por el que hay que empezar, para entender algo del
bautismo en el Espritu, es sobre todo Jn 1, 32-33: "Juan prosigui: Yo he visto que el
Espritu bajaba desde el cielo como una paloma y permaneca sobre l. Yo mismo no lo
conoca, pero el que me envi a bautizar con agua me dijo: "Aquel sobre quien veas
que baja el Espritu y permanece sobre l, se es quien bautizar con Espritu Santo".
Qu significa decir que Jess es quien bautiza con Espritu Santo? Esta expresin
no sirve nicamente para distinguir el bautismo de Jess del de Juan, que slo bautiza
"con agua": sirve tambin para distinguir a toda la persona y la obra de Cristo de las del
Precursor. En otras palabras, en toda su obra Jess es quien bautiza con Espritu Santo.
Bautizar tiene aqu un significado metafrico; quiere decir inundar, mojar
completamente, sumergir, como hace el agua con los cuerpos. Jess "bautiza con
Espritu Santo" porque "da el Espritu plenamente" (cfr. Jn 3, 34), porque "derrama" su
Espritu (cfr. Hech 2, 33) sobre toda la humanidad redimida. La expresin se refiere ms
al acontecimiento de Pentecosts que al sacramento del bautismo, como se deduce
tambin del siguiente pasaje de los Hechos: "Juan bautiz con agua, pero vosotros
seris bautizados con Espritu Santo dentro de pocos das" (Hech 1, 5).
La expresin "bautizar con Espritu Santo" define, por tanto, la obra esencial de
Cristo, que ya en las profecas mesinicas del Antiguo Testamento parece orientada a
regenerar a la humanidad mediante una gran efusin de Espritu Santo (cfr. Jl 3, lss).
Aplicando todo esto a la vida y al tiempo de la Iglesia, debemos concluir que Jess
resucitado no bautiza con Espritu Santo nicamente en el sacramento del bautismo,
sino, de distinta manera, tambin en otros momentos: en la eucarista, en la escucha de
la Palabra y, en general, en todos los "medios de la gracia".
El bautismo en el Espritu es uno de los modos con los que Jess resucitado
contina su obra esencial de "bautizar en el Espritu". Por este motivo, si, por una parte,
es justo explicar esta gracia con referencia al bautismo y a la iniciacin cristiana -como
yo mismo he hecho antes-, por otra, tampoco hay que limitarse a esta opinin. No es
slo nuestro bautismo el que revive gracias a ella, sino tambin la confirmacin, la
primera comunin, el orden sacerdotal o episcopal, la profesin religiosa, el matrimonio,
todas las gracias y carismas que hayamos recibido. Es verdaderamente la gracia de un
nuevo Pentecosts. Una iniciativa, en cierto sentido, nueva y soberana de la gracia de
Dios, que se basa, como todo lo dems, en el bautismo, pero que no se agota en l. No
est relacionada slo con la "iniciacin", sino tambin con la "perfeccin" de la vida
cristiana.
Slo de este modo se explica la presencia del bautismo en el Espritu entre los
hermanos pentecostales, para quienes la iniciacin es concepto extrao y el mismo
bautismo de agua no siempre tiene la importancia que le damos los catlicos y otras
Iglesias. El bautismo en el Espritu tiene, en su mismo origen, un valor ecumnico que
es necesario preservar a toda costa, como promesa e instrumento con vistas a la unidad
de los cristianos, evitando una excesiva "catolicidad" de esta experiencia comn.

Amor fraterno, oracin e imposicin de manos

En la efusin, hay una parte secreta, misteriosa, de Dios, que es distinta para cada
uno, porque slo l nos conoce en lo ms ntimo y puede actuar valorizando nuestra
personalidad inconfundible; y hay una parte manifiesta, de la comunidad, que es igual
para todos y que constituye una especie de signo, con una cierta analoga respecto a lo
que son los signos en los sacramentos. La parte visible, o de la comunidad, consiste
sobre todo en tres cosas: amor fraterno, imposicin de manos y oracin. Son elementos
no sacramentales, pero s bblicos y eclesiales.
La imposicin de manos puede tener dos significados: uno, de invocacin, otro, de
consagracin. Observamos, por ejemplo, que estas dos clases de imposicin de manos
estn presentes en la misa; hay una imposicin de manos invocatoria (al menos para no-
sotros, los latinos), que es la que el sacerdote hace sobre las ofrendas en el momento de
la "epclesis", cuando reza diciendo: "Que el Espritu Santo santifique estos dones para
que se conviertan en el cuerpo y la sangre de Jesucristo"; y hay una imposicin de ma-
nos consagratoria, que es la que hacen los concelebrantes sobre las ofrendas en el
momento de la consagracin. En el mismo rito de la confirmacin, tal y como se
desarrolla actualmente, hay dos imposiciones de manos: una previa, de carcter
invocatorio, y otra consagratoria, que acompaa el gesto de la uncin crismal sobre la
frente, con la que se realiza el sacramento en s.
En la efusin del Espritu, la imposicin de manos tiene un carcter unicamente
invocatorio (en la lnea de lo que encontramos en Gn 48, 14; Lv 9, 22; Mc 10, 13-16;
Mt 19, 13-15). Tiene tambin un valor altamente simblico: evoca la imagen del
Espritu Santo que cubre con su sombra (cfr. Lc 1, 35); recuerda tambin al espritu de
Dios que "aleteaba" sobre las aguas (cfr. Gn 1, 2). En el original, el trmino que
traducimos por "aletear" significa "cubrir con sus alas", o "incubar, como hace la gallina
con sus pollitos". Este simbolismo del gesto de la imposicin de manos es aclarado por
Tertuliano cuando habla de la imposicin de manos sobre los bautizados: "La carne es
encubierta por la imposicin de manos, a fin de que el alma quede iluminada por el Es-
pritu" (Sobre la resurreccin de los muertos, 8, 3). Hay una paradoja, como en todas
las cosas de Dios: la imposicin de manos ilumina encubriendo, como la nube a la que
segua el pueblo elegido durante el xodo y como la que cubri a los discpulos en el
Tabor (cfr. Mt 17, 5).
Los otros dos elementos son, como hemos dicho, la oracin y el amor fraterno;
podramos decir: el amor fraterno que se expresa en oracin. El amor fraterno es signo y
vehculo del Espritu Santo. ste, que es el Amor, encuentra en el amor fraterno su am-
biente natural, su signo por excelencia (se puede tambin decir de l lo que se dice del
signo sacramental, si bien en un sentido distinto: "significando causa"). Nunca se
insistir lo bastante en la importancia de un clima de verdadero amor alrededor del
hermano que ha de recibir la efusin.
Tambin la oracin est estrechamente relacionada, en el Nuevo Testamento, con
la efusin del Espritu Santo. Del bautismo de Jess se dice que: "mientras oraba se
abri el cielo, y el Espritu Santo baj sobre l" (cfr. Lc 3, 21). Se dira que fue la
oracin de Jess la que hizo abrirse los cielos y descender sobre l el Espritu Santo.
Tambin la efusin de Pentecosts se produjo as: mientras todos perseveraban
unnimes en la oracin, vino del cielo un ruido, semejante a un viento impetuoso, y
aparecieron lenguas como de fuego (cfr. Hech 1, 14;2, lss). Por lo dems, el propio Je-
ss haba dicho: "Yo rogar al Padre para que os enve otro Parclito" (Jn 14, 16);
cada vez, la efusin del Espritu es relacionada con la oracin.
Todos estos signos -la imposicin de manos, la oracin y el amor fraterno- nos
hablan de sencillez; son unos instrumentos simples. Precisamente en esto llevan la
marca de las acciones de Dios: "No hay nada -escribe Tertuliano a propsito del
bautismo- que deje tan atnitas las mentes de los hombres como la sencillez de las ac-
ciones divinas que se realizan y la magnificencia de los efectos que se consiguen... Las
propiedades de Dios son: sencillez y poder" (Sobre el bautismo, 2, lss). Todo lo
contrario de lo que hace el mundo: en el mundo, cuanto ms grandes son los objetivos a
conseguir, ms complicado es el despliegue de medios; y cuando se quiere llegar a la
luna, ste se vuelve gigantesco.
Si la sencillez es la marca de la actuacin divina, hay que preservarla
absolutamente a la hora de conferir la efusin del Espritu. Por eso la sencillez tiene que
resplandecer en todo: en la oracin y en los gestos; nada de cosas teatrales, de gestos
exagerados, "multiloquio", etc. La Biblia destaca, a propsito del sacrificio del Carmelo,
el estridente contraste entre la actuacin de los sacerdotes de Baal que gritan, danzan
como obsesos y se hacen cortes hasta hacer correr la sangre, y la actuacin de Elas que,
en cambio, reza sencillamente as: "Seor, Dios de Abrahn, de Isaac y de Israel...
respndeme, para que sepa este pueblo que t eres el Seor Dios, el que har volver el
corazn de tu pueblo hacia ti" (1 Re 18, 36-37).
El fuego del Seor baj sobre el sacrificio de Elas y no sobre el de los sacerdotes
de Baal (cfr. 1 Re 18, 25-38). El propio Elas, ms adelante, experiment que Dios no
estaba en el viento impetuoso, no estaba en el terremoto, no estaba en el fuego, sino en
un ligero susurro (cfr. 1 Re 19, 11-12).
De dnde viene la gracia que se experimenta en la efusin? De los presentes?
No! De la persona que la recibe? Tampoco!
Viene de Dios! No tiene sentido preguntarse si viene de dentro o de fuera: Dios
est dentro y fuera. Lo nico que podemos decir es que dicha gracia tiene que ver con el
bautismo, porque Dios acta siempre con coherencia y fidelidad, no hace y deshace. l
hace honor al compromiso y a la institucin de Cristo. Una cosa es cierta: no son los
hermanos los que confieren el Espritu Santo; ellos no dan el Espritu Santo al hermano,
sino invocan el Espritu Santo sobre el hermano. El Espritu no puede ser dado por nin-
gn hombre, ni siquiera por el Papa o por el obispo, ya que ningn hombre posee en
propiedad el Espritu Santo. Slo Jess puede dar propiamente el Espritu Santo; los
dems no poseen el Espritu Santo, ms bien son posedos por l.
Respecto al modo de esta gracia, podemos hablar de una nueva venida del Espritu
Santo, de una nueva misin por parte del Padre a travs de Jesucristo o de una nueva
uncin correspondiente al nuevo grado de gracia. En este sentido, la efusin no es un
sacramento, pero s un acontecimiento; un acontecimiento espiritual: sta podra ser la
definicin que ms se acerca a la realidad. Un acontecimiento, es decir, algo que se
produce, que deja huella, que crea una novedad en una vida; pero un acontecimiento
espiritual (no histrico): espiritual porque se produce en el espritu, o sea, en el interior
del hombre, y los dems pueden muy bien no percatarse de nada; espiritual, sobre todo,
porque es obra del Espritu Santo.
Concluyo esta enseanza con un hermoso texto del apstol Pablo, que habla
precisamente de la revivificacin del don de Dios. Vamos a escucharlo como una
invitacin dirigida a cada uno de nosotros: "Te aconsejo que reavives el don de Dios
que te fue conferido cuando te impuse las manos. Porque Dios no nos ha dado un
espritu de temor, sino de fortaleza, de amor y de ponderacin" (2 Tim 1, 6-7).