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LIDIA

(ROMANCE)

CAPTULO I ENCONTRO
Era numa extenso, uma plaga onde flutuavam pequeninas estrelas de vrias cores e de formas
diversas. Umas grandes, pequenas outras; brilhantssimas algumas, outras de fulgor esmaecido; po-
rm, todas igualmente belas.
A intervalos, essas estrelinhas deixaram sua anterior aparncia para tomar o aspecto
semelhante forma humana. E eram vagas, mas permitiam perceber nitidamente toda a beleza e
perfeio de seus traos. Flutuantes e alvssimas vestes as recobriam,
Uma delas, de rosto belssimo, se afastava das outras, completamente absorvida em suas
reflexes.
Meu Deus ! - dizia Quem poder desvendar o mistrio impenetrvel que se esconde nesse
Cosmos infinito, e que o fora a se manifestar em mltiplas e variadas formas, em to numerosas e
infinitas combinaes? Quem conseguir, jamais, encontrar o limite final onde tudo termina, e alm
de cuja fronteira outros mais j no se possam conceber? Quem poder dizer: nunca at aqui
vivemos, e agora deixamos de ser para nos confundir no grande Todo, pncaro da perfeio,
sintetizando o prprio Deus? Quando, enfim, chegar o momento decisivo de, atingido o Parnaso da
glria, igualarmos ao mesmo Deus? Igualarmos a Deus! Pretenso v que se aproxima da maior das
iniquidades!. A Alma que se atreve a conceber semelhante ideia comete quase uma profanao.
Igualar-se a Deus! Impossvel! Se tal acontecei pudesse, se algum dia pudssemos atingir toda a sua
grandeza e poder, ento deixaria de ser Deus, pois nEle no encontraramos mais glria, mais onipo-
tncia que a nossa. E poder jamais ser admitida to errnea ideia? No, pois nunca abandonaremos
a condio de filhos seus, omos atirados no plago do Infinito, ao impulso da sua vontade e amor;
tomos, relativamente, comparando-nos com Ele. Poderemos, tomando, no decorrer dos sculos,
posse da perfeio, aproximarmo-nos d'Ele; fazermo-nos dignos dEle, porm, igual-lo, jamais! Bem
sei, santo Deus! que a nossa imperfeio nos impede avaliar devidamente toda a vossa imensidade e
grandeza. Portanto, peo-vos fora, Pai Divino, para que, de progresso em progresso, de perfeio
em perfeio, possa pagar a grande dvida de amor purssimo que convosco contra no dia em que, ani-
mada pelo vosso sopro vivificante, acordei do triste sono daquela profunda e misteriosa noite do
Nada.
Sem quase em tal reparar, o anglico ser ia distanciando-se mais e mais daquela multido de
Almas bem-aventuradas.
J se achava bem longe daquele local, e a atmosfera se tornara mais compacta, menos pura.
Sentindo-se oprimido pela densidade de tal ambiente, olhou em volta, exclamando com desalento:
Deus meu, quanto me sinto triste! Chegou o instante de encontrar-me com ele, e a desanima-
dora melancolia vem apoderando-se de mim! Porque no possuir ele aquela fora necessria para
subtrair-se, furtar-se atrao da Terra? Mais uma existncia intil! Intil de todo, no; pois
sempre alguma coisa avanou; porm, to pouco... Ah! se eu pudesse retroceder! Retroceder no
posso, mas deter-me no meu caminho, isso posso... Ah! isso sim! Eu o farei para me aproximar dele, e
dessa forma impeli-lo a avanar, como deve, pela senda da Perfeio.
Assim, tristemente monologando, aquela ceieste criatura vinha descendo e aproximando-se cada vez
mais da Terra.
As atmosferas eram j to densas, to persistentes que ela, detendo-se e suspirando, exclamou:
Meu Deus, que opresso! No posso mais! Que atmosferas to pesadas! Unicamente sustentada
pela fora do meu amor a esse ente querido, que consigo permanecer neste ambiente materializado
. E depois... foroso esper-lo aqui, j que ele no pode elevar-se mais.
Em volta, naquela vastssima imensidade, um formigueiro de mundos cintilava intensamente, e as
faixas luminosas destes desprendidas, incidindo nos nevoeiros etricos, , atravessando-os, aqui e
ali formavam estranhas e esplndidas irradiaes.
Bem perto, destacava-se a esfera acinzentada da Terra, acompanhada insistentemente pelo
disco prateado da Lua.
Um pouco mais longe, Marte, Vnus, Jpiter, Saturno, Mercrio, Urano, Netuno e outros planetas
irradiavam, movendo-se em redor do Sol e ccnstituindo-lhe squito brilhante.
Mais longe ainda, fulguravam as formosas constelaes do Cisne, da Lira, Ursa Maior, Gmeos e
Hrcules, da qual fazem parte esplndidos sis e que arrastam em volta de si numerosos sistemas
planetrios, entre os quais se conta o nosso Sol, que, por sua vez, mantm o equilbrio da Terra e dos
planetas do seu sistema.
Num canto, destacava-se a cabeleira de Berenice, a formosa Via-Lctea, e espalhadas, aqui e
acol, milhares de nebulosas, a de Andrmeda, a do Centauro, a do Caranguejo, o escudo de Sobies-
qui e outras muitas que, por inacessveis aos telescpios, a cincia humana ainda no classificou.
Umas, arredondadas; outras, subindo em espirais; outras mais, afetando a forma de enormssimas
serpentes; mas, apresentando, todas, combinaes estranhas, bizarras, cintilando na vasta
imensidade do Universo.
Ao contemplar tantas maravilhas, aquela Alma exclamou, com entusiasmo:
Deus, quanto formosa a vossa Criao! Quanto vos venero!
Em seguida, dirigiu o olhar Terra, cuja reduzida esfera mal se divisava entre aqueles colossos
de luz.
Ah! disse a hora se aproxima. E' necessrio auxili-lo.
Estendeu os braos, dos quais luminoso raio se desprendeu, luz que, atravessando as camadas
atmosfricas, incidiu no planeta, enquanto murmurava:
Em nome do Todo-Poderoso, s livre, meu irmozinho querido, e sobe at este Espao... Eu
te espero!
Lentamente, e sob o influxo da sua vontade, foi-se elevando por esse nimbo radioso uma Alma
adormecida. Ao chegar aos ps daquele anjo, parou, deixando-se ficar imobilizada sob os efeitos de
profundo letargo.
Tinha a forma de gentil mancebo, vestido moda grega1.
Com as mos apertava o peito, como que procurando conter o rubro sangue que parecia jorrar de
larga ferida. Su rosto expressava os sofrimentos de dolorosa agonia.
Ela, espelhando no belo semblante profundo pear, inclinou-se para ele e, tocando-o suavemente
na fronte, disse-lhe:
Desperta, meu irmozinho, levanta-te. J deixaste a vida de sonho e acabas de entrar na
verdadeira vida. Abre os olhos e admira comigo as belezas e maravilhas do Universo!
O jovem passou a mo pelas plpebras e, levantando-se, dirigiu olhar estupefacto em volta. Ao
ver a donzela, caiu de joelhos, soltando um grito de alegria surpresa.
Oh! s tu, irmzinha querida?
Sim! Levanta-te e vem a meus braos exclamou ela. S devemos ajoelhar perante a
suprema majestade de Deus.
O moo, reparando na aura que envolvia aquele anjo de luz, aura purssima da qual se desprendiam

1 (1) Neste grego habitou a mesma alma que hoje anima o meu esqueleto vestido de carne.
Amaury.
celestes reflexos, contemplou-se a si prprio, respondendo, com desnimo:
Aos teus braos ?! Ah!... Vejo que no sou digno ainda de tamanha felicidade! Medeia entre
ns dois uma distncia enorme.
Inclinou a cabea como que envergonhado, as lgrimas correram-lhe pelo semblante. Logo, como
que falando consigo mesmo, continuou:
Esta ferida!... Sim, foi ele... Bem vejo que tinha razo. Trai a sua pura amizade! Como fui
fraco! Ai de mim... Era to bela!...
Cala-te, meu irmozinho, no cogites mais disso. Foi tudo iluso. Pensa nicamente em que
faliste mais uma vez, esquecendo os propsitos de regenerao. Porventura, em ti j no resta a mais
tnue lembrana daquele puro sentimento que h sculos vem aproximando as nossas almas?
Sim, verdade! A ti somente que em verdade eu amo. O teu santo amor me salva. Com-
preendo perfeitamente que o outro foi um amor de perdio.
No, meu irmozinho! O amor sempre um sentimento digno, e enobrece todo aquele que
sente no intimo do corao. No havia falta nenhuma em conceberes to suave afeio. O que se deu,
meu irmozinho, foi que tu a contaminaste, transformando-a em insensata paixo material.
Uma existncia perdida! exclamou o mancebo desfeito em pranto. - E agora, que devo fa-
zer, minha irmzinha?
Tentar novamente a experincia.
E poderei aproximar-me de ti?
Sim, se conseguires vencer, isto , desprender-te finalmente da atrao que a Terra ainda
exerce sobre ti.
Ah! isso conseguirei, se me auxiliares!
No somente te auxiliarei, mas at retomarei a matria para ver se, estando a teu lado,
consigo apressar tua evoluo2.
Quanto s boa, irmzinha querida! J me sinto animado a tentar outra vez a arriscada ex-
perincia .
Arriscada?!
Sim, pois bem podes ver continuou o rapaz, indicando-lhe o planeta a nuvem material
que envolve a Terra. O Paganismo tudo avassala. A Humanidade se desvia do verdadeiro Deus para as
errneas crenas dos deuses ilusrios e fantsticos. O homem s pensa em gozos, em atordoar- -se,
mergulhar no turbilho das paixes humanas, descuidando completamente da alma. Tenho medo!
Medo de qu?
De cair novamente vencido.
Mas tu possuis a convico de que existe um Deus nico e verdadeiro, e de que a nossa
absoluta aspirao deve ser sempre aproximarmo- -nos dEle.
Sim, verdade; porm, sou to fraco ainda!
E pensas adquirir foras na timidez e na inrcia? No, jamais! Devemos lutar sempre. A
luta, meu irmozinho, engendra energias que se vo acumulando no santurio da Alma, apressando a
sua evoluo atravs dos paramos do Infinito. Como queres vencer as paixes, se no as combates?
S lutando, repito; pois, sem luta, no h vir trias. E, sem trazer nossas frontes cingidas com os
louros dessas vitrias, que a nossa Alma
suscetvel de conquistar, jamais nos poderemos expandir naquelas olmpicas regies, onde se ostenta
em todo o esplendor excelso a divina majestade de Deus.
Que mgico poder se desprende das tuas palavras! Que conforto dimanam! Sinto o meu ser
estremecer todo ao impulso de uma fora desconhecida! J no desejo outra coisa, seno principiar

2(2) O Espirito de Ldia encarnou-se em Alda, minha. irm material, em Vassouras, onde morreu
queimada, confome a narrativa que forma a segunda parte deste livro. Amaury.
novas lutas, e anima-me a esperana de te Teencontrar na Terra. Ah! Se eu pudesse reconhe- eer-te!
Ters para isso vaga intuio... Sentirs forte atrao que te impelir a aproximar-te de
mim. Ests, pois, disposto, meu irmozinho?
Sim respondeu o jovem, com resoluo.
Que lugar escolhes?
Roma!
Apesar de viver o seu pvo envolvido nas prfidas sombras do Paganismo?
Sim! Quero ver se, finalmente, deixo, no fundo lamacento daquele caos de ignomnia e ini-
quidades, estas escamas de imperfeies, que to persistentemente se prendem ainda minha pobre
Alma. Quero ver se, reerguendo-me, posso, enfim, galgar alturas imponderveis, tornando-me digno
de Deus e de ti.
Muito bem; assim quero ver-te, meu irmozinho; sempre animado por esses nobres desejos.
Vai, pois, meu querido; principia a descer, e, um pouco mais tarde, eu irei reunir-me contigo, para te
encorajar e suprir de foras, nas tuas novas provaes e lutas. E quando houvermos terminado nossa
jornada, reunir-nos-emos neste mesmo Espao, para contarmos os nossos progressos, mani-
festarmos nossas impresses e adquirirmos novos elementos, novas energias. Vem a meus braos, e
lembra-te sempre de que o Amor a fonte divinal, cuja linfa, pura e cristalina, atravessa a corren-
teza bravia das paixes materiais. Cuidemos para que nenhuma das suas benficas prolas venha
contaminar-se com o lodo da Terra. Vai, pois, irmo- zinho mui querido, e que Deus te guie no
caminho.
O jovem precipitou-se nos braos que a donzela lhe estendia.
Logo, separando-se, principiou a descer pelo novo nimbo de luz que irradiava dos braos dela,
enquanto esta, elevando os olhos, suplicava fervorosamente:
O Deus Onipotente, dignai-vos olh-lo benignamente, dando-lhe a fora necessria para que
finalmente possa vencer.
CAPITULO II Chamas, cinzas e lavas!
Pompeia, a voluptuosa, dormia plcidamente recostada numa das vertentes do Vesvio, cujos
tremores plutnicos periodicamente sacudiam seus prprios alicerces.
As sereias e nereidas acudiam pressurosas a beijar-lhe os brancos ps, retirando-se logo satis-
feitas a mergulhar alegremente no netuniano elemento, aps haverem rendido aquela homenagem de
adorao rainha dos prazeres, Vnus pag, filha predileta dos deuses, to amada sempre por
estes e preferida pelos romanos que ali passavam descuidosa existncia.
Sem os receios que a Roma imperial lhes oferecia, por causa dos perigos a que todo instante os
expunha a malvadez do imperador tirano, ali passavam a existncia na malcia e nos prazeres, sob a
sombra protetora de Isis, a falsa divindade pag, que, naquela poca, alcanara grande celebridade,
devida aos seus augrios e predies, nem sempre acertados, porm recebidos com f por quantos a
consultavam.
Naquela noite, reinava profunda calma.
A Lua, ostentando-se num cu sem nuvens, enviava Terra seus plidos reflexos, destacando-se,
por entre a cor sombria dos rochedos, as alvssimas e risonhas casas da bela cidade.
Sentia-se o mesmo calor abafadio que durante o dia reinara, calor persistente, imprprio
daquelas paragens, to favorecidas pelo aquoso Netuno.
s vezes, rajadas impetuosas de ar quente, perturbando a atmosfera, desciam do Vesvio, em
direo ao mar.
No meio daquela calma aparente, Pompeia estava dormindo. Aparente, porque, a curtos inter-
valos, rumores inslitos percorriam as entranhas do solo, estendendo-se em ondulaes surdas,
vagas e to confusas que mal poderiam ser percebidas pelo ouvido mais sensvel.
E, no entanto, algum as ouvia, e, para esse algum, no passavam despercebidas as rpidas
variaes dos ventos que ora desciam do Vesvio, ora subiam s vertentes, ora redemoinhavam em
confuso turbilho, que, girando vertiginosamente, se elevava em espirais, terminando por se perder,
ou em melhor expresso, fundir nas altas atmosferas.
Na praa, onde o Frum ostentava suas colunatas de prfiro, erguia-se tambm suntuosa manso.
As colunas do peristilo, feitas de mrmore de Corinto, brilhavam aos raios da silenciosa Febe.
Assim tambm esttuas de famosas ninfas e stiros, que, em profuso, se achavam espalhadas pelo
jardim, entre festes de flores e macios de folhagem .
Na parte correspondente ao fundo do palcio, elevava-se pequeno terrao, imitando a forma de
templete3 ou obelisco, em cujo centro se ostentava magnfica esttua de Jpiter Olmpico, tendo
nas mos os raios emblemticos do seu terrfico poder.
Por entre as colunas que sustentavam a abbada do obelisco, havia um ente humano que, vestindo
rica e alvssima tnica, ansiosamente contemplava o horizonte do lado em que se erguia a sombria, a
grantica elevao do Vesvio.
Olhando atentamente para uma nuvem parda que pairava sobre o cone do vulco, murmurava:
Seria possvel, aps tanto tempo de calma e silncio "L .. Por Jpiter, vagos pressentimentos
dizem que sis no me enganou! Ah! Se assim fsse, estaramos perdidos!
E, como que pretendendo a si prprio tranquilizar-se, continuava:
Talvez tudo se limite a algum ligeiro tremor de terra, aqui to frequentes... Mas no... Este
calor abafadio... Estas ondas de ar quente, impregnadas de emanaes de gases... que pare

3(3) Templete, em espanhol, diminutivo de templo, e corresponde a edifcio pequeno ou armao de


madeira destinada a abrigar uma esttua, ou para adornar um jardim, ptio ou outro local qualquer.
(Nota do Revisor.
cem queimar... Tudo est indicando que, desta vez, deve tratar-se de alguma coisa muito mais grave
. O deuses! exclamou de pronto, com espanto, elevando os braos acima da cabea, como que a
implorar a proteo divina. E que, subitamente, surgira lvido claro que, emergindo da cratera do
Vesvio, rasgou por instantes aquela nuvem pardacenta, desaparecendo imediatamente.
Quem era aquele homem, que to assiduamente velava, enquanto os demais dos pompeianos,
estendidos em seus triclnios macios, se submetiam doce influncia do taciturno Morfeu ? Era Caio
Pom- pei, detentor de avultada fortuna, proprietrio de vrios imveis localizados na capital do
Imprio e na encantadora Pompeia, onde nascera.
Uma parte dos seus bens, adquirira-os no comrcio de importao.
Sua residncia habitual era em Roma; porm, os seus meses estivais costumava pass-los em
Pompeia.
Frequentemente demorava-se ali meses e meses, cedendo bndosamente s instncias da famlia,
especialmente da esposa, que preferia ocultar-se naquele lugar retirado, a sofrer as exigncias e
costumes licenciosos da pervertida Roma.
Caio, numa das suas viagens a Alexandria, onde ia frequentemente abastecer-se de sedas,
brocados e valiosas pedrarias, que logo vendia s nobres damas romanas, auferindo sempre grandes
lucros, apaixonou-se perdidamente pela belssima Flvia, filha nica de um dos seus fornecedores,
riqussimo comerciante.
Flvia raras vezes saa de casa, e, quando o fazia, era sempre acompanhada de sua me, j idosa,
ou de alguma escrava. Nessas ocasies excitava a admirao de todos. E quantos lhe passavam perto
se detinham para melhor contempl-la, tanta era a sua graa e formosura!
Certo dia, Caio, que acabava de chegar a Alexandria, achava-se tratando de negcios com o ge-
nitor da moa, cmodamente sentados ambos em duas poltronas, num canto do imenso salo residen-
cial. De sbito, o cortinado, que escondia a porta, afastou-se, e Flvia, alegre, saltitando qual
pssaro, entrou.
Trazia enorme ramalhete de frescas e perfumadas flores, e, cantarolando a meia voz, foi colo-
c-lo em grande jarro de prata sobre a mesinha do lado oposto quele em que os dois comerciantes
se encontravam.
Depois, fz meia volta, disposta a sair do salo, quando seu velho pai a chamou:
Flvia!
Ah! exclamou a donzela, soltando pequeno grito de susto; e, dirigindo-se aos dois cava-
lheiros, disse, com amvel sorriso: No havia reparado, julgava encontrar-me s. Queira descul-
par, cavalheiro!
Caio ergueu-se. O velho, imitando-o, disse, di- rigindo-se filha:
Flvia, o Sr. Caio Pompei, aquele nobre romano de quem tantas vezes te falei. E,
voltando-se para este, apresentou: Minha filha nica, Flvia.
A donzela estendeu a destra ao romano, que a tomou, inclinando-se cerimoniosamente.
Meu amigo disse ao velho eu no sabia que escondeis em vossa morada to formosa
prola.
Flvia corou e baixou os atraentes olhos, no podendo resistir ao olhar fulgurante, embora r-
pido, com que Caio a envolvia, enquanto falava.
So bem poucos os que o sabem, pois quase nunca sai de casa acrescentou o velho.
Pois um crime, meu amigo, ter aqui dentro encerrada to bela criatura.
A moa, para melhor ocultar sua perturbao, exclamou:
Podem continuar conversando, enquanto vou dar ordem para que lhes tragam alguns
refrescos.
E, aps leve reverncia, saiu do salo.
Quase imediatamente, apareceram duas escravas brancas, trazendo, em bandejas de prata,
finssimos doces, espumosos vinhos e finos licores.
Ao mesmo tempo que os dois homens comiam e bebiam alegremente, Caio, deixando em momen-
tneo abandono os negcios, dizia com entusiasmo:
E belssima vossa filha! Por Vnus, que no existe, em toda a capital do Imprio, rosto que
lhe possa igualar a formosura. Que tipo escultural! Nem a prpria Juno possui tanta correo nas
linhas, nem tanta majestade no porte!
E no entanto ajuntou o egpcio ainda no festejou o 16* aniversrio.
Pelas trs graas! Est, pois, bem desenvolvida disse Caio, a quem a beleza de Flvia
causara grande impresso.
Algum tempo depois, achando-se de regresso em Roma, no pensava noutra coisa seno em voltar
a Alexandria, para tornar a ver a encantadora criatura. Constantemente pensava nela. At com ela
sonhava, quase todas as noites.
Procurou distrair-se, atirando-se no turbilho dos prazeres, atordoar-se nas orgias e bacanais:
mesmo assim, no conseguiu esquec-la.
Desejando terminar semelhante estado quase mrbido, deliberou empreender nova viagem a Ale-
xandria .
Chegando formosa cidade, a primeira coisa que fz foi visitar o velho Ataro, declarando-lhe
incontinenti a causa da sua visita.
Disse-lhe que no podia por mais tempo resistir fora imperiosa da paixo que sua filha lhe
suscitara. Vinha pedir a mo de Flvia, pois pretendia despos-la.
No primeiro instante, o velho ficou surpreendido com aquela inopinada declarao; mas, refle-
tindo em que j estava velho e gotoso, e em que Flvia mais tarde pudesse encontrar-se sozinha no
mundo, sem arrimo nenhum, achou aceitvel a proposta do romano. Acabou por decidi-lo, a certeza,
que desde muito possua, de ser Caio imensamente rico.
Encarando, pois, a este, que esperava pacientemente a resposta, disse:
Meu amigo, a proposta que acabais de fazer lisonjeia-me bastante; antes, porm, de vos
dar uma resposta definitiva, preciso consultar minha filha, pois amo-a muito e, por isso mesmo, no
tenciono contrari-la, caso no esteja de acordo. Portanto, dignai-vos procurar-me amanh, a esta
mesma hora, e tereis a resposta decisiva.
Caio levantou-se, aquiescendo:
Perfeitamente conforme com a vossa maneira de agir, pois, tambm eu, apesar de no
mais poder viver sem vossa filha, jamais consentiria que ela viesse desgostosa ou contrariada para
junto de mim. At amanh.
E depois de apertar a mo do velho, saiu.
Ataro chamou Flvia. Ela entrou no salo juntamente com a me, acomodando-se no sof, em
frente dele.
O velho, sem mais prembulos, principiou:
Filha, neste momento acaba de sair daqui o romano Caio Pompei.
Sim, papai exclamou Flvia; vi-o passar pelo jardim quando estava tratando das flores.
E tu, filha, no adivinhas qual a causa da sua visita?
No papai, como poderei perceb-la? Seria certamente para tratar de negcios terminou
a donzela, com indiferena.
. No! Desta vez veio para assunto muito mais importante.
Mas, papai, porque haveriam de me interessar os assuntos do tal romano?
Minha filha, o assunto que aqui o trouxe, cabalmente te diz respeito...
A mim?! interrompeu ela, com precipitao.
Sim, veio pedir-me a tua mo, pois parece que a tua beleza o fascinou, e quer ardentemente
casar contigo.
Flvia empalideceu intensamente e ps a mo sobre o corao, como se nele acabasse de receber
mortal golpe. E perguntou, com dbil voz:
E tu, papai, que lhe disseste a esse respeito ?
Respondi que voltasse amanh, para sabr nossa resposta definitiva, porque, em primeiro,
precisava consultar-te.
Flvia calou. Seu peito arfava qual se lhe faltasse alento para respirar. Seu formoso rosto con-
tinuava palidssimo.
Ataro, que a observava atentamente, percebeu-lhe a agitao, e, parecendo-lhe que ela sofrfa,
perguntou pausadamente?
Ento, que dizes, Flvia?
A jovem baixou a vista, como se no pudesse sustentar o olhar paterno, e nada respondeu.
Ento - inquiriu o velho no gostarias de ser a esposa de D. Caio? Ele o que se pode
chamar um perfeito cavalheiro, e imensamente rico... Ao seu lado, certamente serias feliz, pois, por
suas expresses, parece adorar-te.
Papai exclamou de chofre Flvia, qual se sasse de um sonho sou muito nova ainda para
casar!
A me, que at ao momento se mantivera silenciosa, disse-lhe, enquanto a abraava afetuosa-
mente :
Por isso no, minha filha. Bem sabes que quase todas as tuas amigas e companheiras da in-
fncia j o fizeram... Depois, ns somos j idosos e doentes, teu pai sempre atacado pelo reumatis-
mo. .. eu, sofrendo do corao... De um momento para outro, podemos morrer e, ento, que ser de ti,
sozinha, sem um arrimo? Achava at acertado, atenderes a teu pai, decidindo-te em favor desse
senhor, que, conforme dizem, to rico e parece to bom...
- Mas... eu no gosto dele, nem posso gostar, porque...
E no concluiu a frase. Ocultando o rosto no peito materno, desatou a chorar.
Por... qu ?! perguntou o velho, intrigado.
A me, acudindo prontamente em auxilio da moa, disse, hesitando:
Ataro... eu to direi... Ela, h tempos que... ama a outro!
Pois muito bem! Estou de acordo, mas, por; que no o disseram logo? E porque choras, minha
filha?
Porque teme no ds o teu consentimento sua escolha.
E porque no haveria de consentir? Por ventura no um homem digno?
Digno, sim; mas pobre.
O rosto do velho petrificou-se. Fitando a velha Sara com olhar de esfinge, continuou pergun-
tando:
E quem ele?
E'... Aurlio.
O de Damasco?!
Sim.
Jamais! gritou Ataro, cujo semblante se tomou iracundo, dando violento murro na mesinha
sobre a qual apoiava o brao.
Flvia aconchegou-se, assustada, de encontro ao peito materno.
Dar todos os meus bens quele miservel? No! Nunca! E tu, Sara, muito erraste, alentando
esse amor impossvel.
Enganas-te, Ataro, jamais o alentei; limitei-me a observar, apenas
Pois devias t-lo atalhado!
Porqu?! Se era um amor inocente! Nunca vi perigo algum nessa recproca afeio. Aurlio um
rapaz muito respeitoso, delicadssimo. O nico defeito que possui (se que tal nome merece) o de
ser pobre.
No o defendas, Sara, pois quase crime o que ele acaba de fazer!
No julgo assim.
Cala-te! Jamais devia fixar to alto as suas vistas. Vou imediatamente despedi-lo...
Papai! gritou Flvia, desprendendo-se dos braos da me e precipitando-se aos ps do velho,
debulhada em lgrimas. No faas isso; ele o nico arrimo de sua me. Aceito por esposo a D.
Pompei, mas deixa, papai, deixa Aurlio no seu lugar.
Mas se tu o amas, no poders fazer
feliz o nobre romano, e criars a tua prpria infelicidade.
Procurarei envolver meu sentimento nas cinzas do esquecimento, e esforar-me-ei por
fazer-me digna do nome daquele senhor; mas, promete-me no tirar o emprego do pobre Aurlio.
Tu, porm, no sofrers, minha filha? perguntou o velho, passando afetuosamente a mo
pelos formosos cabelos da filha.
No! respondeu Flvia, secando rpida- mente as lgrimas.
Esboando nos lbios um amargo sorriso, ajuntou, enquanto se levantava:
V, papai, j no choro... Pelo contrrio; sinto-me at feliz... sim, feliz... Podes dizer ao
romano que o aceito por esposo.
E aps haver depositado um beijo na fronte do velho, enlaou o brao no de sua me, que tambm
se levantara, e lentamente saram do salo.
Entraram nos aposentos da donzela. A anci, deixando-se cair num sof ao lado da filha, disse
com voz aflita, enquanto dos seus fatigados olhos desciam duas lgrimas de comiserao:
Pobre filha! Acabas de ser sacrificada ao egosmo de teu pai.
Psiu! fz a moa, colocando-lhe o dedo nos lbios. No fales assim, mezinha... eu me
considero feliz!
No! Tu pensas enganar-me, Flvia? Bem sei que esse sorriso amargo esconde o triste
sofrimento do teu corao, que acaba de ser lacerado... No, tu no me enganas! Sei, melhor de que
ningum, conhecer esses sentimentos que no podem ser ocultados. Tambm, na minha mocidade,
passei por idnticas torturas. Estava escrito que devias seguir o mesmo fatal destino de tua
resignada me!
A donzela, sem poder conter-se, precipitou-se nos braos da pobre senhora, e, descansando o
rosto no seio dela, deu largas sua aflio, exclamando entre soluos:
Ah, mezinha, quanto sofro! Meu corao parece querer estalar; mas, mesmo assim, hei-de
ser forte, pois estou disposta ao sacrifcio pelo seu bem.
Logo, enxugou as lgrimas, e, levantando-se, solicitou:
Prometes, mezinha, velar por ele?
Ah, sim! Disso cuido eu, embora teu pai chegasse a dispens-lo dos seus servios, ocultamente
eu o protegeria, pois sempre estimei sua pobre me como se fsse minha irm.
Pois bem, com essa certeza, afrontarei im- pvidamente o sacrifcio.
Dois meses depois, da casa do velho Ataro saiu nupcial cortejo, que se dirigia ao templo de
Vnus. E, perante a falsa deusa, a bela Flvia jurava eterna fidelidade a Caio Pompei.
Eterna fidelidade! Infeliz, quanto se iludia! Julgava poder dominar o corao, quando este j lhe
no pertencia, pois o deixara no amor de Aurlio.
Naquele mesmo dia, Aurlio abandonava o emprego de guarda-livros que, havia tempos, exercia
em casa do pai de Flvia; e, apesar das splicas de dona Sara, acompanhadas das de sua prpria
genitora, afastava-se de Alexandria, dirigindo-se a Damasco, sua cidade natal.
Tal fato foi um novo golpe para o sensvel corao de Flvia. Ela ainda achou ocasio de lhe
mandar um bilhetinho, explicando que se casara com o milionrio Caio contra a vontade, forada pelo
pai, e que jamais se esqueceria dele enquanto um sopro de vida a animasse. Mas, no soube do efeito
que tais palavras teriam produzido no seu jovem enamorado.
Caio, acompanhado da esposa, foi para Roma.
Ali, excedia-se, multiplicava-se para tornar feliz e prazenteira a vida da consorte, a quem amava
sem limites.
Flvia, movida pela gratido (nem poderia ser por outra causa), procurava corresponder
dignamente s demonstraes de afeto do esposo; porm... no se sentia feliz.
A lembrana de Aurlio no se apagava da sua mente; tinha a sua imagem sempre presente,
apesar dos contnuos esforos para esquec-io.
Esse estado de ideia fixa de sua alma acabou por transparecer para fora do ntimo. Sua sade se
ressentiu. Uma nuvem de infinita melancolia difundiu-se-lhe pelo rosto, outrora sempre alegre. Seu
sorriso se tomara amargo e triste.
Caio, atribuindo aquele estado tristeza que lhe teria causado a inopinada separao dos pais,
props-lhe passar um ou dois meses em companhia destes.
Flvia teve um impulso de verdadeira alegria ante a ideia de rever os pais; porm, acudindo-lhe o
pensamento de que talvez pudesse encontrar de novo Aurlio, deteve-se, contendo os entusiasmos.
Tal encontro poderia trazer-lhe funestas consequncias; sobejamente conhecia quanto Caio era
ciumento . Respondeu assim:
No vale a pena, Caio; poderemos ir mais tarde... Gostaria muito viver algum tempo em
Pompeia, da qual tanto me tens falado. Talvez a brisa do mar, o espetculo das ondinas espregui-
ando-se na reluzente areia das praias, a passagem dos navios, conseguissem animar-me.
Ah! E teu desejo viver em Pompeia? exclamou Caio, entusiasmado com a ideia de poder
tir-la da sua tristeza.
Sim, pelo menos ali poderia viver retirada do rebolio mundano, sem me ver forada a pre-
senciar a vida escandalosa desta pervertida Roma, cidade de perdio.
No penses, minha Flvia, que os habitantes de Pompeia sejam melhores do que os
romanos; no, pois ali tambm reina a mesma libertinagem e idnticos costumes licenciosos. Desde,
porm, que desejas viver em Pompeia, seja! Teu menor desejo uma ordem terminante para mim.
Passaremos uns tempos l, outros aqui, visto que meus negcios no permitem que me ausente
totalmente da capital do Imprio. Afortunadamente, possuo ali uma casa formosa e confortvel,
sempre pronta e bem disposta para nos receber. Vou expedir imediatamente um escravo a fim de que
o meu liberto Zadias prepare tudo para seguirmos amanh.
Como deliberares, Caio.
Flvia ficou encantada pela disposio da pequena, porm formosa cidade.
Dava frequentes passeios pela praia,, de brao dado com q marido, e a lembrana de Aurlio, pou-
co a pouco, ia-se afastando da sua mente, ao sen- tir-se alvo da ternura e dedicao de Caio.
Os habitantes de Pompeia, admirados de sua beleza excepcional, procuraram inteirar-se da sua
procedncia, acabando por batiz-la com o nome de Rosa de Alexandria.
Nos primeiros dias, seu aparecimento foi o tema de todas as conversas, e at houve mais de um
que deu voltas e mais voltas, nas proximidades da casa, para ver se conseguia aproximar-se e melhor
admirar a formosa criatura. Vendo, porm, que naquele 'corpo de nobe encerrava-se uma alma
virtuosa, insensvel s sedues, o que, alis, era bem raro naquela poca de corrupo, acabaram por
desistir dos seus propsitos, contentando-se em contempl- -la, extasiados, devorando-a com a
vista, quando nas ruas deparavam com ela.
Um ano depois, Flvia dava luz formosa menina, que recebeu o nome de Ldia.
Flvia concentrou naquele anjinho todo o afeto de que capaz o corao maternal. Converteu-se
em sua verdadeira escrava, no consentindo que, alm das suas, mos estranhas s de Caio a to-
cassem .
Qual nuvenzinha suave que rpidamente se desvanecesse aos clidos raios do Sol, o aparecimento
da criancinha conseguiu dissipar as reminiscncias do amor de Aurlio.
Enfim, acabou por dedicar ao marido o verdadeiro afeto de uma esposa exemplar.
Escoou um lustro, sem que coisa alguma viesse perturbar a paz e a felicidade reinantes naquele
lar.
Ldia crescera, desenvolvendo-se maravilhosamente. Eira o encanto dos pais e a admirao de
quantos a viam. Muito viva, todos os seus atos e. palavras demonstravam inteligncia rara em to
tenra idade. Possua todos os traos, fielmente reproduzidos, da beleza materna; talvez fosse ainda
mais bela, pois o ouro dos cabelos formava-lhe em volta da cabea como que uma aura celeste.
Na poca em que tm comeo estas memrias, achavam-se todos feriando alguns meses em Pom-
peia, que, conforme sabemos, se tornara local predileto de Flvia.
Quando Caio viu aparecer aquele claro espectral no cone do vulco, arrancando-lhe um grito de
splica aos deuses, desceu do obelisco e dirigiu-se precipitadamente a determinado recanto do
jardim, onde se elevava um pavilho independente do resto do edifcio. Constitua o recanto
destinado aos cavalos e matilhas de caa. Caio abriu a porta vio- Jentamente e precipitou-se para
dentro.
O pavilho achava-se vagamente iluminado por uma lmpada que pendia do teto. Nem bem acabava
de entrar, quando os ces, que se achavam soltos, precipitaram-se para ele, lambendo-lhe as mos e
as pernas e latindo angustiosamente.
Os cavalos tambm faziam desesperados esforos para arrebentar as grossas cordas que os
amarravam aos postes, e, levantando os focinhos, farejavam o ar, dando mostras de grande pnico.
Caio, desvencilhando-se dos ces que lhe pulavam em volta, dificultando-lhe os movimentos, apro-
ximou-se de pequeno departamento num dos cantos do pavilho e chamou em alta voz:
Herxes!
Senhor! respondeu imediatamente uma voz, enquanto a cortina que cobria o limiar do
pequeno aposento se afastava e um escravo etope saa, indo inclinar-se respeitosamente a seus ps.
J reparaste no estado de inquietao em que se encontram os nossos animais?
Sim, senhor. H muito que eles se acham assim agitados. Trs ou quatro vezes sa para
verificar o que lhes poderia causar isso, porm, no vi coisa alguma de anormal que pudesse justificar
quaisquer sobressaltos.
E no imaginas o que poder significar essa agitao ?
No, senhor!... S se pressentem algum abalo... algum tremor do solo... Sim, agora
lembro ! Sem dvida ser isso... sim, pois os animais so sempre os primeiros a perceber esses cata-
clismos. **
E o escravo principiou a tremer, enquanto o seu bronzeado rosto tomava uma expresso angus-
tiosa.
Caio, sacudindo o brao do criado, disse, impaciente :
Se sabes alguma coisa, Herxes, conta depressa, pois no temos tempo a perder.
Pois, senhor... anteontem, juntamente com o meu companheiro, conduzamos os cavalos ao
pasto. Chegmos perto das vertentes do Vesvio, onde sempre existem abundantes pastagens...
Havia pouco tempo que ali nos encontrvamos, quando os cavalos, que se haviam espalhado,
subitamente se reuniram todos num mesmo lugar, aos pulos, dando mostras inequvocas de grande
pnico.
Que tm eles? perguntou-me o companheiro .
Vamos at l e sabaremos respondi. Chegmos junto dos cavalos e, embora
procurssemos pela mata, no encontrmos animal algum, nem qualquer coisa que justificasse tal
espanto. Subitamente, senti, mesmo debaixo dos ps, uma trepidao, to tnue que no foi
percebida pelo meu camarada. Sinistra ideia atravessou-me o pensamento e, debruando-me no
cho, aproximei o ouvido da terra esquecida... Surdo, mas persistente rumor vinha repercutindo das
profundezas do solo, subindo e dirigindo-se montanha fatal... Meu pensamento se confirmara...
Aquilo era um tremor de terra que, embora ligeiro e librando-se de grande profundidade, no
deixava de ser pressentido pelos cavalos; e esta era a causa do seu espanto... Durante uma boa meia
hora, foi-me chegando aos ouvidos aquela trepidao, que, a intervalos, sofria breves interrupes,
para em seguida continuar mais forte e persistente, acompanhada de certas detonaes. Depois, foi
diminuindo de intensidade, at que acabei por no ouvir mais nada; ento, le- vantei-me, e os cavalos,
j tranquilizados, pastavam sossegadamente. Reunindo-os novamente, regressmos e esqueci o
incidente.
Porque no me avisaste ? perguntou Caio.
Ah, senhor!... Este fato naturalssimo e, como sabeis, to frequente nestas paragens, que
no julguei pudesse interessar-vos.
Estas coisas me interessam sempre, pois se trata de fatos dos quais pode depender a
nossa vida.
Senhor, perdoai-me! disse o escravo, curvando-se humildemente.
Os cavalos continuavam agitadssimos e os ces, encostados s pernas de Caio, rosnavam, di-
rigindo olhares amedrontados em volta.
Repentinamente, o aposento ficou todo iluminado por uma luz espectral, que penetrou por largas
aberturas existentes nos muros do pavilho, e que serviam para renovar o ar no interior.
Os dois interlocutores se olharam com espanto.
Os ces encetaram agudos uivos, procurando a porta para fuga.
Caio e o escravo precipitaram-se fora do aposento e, j no jardim, deparou-se-lhes grandioso e
imponente espetculo.
Do cone do vulco emergia como que um leque meterico, cuja luz, de um branco amarelado,
iluminava fortemente a cidade inteira, dando-lhe sinistro aspecto.
Em seguida, a luz foi diminuindo e acabou por perder-se nas mais altas atmosferas. De repente, a
Terra moveu-se em ziguezague, seguindo-se-lhe um estrondo pavoroso e aparecendo novamente o le-
que no cone do Vesvio, porm, desta vez, apresentando uma cor arroxeada.
Vrios edifcios caram com grande estrpito.
Corre, Herxes! exclamou Caio, em desespero. Atrela-me as liteiras, pois parece teremos
uma nova erupo deste fatdico Vesvio. No te demores, vou chamar todos! Talvez ainda nos
possamos salvar, escapando ao perigo.
O escravo entrou precipitadamente no pavilho, onde, auxiliado pelo companheiro, que acordara
sobressaltado ao estrondo dos edifcios aludos, tirou dali as trs liteiras de que o amo dispunha.
Aparelharam quatro cavalos em cada liteira, para que estas seguissem mais velozes, e ficaram
esperando ordens.
Acordai! Levantai-vos! Temos o Vesvio em erupo! Despertai, e que os deuses nos sejam pro-
pcios!
Houve grande rebolio, pois, aqueles que no haviam despertado com o terremoto, o fizeram aos
gritos de Caio.
A porta da cmara de Flvia abriu-se e esta, palidssima, apertando Ldia ao peito, apareceu ro-
deada dos escravos, que faziam alarido, assustados.
Flvia, cujo sono era leve, acordou ao rurem os edifcios, e, vestindo rpidamente uma simples
tnica, tomou Ldia nos braos, vestindo-a pressa e chamando as escravas, que, sobressaltadas,
acudiram, algumas seminuas.
Pronto! gritou Caio, ao avistar a esposa. Sigam-me todos quantos queiram salvar-se, pois, se
o terremoto se repete, o que muito provvel, a casa pode desmoronar.
E, tomando Flvia pelo brao, correram at ao jardim, onde as liteiras esperavam... Os cavalos
faziam esforos desesperados para se desprenderem das mos dos escravos e fugir pelos campos
fora.
Dispunham-se a transpor o vestbulo, quando o claro que emergia do cone do vulco se apagou
subitamente, ficando tudo em completa escurido.
Acendam as lanternas gritou Caio, detendo-se e abraando Flvia, que tremia de susto.
Obedecendo a essa ordem, brilharam imediatamente no jardim as luzes de muitas lanternas
trazidas pelos escravos.
Caio dirigiu-se liteira, e, no mesmo instante em que Flvia subia, ouviu-se fragoroso estrondo
formado por milhares de estampidos estrugindo ao mesmo tempo, enquanto que da cratera do vulco
emergia um jacto de fogo que se elevou a grande altura.
Principiou ento a cair sobre a cidade insistente chuva de cinzas, pedra-pome e matrias in-
flamadas, enquanto que pelo leito de duas das vertentes da montanha desciam vertiginosamente
duas correntes de lava que se dirigiam ao mar, precipitadas pelo declive.
Flvia soltou um grande grito de pavor, e Caio, tirando-a novamente da liteira, a levou quase nos
braos, ao vestbulo que num instante ficou cheio da criadagem, pois todos correram para ali, a fim
de se refugiarem, fazendo espantosa algazarra.
Caio, o nico a conservar o sangue frio, reparou que, no primeiro momento de o vulco explodir, o
jardim ficara cheio de cinzas e resduos calcinados e fumegantes. Porm, foi apenas um instante.
A chuva cessou logo, apesar de o vulco continuar vomitando chamas.
Compreendendo o que aquilo significava, soltou uma exclamao de alegria.
Ah! Os deuses nos protegem... O vento mudou de direo... Sim, est agora atirando tudo
para o lado oposto ao caminho que devemos seguir para escapar e subtrairmo-nos ao poder das
harpias do Averno! Minha gente, todos s liteiras! Convm aproveitar antes que o vento, tomando
novo rumo, venha a impedir a nossa fuga da cidade!
Seguidamente, atravessou o ptio, arrastando Flvia, que, meio desmaiada e trazendo Ldia nos
braos, subiu liteira, deixando-se cair exausta nas almofadas.
Caio sentou-se-lhe ao lado.
E porque as liteiras no fssem suficientes para toda a criadagem, as escravas tomaram assento
e os homens seguiram a p, ladeando-as, em marcha graduada com a velocidade dos veculos.
O liberto de Caio abria a marcha, montado a cavalo, na frente da caravana.
O romano, assomando a cabea fora da liteira, gritou-lhe:
Zadias!
Senhor!
A caminho de Roma!
Sim senhor disse o liberto, rompendo a marcha e afastando-se rpidamente dos limites da
cidade, seguido da caravana, cujos componentes promoviam grande vozearia de lamentos e gritos en-
tremeados de exclamaes de espanto, imprecaes e splicas aos deuses.
Achavam-se bem distantes da cidade quando a Terra oscilou novamente em extensas ondulaes,
semelhando-se o solo superfcie de um mar agitado por vagas enormes.
A caravana parou... Os cavalos estacaram assustados... As escravs soltaram estridentes gritos
de pavor... Os ces uivaram terrveis. E toda essa celeuma foi um tanto abafada por um estrpito
ensurdecedor, proveniente dos prdios que desabaram, levantando nuvens de poeira, que se ele-
vavam no ar justamente com os gritos de dor dos infelizes que morriam esmagados sob as runas.
Uma parte da cidade ficou reduzida a escombros .
Caio olhou pela janela da sua liteira em direo cidade.
Voto a Jpiter! exclamou, puxando os cabelos num gesto de desespero.
Que foi? perguntou Flvia, quase morta de susto.
A nossa bela vivenda um monte de runas! Hoje perdi metade da minha fortuna!
Ah! disse Flvia, olhando extasiada para o firmamento pontilhado de luzentes
estrelinhas graas vos dou, 6 Deus, pois acabais de ter misericrdia de ns, salvando-nos de tanta
destruio!
Dizes bem ajuntou o romano. De boas acabamos de nos salvar, pois, se ficssemos ali,
a esta hora que seriamos?
E voltando para o servo ordenou:
Zadias! Prossegue; o vento pode variar de um momento para outro, e convm
afastarmo-no o mais depressa possvel de todos estes contornos to agitados pelas frias do Orco.
A caravana continuou avanando dificultosamente pelos ab-ruptos atalhos em direo cidade
imperial.
A cada momento engrossava o xodo, sempre aumentado pelos fugitivos de Pompeia, que, com os
rostos desfigurados pelo terror, e no meio de grande confuso e desordem, se dirigiam a Roma.
O Vesvio continuava vomitando pela cratera enormes chamas, fogo e densos rolos de fumaa,
qual plutnica fornalha, enquanto por suas vertentes desciam dois rios de lava, que, ao se dirigirem
para o mar, qual funerria mortalha, deixavam atrs de si a desolao e a morte.
Aquela erupo destruiu boa parte da cidade, mais pelos efeitos dos terremotos do que pelas
frias do vulco. Ela foi reconstruda; mas,- ai! a sua sorte estava prevista.
Tempos depois, a dissoluta Pompeia, a filha dileta dos deuses, retorcia-se convulsivamente sob os
efeitos da tremenda hecatombe que a sepultou para sempre sob o fatdico manto de lavas, sendo
seus filhos forados a permanecer no letrgico sono de quase dezessete sculos.

CAPITULO III A rosa de Alexandria


Na via Selerada erguia-se uma casa de moderna aparncia, na qual o prprio dono instalara, havia
tempos, uma loja de fazendas e quinquilharias.
Arcdio, seu proprietrio, rapaz aproximadamente de seis lustros de idade, solteiro, oriundo de
Damasco, havia muito tempo auferia bons lucros do modesto negcio.
Mantinha boas relaes com Aurlio Alitur, o qual, desde Damasco, vinha abastecendo-o de fa-
zendas e outros objetos pertencentes ao ramo que estava explorando.
Arcdio, vendo que prosperava cada vez mais, e j incapaz de atender a tudo sozinho, escreveu
diversas vezes a esse amigo para que viesse trabalhar com ele, repartindo os lucros qual o fariam
bons irmos.
Aurlio respondia s missivas agradecendo, pois lhe apreciava verdadeiramente a amizade, mas
no podia ir por enquanto, por no querer expor sua me, j velhinha e doente, aos incmodos da
longa viagem.
Arcdio resignara-se, acabando por comprar um escravo que o ajudasse nas transaes, enquanto
duas escravas etopes cuidavam dos servios domsticos.
Certo dia, entrou na loja um mensageiro trazendo-lhe uma carta proveniente de navio que aca-
bava de chegar de Alexandria. Arcdio, apressadamente, rasgou o envelope, pois reconhecera a
caligrafia de Aurlio. Essa carta era concebida nestes termos:
Querido Arcdio.
H poucos dias, faleceu minha pobre me, e o seu desaparecimento encheu de tristeza a minha
alma, que se afoga num merencrio insulamento. Sinto-me, pois, tentado a deixar minha Damasco
para compartilhar a tua preciosa companhia nesse deslumbrante Imprio, cujas grandezas e maravi-
lhas tantas vezes me contaste. Espero tua grata e pronta resposta. Recebe um apertado abrao do
teu fiel e dedicado amigo
Aurlio
Arcdio, cheio de alegria pela boa-nova que tanto almejava, sentou-se prontamente e, pegando
uma folha de papel, escreveu rapidamente a seguinte resposta:
Querido Aurlio.
Dou-te psames pela morte de tua mezinha. Que os anjos lhe sejam propcios. No podes ima-
ginar a alegria que me causaste com a tua grata missiva! Vem, meu bom Aurlio; viveremos juntos qual
dois irmos. No te demores, pois h um decnio que no te vejo. Estou impaciente por apertar-te
em meus braos. Avisa-me com antecedncia o dia de tua chegada. Espero-te de braos abertos.
Arcdio.
O rapaz fechou a carta, entregando-a ao escravo e ordenando lev-la Agncia do Correio para
que seguisse pelo primeiro navio.
Feito isso, muito satisfeito principiou a dar ordens s escravas para que arrumassem o interior da
casa, a fim de que Aurlio encontrasse tudo em ordem e bem disposto.
O mensageiro que havia trazido a carta de Aurlio, ao sair da loja de Arcdio, seguiu pela mesma
rua, indo parar em frente de outro estabelecimento de luxuosa aparncia, onde se via riqussimo
sortimento de sedas, brocados e damascos. Entrou, ali deixou outra carta e saiu incontinenti.
Um rapaz, que estava por detrs do mostrador, pegou-a e, olhando o endereo, exclamou:
Ah! E para o senhor Caio, e vem de Alexandria .
Chamou um escravo, e, dando-lhe a missiva, disse:
Vai casa do patro e entrega-lhe esta carta que acaba de chegar.
O escravo partiu clere em direo morada de Caio. Aps percorrer vrias ruas, entrou pela de
Apoio, onde se erguia o Capitlio, chegando ao vestbulo de suntuosa manso. Entregou a carta ao
porteiro, o qual, por sua vez, a apresentou ao liberto Zadias, que naquele momento atravessava o
vestbulo.
Caio e Flvia achavam-se no tablnio rodeado de portas envidraadas, atravs de cujas vidraas
divisava-se o ptio, no centro do qual o implvio ostentava as cristalinas guas, agitadas pelo espa-
danar das asas dos alvssimos cisnes que disputavam os pedacinhos de biscoitos que a gentil Ldia
lhes atirava, por entre risos e gritos de alegria.
Os dois esposos contemplavam aquela interessante cena, trocando impresses a respeito dos
acontecimentos que, um decnio antes, haviam determinado a sua instalao em Roma.
Ah! exclamava Flvia, com aflitiva entonao. Tenho pressentimentos de que talvez
brevemente nova desgraa nos venha ferir...
No fales assim, minha bela. Afasta esse receio... Que nos poder acontecer aqui? Gozamos
dos favores de Csar, o nico de quem poderamos temer...
No entanto acrescentou Flvia , meu corao se oprime dolorosamente, como que me pre-
nunciando algum novo infortnio...
Vamos, no sejas supersticiosa...
Nesse instante, bateram porta do tablnio e ouviu-se a voz do liberto dizer:
Senhor, acaba de chegar esta carta de Alexandria.
Ah! exclamou Flvia, animando-se. Deve trazer notcias de meus pais. H bastante tempo
no as temos...
Entra, Zadias ordenou Caio.
O liberto entrou, e, deixando a carta nas mos de Flvia, retirou-se.
Flvia rasgou o envelope, e, ao percorrer ansiosamente as primeiras linhas, soltou um grande
grito, caindo desfalecida nos braos de Caio, que, ento, se aproximara para ler tambm a missiva.
O romano, sem se perturbar, depositou a esposa num prximo triclnio, borrifando-lhe as faces
com um pouco de gua fresca, finamente perfumada.
Sob a impresso da frialdade do lquido, Flvia estremeceu e abriu os olhos, perguntando:
Que se passou, Caio?
Mas, ao ver a carta sobre a mesa, desatou em pranto desconsolador, dizendo com desespero:
Ah... Sim... Lembro... Coitados, morreram! Sozinhos, abandonados, sem que eu, filha nica, lhes
pudesse fechar os olhos. Triste de mim!
Vamos, sossega disse-lhe Caio. O acontecido no pode ser remediado. Era o destino!
Triste destino! Morreram sepultados sob as runas da prpria casa.
Resigna-te, minha Flvia... De certo a hora deles tinha chegado. Pensa que no Parnaso dos
deuses estaro agora fruindo a imortalidade.
Ah, morressem de morte natural, e eu no me afligiria tanto assim... E no pde continuar,
tanta era a sua agitao.
Caio, procurando consol-la, disse, entre afagos:
No te desesperes, assim; escuta: vamos at l, e poders, se assim te aprouver, rezar sobre
a sua campa.
Ah, meu Caio, isso no. L no desejo ir, pois a contemplao daqueles lugares far-me-ia so-
frer mais ainda.
E, no entanto, devemos ir...
Porqu?
Ento no reparaste bem no contedo dessa missiva?
Li apenas o incio, noticiando que meus pais haviam falecido.
Pois esta carta nos enviada por um antigo amigo de teus pais, o qual participa que, aps o
lamentvel acontecimento que os vitimou, o intendente de tua casa, ento ausente, ao saber do fato,
correu a apoderar-se da fortuna que s a ti pertence, e da qual vem desfrutando impunemente.
Devemos, pois, tomar posse desses haveres que so absolutamente teus.
Esses bens que me importam, se perdi meus pais, para sempre?
Convenho, Flvia, que neste momento, dada a tua aflio, no queiras pensar nisso; porm, as-
sim j no acontece comigo. Bem sabes que o malfadado Vesvio roubou-me, h dois lustros, uma boa
parte da nossa fortuna, e essa perda, da qual no consegui refazer-me, vitia a ser notavelmente
compensada com a nova herana. No por mim, bem o sabes. E por nossa Lidia que devemos pro-
curar reaver essas riquezas, s quais legalmente tens direito. Algum dia havemos de morrer e, quan-
to mais dinheiro possamos deixar, tanto mais garantido ficar o futuro dela.
Dizes bem respondeu Flvia, que, em se tratando de Ldia, se deixava fcilmente convencer
, mas, vai tu sozinho, pois eu sei que ficaria consternada vista daqueles lugares, onde tudo
forosamente deveria falar-me de meus pais.
Mas, repara que talvez minha ausncia seja demorada, pois o intendente de certo far
resistncia em largar a herana. E depois precisarei vender os imveis, liquidar tudo, e isso no se
faz num dia. Provvelmente tal assunto me forar demora de alguns meses.
No faz mal.
E ficars assim, to sozinha?
Sozinha! Ah, no digas... Acaso no temos o nosso liberto Zadias, que, como sabes, nos quer
tanto bem? Vai tu; eu no me acho em condies de empreender to longa viagem. Falta-me o nimo.
Pois bem, j que assim o queres, seja! Indo l sozinho, e sabendo que esto aqui minha es-
pera, voltarei decerto mais depressa.
Dois dias depois, Caio, aps haver beijado Fl- via e Ldia, que, pendurando-se-lhe ao pescoo e
chorando, quase o impedia de as deixar, subia a uma liteira que devia conduzi-lo at stia para, no
porto da bela cidade, embarcar no primeiro navio que sasse rumo de Alexandria.
Aps longa viagem, ao descer no porto, a primeira coisa que fz foi visitar o amigo do velho
Ataro, que lhe escrevera a missiva de aviso do acontecido.
Esse amigo, homem j velho, o recebeu afetuosamente, hospedando-o na prpria casa e infor-
mando-o minuciosamente de tudo quanto ocorrera.
A casa de Ataro, desde muito, carecia passar por srias reformas. Era um prdio antiqussimo,
de paredes onde se abriam numerosas fendas. Por diversas ocasies, amigos lhe fizeram ver a neces-
sidade de reformar o casaro, cujas paredes pareciam oscilar ao embate do vento; mas o velho, cuja
avareza recrudescera com a idade, vinha adiando para mais tarde a restaurao; doa-lhe na alma o
dinheiro a gastar. Seu egosmo foi, porm, bem castigado. Certo dia, em que soprava violenta
vehtania, a casa, furiosamente batida por uma rajada mais impetuosa, ruiu, sepultando a todos,
juntamente com as riquezas ali amontoadas, sob os escombros. O seu intendente, felizmente para
ele, havia sado a compras na cidade.
O desastre no o atingiu, e quase pde pre- senci-lo, visto achar-se nas proximidades. Quando
ouviu o estrondo, correu, pois imaginou logo que ocorrera o dbastre tantas vezes prognosticado por
ele prprio. Chegou ainda a tempo de ver a nuvem de p que se elevou a grande altura, para depois,
dissipada, deixar ver o antigo e suntuoso casaro convertido em irremediveis runas.
Dirigiu-se imediatamente rua prxima, onde havia uma casa desocupada e a arrendou, sem
discutir preo. Em seguida, contratou alguns escravos de inteira confiana para remoo dos
escombros, em busca das imensas riquezas que ali estavam soterradas.
- O trabalho no foi difcil, pois dirigia pessoalmente os escravos, sabendo muito bem os lugares
onde as riquezas se achavam localizadas. X medida que os tesouros eram descobertos, iam sendo
transportados casa em questo, onde ficavam convenientemente guardados. Foram tambm
encontrados os cadveres dos velhos proprietrios e da criadagem, .os quais tiveram sepultamento
imediato a ex- pensas do infiel mordomo.
A quantos acudiram para presenciar as escavaes, ele declarava agir conta de Flvia, nica e
absoluta herdeira da fabulosa fortuna.
Sabendo todos ser ele o intendente do velho Ataro, ningum o incomodou, nem mesmo o prprio
amigo dos pais de Flvia. Mas, este, apesar das afirmativas do mordomo, desconfiou, e decidiu- -se a
espi-lo atentamente, para ver se cumpria o seu dever. Bem depressa percebeu as criminosas
intenes do dito intendente, o qual, terminada a remoo dos escombros, mandou mobilar espln-
didamente a nova casa que alugara, principiando a gastar somas exageradas para a sua condio
social.
Todas as noites recebia em seus sales numerosos amigos, que ali acudiam acompanhados de
mulheres de vida equvoca, e assim o dinheiro do velho Ataro vinha sendo gasto em rumorosas or-
gias, que se prolongavam at ao amanhecer.
O nobre egpcio, para melhor certificar-se, h- bilmente teve ocasio de se intrometer entre os
convidados, e presenciou vrias daquelas bacanais, onde a fortuna dos pais de Flvia ia rolando,
convertida tristemente em delicados e custosos manjares e profuso de vinhos e licores.
Verificando, direta e pessoalmente, a desonesta conduta do mau zelador, que no tinha
escrpulos em dissipar o que no lhe pertencia, escreveu imediatamente aquela carta que tanto
desgosto causou pobre Flvia e daria motivo para mais tarde hospedar Caio.
Caio, diante das revelaes, depois de agradecer muito ao dedicado amigo, retirou-se a
descansar das fadigas da longa travessia.
No dia seguinte, acompanhado do egpcio, iniciou a necessria ao junto ao juiz respectivo, o qual
o aconselhou amvelmente, prometendo interessar-se no caso, encetando os primeiros passos para
instaurar o necessrio processo contra o infiel intendente.
Decorrido um ms depois que Arcdio enviara resposta carta de Aurlio, dizendo-lhe que o
esperava com ansiedade, sem prvio aviso este surgiu na loja, com uma maleta na mo,
precipitando-se nos seus braos.
Arcdio, numa exploso de alegria, apertou-o de encontro ao peito, exclamando:
Como! s tu? Que agradvel surpresa! Porque no avisaste? Esperava tua resposta para ir a
stia ou at Atium a fim de te receber.
Quis fazer-te a surpresa, caro Arcdio. Quando te escrevi minha ltima carta, j havia tudo
aprontado, e, por isso, imediatamente encetei a viagem.
. Vem, meu Aurlio disse Arcdio , tomar alguma coisa e depois descansars, pois deves
estar bem fatigado.
Sim, realmente me sinto cansado respondeu Aurlio, entregando a maleta a uma escrava e
deixando-se levar pelo amigo.
Entraram no refeitrio, e ali, recostados em macios triclnios, fizeram as devidas honras a ape-
titosas iguariais, enquanto se entretinham em animada palestra.
Em dado momento, Arcdio, olhando afetuosamente para o amigo, exclamou com admirao:
Por Apoio! Ests ainda um belo rapaz, Aurlio!
No digas tal lisonja!... Estou ficando meio velho!
Ah, meu amigo! Acabo de ouvir a minha sentena, pois bem sabes que conto mais cinco anos de
idade do que tu. Se te consideras meio velho, que direi ento?
I E que tu no s meio velho, e sim velho e meio! ajuntou Aurlio, soltando alegre garga-
lhada.
No me assustes! Casualmente agora, que ando procura de uma donzela para desposar. H
dois meses completei os quarenta... Serei, por acaso, velho.demais para o matrimnio?
No, meu Arcdio. Estive gracejando, e admiro-me at de que j no o fizesses. Devo pensar,
por isso, que no existem mulheres bonitas em Roma?
Por Vnus, se as h! O caso, porm, que a mor parte delas so mulheres de sete maridos, e
eu quero uma s para mim!
Cspite! Ests a pintar-me a mulher romana em sombrias tintas...
Oh, no! No julgues que sejam todas iguais. H algumas, Diana por exemplo, de uma
honestidade a toda prova, especialmente as estrangeiras.
Caro Arcdio, em Alexandria correm opinies afirmando que a mulher romana de beleza
clssica...
So formosas, sim, e todavia possuem a perfeio na arte de se embelezarem; porm, so
sempre superadas pelas gregas, que, com a sua graa natural e sem enfeites, ajustam um perfil pura-
mente clssico. Isso sabes tu, meu amigo, pois em nossa ptria existem muitas belezas helnicas.
Amanh, tarde, quando estiveres mais refeito da viagem, hora em que o Sol principiar a descer
para ocultar-se detrs do templo de Jpiter Capitolino, sairemos a dar um passeio pelas grandes
avenidas. E essa a hora em que as damas romanas saem a exibir seus encantos. Hs-de ver belezas
que te faro desnorteado.
Posso garantir que, embora desfilem por mim as maiores belezas do mundo, a minha calma no
ser perturbada, absolutamente. Nem a prpria Vnus de Milo, descendo do Olimpo, rodeada de sua
corte de cupidos e graas, conseguir produzir-me efeito algum.
Que ests dizendo ? No acredito... Ah! compreendo: ters deixado, talvez, o corao preso
nas redes de alguma slfide ou vestal...
No respondeu Aurlio com tristeza -, no penses assim, meu amigo.
Tu me ocultas alguma coisa; mas, fazes mal, porque bem sabes quanto te aprecio. Creio notar
na tua negao um tom de tristeza que, qual sombrio vu, parece querer esconder alguma con-
trariedade amorosa. No estarei acertando,- meu amigo? Vamos, deposita em mim a tua confiana,
pois sempre traz conforto confiar nossas mgoas a um corao amigo.
Aurlio, depois de um suspiro, respondeu:
Para o meu corao no pode haver lenitivo. Incessantemente suspira por um amor sem
esperanas.
Sem esperanas, porqu? Aquela a quem amas no te corresponde?
Suponho que me ame ainda. Se o seu jurado amor era verdadeiro, conforme mo demonstrava,
no pode haver-me esquecido; mas... casada!
Bem. .. Isso, porm, no importa; quantas h que...
No! Ela era honesta e virtuosa. Trs lustros so decorridos, e ainda no consegui esquec-la.
Mas, quando a conheceste j estava casada?
No. O pai, tirano, forou-a a renunciar ao nosso amor, para casar com um romano, pela
simples razo de ser eu pobre e o outro rico.
Compreendo. Ento, devias esforar-te por esquec-la, pois ela, assim procedendo,
demonstrou que o seu amor no estava altura do teu afeto.
Esquec-la! Bem o procurei; mas, com a sua ausncia, meu amor, ao invs de diminuir, foi
aumentando cada vez mais.
Tu vais ver, querido Aurlio, que aqui em Roma consegues esquec-la.
Talvez...
No dia seguinte, hora aprazada, os dois amigos, elegantemente vestidos, passeavam pela rua
Augusta, repleta de patrcios romanos.
Aurlio atraa poderosamente a ateno das nobres damas que, vestindo tnicas orientais res-
plendentes de pedrarias, passavam sorridentes, na exuberncia das suas plsticas ostentadas
seminuas, perturbando os patrcios com a cadenciosa ondulao do passo estudadamente ritmado.
Aurlio, em pleno apogeu da sua mocidade e varonil beleza, via passar aquele fantstico prstito
de nobes e ninfas, completamente indiferente aos olhares ardentes com que elas o envolviam.
Arcdio, vendo-o abstrato e como se o seu pensarnento flutuasse bem longe dali, procurava
distra-lo com as suas exclamaes de surpresa.
Olha, Aurlio, que beleza! Poders passar indiferente, quando ela te mimoseia com o seu
olhar?
Quem ? perguntou ele com ar distrado e sem quase reter os olhos na arrogante mulher
que acabava de passar.
E Adriana Damos... uma das mais altivas e formosas cortess que frequentam a Corte de
Nero.
Que me importa respondeu Aurlio, com um ligeiro sorriso de desprezo nos lbios.
Arcdio travou o brao do mancebo, dizendo- -lhe em voz baixa:
E* preciso, meu Aurlio, que te interesses por alguma dessas ninfas, para esquecer...
Deteve-se, porque, de sbito, Aurlio estacara. Parecia haver sofrido violento choque. Leve
tremor agitou-lhe todo o corpo, repercutindo no brao de Arcdio, que o olhou, procurando inquirir o
que se passava.
Vendo o rosto do amigo empalidecer intensamente e que seus olhos, animados de viva chama,
estavam fixos com persistncia num mesmo ponto, perguntou:
Que isso, meu amigo?
Aurlio no respondeu. Parecia nem mesmo se aperceber do lugar em que se achava.
Arcdio, intrigado, sacudiu-lhe fortemente o brao, repetindo a pergunta.
Encarou-o assustado e, por nica resposta, perguntou por sua vez:
Conheces aquela dama?
Qual?
A que vem descendo do lado da esttua de Cibele, acompanhada daquela formosa menina.
E a Rosa de Alexandria... Mas, meu amigo, estou vendo que a deusa da Fortuna te abandonou
completamente, porque essa dama talvez uma das poucas que, em todo o Imprio, rende culto a
Diana. E uma invencvel virtude, apesar de que a sua maravilhosa beleza atrai sempre os olhares dos
romanos, que lhe formam numerosa corte de adoradores. Ela, no entanto, no d a mnima
importnica admirao que suscita, e at estranho muito v-la passeando, o que bem poucas vezes
acontece.
E quem aquela preciosa criatura que a acompanha ?
E Ldia, sua filha.
Aurlio revelou estar muito impressionado. Ar- cdio expandiu-se em alegre risada.
Como? exclamou. Acaso s tu aquele mesmo que, h bem poucos momentos, vinha ga-
bando-se de resistir s nossas Vnus?! Bem pouco tempo durou a tua resistncia... Mas, que estou
dizendo? Tanto melhor, gosto que sejas assim. Talvez esta Rosa de Alexandria consiga fazer-te
esquecer a vestal que, durante tanto tempo, sustenta o fogo do amor no teu corao.
Impossvel...
Porqu? Ela virtuosa, certo; mas, em compensao, tu s belo, atraente... Um verda-
deiro Apoio e...
Cala-te, infeliz! No avances mais em tuas suposies! A sua viso veio atear mais ainda a
chama da minha paixo.
Porqu?
Sim! Essa a vestal que, durante tanto tempo, vem alimentando o sacro fogo no templo do
meu corao.
Oh, deuses! Que ests dizendo ? Flvia Pom- pei ... Ser possvel ?
Ambos calaram-se. Me e filha se aproximavam.
Flvia, envolvendo o belo corpo em uma tnica de azul muito vivo, recamada de arabescos de ouro,
vinha a passo mido, apoiada no brao de Ldia, alheia completamente admirao que a todos cau-
sava.*
Seu formoso rosto se mostrava triste, o que lhe realava ainda mais a beleza. Parecia irm mais
velha de Ldia. Esta, graciosa e gentil, visivelmente procurava, com a sua verve encantadora, tir-la
de tristes pensamentos.
Havia dias instara para dar aquele passeio, no intuito de a distrair. Flvia, que sempre se recu-
sava, acedeu afinal, naquele mesmo dia, ao inocente desejo da. filha.
Ldia vinha sorridente, falando com vivacidade, criticando as vestes e penteados das romanas. Al-
guns destes pareciam mitras.
Assim procedia, no intuito de afastar o vu de tristeza que envolvia o rosto de Flvia. Em parte o
conseguira, e vinha satisfeita, sem prestar a mnima ateno s exclamaes dos patrcios, que
rendiam culto sua clica e quase infantil beleza.
Realmente, estava encantadora, e o que mais prendia o olhar era uma indefinvel aura brilhante
que a circundava tod, dando-lhe angelical aparncia. Achava-se envolta simplesmente em uma tnica
de gaze branca, entre cujas finssimas malhas podia ver-se brilhar a seda de um fundo-sombra azul
celeste.
Segundo a moda oriental, trazia os exuberantes cabelos presos por delicada redezinha de ouro,
que cintilava aos mortios raios do Sol.
Ambas vinham avanando, pausadamente, em direo dos dois amigos, que se detiveram numa
esquina da grande avenida.
Aurlio estava palidssimo. Toda a sua alma e vida se concentravam no olhar apaixonado que
envolvia Flvia.
Arcdio, impressionado tambm, permanecia silencioso, e seus olhos passavam de Flvia para o
amigo.
Subitamente a dama levantou os olhos, que at ento tinha quase semifechados, e esse olhar
cruzou' com o de Aurlio, que se inclinou profundamente diante dela, conforme o teria feito a uma
deusa.
Flvia no pde reprimir um grito abafado, e, oprimindo o peito com as mos, como se preten-
desse conter os impulsos do corao, deteve-se, qual se se sentisse impossibilitada de dar mais um
passo.
Que tens, mame ? acudiu-lhe Ldia prontamente, sentindo o estremecimento que lhe
percorreu o brao.
Nada, minha filha respondeu Flvia procurando esboar um sorriso nos carminados
lbios.
Conheces esse cavalheiro, mezinha? V, ele te estende a mo para te cumprimentar.
Efetivamente, Aurlio oferecia-lhe a mo, dizendo :
Como vai passando a mais bela flor do jardim de Vnus?
Flvia, quase inconsciente, lh deu a mo, que Aurlio levou aos lbios, respondendo:
Bem, obrigada. E o senhor?
Com muitas saudades...
Flvia, temendo ver-se comprometida, interrompeu-o com uma inclinao de cabea, e disse:
At mais ver, cavalheiro.
Aurlio, fazendo profunda reverncia, segre- dou-lhe quase ao ouvido:
Esta noite... no jardim de sua casa... Preciso falar-lhe.
Flvia afastou-se com o espanto na alma, acompanhada de Ldia, que no percebera o sigiloso
aviso.
Havia tempo que as duas tinham j desaparecido da grande avenida, e Aurlio continuava de olhos
fixos como se o seu Esprito tivesse abandonado o corpo para seguir me e filha.
Arcdio tirou-o da sua abstrao, tocando-lhe no brao e dizendo:
Em que ests pensando, Aurlio?
Ali! exclamou este, como se acordasse de um sonho. Sabes tu onde reside?
Quem?
Quem h-de ser?. . . Fulvia. . .
Sei. Na Avenida Apoio. Queres, ento, vi- sit-la ?
Desejava poder falar-lhe. . . Dizer-lhe que, apesar do tempo transcorrido, no tenho podido
esquec-la. . .
Mas, ser possvel, meu amigo? To grande a fascinao sobre ti, que, apesar de te abando-
nar por outro, continuas amando-a por essa forma?
Sim! Ao v-la agora, mais formosa do que nunca, sinto que meu amor por ela vai crescendo de
momento a momento. Tenho a intuio de que a minha imagem no se apagou totalmente da sua
memria, e que, no relicrio do seu corao, ainda guarda alguma reminiscncia da afeio que ou-
trora me dedicava e to feliz me fazia.
Pode ser conforme dizes, Aurlio; porem, j te disse que ela de virtude irredutvel, e
certamente jamais ser perjura ao marido.
Neste caso, quero ouvir dos seus prprios lbios a minha sentena.
Ah!. .. Agora lembro que o marido, h pouco mais de um ms, foi a Alexandria, para reaver a
herana de Flvia, deixada por seus pais, li falecidos recentemente.
Razo de mais para que eu procure falar- -lhe, estando sozinha.
Cautela, caro Aurlio, pois sempre que ele viaja, deixa a casa ao cuidado do liberto Zadias,
que um verdadeiro carcereiro.
Tomarei cuidado.

CAPITULO IV A rosa perde o seu


perfume
Eram nove horas da noite. Febeia envolvida no seu vu diamantino ostentava-se desde o Olimpo
at a Roma pag, enviando-lhe purssimos reflexos que incidiam nos marmreos dorsos dos
silenciosos e falsos deuses. A calma daquele ambiente, saturado de essncias de flores, era
frequentemente perturbado pelo incerto esvoaar dos morcegos e aves noturnas.
No palacete de Caio reinava o mais completo silncio. Somente nas cozinhas se ouvia o rumor da
criadagem, ali entregue aos ltimos servios do dia.
Flvia e Ldia j se haviam retirado aos aposentos de descanso.
Ldia dormia profundamente, entregue aos seus suaves sonhos de virgem.
Flvia, reclinada num triclnio, permanecia junto ao leito da filha.
No podia conciliar o sono e nem pensava em tal. Estava muito plida. Nos seus grandes e negros
olhos se espelhava espanto. Seus lbios murmuravam quedamente:
Deus meu, quanto ousado! Atrever-se a isso!... Sim, vir; conheo perfeitamente a sua
temeridade; mas poder ser percebido por Zadias ou algum dos escravos e... ento... Preciso acudir
para lhe dizer que se afaste... Que loucura o que pretende fazer... Que entre mim e ele j no pode
haver iluso alguma... Que no posso ser perjura. Ah! Malfadado encontro, que to incon-
venientemente veio perturbar a paz do meu viver! Eu lhe direi que se retire destes lugares, pois j
no o amo, nem o posso mais amar! Disse-me que estava com saudades. .. Ento no me esqueceu ainda
?. .. J o sabia! Tambm eu. . . Mas, que estou dizendo? Estarei louca para assim pensar? No. . . No
posso mais am-lo! Perteno a outro e no devo faltar ao juramento que fiz perante Deus. Chegou a
hora, e, antes que a sua presena no jardim possa ser notada por algum, vou fa- zer-lhe
compreender a sua inconvenincia e dizer- -Ihe que jamais deveria. aproximar-se de mim.
Levantou-se, aps haver dirigido um ltimo olhar a Ldia, que continuava dormindo plcida- mente,
e saiu do quarto, pisando de leve para no ser percebida.
Pobre Flvia Confiava muito nas suas foras, insciente de que caminhava para um precipcio, no
qual infalivelmente afundaria, se alguma fora superior no acudisse a salv-la.
Chegou ao cubculum, vagamente iluminado por uma lmpada fosca que pendia do teto, e abrindo,
sem rudo, uma das portas envidraadas, saiu ao jardim.
Deteve-se por um momento, assustada, pois a Lua ostentava-se no znite em todo o esplendor.
Achou-se envolvida pelo nimbo de luz que o astro enviava Terra, e teve medo de que a sua
tnica- branca a denunciasse a qualquer escravo que por casualidade se encontrasse naquele recanto
da casa.
Deplorou no haver trazido sobre os ombros um manto escuro. Hesitava. . . e achava-se quase
disposta a retroceder, quando ouviu um primeiro chamado que partia dos fundos do jardim e parecia
haver sado de pequeno pavilho ali existente.
J no duvidava! Tremendo de espanto e palpitante de receio, aproximou-se do pavilho. Atravs
das colunas, percebeu Aurlio, de p, braos cruzados, vestido todo de branco. Parecia um mi-
tolgico Apoio descido do seu pedestal.
Estacionou, sem poder dar mais um passo, no meio dos vos existentes entre uma e outra coluna.
Minha Flvia! exclamou Aurlio a meia voz, correndo ao seu encontro, abraando-a e pu-
xando-a para dentro do pavilho, meio envolvido na sombra que a abbada nele projetava.
Ah! com quanta ansiedade te esperava... O corao bem me dizia que no faltarias. ..
Flvia, desvencilhando-se daquele abrao, re- peliu-o, sem violncia, dizendo-lhe com voz incerta,
embora procurasse afetar um certo ar de severidade :
Cavalheiro, grande foi a vossa ousadia em profanar a casa alheia, conforme o teria feito qual-
quer malfeitor vulgar... Eu JI. acudi, sim, mas no intuito de pedir que vos retireis imediatamente, a
fim de que no possa a vossa presena neste lugar comprometer-me.
Aurlio empalideceu e, sem insistir em a acariciar de novo, disse, com amargura:
Tendes razo, senhora. Penetrei aqui, escalando o muro qual o teria feito um ladro vulgar...
Perdoai-me, senhora; a paixo me cegou. Considerai que j se escoaram trs lustros sem que, por um
s momento, a vossa imagem fascinante se afastasse do meu pensamento. Vossa ausncia, e tambm
a ideia de que me desprezastes por outro, no conseguiram apagar a chama que arde em meu corao.
Bem ao contrrio!
Flvia oprimiu o peito com uma das mos, enquanto com a outra se apoiava a uma coluna, para no
cair, to forte fora a impresso causada por aquelas palavras!
Aurlio bem o percebeu, porque se deixou cair de joelhos a seus ps, tomou-lhe a mo, beijando-a
respeitosamente e dizendo:
Flvia! Meu amor no tem limites, e durar enquanto um tomo de vida me sustentar...
Despreza-me, se que no me podes mais amar, dada a tua situao atual; porm, quero ouvir de teus
prprios lbios a minha sentena... Sim! Di- ze-me ainda uma vez que no me amas. .. que no me podes
mais amar, e eu fugirei para longe, bem longe, a chorar na mais triste solido a perda da minha ltima
esperana.
Aguardou a resposta. Flvia continuava em mudez que traduzia intenso sofrimento. O peito lhe
arfava penosamente, como se lhe faltasse o alento. O rosto empalidecera at lividez. Seus olhos se
tornaram lnguidos qual se estivesse prestes a desfalecer. Animando-se, no entanto, respondeu :
Sim! Afastai-vos! Ide para longe, bem longe, onde jamais nos possamos encontrar. Se sois
livre, eu no o sou!
Bem o sabia, Flvia adorada, que tu me amavas.. . Que no te esqueceste ainda de mim... Que
a tua alma continua abrasando-se no mesmo fogo sagrado que inflama o meu corao.
Cala-te, Aurlio, pois me matas!. .. Por favor, foge! Podemos ser vistos.. . e ento eu estarei
irremedivelmente perdida!
Se assim o queres, Flvia, afastar-me-ei disse o mancebo levantando-se , antes, porm,
quero ouvir dos teus lbios que jamais me esquecers .
E como hei-de esquecer-te? Pensars, por ventura, que juro falso? No! Eu s tenho um
corao e no posso amar a dois. Tu, somente tu, foste o meu primeiro e nico amor... Por meu marido
tenho apenas a venerao e estima respeitosa, que nos inspiram aqueles entes que constantemente
nos envolvem na benfica atmosfera de acendrado carinho e toda a sorte de atenes. . . Mas. ..
compreenders perfeitamente, Aurlio, que no lhe posso ser perjura; no devo trair a confiana, a
f cega que deposita na minha honestidade ...
Tens razo, minha Flvia, o destino assim o quis; portanto, ausento-me, seno feliz, ao menos
satisfeito, por haver podido ouvir dos teus lbios que jamais me esquecers. Tua lembrana jamais
se afastar de minha mente, e o pensamento de que continuas amando-me, sempre me dar foras
para prosseguir na minha triste existncia... Adeus, pois, querida Flvia, adeus!
Aurlio, aps pronunciar estas palavras, com acento dolorido, beijou-lhe respeitosamente as
mozinhas, e avanou um passo para se afastar; mas, deteve-se, sentindo no corao alguma coisa
que no pde definir, se era dor ou alegria.
Talvez fossem ambos os sentimentos ao mesmo tempo.
Ao pretender, ento, libertar as mos, de Flvia, no o pde fazer, pois ela o reteve, soltando um
forte e triste suspiro, enquanto seu belo corpo principiou a tremer qual folha fortemente sacudida
pelo vento. Vacilou.!. e teria cado, se Aurlio no a tivesse amparado nos braos.
Soltou um dbil gemido e a formosa cabea pendeu no ombro de Aurlio, que, perturbado pela
alegria, cego de paixo, principiou a beijar-lhe a fronte plida, como se, com o calor dos seus beijos,
pretendesse fazer retornar a vida quele to frgil corpo.
Uma hora mais tarde, Flvia deixava o pavilho, depois de terno at amanh, proferido em voz
cariciosa, dirigindo-se apressadamente ao cub- culum.
Subiu os degraus, abriu a porta envidraada e desapareceu na penumbra do aposento.
Dois minutos se passaram, e Aurlio surgiu entre as colunas. Atravessando o jardim a grandes
passos, aproximou-se do muro, galgando-o gilmen- te, para desaparecer do lado exterior.
No mesmo instante, destacava-se, por detrs de uma esttua de Minerva, uma silhueta escura...
Era Zadias, o liberto, que, cruzando os braos ao peito e com um sorriso de escrnio a brincar-lhe
nos lbios, monologou, enquanto nos olhos cintilava um raio de maldade e dio:
Ah I Ento a Rosa de Alexandria, na ausncia do marido e pela calada da noite, concede en-
trevistas amorosas? Maldito estrangeiro, que vieste de longnquas terras para me roubar o tesouro
que mais prezava... Mas, assim no ser, porque, agora, poderei envolv-la nas minhas sedues,
valendo-me do terrvel segredo que surpreendi, e assim hei-de a render aos meus galanteios... Se
resistir ou se mostrar irredutvel, sempre me resta um ltimo recurso vingana! Hei-de matar-te,
infame egpcio! Mas no... No precisarei tingir as mos com o teu sangue! No! Denunciar-te-ei ao
marido, e ele se encarregar de te liquidar! Primeiro, porm, empregarei todos os meios possveis
para ganhar o corao de Flvia. Ah!.... Quinze anos de amor em silncio, sofrendo as mais terrveis
torturas ao v-la em poder de Caio... No tinha mais esperanas de me fazer amado; a sua virtude me
amedrontava, afigurando-se-me invencvel fortaleza... Agora, tudo mudou... Com a posse deste
segredo, minhas esperanas renascem...
Olhou para a esttua de Vnus, que surgia por entre um macio de flores, ali bem perto, e, levan-
tando os braos para o alto, imprecou:
S-me propcia, Vnus, e ofertar-te-ei um valioso sacrifcio!
E, em meia-volta, dirigiu-se aos seus aposentos.
No dia seguinte, Flvia passeava entre os floridos canteiros do jardim; seu belo rosto adquirira o
alegre aspecto de outrora; j no aparecia mais anuviado pela tristeza.
Ldia, a brincar com dois soberbos galgos que disputavam as carcias da gentil Flvia, acabava de
passar, e, desembaraando-se dos inteligentes animais, correu a pendurar-se no pescoo de sua me,
beijando-a efusivamente e dizendo:
Ests vendo mezinha, quanto o passeio te fz bem? Teu rosto j no est to triste, teu sor-
riso j no amargo; bem ao contrrio, suave... doce. . . Assim te quero ver sempre, mezinha!
Hoje voltaremos ao passeio!
No, minha Ldia.
Cala-te! exclamou a menina, fechando- -lhe a boca com um beijo. E, adotando um ar de
gravidade cmica, ajuntou: Sou o teu mdico e deves obedecer-me, sem faltar a uma s das minhas
prescries, se que queres sarar; caso contrrio, declino dos meus cuidados.
Plvia, sorrindo, devolveu-lhe beijo por beijo, respondendo:
Pois bem, obedecerei. Iremos ao passeio.
E, com ligeiro tremor na voz, continuou:
Mas. . . dizei-me, senhor doutor, no ser - o remdio pior talvez do que a molstia?
No creia meu doente; s receito ingredientes aprovados pela Cincia. . .
E, soltando grrula risada, saiu a correr em _ direo a uma porta ae terro, que se abria no muro.
Aproximando-se dos vares, ficou a contemplar a rua, que, naquela hora, estava quase deserta.
Flvia sentou-se num dos bancos, e quedou-se, por muito tempo, a cismar. . .
Poucos minutos haviam passado que Ldia aproximara o anglico rosto atravs das grades da
frrea porta, quando coincidiu passar um belo jovem, o qual se deteve por momento, como que
fascinado pelo encanto que se desprendia da formoa criatura.
Seus olhos, ao contempl-la, despediram um raio misterioso, que foi chocar-se com o sereno olhar
de Ldia, o qual, por sua vez, se perturbou estranhamente, fazendo-a inclinar a cabea para o eho,
enquanto suas alvssimas e delicadas faces se co.loriam com a cor de rubras rosas.
O moo levou a mo ao corao e, como que temendo hav-la magoado, implorou timidamente:
Perdoai-me, senhorita, se vos ofendi. . .
Ldia levantou a cabea e respondeu com celestial sorriso:
Perdoar-vos! Porqu, cavalheiro, se em nada me ofendestes?
E acompanhou estas palavras com um olhar to profundo que o jovem estremeceu.
Daquele olhar se desprendeu reflexo que, des- lumbrando-o, foi provocar em sua mente uma es-
tranha metamorfose. Imediatamente, viu passar pelo pensamento uma transcendente fantasmago-
ria, idealizada pelos quadros etreos de celestes reminiscncias .
Aqueles quadros, cujo significado no podia ser totalmente compreendido no momento,
traziam-lhe estranhas recordaes.
Viu imenso espao brilhante, formado por um fundo azul-turquesa, no qual efetuavam evolues
milhares de estrelinhas multicores.
Diferenciavam-se entre si, em formas, dimenses e intensidade de luz e cor. Umas, eram de
verde-esmeralda; outras, da cor do rubi; outras ainda, no tom de ametistas, topzios e safiras. As
maiores de todas, porm, as mais flgidas e formosas, abrilhantavam aquele vasto cenrio, despe-
dindo os vvidos reflexos do mais puro diamante.
Subitamente (coisa assombrosa!), as estrelas perdiam o brilho, aparecendo transformadas em
lindas criaturas humanas.
Uma daquelas estrelas, destacando-se das outras, foi lentamente retrocedendo e
transformando- -se tal qual o haviam feito outras.
Viu apagar-se o seu foco luminoso, aparecendo logo o rosto belssimo de anglica criatura. Rosto
oval perfeito, animado por uns olhos de cor azul- -celeste, cintilando intensos, sob alvssima fronte
artisticamente emoldurada com o ouro dos amarelados cabelos. Esboando suave sorriso, aqueles
lbios lhe perguntaram:
Cavalheiro, sois, talvez, estrangeiro em Roma?
Esta pergunta desfez o encanto.
Ele ficou perplexo, sem poder compreender que significava tudo aquilo.
A estrela em questo acabava de fundir-se na esplndida donzela que estava sua frente, e cuja
pergunta o chamara ao mundo da realidade.
No, senhorita, j residi nesta cidade respondeu ele.
Pois o vosso aspecto nada tem de patrcio romano; pareceis mesmo algum nobre da longnqua
Palestina.
Efetivamente de l venho, senhorita. Desde minha mais tenra idade meus pais foram esta-
belecer-se em Jerusalm, fi, pois, natural que tomasse o semblante e os costumes da terra onde fui
educado e da qual jamais me afastei. Considero a formosa Jerusalm por minha prpria ptria.
E h muito tempo que estais em Roma? perguntou Ldia, interessando-se pela conversa do
jovem, a ponto de se alhear de tudo quanto a rodeava .
H dois meses, mais ou menos. No ano transato, minha me faleceu, e meu pai, tomado por
profundssima tristeza, teve a sade sriamen- te comprometida. Seu mdico o aconselhou viajar,
afirmando que a simples mudana de clima bastaria para restabelec-lo. A meu pedido, efetuamos
uma viagem que durou vrios meses. Visitmos os lugares santos, a Armnia, a Assria, e, finalmente,
montamos casa aqui, em Roma. Dificilmente sairemos deste imprio, porque meu pai parece estar
recuperando a sade.
Cavalheiro, dissestes... os lugares santos... Que lugares so esses?
A h ! . . . E* verdade! No sabeis, senhorita, e nem podeis sab-lo, pois entre os romanos
impera o Paganismo.
Sim, certo exclamou a donzela baixando a cabea, aps haver olhado receosamente
atrs de si. Pensais, porm, senhor, que por ser esta a crena geral entre os romanos, eu a
professe tambm? Estais plenamente equivocado. J na minha infncia, eu no podia ajeitar-me
ideia de que os nossos destinos ficassem dependendo de tantas e to ridculas divindades. Depois,
minha querida mezinha infiltrou-me a crena em um Deus nico e verdadeiro.
O jovem, admirado sobremaneira, estendeu a vista pelo jardim, e, esboando nos lbios um sor-
riso de incredulidade, ajuntou:
Permiti-me e perdoai-me, senhorita, que duvide um pouco das vossas palavras.
Porqu, senhor? perguntou Ldia um tanto decepcionada.
Por motivo de ver todos esses deuses , respondeu timidamente o rapaz, indicando-lhe os
diversos mrmores que ornamentavam o jardim, surgindo entre a verde folhagem.
A h ! . . . Meu pai quem acredita neles; eu, no; at os acho detestveis com os seus rostos sem
vida, sem expresso. E vs, senhor, no tendes f nos deuses?
Ah! Senhorita! E u . . . sou cristo!
. Cristo! dizeis ? . . .
Sim, cristo.
Meu Deus, que ouo? exclamou a donzela batendo palmas entusiastas. E, estendendo-lhe a
destra por entre as grades do porto, acrescentou com grande alegria:
Apertemos nossas mos, cavalheiro, pois, pela crena, somos irmos.
O moo, depois de apertar efusivamente a delicada mozinha de Ldia, levou-a aos lbios, depo-
sitando nela um demorado beijo.
Enrubescendo, Ldia falou com precipitao:
Falai-me sobre os lugares santos que visitastes.
Agora sim, posso falar; vejo que podereis compreender-me. Fui ver, em Belm, o estbulo
onde Jesus nasceu. Tambm o rio Jordo, onde Ele recebeu o batismo das guas, por intermdio do
seu primo Joo Batista, mais tarde criminosamente decapitado para satisfazer ao desejo de Salom,
filha da mpia Herodade. Visitei o santo sepulcro; o monte Tabor, onde Jesus se transfigurou; o
monte Calvrio, onde foi cruel e injustamente crucificado entre dois ladres. Fui, tambm, ao horto
de Getsemani, e ali meus joelhos tocaram a terra sagrada que naquela noite angustiosa os augustos
ps do Mestre pisaram.
Ao pronunciar estas palavras, aproximado no mximo, o rosto do rapaz parecia transfigurado pelo
clico ardor da sua f religiosa. Seus olhos brilhavam como que animados por divina chama. Suas
faces enrubesceram e a voz tinha suavssimas modulaes.
Como se fsse trada pelo encanto mstico daquelas palavras, Ldia, embora sem o perceber, tam-
bm se aproximou do moo, ao ponto de, apesar da grade, com os seus cabelos roar o rosto dele.
Este calou como se revisse, pelo pensamento, as encantadoras paisagens que acabava de descrever
revestidas de to comunicativa emoo.
Ah! exclamou Ldia entusiasmada. Quanto seria feliz, se pudesse percorrer os mesmos
caminhos trilhados por Jesus! Subiria o Calvrio, mesmo de joelhos e perdendo as minhas carnes en-
tre as urzes do caminho, e julgaria bem recompensados todos os sacrifcios, se pudesse deixar cair
minhas lgrimas nos clices daquelas espcies de flores, mais felizes do que eu, que contemplaram o
rosto excelso do divino Redentor.
E envolvendo o jovem com o seu luminoso olhar, ajuntou:
Prossegui, cavalheiro, falai... continuai vossa descrio; deixai que eu continue a fruir o suave
nctar espiritual, divino, que se desprende da vossa narrativa.
Nesse instante se desfez o encanto que prendia aquelas duas almas e as transportara a um
paraso de venturas inexprimveis por sua elevao e sublimidade :
Ldia! chamou Flvia, levantando-se do banco onde se assentara.
Sara da sua abstrao. No vendo a filha perto de si, percorreu o jardim com a vista, e, depa-
rando com ela por detrs das grades do porto, em intimidade com um desconhecido, chamou-a,
sobressaltada .
Ldia voltou-se rpidamente, e, vendo a me, regressou ao mundo da realidade.
Espere um pouco cavalheiro disse ela, e clere foi ao encontro de Flvia, atirando-se-lhe
nos seus braos e beijando-a carinhosamente.
Que significa isso, Ldia? perguntou-lhe com estranheza.
Ah! mezinha, que felicidade! Sabes, aquele senhor falou-me de Jesus, do nosso divino Re-
dentor !
E cristo? perguntou Flvia em voz baixa.
Sim; vem, mezinha, vem ouvi-lo, e ficars encantada com as suas palavras. Sabes? ele visitou
todos os lugares que ainda guardam a lembrana do nosso querido Jesus. Quero que o conheas! Vem,
mezinha, vem.
E, tomando-lhe o brao, arrastou-a at junto da porta gradeada, onde o mancebo esperava. Ali
chegando, disse:
Senhor, apresento-lhe minha mezinha.
O rapaz inclinou-se profundamente perante Flvia, que o contemplava entre admirada e
sorridente. Ldia continuou, dirigindo-se a esta, e indicando-lhe o jovem:
Mezinha, apresento-lhe o Senhor...
E, perturbada, baixou os olhos.
Flvia riu alegremente do embarao da filha.
(Como se explica que me apresentes esse cavalheiro, se nem sequer lhe sabes o nome?
Virglio Catius... servo de V. Excia. apressou-se a responder o rapaz, inclinando-se no-
vamente, para melhor ocultar a prpria confuso.
Obrigada! disse Flvia, estendendo-lhe a mo, que Virglio levou delicadamente aos
lbios.
Ento o senhor cristo?
Sim, minha senhora, e orgulho-me em poder declarar-me tal respondeu com entusiasmo.
H muito que vos conheceis? perguntou Flvia, dirigindo-se a Ldia.
No, mame, apenas h meia hora.
E possvel?! exclamou a me, com espanto.
Sim, minha senhora, ainda que difcil de explicar e crer. Eu passava na rua, e, dirigindo o
olhar para este porto, vi o anjo que Deus vos concedeu por filha... Atrevi-me a cumpriment-la, com
a ntida impresso de hav-la conhecido noutros tempos. Ela respondeu amvelmente minha
saudao... Aproximei-me, impelido por essa fora atrativa que se desprende dela... Entabulmos
conversa... E... eis tudo, minha senhora.
Ah! mame, se tu ouvisses as coisas formosas que ele conta! J no te disse que ele visitou
todos os lugares percorridos por Jesus?
E* possvel ? perguntou Flvia com admirao.
Sim, minha senhora disse Virglio, com grave acento. E certo que tambm amais o nos-
so divino Mestre?
Se o amo ?... Sim, com toda a minha alma. E o meu amor por Ele eu o julgo mais profundo
ainda, por no o poder externar, forada que sou a guard-lo no ntimo do corao.
Qual o motivo, minha senhora?
Meu marido professa a religio pag. As mitolgicas divindades se apossaram dele, e,
apesar de que talvez no recriminasse minha santa crena, sinto que jamais me atreveria a
declarar-lha abertamente; temo que isso perturbe a paz que sempre reinou em nosso lar.
Acaso desejaria a senhora possuir uma imagem do Redentor?
Muito! exclamou Flvia, com entusiasmo. Tereis, porventura, alguma em vosso
poder?
Sim, minha senhora respondeu Virglio, com amvel sorriso e levando a mo a um bolso.
Esperai que eu abra esse porto disse Flvia, correndo os ferrolhos.
Logo, indicando-lhe o templete, ajuntou:
Vamos, l, cavalheiro; no convm que a criadagem saiba que sois cristo; talvez isso nos
trouxesse algum contra-tempo.
Ldia, radiante de alegria, aceitou o brao que Virglio gentilmente lhe oferecia, e avanaram len-
tamente em direo ao templete, seguidos de Flvia, que, estranhamente comovida, os contemplava
sorrindo.
Entraram no pavilho, indo sentar-se em um dos bancos de mrmore ali existentes.
Flvia foi a ltima a entrar, e, aps dirigir um olhar pesquisador pelo jardim, para certificar-se de
que nas janelas da casa no havia ningum, foi sentar-se junto deles, ficando Virglio ao centro.
O jovem, muito emocionado com o desenrolar daquela inesperada e rpida aventura, meteu a mo
no bolso, tirando um rolo de papeis. Desdobrou-o, apresentando s suas interlocutoras uma
primorosa gravura de Jesus.
No primeiro instante, ficaram atnitas, contemplando com admirao aquele rosto suave, de
olhos profundos e doces, cujo olhar parecia penetrar at ao ntimo da alma.
Ldia juntou as mos, permanecendo muda e como que extasiada com aquela imagem emocionante.
Flvia contemplava-a com arroubo, exclamando, enquanto as lgrimas lhe brilhavam nos olhos:
Que rosto formoso! Que olhar meigo e suave! Parece que desse olhar se desprende um ma-
nancial de consolaes! Quanto vos amo, 6 Jesus! E pensar que vos crucificaram, quando pela aura
que vos circunda deixais bem perceber que reis o filho de Deus!
Ldia, num impulso irrefletido, pegou na gravura e principiou a beij-la com sincero fervor.
Cuidado, filha, pois assim poders estragar a imagem interveio Flvia, contendo-a.
Ah! disse a menina com enlevo. E* to bela! Irradia um encanto to celeste, to divino!
E, contemplando-a novamente, acrescentou:
Como gostaria de a possuir para poder admir-la etemamente!
Deveras o desejais, senhorita? perguntou Virglio, sorrindo amvelmente.
Seria a minha maior felicidade possuir esta imagem adorvel.
Podeis, pois, tom-la: vossa.
r Meu Deus, que alegria! Obrigada, mil vezes agradecida!
Instantes depois, os trs saam do pavilho, ligados por estreita simpatia.
Rostos alegres e sorridentes, demonstravam a paz e o sossego de suas almas, que em to breves
momentos se haviam sabido compreender.
A mesma santa crena acabava de os ligar para sempre.
Prometendo-se mtua estima e auxlio recproco, os trs se aproximaram do porto.
Ao abri-lo, Flvia disse ao jovem que as visitasse frequentemente, ao que ele acedeu pronta-
mente, agradecendo.
Apertaram-se as mos, feitos bons amigos, e, aps profunda reverncia, o moo afastou-se, de-
saparecendo numa prxima travessa.
Flvia fechou o porto, e, dando o brao filha, , seguiram ambas agradvelmente impressionadas
para o interior da casa.
Nem bem a porta do cubculo, pela qual en- traram, acabava de se fechar por detrs delas
quando, dentre espessa moita de folhagem, apareceu a cenhosa figura do liberto Zadias. Com os
braos cruzados ao peito e o rosto contrado pelo cime, exclamou:
Por Baco! De h bons tempos para c, acontecem nesta casa certas coisas esquisitas! Quem
ser este pssaro, que acaba de obter duas boas horas de intimidade? Se veio aqui atrado pela filha,
menos mal; Ldia no me interessa; mas, caso contrrio, ai dele! Cair fatalmente, abatido pelo meu
punhal!

CAPITULO V Amor de um anjo


Passaram-se dois meses, durante os quais o formoso jardim de Caio Pompei se tornou teatro do
mais inocente idlio.
Todos os dias, apenas soavam duas horas da tarde, Ldia, acompanhada de uma escrava branca,
descia os degraus da pequena escada que do cub- culum ia ao jardim. Sentava-se num banco, enquan-
to a escrava permanecia em p, por detrs da porta, espera de Virglio. Logo que este aparecia, ela
abria a porta e o jovem entrava, indo ajoelhar- -se aos ps de Ldia, em cuja pequenina mo depo-
sitava respeitoso beijo.
Levantando-se, depois de lhe oferecer precioso ramalhete de flores, formosas e raras,
sentava-se a seu lado, e o idlio principiava. Idlio santo, todos os dias renovado!
A escrava, sentada em banco prximo ao ocupado pelos dois namorados, contemplava-os
extasiada; e, ao ver a formosa e anglica figura de Ldia, vestida com flutuante e alvssima tnica de
gaze, cingida por um cinto de ouro, com os cabelos dourados a cobrir-lhe as costas, qual um manto,
afigurava-lhe achar-se em presena de uma das tantas ninfas espalhadas pelo jardim, descida do seu
pedestal para prodigalizar conforto quele afortunado mortal.
As vezes, Flvia vinha fazer parte do grupo, e a conversa generalizava-se.
Flvia, com grande contentamento da parte de Ldia, fazia ao moo reiteradas perguntas a
respeito de Jesus e da difuso da sua doutrina.
O rapaz, embora preferindo estar a ss com Ldia e falar-lhe do seu amor, sempre respondia
delicadamente s perguntas, estendendo-se em detalhes que entusiasmavam a donzela, a ouvir com
enlevo as passagens da vida do Redentor.
Bastava que em sua presena se pronunciasse o nome de Jesus, para ficar como que tocada por
um meio xtase.
Quando se achava sozinha com o jovem, e quando mais se empenhava ele em lhe demonstrar a sua
paixo, frequentemente o interrompia para perguntar alguma coisa de Jesus.
Por vezes eJe se perturbava, perguntando um tanto enciumado:
Mas, Ldia, ser que tu o amas mais do que a mim?
Muito mais! Meu amor por Ele no conhece limites; vai alm da percepo humana. E um amor
divino, somente comparvel ao sentimento que nutro por Deus.
Falando desta forma, o fascinante rosto de Ldia se transfigurava. Seus olhos cintilavam qual
estrelas, despedindo celestes fulguraes. Indefinvel aura a circundava, dando-lhe aparncia
verdadeiramente angelical.
O rapaz ficava, ento, mudo, contemplando-a extasiado, parecendo-lhe que essa aura que a en-
volvia aumentava de intensidade luminosa, e aos poucos afetava a forma de brilhante estrela, em
cujo foco desapareciam os contornos da donzela.
Quando isso se dava, acudia mente de Virglio a vaga reminiscncia de j ter visto aquela estrela
noutro lugar, em bem remotas eras. Ento, um sentimento de adorao e respeito se apossava dele,
e tinha mpetos de precipitar-se a seus ps. Mas... subitamente, aquela aura se dilua e ficava
novamente a seus olhos admirados apenas a gentil figura de Ldia.
Uma tarde, logo de chegada, perguntou:
Sabes o que se passa, Ldia? Dentro de poucos dias, vai chegar a Roma o grande apstolo
Pedro, chefe da nossa religio, ao qual o Mestre escolheu como sendo o seu sucessor, o seu repre-
sentante na Terra.
Que dizes? exclamou Ldia com vivo interesse .
Sim, ele vem propagar nossa doutrina, esse farol sublime da f que, no futuro, dissipar as
trevas do Paganismo.
E to grande, ento, a coragem desses homens que, apesar da perseguio iniciada pelo tirano
e prfido Nero, se atrevem aos riscos de cair na boca do lobo?
Assim , minha Ldia. Eles arrostam os maiores perigos e vexames para cumprir os preceitos
impostos pelo Mestre.
Coitado! Talvez v ao encontro do sacrifcio !
Ele bem o sabe, e, mesmo assim, para aqui se dirige. Est disposto a tudo, at a abraar a
gloriosa palma de mrtir, desde que com isso possa ser entendida pelo orbe inteiro a luz divina do
Cristianismo. Ele vem pregar o amor e a caridade entre os homens; vem repetir-nos as palavras do
Mestre, e inculcar em todos os coraes os princpios salutares da nossa crena.
Queira Deus dar-lhe fora e resistncia para cumprir, em todos os pontos, a sagrada misso
que lhe foi confiada. E qual o lugar onde ir pregar, Virglio ?
Nas catacumbas.
Deus do cu! Em to ttrico lugar?
Sim; e foi escolhido por ns, para que justamente ningum nos possa surpreender. Ali es-
taremos a coberto de qualquer cilada por parte dos sequazes de Nero.
Dize-me, Virglio, como sabes de tudo isso?
Pois ignoras que sou cristo?
Sim, mas...
Bem. Vou dizer claramente, pois necessrio que o saibas. Ns tomamos parte muito ativa no
movimento cristo... Meu pai um dos chefes encarregado de espalhar pelo mundo a doutrina do
Cristo. E um dos seus mais fervorosos discpulos. Essa foi a causa principal das nossas viagens pelos
santos lugares, dos quais te falei em nosso primeiro encontro.
Ento, no definitiva a vossa permanncia em Roma?
E\ Meu pai, sentindo-se velho, alquebrado, pediu ao santo conselho para fixar residncia aqui,
onde temos campo vasto para desenvolver nossa atividade. Seu desejo foi atendido. Agora, faz ele
jparte da comisso diretora do movimento cristo nie, embora ocultamente, se vem desenvolvendo
em *Roma. Nossa casa ponto de reunio dos chefes e delegados da sagrada causa.
Dali partem todas as ramificaes que se estendem pelas provncias e aldeias do Imprio. Agora,
peo-te, minha Ldia, no deixes transpirar coisa alguma de quanto acabo de te contar, pois, se o
souberem, chegando aos ouvidos desse malvado Nero, estaramos irremedivelmente perdidos.
Perde tal receio, Virglio; da minha parte nada haver que possa comprometer-vos.
Dia vir em que estenderemos a luz divina do Mestre por este vasto Imprio, plena vista dos
prprios romanos, que ficaro deslumbrados, sucedendo, ento, coisas assombrosas, entre as quais
se destacar a queda definitiva do perverso tirano. Ao seu reinado de devassido e iniquidade, suce-
der o reinado de amor e caridade to da essncia da doutrina do excelso Crucificado.
Deus o permita, Virglio. Queira Ele con- eeder-me a graa de assistir a esse grande dia,
decerto o mais feliz de toda a minha existncia! Quando o Apstolo pregar?
Ainda no se sabe, pois depende da chegada da nave que deve conduzi-lo; provvelmente ser
dentro de trs dias. Eu te avisarei.
Estimaria imenso ouvi-lo!
Tu no o podes, minha bela.
Porqu?
O auditrio ser todo de gente do povo, com vestes humildes, e a tua presena seria logo
percebida.
Mas... ento... tu no vais? E no s do povilu.
Mas... ns... nos ocultamos debaixo de humildes trajes. Escondemos o rosto sob as abas de
grandes chapus, que nos do aparncias plebeias. Caracterizamo-nos at com barbas compridas, de
forma que ningum nos conhea. s vezes difcil identificar a ns mesmos...
E porque no poderia eu comparecer, caracterizada tambm em filha do povo?
Podes... sim, mas ters que te misturar e acotovelar com gente plebeia e...
Que importa! Serei, por ventura, melhor do que eles? Quem sabe, Virglio, se aqueles mseros
farrapos no escondem almas mais puras, mais elevadas que as nossas! No vestia tambm
humildemente o Mestre Jesus? Alma purssima por excelncia, elevada e sublime, desdenhava por
acaso a convivncia com os mais humildes? Quero ir, Virglio. Quero ouvir as palavras divinas do
Mestre, pela voz do seu autntico discpulo... Olha, a vem mame! Vou pedir seu consentimento; se
ela aceder ao pedido, tu deves acompanhar-me s catacumbas.
Se ela o permitir, no deixarei de o fazer, querida Ldia.
Efetivamente, a porta do cubculum acabava de se abrir, e Flvia, descendo os degraus, aproxi-
mou-se do par, com um sorriso nos lbios.
Mame disse Ldia em voz baixa, logo que ela se sentou a seu lado , Virglio diz que breve
chegar a Roma, para pregar a doutrina de Jesus, o grande apstolo Pedro. Eu quero ir reunio,
mame... Desejo ouvi-lo.
Impossvel, filha.
Porqu, mamezinha?
Ests louca, para fazer semelhante proposta? Pois no pensas que seramos descobertas
e cairamos no desagrado da Corte? Ai de ns todos, se tal coisa acontecesse!
Mas... mame, ningum nos ver, ou, para melhor dizer, embora nos vejam, ningum nos
reconhecer.
E como conseguir isso?
Disfarando-nos com uma tnica das escravas, revestiremos um desses grandes e
sombrios mantos que a gente do povo costuma usar, e, assim, ningum perceber quem somos.
Louquinha! exclamou Flvia, sorrindo.
Ento, no gostarias tambm de ouvi-lo, mame?
Gostaria, sim, mas... tenho receio... As consequncias nos podem ser fatais.
Deixa isso por minha conta, mamezinha; hs-de ver como ficaremos irreconhecveis.
Flvia dirigiu-se ao jovem, perguntando-lhe:
Seria ento possvel, Virglio, dar satisfao aos desejos desse diabrete?
Possvel , mormente pelas circunstncias em que se deve realizar a assembleia, isto ,
num lugar retirado e a horas tardas.
Onde ser?
Nas catacumbas, meia-noite em ponto.
Que dizes a isso, mezinha?
Concedido, minha filha, mas ser preciso que Virglio nos acompanhe, pois...
Naturalmente, minha senhora; no devem ter receio algum... Eu as restituirei a esta
morada, conforme as venha buscar. Podem estar certas de que, indo comigo, nada desagradvel lhes
acontecer. Saberei defend-las.
E quando ser isso, meu amigo?
Ao certo nada se sabe, pois o navio que conduz o Apstolo no chegou ainda; esperamos, no
entanto, poder ouvi-lo dentro de trs dias.
Ah! com quanta ansiedade eu o espero. Ests vendo, mezinha, tudo nos favorece. At a
ausncia de papai!
A propsito inquiriu Virglio , ainda no se sabe quando regressar?
No respondeu Ldia. Na ltima carta dizia que talvez fsse forado a demorar mais
alguns meses, pois o homem que se apropriou dos bens de meus avs no os quer ceder, e necessrio
foi requerer perante o tribunal de justia, e bem se sabe que todos esses senhores da Justia nunca
tm pressa.
E possvel ento que a pendncia venha a roubar-lhe um ano.
Talvez disse Ldia, suspirando. No sei para que papai foi l...
Justamente por ti, minha filha; para poder dar-te um porvir mais seguro.
Mame, por mim, poderia ter desistido. Para que tanto dinheiro? Porventura j no nos
sobra bastante daquilo que atualmente possuis? Acho que no chegarei a desfrut-lo.
Porqu, Ldia?
Porque tenho o pressentimento de que morrerei muito nova ainda...
No fales assim, minha filha, essas palavras despedaam meu corao. Porque dizes tais
coisas ? No ests na flor da mocidade, no esplendor da tua beleza? Ser que alguma coisa te faz
sofrer na vida?
Assim falava Flvia, apertando a filha nos braos, e beijando-lhe as formosas faces.
No, mezinha respondeu, devolvendo- -lhe beijo por beijo , nada me faz sofrer, sinto-me
at muito feliz; mas, s vezes me assaltam esses pressentimentos e... Mas, deixemo-nos disso!
Na noite daquela mesma data, a porta do cub- culum abria-se, e uma forma feminina, envolta em
escuro e amplo manto, cautelosamente descendo os degraus, encaminhava-se ao templete,
desaparecendo entre as colunas do prtico.
Quase no mesmo instante, a passagem do fundo do jardim abria-se silenciosamente, e uma si-
lhueta de homem por ela entrava. E, aps encostar a porta, dirigia-se cauto ao local, desaparecendo
na penumbra do seu interior.
mesma hora, outra sombra, tambm de homem, saindo detrs de uma esttua de Vnus, apro-
ximava-se, com a maior cautela, do pavilho e ia confundir-se entre as colunas.
Nuvens densas toldavam o firmamento, estendendo no jardim um vu de sombra e mistrio.
Subitamente, a formosa Selene conseguiu rasgar o escuro e compacto velrio, assomando pela
abertura o seu redondo e prateado disco.
Um dos seus raios foi incidir no templete e, coando-se por uma das estreitas ogivas, iluminou o
interior.
Num banco achavam-se sentados dois seres embevecidos, absortos completamente em amoroso
colquio .
Eram Aurlio e Flvia. Ela vestia uma tnica de gaze, cuja alvura se confundia com a sua delicada
epiderme de lrio. Tinha tirado o manto.
Aurlio trajava roupa escura.
O vulto, que permanecia espiando por entre as colunas, avanou um pouco a cabea, devorando
com os olhos o elegante par, enquanto seus punhos se crispavam com raiva, murmurando odiento:
Maldito! tu me pagars com a vida o que acabas de fazer. Tua presena neste Imprio foi a
derrocada de todas as minhas mais caras iluses, porque ela te ama. Minha vingana ser terrvel.
Hei-de beber-te o sangue...
Naquele momento, Flvia dizia:
Queres pois acompanhar-nos, Aurlio?
Pcis no! J tenho ido l, pois bem sabes que tambm sou cristo; porm, agora, irei s ca-
tacumbas com maior jbilo, porque irs comigo.
J sabes que deves disfarar-te?
Naturalmente...
E como te conhecerei?
Usarei barbas brancas bem compridas, as quais me daro uma aparncia de velho. Esperar-
-te-ei na portinha do jardim... do lado de fora.
Sim.
Quando passares, chamar-te-ei.
No, Aurlio! No. me chames pelo nome, pois poderias ser ouvido por algum escravo... Talvez
pelo prprio liberto e ento...
De acordo... tambm, em que no precisa chamar-te.
J hora de nos separarmos disse Flvia, levantando-se e cobrindo-se com o manto.
Aurlio imitou-a, e ambos, de mos dadas, saram do pavilho.
Flvia encaminhou-se apressada na direo do cubculum, enquanto Aurlio se dirigia apressada-
mente pequena porta aberta no muro e hbil- mente dissimulada entre as heras. Abriu-a, transps
o limiar, fechando-a e desaparecendo rta penumbra da noite.
O vulto saiu do labirinto de colunas onde se escondera, e, estacando, braos cruzados no peito,
regougou, com concentrada ira:
Deuses! So cristos! Agora, sim, castes nas minhas mos. Sem o quererem, eles prprios a
mim se entregam! Vo s catacumbas! E quando ? Ah!... Sim... Sab-lo-ei... L devo ir tambm.. . Que
se amam, j no posso duvidar. No devo, pois, perder tempo. Qualquer dia destes... sim...
aproveitarei a primeira ocasio favorvel para siti-la... Declarar-lhe-ei minha veemente paixo; se
me repelir, tanto pior para ambos, porque avisarei logo o patro do que se passa e os denunciarei
polcia de Nero. Se escaparem ao castigo do senhor Caio (o que me parece difcil), no podero
furtar-se perseguio de Csar! Primeiro, porm, empregarei todos os meios possveis para faz-la
cair nos meus braos...
Entusiasmado com esta delituosa ideia, dirigiu- -se esttua de Vnus, exclamando:
O deusa! S-me propcia!
E, gargalhando surda e satnicamente, desapareceu no jardim.

CAPITULO VI Nas catacumbas


Faltavam apenas dez minutos para meia-noite.
O cu estava sombrio. A Lua desaparecera. A luz rutilante das estrelas no bastava para dissipar
a densa treva que se estendia, qual triste e fnebre mortalha, sobre a campina romana.
Pelo caminho que levava s catacumbas, passava um estranho cortejo. Imensa multido se dirigia,
a passo lento, para aquele recndito lugar.
Eram grupos de cinco ou seis pessoas, vestidas todas pobremente. Umas andavam silenciosas,
mais parecendo sombras do que seres humanos; outras, conversavam animadamente, mas em voz to
baixa, que a custo se lhes poderia ouvir o leve cochicho.
Para iluminar o percurso, cada grupo trazia um archote ou simples lanternas.
A cada instante apareciam, pelos caminhos afluentes, novos grupos que iam engrossar a multido.
meia-noite em ponto, o local das catacumbas j no comportava mais ningum. O ttrico recinto
ficava iluminado apenas pelas luzes incertas dos archotes e lanternas.
A turba, apinhada, comprimida, acomodava-se toda no cho. Uns, sentados; outros, de joelhos,
cobrindo totalmente as lousas funerrias, em baixo das quais os mortos dormiam o ltimo sono"...
primeira vista, aquele cardume de gente parecia ser todo composto de seres pauprrimos,
saidos das mais nfimas camadas sociais; porm, a um observador perspicaz, no teria passado
despercebido o fato de que, por debaixo daqueles farrapos, assomavam mos aristocrticas, de
alvssima e acetinada epiderme.
No meio de tanta aparente misria, adivinhava-se mais de um nobre patrcio romano, cujas ves-
timentas plebeias no conseguiam ocultar totalmente o ar distinto, o porte elegante.
Durante quinze minutos, foi-se elevando um murmrio de preces.
Sbitamente, houve grande silncio, e aqueles que ainda se conservavam de p, ajoelharam r-
pidamente. Todas as cabeas se levantaram e os olhares se concentraram num determinado ponto.
Acabava de aparecer um velho venervel, embuado em grande manto escuro.
Era o apstolo!
Ao entrar, trazia um suavssimo sorriso de bondade nos lbios, cumprimentando a todos os cir-
cunstantes com acenos de cabea.
Vinha acompanhado de trs ou quatro cristos, envoltos tambm em grandes mantos.
E Pedro diziam todos. E Pedro, o apstolo que acompanhou o Mestre Jesus em sua
peregrinao.
E, sem deixar as suas posies, erguiam a cabea para melhor contempl-lo.
Um dos aclitos levantou a mo recomendando ateno, pois o apstolo ia falar.
Seguiu-se novo e profundo silncio.
Pedro abenoou a multido e, em seguida, com voz fraca, porm compreensvel, comeou a
expres- sar-se assim:
Glorificado seja Deus, Pai de Nosso Senhor Jesus-Cristo, o qual, por sua grande misericrdia,
reanimou nossa esperana, por causa da ressurreio de Jesus-Cristo dentre os mortos.
Paz seja convosco que sois conservados na virtude de Deus, por intermdio da f, para
alcanardes a salvao que vos est reservada, e que deve manifestar-se nos ltimos tempos, para
atingirdes a herana imperecvel, que no pode contaminar-se, conservada nos Cus para todos vs.
A prova de nossa f muito mais preciosa que ouro perecvel.
Seja, pois, ela encontrada em vossos coraes em honra e glria do Mestre, a quem amais e no
qual acreditais, embora no o possais ver.
No fim, recebereis, cheios de gozo, o prmio da vossa f com a salvao da vossa alma.
Filhos obedientes, no vos deveis deter nas concupiscncias anteriores, as quais vos podem ser
perdoadas por causa da vossa ignorncia de ento.
Bem ao contrrio, esforai-vos na santidade e semelhana daquele que vos chamou e que santo
tambm, pois escrito est: Sede santos porque eu sou santo. E se invocais por Pai aquele que
julga a todos sem exceo, conforme as obras de cada um, conservai-vos no santo temor de Deus,
durante todo o tempo que durar a vossa peregrinao pela Terra.
Sabeis muito bem que acabais de ser resgatados da vossa escravido, a qual herdastes dos
vossos avs, e no foi feito mediante coisas efmeras iguais ao ouro e prata, mas com o precioso
sangue do Cristo, cordeiro imculo e certamente predestinado, desde muito antes da fundao do
mundo, para se manifestar nos ltimos tempos, por amor de todos vs.
Por seu intermdio, acreditais em Deus, o qual o ressuscitou dentre os mortos e lhe deu imensa
glria para que firmeis a vossa f e a esperana em Deus.
J que pela palavra de Deus renascestes, amai- -vos todos uns aos outros; amai-vos' entranhada-
mente e de corao puro; porque toda carne qual a ervada dos campos, e as glrias deste mundo so
quais as flores da erva: esta seca e as flores fenecem.
Mas a palavra do Senhor permanece eternamente; eis a a palavra que pelo Evangelho vos
transmitida.
Portanto, afastareis de vs todo o engano, toda a malcia, a inveja e toda a palavra pecaminosa.
Sede pedras vivas para que, entre todos, possais levantar a casa espiritual, onde se ofeream
sacrifcios espirituais agradveis a Deus, por mediao de Jesus.
Ouvi as palavras da antiga escritura: Eis a que eu colocarei em Sio a pedra angular, es-
colhida, preciosa, e todo aquele que nele acreditar jamais ser confundido.
Amados! Eu vos peo, estrangeiros e caminhantes que sois, desviai-vos dos desejos carnais que
combalem a alma.
Sejam sempre honestas as vossas conversas com os Gentios, para que, em lugar de murmurarem
de vs como de malfeitores, glorifiquem a Deus, estimando-vos pelas vossas boas obras.
Honrai a todos. Amai a fraternidade. Sede sempre temerosos de Deus. Amai, no somente os
bons e humanos, mas tambm os rigorosos e desumanos, porquanto que glria tereis se, pecando,
sois esbofeteados e o sofreis humildemente?
Mas, se fazendo o bem sois injuriados e sofreis com resignao, certamente sereis agradveis
vista de Deus.
Porque para isso fostes chamados, pois que tambm o Cristo sofreu por ns, deixando-nos um
modelo para lhe seguirmos nas pegadas.
Ele no pecou, nem jamais de sua boca saiu engano.
Quando era amaldioado, abenoava; e, quando injuriado, nunca ameaava; remetia sua causa ao
Juiz Supremo, que julga tudo justamente.
Por causa dos nossos pecados, chegou at ao infamante madeiro, para que ns, mortos pelo pe-
cado, ressuscitssemos pela justia.
O sangue que brotou das suas feridas lavou a nossa contaminao.
Porque todos ramos qual ovelhas transviadas; mas agora fomos restitudos ao Bom Pastor.
E vs, mulheres, sede fieis aos vossos maridos, para que se alguns no acreditarem na palavra,
sejam ganhos sem a palavra pela conservao das mulheres.
Seja vossa conversao honesta e pura.
No vos atavieis exteriormente com encres- pamento de cabelos, enfeites de ouro e custosos
estojos.
Ornamentai vossas almas com o galardo das virtudes.
Sejam os vossos coraes puros e sem corrupo .
Porque assim se ataviavam, nos tempos antigos, aquelas santas mulheres que confiavam em Deus,
estando sujeitas ao marido pelos laos de um amor lcito e puro.
E vs, maridos, honrai a mulher como vaso mais frgil que ; sede a sua proteo, para que
vossas oraes no sejam impedidas.
No devolvais mal por mal, nem maldio por maldio; mas, ao contrrio, devolva sempre bem
por mal, e bno por maldio.
Porque aquele que ama a vida e deseja sejam todos os seus dias bons, afaste-se do mal e faa o
bem, procure a paz e siga-a.
Os olhos do Senhor pairam sempre sobre os bons e seus ouvidos esto atentos s suas preces.
E se alguma coisa vierdes a sofrer por amor Justia, sereis por isso mesmo bem-aventurados.
Portanto, no vos conturbeis; santificai a Deus em vossos coraes e procurai estar sempre bem
aparelhados para responder e confundir todos aqueles que caluniarem o vosso proceder em Cristo.
J que Cristo sofreu por ns na carne, armai- -vos tambm vs prprios do mesmo pensamento.
No vades juntamente com os Gentios em concupiscncias, glutonerias, embriaguez e abomi-
nveis idolatrias.
Vde que o fim de todas as coisas se aproxima; usai, pois, de temperana, orai e vigiai, e, acima
de todas estas coisas, animai-vos de fervorosa caridade, pois a caridade cobrir sempre multido
imensa de pecados.
Auxiliai-vos uns aos outros, sem murmuraes.
Cada um de vs deve repartir com os outros uma parte daquele dom que recebeu, como bons
ministradores das diversas graas de Deus.
Se sois escarnecidos por causa do nome do Cristo, sois bem-aventurados, porque o Esprito de
glria e de Deus repousa sobre vs.
Que nenhum de vs seja tido por homicida, ladro ou malfeitor; porm, se algum for atingido por
ser cristo, no deve envergonhar-se de tal; mas, ao contrrio, deve glorificar a Deus.
Agora, eu digo a todos os ancies que se acham no meio de vs, ancio que tambm sou, e
testemunha dos sofrimentos do Cristo: Apascentai o rebanho de Deus que se encontra entre vs,
mas no usando da fora, nem da violncia, e sim por meio da persuaso, da benevolncia,
desinteressa- damente, e assim, quando aparecer o Prncipe dos pastores, recebereis a imarcescvel
e duradoura coroa de glria.
E vs, mancebos, procurai sempre sujeitar- -vos aos ancies, de maneira que sejais todos uns
para os outros. Vesti-vos da humildade de nimo, porque Deus resiste aos soberbos e derrama sua
graa sobre os humildes. Humilhai-vos, debaixo da poderosa mo de Deus, para que Ele vos exalte
quando for tempo. Deixai todo receio, pois Ele cuida solicitamente de todos vs. Sede sbrios e
comedidos; acautelai-vos, porque vosso adversrio, o esprito do mal, anda constantemente em volta
de vs, qual leo faminto disposto a devorar algum.
Aqui, o apstolo calou, para se refazer um pouco da fadiga.
Sentou-se no cho, e um dos seus aclitos lhe ofereceu uma concha cheia de gua, para que
apagasse a sede. Pedro aproximou-a dos lbios, bebendo de uma s vez o contedo.
Da multido principiou a elevar-se um leve murmrio. Comentavam as palavras do apstolo.
Muitos choravam. Podia-se ver, perfeitamente, o movimento dos peitos agitados, sacudidos pelos
soluos. Lgrimas benficas de arrependimento. Lgrimas arrancadas pelos remorsos de faltas
pretritas; remorsos que as palavras do apstolo despertaram nas conscincias.
Aps um intervalo de silncio por parte de Pedro, ele de novo se ergueu, levantando a mo direita
por sobre a compungida multido, e continuou:
Graas e paz vos sejam multiplicadas no santo conhecimento de Deus e de Jesus-Cristo. Que
todas as coisas pertencentes vida piedosa nos sejam dadas da sua divina onipotncia, pelo conhe-
cimento daquele que nos chamou pela sua glria e virtude.
Grandes e preciosas promessas vos so feitas para que por elas sejais partcipes da natureza di-
vina, aps haverdes fugido da corrupo, que est no mundo da concupiscncia.
Vs, exercendo toda a vossa vontade a esse respeito, demonstrais em vossa f virtude; e na
virtude cincia; na cincia temperana; na temperana pacincia; na pacincia temor a
Deus amor fraternidade; e no amor fraterno caridade.
Porque se em vs existirem todas estas coisas, elas no vos deixaro ficar ociosos no
conhecimento de Jesus-Cristo.
Portanto, irmos, trabalhai firmemente e com convico, e, assim ocupados nestas prticas,
jamais caireis.
E, desta forma, vos ser permitida a entrada no reino eterno do Nosso Salvador, por causa do
qual no esquecerei de vos relembrar sempre estas coisas, porque acho justo excitar-vos as
lembranas, enquanto eu estiver neste tabernculo, o qual sei, brevemente, devo deixar, pois assim
me foi declarado pelo prprio Jesus-Cristo.
Tambm eu envidarei para que, aps meu desaparecimento, possais ter sempre presentes estas
lembranas.
Porque no vos damos a conhecer o poder e vinda de Jesus-Cristo por intermdio de fbulas;
mas por testemunha que fomos da sua majestade, contemplada por nossos prprios olhos.
Porque Ele recebeu de Deus honra e glria, quando desde a prpria glria lhe foi enviada aquela
voz que disse: Eis a o meu Filho amado em quem tenho contentamento.
E ns ouvmos esta voz descida do cu, quando com Ele nos encontrvamos no monte santo.
Ns temos palavras de profecia, porm, firmes, verdadeiras, e vs obrareis o bem, estando
atentos nossa palavra, que vale pelo farol que ilumina os lugares escuros at o dia amanhecer, at
que o luzeiro matutino surja a derramar a sua claridade em nossos coraes.
A profecia no vos dada pela palavra humana. No foram os santos homens de Deus que nos
falaram inspirados pelo Esprito Santo?
E, todavia, houve entre vs falsos profetas, assim como tambm se levantaro do povo falsos
doutrinadores que, a esconsas, introduziro heresias de runa e negaro o prprio Senhor que vos
resgatou.
E muitos seguiro os seus caminhos de runa, e o caminho da Verdade ser contaminado.
E impelidos pela torpe avareza, com palavras fingidas, faro mercadoria de vs, mas a sua con-
denao no se far esperar.
Porque, como poderiam eles fugir s penas? se Deus condenou destruio as cidades de Sodo-
ma e Gomorra, transformando-as em cinzas e deixando-as para escarmento daqueles que vivem ainda
na iniquidade?
Pois no preservou Deus a No, oitava pessoa, pregador da Justia, e no precipitou o dilvio so-
bre o mundo dos malvados?
Ah! Sabe o Senhor libertar da tentao os piedosos e condenar os injustos, para que estes se-
jam atormentados no dia do julgamento.
E, muito especialmente, todos aqueles que, obedecendo aos impulsos da carne, andam na con-
cupiscncia e desprezam as potestades, sendo to atrevidos e contumazes que nem temem falar mal
das dignidades.
Estes, porm, que falam mal daquilo que no compreendem, quais seres irracionais que assim se
tornam, so, naturalmente, criados para presa e runa, e perecero completamente em sua prpria
treva.
Considerando felicidade o poderem diriamen- te gozar, recreiam-se em seus prprios erros;
seus olhos esto cheios de adulterao e no se sabem sustar no pecado; exercitam seu corao
somente na cobia; estes, so filhos da maldio, os quais deixam o caminho reto para seguir as
sendas tortuosas de Balao.
Estes, so fontes secas, sem gua; nuvens arrastadas pelos turbilhes dos ventos.
Para eles esto reservadas as trevas e a escurido .
Pois havendo-se j uma vez afastado das contaminaes do mundo, pelo conhecimento de Jesus-
-Cristo, voltaram a elas novamente vencidos, sendo as suas postimrias piores do que os princpios.
Portanto, melhor lhes fora no haverem jamais conhecido o caminho da justia, porque, depois
de o terem conhecido, retornaram, desobedecendo ao santo mandamento que lhes foi dado.
Irmos, para que Vos lembreis daquelas palavras que vos foram dadas pelos santos profetas, e
dos nossos mandamentos de apstolo do Senhor e Salvador, dir-vos-ei que, nos ltimos dias, se
levantaro falsos e mentirosos, os quais, andando em concupiscncia, diro: Onde est a promessa
do seu advenimento? Pois que todas as coisas vo perseverando qual o eram desde o princpio da
Criao ?
Ah! Eles ignoram o que os cus e a terra so desde o princpio dos tempos, e se j o mundo antigo
pereceu em parte, afogado pela gua, os cus e a terra foram conservados para o fogo do dia do
julgamento, para a perdio dos homens mpios.
Mas vs, amados, no ignorais uma coisa, isto : um dia perante o Senhor corresponde a dez
sculos, e dez sculos se igualam a um s dia!
O Senhor no falta sua promessa qual muitos pensam. Ele apenas paciente para convosco. Ele
no quer que ningum perea, e sim que todos venham ao arrependimento. Porm, o dia do Senhor
chegar sutil qual o ladro em noite sombria. Ento, os cus passaro no meio de grande estrondo; os
elementos ardero desfeitos, e a terra, e tudo quanto nela se acha ser completamente queimado.
Ento, vereis surgir cus novos e uma terra nova, conforme a promessa do Senhor. Portanto,
amados, vs que estais na esperana destas coisas, procurai que a sua realizao venha encontrar-
-vos sem mcula e sem repreenso.
E ficai certos de que a pacincia do Senhor demorada por motivo mesmo da vossa prpria
salvao.
Nas Sagradas Escrituras h muitas passagens difceis de compreender, as quais so torcidas e
desviadas da veracidade pelos indoutos e inconscientes. Isso lhes permitido para perdio deles
prprios.
Portanto, vs, amados, precatai-vos, e j que estais sendo prevenidos, procurai resguardar-vos
do erro dos abominveis, para que no sejais enganados, caindo da vossa prpria cincia juntamente
com eles.
Mas, crescei na graa e conhecimento de Je- sus-Cristo. A Ele seja dada toda a glria pelos
sculos dos sculos.
Amados, um mandamento vos dou. No novo, mas simplesmente repetio daquele que o Mestre
nos legou, antes de subir ao Pai: Amai- -vos todos uns aos outros, pois aquele que diz que est na
luz e aborrece o seu irmo, o tal est nas trevas ainda. E aquele que ama o seu irmo est na luz, e
nele no h escndalo nenhum.
Mancebos! No ameis o mundo nem as coisas que nele esto, pois se algum ama o mundo, o amor
do Pai no est nele.
Tudo quanto se acha no mundo concupiscncia da carne, soberbia da vida; no do Pai, e sim do
mundo. E o mundo passa e a concupiscncia tambm, mas, aquele que vem fazendo a vontade de Deus,
esse permanecer sempre.
Amados! A hora chegou, e antes de nos separarmos quero repetir-vos os mandamentos que o
prprio Jeov entregou a Moiss, no alto do monte Sinai, mandamentos cuja observncia vos assegu-
ram a paz e a vida eternas. Assim disse Jeov:
No matars.
No cometers adultrio.
No falars mal do teu prximo.
No cobiars a casa do teu prximo, nem a mulher do teu prximo, nem coisa alguma do teu
prximo.
Agora, meus amados, chegou a hora de deixar-vos .
E Pedro estendeu a mo esquerda por sobre a comovida multido, e com a direita fz o sinal da
cruz, dizendo: Eu vos abenoo a todos, em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo!
Amm! responderam todos a um mesmo tempo.
Em seguida, o apstolo, deixando vagar pelos lbios um sorriso de paternal proteo, cumprimentou a
todos, agitando as mos; e, seguido por seus companheiros, abandonou o recinto.
Eram duas horas da madrugada.
Os cristo levantaram-se, e, empunhando archotes e lanternas, foram saindo na mesma ordem da
entrada.
Alguns choravam, outros murmuravam preces, mais outros cantarolavam, a meia voz, hinos de cul-
to dedicados a Jesus.
Toda aquela multido se foi dispersando e perdendo pelos caminhos, que, partindo daquele que se
dirigia ao centro da cidade, iam ter aos subrbios mais afastados.
Muitos se dirigiam metrpole, rompendo a densa treva com a luz indecisa das lanternas, que mal
chegava para lhes iluminar os stios onde deviam ps os ps.
Um grupo formado por duas mulheres e dois homens, procurando distanciar-se dos demais, foi
avanando cidade a dentro, entrando finalmente na via Celerada.
As mulheres davam mostras de no estar acostumadas a percursos a p, pois pareciam bastante
fatigadas.
Os dois homens as ladeavam um em cada extremo, falando em voz baixa e carinhosamente, quela
que lhe ficava prxima.
Seguia atrs dos quatro, a bem pouca distncia, um desconhecido, embuado em ampla capa e com
a cabea coberta por grande chapu, sob cujas largas abas brilhavam, com inusitado fulgor, olhos
que fitavam, com insistncia, o par que, pela corpulncia, demonstrava ser o de mais avanada idade.
Ah! maldito! murmurava o embuado com raiva concentrada, fechando ameaadoramente os
punhos.
O grupo deteve-se, finalmente, em frente da casa de Caio.
Depois da permuta de algumas palavras, deram volta ao edifcio e detiveram-se novamente em
frente portinhola do jardim, alheios espionagem de que vinham sendo alvo por parte do
desconhecido, que, para no ser visto, se ocultou por detrs de grande rvore prxima.
Os dois homens cumprimentaram afetuosamente as mulheres, que, apesar dos mantos de escra-
vas nos quais se envolviam, revelavam, por seus modos aristocrticos, a condio de nobres damas.
A mais alta empurrou a portinhola, que cedeu, abrindo-se; ambas entraram. Os dois cristos se
afastaram.
O espio, deixando o esconderijo, a grandes passadas se dirigiu mesma portinhola.
Empurrou-a, mas esta no cedeu, por ter sido fechada do lado de dentro. Ento, praguejando,
tirou do bolso uma chave com a qual a abriu. Entrou, fechando-a de novo, atravessou o jardim e
dirigiu-se ao vestbulo que dava acesso s habitaes da criadagem. Antes de entrar, tirou o chapu
e, frouxa luz do satlite da Terra, deixou ver o carrancudo rosto. Era Zadias!

CAPITULO VII Vilania


Eram oito horas da manh. Apoio, montado no seu esplndido carro de fogo, desdobrava o manto
de prpura e ouro, do qual se desprendiam reflexos deslumbrantes, que, ao incidir nas nuvens,
forjavam cambiantes luminosos de opala, rosa, e da mais bela cor de rubi.
Em tal momento, rdua tarefa seria para uma artista trasladar tela o maravilhoso espetculo
daquele cu, pois na palheta de um pintor dificilmente se poderiam encontrar cores to belas e de-
licadas, to etreos matizes.
Na cmara de Flvia reinava profundo silncio.
Em uma das janelas que davam para o jardim estavam fechadas apenas as vidraas, de modo que a
luz, escoando-se atravs do rendilhado da cortina, desenhava sobre aveludado tapete da Prsia
luminosas e fantsticas combinaes.
Junto janela, sentada diante da mesinha de cedro do Lbano, na qual apoiava os braos, Ldia
contemplava uma estampa. Era a imagem do Redentor. Como que em xtase, seus olhos permaneciam
fixos naquela figura suave. Seus lbios se moviam quase que imperceptivelmente, como se orasse ou
dirigisse ao Salvador suavssimas palavras de adorao.
Toda a sua vida parecia concentrada nessa contemplao mstica.
To absorvida, to concentrada em si mesma, to desprendida das coisas terrenas, que no
percebeu Flvia levantar-se do leito e envolver-se rapidamente num alvssimo peignoir.
Surpreendida pela imobilidade de Ldia, que lhe ficava de costas, e querendo saber o que estaria
a contemplar com tanta abstrao, aproximou-se na ponta dos ps, para no ser pressentida.
Afortunadamente, seus passos eram abafados pelo macio tapete que cobria o soalho do dormi-
trio. Chegou junto da filha, e, retendo a respirao, olhou por cima do ombro.
Suave e amoroso sorriso lhe aflorou nos delicados lbios, ao ver do que se tratava. Abaixou-se um
pouco e depositou um sculo no acetinado pescoo da donzela. Esta soltou pequeno grito de susto,
voltando-se rpidamente.
Meu Deus! mezinha, assustaste-me disse, levantando-se prontamente e abraando-a por
entre beijos nas faces rosadas.
Ah! louquinha. Porque te assustaste ? Quem podia ser seno eu?...
E certo!
Tanto o amas, Ldia, que at te esqueces de mim? perguntou, indicando-lhe a imagem de
Jesus.
Se o amo! Com todas as foras da minha alma! Mas no penses, mezinha, que me esqueo de ti.
Tu sempre sers a minha mezinha querida, minha irm, meu anjo protetor. Olha, mame, que
expresso tem o rosto dele, to sedutor prosseguiu, mostrando-lhe a gravura. E impossvel
v-lo e no o amar. E a sua doutrina como pura e santa!
Por demais exigente! respondeu Flvia, soltando um suspiro, como se a sua alma estivesse
sob o peso de algum remorso.
Porqu, mame? perguntou a menina, ingnuamente.
Porque a alma humana no pode, embora queira, seguir fielmente aqueles preceitos... Somos
muito imperfeitos ainda. Tu sabes, minha filha... as exigncias do mundo, o ambiente em que vive-
mos, tudo nos inclina a alimentar certas paixes, que no podem, de forma alguma, adaptar-se per-
feio daqueles ensinamentos sublimes.
Pois eu creio, mezinha, que tudo depende da fora de vontade.
Ah!... No o digas, minha filha; muitas vezes a alma arrastada pelo destino... pelas cir-
cunstncias que a rodeiam; e tudo isso, soprando qual violento simum dos desertos, destri, num
dado momento, o castelo de bons propsitos e santas aspiraes, levantado a custo de grandes
esforos durante muito tempo, no raro atravs de muitos sofrimentos. Tu no podes sab-lo, minha
filha, pois apenas principias a entrar no mundo...
Ser como dizes, mezinha; mas, eu sei que, tomada uma deciso, coisa alguma conseguir
demover-me .
Deus permita sejas sempre assim, Ldia! disse Flvia, emitindo doloroso suspiro.
Continuando, perguntou, para dar novo rumo conversa:
Dize-me, Ldia, a quem mais amas: a Jesus ou a Virglio?
A Jesus respondeu prontamente a donzela, cujos olhos brilharam com misterioso fulgor.
Mas, se te visses forada a deixar um dos dois, qual preferirias?
Ouve, mezinha: amo a Virglio com todas as foras do meu corao; mas, se fsse forada,
por uma causa qualquer, a abandon-lo, eu o deixaria, embora com intenso pesar; a Jesus, porm,
jamais abandonaria, e por ele estou disposta at ao sacrifcio da prpria existncia.
Amas-lo tanto assim?
Sim! e no encontro palavras nem expresses bastante elevadas para manifestar o sentimento
que Ele me inspira!
Filha, tu assim dizes, agora; mas, desconfio que o teu entusiasmo esfriaria logo, em face de um
fim desastroso, no meio das feras do Circo... por exemplo.
Que dizes, mame? Recuar, eu, perante o sacrifcio?! Renegar minha crena sublime, por te-
mor da morte?! Jamais!
Ldia! To horrvel morte!...
Horrvel? No! Gloriosa que deves dizer! Que felicidade! Morrer por Jesus, conforme Ele
morreu por todos ns!
Flvia empalideceu.
No insistas em falar assim, Ldia exclamou. Serias tu capaz de chegar at ao martrio
?
Para mim, seria a maior ventura... Poder abraar a palma do martrio!
Flvia soltou um grito e cobriu o rosto com as mos, pois acabava de ver a filha numa sinistra e
rpida viso, terrvel, espantosa! Com a instan- taneidade do raio, a donzela sofrera uma transfor-
mao que abalou profundamente o seu corao materno. Ento, viu aquele corpo formoso vergar
sobre si prprio, qual dbil aucena violentamente batida pelo furaco, e ficar estendido, sem vida,
no cho, derramando sangue por inmeras feridas, rasgadas feio das produzidas pelas garras de
algum felino.
Que isso, mame ? exclamou Ldia abraando-a e procurando tirar-lhe as mos do rosto.
Quando o viu inundado de lgrimas, inquiriu com aflio:
Choras? Ser talvez por minha causa!
Bastaram essas palavras para que Flvia desatasse em pranto convulsivo.
A donzela, movendo os braos com desespero, ajuntou:
No chores mais, mezinha querida. Talvez te ofendesse com alguma palavra involuntria?
Se assim , perdoa minha falta; no tive tal inteno.
A me, enxugando as lgrimas e procurando esconder a impresso que lhe causara a sinistra viso,
disse:
- Bem avalio, minha Ldia, que o teu amor por mim no chega ao alcance do sentimento que nutro
por ti.
Porqu, mame?
Porque, das tuas palavras, depreende-se o seguinte: serias capaz de abandonar-me, quando a
mim-me falta at a coragem de pensar que algum dia havemos de nos separar...
A donzela sentiu oprimir-se-lhe o corao, ouvindo tais expresses, e, como que tomando sbita
resoluo, disse:
Perdoa, mezinha. Os meus entusiasmos pela causa do Cristo levaram a exceder-me. Amo-te
mais do que a minha prpria vida, e coisa alguma conseguir afastar-me de ti.
Sem poder olvidar a sangrenta viso, disse Fl- via, com dolorido timbre de voz:
Tu sabes, filha, que os cristos so perseguidos cruelmente pelo brbaro Nero... e ai de ns se
a nossa crena vem a ser conhecida! Ai de ti, minha filha, se o tirano te puser a vista em cima!
Disso no tenhas receio mezinha; nada nos acontecer; no h necessidade de se saber que
somos cristos.
Mas eu temo que os teus entusiasmos venham a denunciar-te.
Procurarei conter-me...
Nem teu pai deve saber
Certamente... E, a propsito, lembro que papai est demorando muito em regressar.
Flvia empalideceu novamente, e, perturbada, contestou:
E verdade. H alguns dias que no recebemos notcias. Talvez o navio a chegar por estes dias
nos traga alguma carta.
. Deus o permita!
Nesse momento, uma escrava veio avisar que a refeio da manh, constituda de chocolate e leite
fresco, estava servida, esperando-as no cub- culum.
Finda a pequena refeio, saram para o jardim, onde Ldia se ocupou em tratar das suas flores
prediletas, enquanto Flvia, sentada num banco de mrmore, se entregava a bem tristes e amargas
reflexes.
Acudiu-lhe a lembrana das palavras ouvidas nas catacumbas, na noite anterior.
Ainda ecoavam nos seus ouvidos as advertncias do apstolo Pedro, palavras cheias de misticismo
e uno, e que lhe penetravam profundamente no intimo da conscincia, enchendo-a de sobressaltos,
receios e remorsos.
Ah! pensava a infeliz como pude ser to leviana? Como resvalei to fcilmente assim?
quando era meu dever conservar a virtude firme, inabalvel! E eu que me considerava com a resis-
tncia da fortaleza inexpugnvel! Meu Deus, que ser de mim? Como esconder a Caio a minha falta?
Suicidar-me-ia, se no amasse tanto a minha Ldia... no tenho coragem de a abandonar... E, no
entanto, que torturas! s vezes, quando me fixa com os seus olhos carinhosos e puros, no tenho
foras para resistir a esse olhar, que penetra no recndito da minha conscincia, e temo que venha a
descobrir a mcula que empana o cristal da minha conscincia, antes to pura! Oh! vergonha que
sinto! Triste destino o meu! Sou a mais perversa das mulheres; enganei o mais amoroso e confiado
dos maridos. Contaminei a pura fronte desse anjo que Deus me concedeu por filha, pousando nela os
meus lbios manchados pela traio. Porque no fizeste, Deus poderoso, que a meus ouvidos che-
gassem as palavras do Apstolo da verdade, antes da falta? Talvez agora no tivesse que sofrer o
incruento espicaar dos remorsos por haver vilmente trado o esposo que me confiou a sua f, a sua
honra e o seu amor! Quanto me considero culpada, meu Deus! Serei apontada, chamar-me-o
adltera... para mim no haver perdo!
E, sem poder conter por mais tempo a dor, a amargura, a infeliz, cobrindo o plido rosto com as
mos, desatou em inconsolvel pranto.
Ldia, que se achava entregue totalmente sua ocupao favorita, cuidar das suas queridas
plantas, deteve-se surpreendida, atnita mesmo com aquela exploso de lgrimas, e logo correu em
auxlio da me. Afastou-lhe as mos do rosto e com o leno principiou a enxugar-lhe as lgrimas,
enquanto perguntava com trmulo acento:
Que isso? Poders dizer-me a causa desse inopinado pranto?
Vendo que Flvia baixava os olhos, sem responder pergunta, insistiu:
Ser por causa do papai demorar tanto... No , mame? No sei porque nos abandonou assim,
quando no havia necessidade alguma de sermos mais ricos...
No, minha filha, no a ausncia de teu pai que me faz chorar. Sei perfeitamente que vai
voltar...
Ento, qual o motivo dessas tuas lgrimas?
Novo silncio da parte de Flvia, que se mostrava perturbadssima.
Ldia, vendo-lhe a confuso, continuou:
Ser que eu no posso saber?
Flvia continuava muda.
Se assim , mezinha, guarda o teu segredo. Todavia, penaliza-me no poder confortar-te.
E lhe deu prolongado beijo na fronte.
Flvia explodiu novamente em pranto.
A menina contemplava-a em silncio e com angstia expressa no formoso semblante. Quando a
me se acalmou um pouco, Ldia lhe disse:
Vamos, sossega, mezinha; no ser to grande a desventura que no possa ter remdio.
Para a minha aflio no h remdio. H coisas que tu no podes ainda saber, minha filha; a tua
pureza te impede de as compreender. Algum dia, bem prximo talvez, sabers que tua me
atualmente a mais desgraada das mulheres.
Meu Deus! disse a menina, juntando as mos desgraada, disseste ? Dize-me, quem te
faz sofrer? Dize-me, e eu serei capaz de o exterminar para sempre.
Mais tarde, tudo sabers. Agora, vamos entrar. Talvez um pouco de descanso tonifique meus
nervos.
Dirigiram-se ao dormitrio; Flvia deitou-se no triclnium.
Ldia deixou-se ficar a seus ps, sentada no tapete, espreitando os seus menores movimentos.
Pouco a pouco, Flvia foi adormecendo, at cair em profundo sono, que se prolongou at tarde..
Ldia permaneceu velando-lhe o repouso durante todo aquele tempo, perdida em conjeturas.
Forava a juvenil imaginao, procurando desvendar a estranha anomalia de sua me, que, at
ento, vira sorridente, parecendo feliz.
Finalmente, Flvia despertou, levantou-se do triclnium e, vendo Ldia ali, indagou:
Minha filha, j deve. ser tarde...
So duas horas.
E permaneceste todo este tempo a meu lado?
Sim, mezinha.
Sem tomar alimento algum ?
Agora vamos refazer-nos. J te sentes melhor, mame?
Sim. Este descanso me reequilibrou um pouco os nervos. Vamos ao cubculum, pois se aproxima
a visita de Virglio, e no justo sofras as consequncias da minha melancolia.
hora habitual, os dois namorados estavam no jardim, na forma costumeira. Virglio sempre apai-
xonado; Ldia, porm, parecia prestar-lhe pouca ateno; seus olhos se dirigiam constantemente a
Flvia, que se achava sentada noutro banco, um pouco afastado daquele que os jovens ocupavam.
O rosto de Flvia, sempre rosado, naquele dia se mostrava plido e triste, e a sua tristeza parecia
transmitir-se ao semblante formoso da donzela, que respondia friamente ao apaixonado Virglio.
As atitudes de Ldia, um pouco esquisitas e to contrrias ao seu carter expansivo e alegre, no
deixaram de ser percebidas pelo moo.
Minha Ldia, que se passa hoje neste lar? Tu ests triste, quase indiferente comigo... Tua
me tem o aspecto de quem sofre Parece at
que neste jardim paira uma aura densa, compacta, que asfixia. Estars, porventura, passando por
algum grande desgosto, meu amor?
Eu respondeu Ldia, como que acordando de um sonho estou triste porque mame tambm
est.
E qual a razo?
No sei.
Isso no possvel.
Hoje, pela manh, mame teve uma crise de lgrimas. Perguntei-lhe a causa do seu desgosto, e
respondeu que eu no a podia saber... Que, talvez mais tarde, viria a conhecer quanto ela est
sofrendo. Depois, seu pranto cessou, ficando no estado de melancolia em que a vs.
Talvez a demora de teu pai lhe infunda receios de que lhe possa ter acontecido qualquer
acidente...
Tambm penso assim respondeu a moa para dizer alguma coisa, embora tal no fsse o seu
verdadeiro pensamento.
Chegando a hora de se separarem, os dois caminharam rumo do porto.
Aps os adeuses costumados, Virglio afastou- -se, e Ldia, fechando a grade, aproximou-se de
Flvia, que se levantou do banco.
Vamos, que a refeio nos espera disse a menina.
Ambas se dirigiram para o cubculum, e, sentando-se, encetaram a refeio, constituda de va-
riadas iguarias que lhes eram servidas por escravas brancas.
Ldia falava conslantemente, procurando alegrar a me. Esta, esforando-se em se mostrar
alegre, sorria s suas palavras; mas, o constrangimento do seu sorriso obrigava Ldia a pensar, no
ntimo: Tu no me enganas, me querida; teu sorriso est encobrindo o pranto que te enche o co-
rao. Que ters? Hei-de descobrir.
Terminada a ceia, entretiveram-se durante duas horas, no salo, conforme era costume.
Ldia pegou na harpa, e seus delicados dedos percorreram as cordas do harmonioso instrumento.
As notas suavssimas de bela melodia de estilo oriental encheram o vasto salo, enquanto Flvia
se absorvia na leitura de um livro.
Aps aquela melodia, Ldia fz uma pausa na execuo de trechos musicais.
Entre harpejos, seus olhos se dirigiram furtivamente a Flvia, que permanecia (ou aparentava)
abismada na leitura do livro; mas bem depressa percebeu que ela no lia, parecendo mesmo nem se
lembrar de que tinha o livro .entre as mos.
A donzela suspirou, e os tristes acordes de melanclico noturno se fizeram ento ouvir no salo.
Quando terminou, viu brilhar nos olhos de Flvia duas lgrimas que cintilavam qual diamantes
lquidos.
Deixando a harpa, aproximou-se de sua me, e, secando com um beijo aquelas lgrimas, murmurou
docemente:
Mezinha, sem querer, eu te entristeci e at te fiz chorar. Que estouvada eu sou! Queres,
mezinha, que toque alguma coisa alegre?
No, minha filhinha; vamos dormir, porque j tarde respondeu Flvia, abraando-a.
A menina sorriu tristemente, e ambas se dirigiram ao dormitrio.
Eram dez horas. Ldia no podia conciliar o sono. Apesar de fechar os olhos e permanecer quieta,
Morfeu no quis envolv-la na, sua sonolenta influncia.
Nem um s momento a deixava aquela ideia de que sua me sofria, e essa ideia, tornada fixa, a
afligia, afugentando-lhe o sono. Assim, pensava: Pobre me! Que ter ela? No descansarei enquanto
no souber o motivo do seu sofrimento, e ter feito todo o possvel para terminar com ele.
Abriu os olhos e quis ver se a me dormia. Levantou a cabea, espiou por cima do encosto do
triclnium, e... oh! surpresa! A cama prxima da sua, a de sua mo... estava vazia!
Surpreendida, com o olhar esquadrinhou o dormitrio, que se achava vagamente iluminado, e... no
a viu...
Flvia desaparecera!
Com um movimento instintivo, desceu clere do leito, e aproximou-se de uma das janelas que
davam para o jardim, falando consigo mesma: Talvez fsse ao jardim respirar a brisa noturna; a
temperatura hoje est bastante clida...
Abriu os batentes e procurou sondar a treva, que, naquela noite, era profunda.
Viu escoarem-se, atravs das estreitas janelas ogivais do templete, fiozinhos de luz que se iam
perder nos macios de folhagem, produzindo fantsticos efeitos.
Um estremecimento lhe percorreu todo o corpo.
Deus meu! -murmurou. -Tenho medo; tenho como que pressentimento de alguma coisa
sinistra...
Logo, procurando tomar-se de coragem, continuou :
Louca que sou! No h nada que venha justificar tanto receio. Certamente, mame foi l
chorar desafogadamente, sem ser percebida por ningum. Sc assim for, meu dever ir l tambm
consol-la.
E, resolutamente, abriu o guarda-roupa e vestiu uma sombria tnica de gaze preta, orlada de
franjas de ouro. Calou sandlias de veludo para atenuar o rumor dos passos e, cautelosamente, saiu
do dormitrio.
Percorreu o corredor, sem fazer rudo algum, e entrou no cubculum.
Deteve-se indecisa, pois nunca se atrevera a sair sozinha a tais horas.
A treva era quase impenetrvel, vendo-se unicamente, aqui e ali, estranhas fosforescncias
provenientes, sem dvida, dos insetos que se aninhavam entre as folhas.
Assaltaram-na novamente os receios.
O corao principiou a bater desordenadamente; um suor frio comeou a cair-lhe da fronte; a
massa sombria das rvores, balanando ao impulso da brisa, causava-lhe a impresso de grandes fan-
tasmas abrindo braos imensos para lhe impedir a passagem.
Pareceu-lhe ouvir os ecos de gemidos abafados... Esteve para retroceder, mas lembrou-se de
Flvia, e reagiu.
Levantou a cabea, como que desafiando as entidades invisveis, que procuravam apavor-la, e
pensou enrgicamente:
De rtro, perversos fatores do mal; as vossas maquinaes no conseguiro deter-me! Jamais
recuarei um passo em meus propsitos. Sigo avante, em nome de Deus Todo Poderoso!
E avanou entre os canteiros e esttuas das mitolgicas divindades, cujos mrmores manchavam
de branco o manto de trevas que sobre o jardim se estendia.
Achava-se j a dois passos das colunas que sustentavam o prtico do obelisco, quando um grito
estridente lhe feriu os ouvidos, ecoando dolorosamente pelo jardim.
Conheceu a voz. Era... de Flvia!
Deu um salto, precipitou-se no interior do templete, e aos seus olhos espantados apresentou-se
terrvel cena.
Sob a luz da lmpada egpcia, que pendia do teto e espalhava tnue claridade no recinto, viu Fl-
via lutando desesperadamente com um homem cujo rosto no pde ver, por estar de costas.
Ele a segurava estreitamente abraada, empunhando na mo direita um punhal tinto de sangue, e
procurando domin-la. Flvia, que o mordia desesperadamente nos braos, gritava raivosa:
Solta-me, infame, escravo vil!
E intil te defendas, minha bela exclamava o homem. Juro pelos deuses que hoje sers
minha.
Ldia, no viu outra coisa seno sua me em perigo, e, julgando que o sangue que corria do punhal
fsse materno, invocou mentalmente:
Ajudai-me, bom Jesus!
Imediatamente, sentiu-se possuda de uma fora prodigiosa, e, precipitando-se sobre o
miservel, pegou-o pela gola da vestimenta e puxou-o com supranormal violncia, forando-o a
desprender-se de Flvia, que, quase desmaiada, se deixou cair no banco de mrmore.
A donzela agiu com tanta energia, que o stiro caiu de costas nas lajes do pavimento.
Seu rosto foi iluminado pela luz que a lmpada projetava, e Ldia, que se inclinara para ver quem
era, endireitou-se rpidamente, clamando com suprema indignao:
Ah! vilo! s tu? E ns que depositvamos em ti toda a nossa confiana! Levanta-te, miservel,
e abandona este lar, que pretendias desonrar!
Zadias, pois era ele, levantou-se, enquanto a jovem falava, e disse, com raiva, despeitado pela
humilhao que a menina lhe infligira, estatelando-o no solo:
No, eu no! Quem desonrou o vosso lar foi esse miservel cristo ao qual acabo de eliminar,
vingando, assim, a afronta que atirou ao rosto de vosso pai, manchando o digno nome de seus ante-
passados .
E indicou-lhe um dos cantos do templete.
Ldia viu um vulto estendido no cho e no qual no havia ainda reparado.
Aproximou-se... Era um homem elegantemente vestido, cado de bruos no pavimento, em meio de
grande poa de sangue, que manava de larga ferida aberta nas costas.
Horrorizada, gritou:
Meu Deus, um homem morto!
Respondeu-lhe um gemido. Voltou-se e viu Fl- via que, levantando-se do banco para se aproximar
do homem estendido no cho, acabava de tombar desmaiada junto dele.

CAPITULO VIII Horas de angstia


Vejamos o que motivara aquela cena terrvel que Ldia acabava de presenciar.
Flvia esperava deitada no triclnium a hora estabelecida para a sua costumeira entrevista com
Aurlio.
Ser a ltima! pensava, resoluta. No posso continuar nessa falsa posio. As palavras do
Apstolo ecoam intensamente nos meus ouvidos, recordando-me os meus deveres. Alm disso, o li-
berto Zadias pode, de um momento a outro, descobrir minhas entrevistas e as denunciar a Caio. J
desconfiei at que as haja surpreendido. s vezes, olha-me de modo particular... incisivo... A ex-
presso do seu olhar... acintoso. Aquela chama que se desprende dos seus olhos... parece falar de
alguma coisa incomum... No sei se ser dio ou amor o que esse homem sente por mim! H momentos
em que parece querer dirigir-me a palavra, mas se detm, como se no se atrevesse. , afinal, que me
importa esse nfimo liberto?
Naquele momento, ouviu Flvia o sinal combinado, vindo ao jardim.
Levantou-se, e, aps certificar-se de que Ldia dormia, vestiu rpidamente uma tnica branca de
l, envolvendo-se num manto escuro, e saiu do dormitrio, sem fazer o mais sutil barulho.
Instantes depois, encontrava-se no pavilho, onde Aurlio a esperava.
Flvia tirou o manto e sentou-se.
Estava palidssima. Aurlio sentou-se ao seu lado, e, passando-lhe o brao pelo alabastrino pes-
coo, perguntou-lhe:
Ests plida, minha Flvia, sentes-te mal?
Ela, desprendendo-se-lhe do brao e esquivando
o corpo, retorquiu:
Sinto-me triste... Muito triste!
Sim, j o percebi... Mas, porqu ?
As palavras do apstolo Pedro impressionaram-me; penetraram meu corao qual a ponta de
um punhal; levantaram terrvel tempestade de remorsos na minha conscincia. Sou uma prfida! Uma
criatura perdida!
E se desfez em pranto.
Aurlio abraou-a novamente, dizendo-lhe ternamente :
No fales assim, minha Flvia; tu s a melhor das criaturas...
Cala-te, cala-te por Deus. Esqueceste, porventura, que o apstolo disse: No adulterars?
Aurlio inclinou a cabea, sem saber que responder. Flvia, afastando-o novamente, continuou
com precipitao:
Foge, Aurlio, foge para longe! Bem longe, onde jamais nos tornemos a encontrar, pois nosso
amor criminoso... um amor maldito por Deus! Foge, e saibamos os dois sofrer na solidah, no si-
lncio, as consequncias da nossa falta, que grande demais para que possa ser perdoada. Talvez
nossa separao, nossos sacrifcios faam com que Deus tenha piedade de ns, no permitindo que
nossas faltas atinjam seres inocentes.
Aurlio retrucou com tristeza:
Se assim o queres, minha Flvia, embora com a morte na alma, afastar-me-ei de ti... porm nao
vejo a razo de uma reparao, dado o nosso eterno amor, e tambm no posso compreender os teus
receios.
Porventura esqueces que sou casada, e que meu marido pode chegar de um instante a outro?
E verdade, mas...
Ai de ns, se ele chegar a saber do afeto que nos ligou!
Guardando sempre o segredo e tomando certas precaues...
No, Aurlio, no! Jamais! O nosso segredo pode qualquer dia deixar de o ser, e ento... No
podemos, de forma alguma, continuar nesta falsa e perigosa situao! Somos cristos e devemos
obedecer s leis de Deus, cumprir seus santos mandamentos!
Ao pronunciar estas palavras, percebia-se nitidamente o sofrimento que lhe calcinava a alma. O
seio da infeliz era sacudido pelos soluos que, em vo, procurava conter.
Dos olhos lhe desciam lgrimas, prolas lquidas que iam brilhar, retidas, entre as malhas das
finssimas rendas do vestido.
Est bem, Flvia; vejo que tens razo. Alm disso, basta o teu sofrimento para que eu cesse de
vir aqui. Amo-te muito para que te faa sofrer assim. Dou graas a Deus pelo favor que me concedeu
durante este tempo, em que me aproximei de ti, e por saber que fui amado, e... retiro-me. S um
favor te peo, o derradeiro; consentires que permanea em Roma, para que te possa ver de longe;
respirar, pelo menos, a mesma brisa que respiras...
Isso no! A tua permanncia nesta cidade ser uma constante ameaa a pairar sobre as nossas
cabeas! Eu sei perfeitamente que, continuando aqui, procurars aproximar-te de mim. Oh, no! Se
no me queres ver morta, foge para longe... Bem longe!
Morta! Jamais! E j que esse o teu desejo, irei para longe, meu amor. Deixa, porm, que, pela
ltima vez, oua dos teus lbios que no me esquecers, que continuars amando-me; que a brisa
levar at minha triste e amarga solido o eco suavssimo dos teus suspiros. Deixa que possa ainda
mais uma vez apertar-te nos meus braos e depositar na tua fronte o ltimo, porm, eterno sculo de
amor.
Levantou-se, aproximando-se, estendendo-lhe os braos. Ela se ergueu tambm, e, ao contemplar
o rosto do seu amado, sentiu partirem-se-lhe as fibras do sensvel corao.
Aurlio chorava!
Abundantes lgrimas deslizavam por aquele rosto varonil e formoso. Rosto que, naquele instante,
tinha alguma coisa de sublime, pois nele resplandecia a chama sagrada do verdadeiro amor!
Flvia deixou-se cair nos seus braos, vencida, exausta, sem foras, pedindo a Deus lhe tirasse a
existncia e respeitasse a daquele ente ao qual sentia amar com todas as foras da sua pobre alma.
Aquele amor, ela bem o adivinhava, havia de causar a desdita de ambos.
Um instante permaneceram assim abraados, confundindo as suas lgrimas, sem reparar que, por
entre duas colunas, avanava uma cabea humana, cujos olhos felinos os fitavam intensamente, e
cujos lbios se abriam num sorriso mau, satnico e repugnante.
Finalmente, Aurlio se disps a partir, e, depositando um amoroso beijo na alvssima fronte de
Flvia, disse, com acento doloroso:
Adeus, minha Flvia! Jamais te esquecerei. At agora, eu te amei qual mulher alguma poder
ser amada no mundo. De hoje em diante, aprenderei a te amar qual um anjo do Cu... Adeus!
Flvia no pde articular palavra. Sentia-se morrer!
Ele, reparando no seu estado, no teve coragem para prolongar aquela despedida, que era uma
agonia para ambos.
Desprendendo-se dos seus braos, andou dois passos, mas, naquele momento, sucedeu uma coisa
inesperada e espantosa.
Qual esprito infernal, destacou-se das colunas um ser humano que, num salto gil, se precipitou
sobre Aurlio, que lhe voltava as costas. Ergueu o brao, e brilhou em sua mo direita a lmina de um
punhal, que, rpida, cravou nas costas do mancebo, fundo, at ao cabo.
Flvia soltou um grito de horror, enquanto Aurlio caa de bruos, sem pronunciar palavra, es-
vaindo-se em sangue.
O assassino, ao ver cair o rapaz, precipitou-se sobre Flvia, enlaando-a brutalmente nos seus
musculosos braos, dirigindo-lhe frases de repug- ante paixo e tentando contaminar-lhe o belo
rosto com os seus asquerosos lbios!
Flvia, desesperada, lutou encarniadamente, disposta a resistir-lhe at morte.
A continuao da trgica ocorrncia j a sabemos. A chegada providencial de Ldia impedira que o
infame consumasse seus instintos de bruto.
Quando Ldia viu Flvia estendida no pavimento, pegou-a com incrvel fora e a depositou assim no
banco.
Logo, chamou-a carinhosamente.
Mezinha, volta a ti!
Zadias, permanecia de p, na atitude favorita, de braos cruzados ao peito, no canto do templete,
sem se mover, como se um poder sobrenatural o tivesse pregado ao solo.
Vendo que Flvia no recobrava os sentidos, a moa lhe ps a pequenina mo sobre o peito, e,
elevando os formosos olhos ao Alto, ordenou;
Em nome do Todo Poderoso, mezinha, volta a ti!
Flvia suspirou e abriu os olhos.
Ldia, dirigindo um novo olhar de agradecimento ao Cu, ajudou-a a erguer-se e sentar-se.
Logo, beijando-lhe o plido rosto, perguntou:
E verdade, mezinha, o que o Zadias acaba de dizer?
Flvia, sem responder, inclinou a cabea com ar abatido.
A donzela no precisou de mais detalhes, e continuou acariciando-a novamente.
Nada temas, mezinha querida; nem te envergonhes de mim, pois eu jamais serei teu juiz; ao
contrrio, estou disposta a sacrificar-me para te salvar. Agora que sei a razo dos teus prantos e
tristezas, sinto-me forte para lutar pela tua salvao. Portanto, deixa-me agir.
Levantou-se do banco e dirigiu-se ao canto onde Aurlio permanecia ainda estendido, sem dar
sinais de vida. Os olhos de Flvia e Zadias acompanharam-na .
Ela procedia qual sonmbula, ou inspirada, parecendo mesmo que da sua figura emanava um halo
que iluminou o vulto estirado no cho.
Parecia o anjo da caridade, prodigalizando seus cuidados infeliz vtima do infortnio.
Flvia e o liberto a contemplavam silenciosamente. Ldia curvou-se, colocou o ouvido nas costas do
ferido. Percebeu tnue latejar do corao. Soltou um grito de alegria:
Grande Deus! Ainda vive! Torna-se necessrio salv-lo.
Ergueu-se e se aproximou do liberto, ao qual disse imperiosamente, com voz forte, que no era a
da frgil criana:
Acabas de cometer um grande crime na minha casa, comprometendo o nome, sem mancha, do
meu pai, pois no a ti que pertence defender a nossa honra e muito menos aps haver tentado
contamin-la de modo torpe e imperdovel. Poderia denunciar-te justia, que te castigaria pelo
assassnio que pensaste perpetrar. No o fao; porm no julgues que deixo de o fazer em
considerao a ti. E que at hoje o nome de meu pai foi sempre pronunciado com respeito, e no
quero que seja coberto de oprbrio, nem que a maledicncia o aponte a comentrios malsos. Por
isso, no te arrojo para fora da minha casa; quero que permaneas, mas para cumprir religiosamente
as minhas ordens.
Zadias inclinou-se humildemente perante a donzela, tremendo, e, como que subjugado por
invencvel vontade, disse:
Falai, senhora, obedecerei; os vossos menores desejos sero ordens para mim.
Meu pai o primeiro que deve ignorar tudo quanto acaba de ocorrer. No consinto que a sua
paz seja perturbada de forma alguma. Minha proibio extensiva a todos, em geral. Agora, pega o
ferido e transporta-o estncia contgua nossa, onde eu o curarei.
Senhora Ele est morto replicou o liberto, aproximando-se de Aurlio e observando-o
atentamente.
No est; respira, e viver! Obedece-me!
Zadias deixou cair o punhal ensanguentado, que ainda conservava na mo.
Erguendo o ferido, carregou-o, e j se dispunha a sair do templete, quando Ldia lhe disse:
Zadias! Aos nossos escravos e a quantos perguntarem pelo ferido, devers dizer que se trata
de um pobre homem a quem encontrmos cado nas proximidades desta casa, entendeste?
Sim, senhora respondeu o subjugado liberto, conduzindo a preciosa e pesada carga.
Ldia pegou o punhal deixado por Zadias e o escondeu rpidamente nas vestes. Depois,
oferecendo o brao a Flvia, que a contemplava, entre confusa e admirada, disse:
Vamos, mezinha.
Mas... titubeou Flvia.
Sim, vamos tratar do ferido; depois falaremos; quero me contes tudo. Esse desprezvel Za-
dias fz revelaes to graves, que eu desejo saber at que ponto suas palavras so verdadeiras, ou
se tudo produto de infame calnia.
Flvia soltou doloroso suspiro, e, inclinando a cabea, enlaou o brao no da filha. Avanando
ambas cautelosamente, saram do pavilho. Instantes depois, penetraram no aposento para onde Za-
dias ' rouxera o ferido. Este fora estendido, de lado, sobre o triclnium. O liberto, em p,
contemplava-o, com olhar estuporado.
Flvia deixou-se cair meio desfalecida numa poltrona, e, ao fitar o ferido, as lgrimas lhe bro-
taram dos olhos.
Zadias, vai buscar uma bacia com gua morna e alguns panos de linho.
Senhora atreveu-se a dizer aquele deixai que chame uma escrava para se encarregar
desse mister.
Os olhos de Ldia fulguraram num raio flu- dico que o perturbou.
No discuta as minhas ordens. Faa o que ordenei.
Zadias curvou-se em sinal de obedincia e saiu.
A donzela aproximou-se de Aurlio, rasgou-lhe a tnica do lado das costas, pondo a descoberto a
ferida. Esta era bem profunda e continuava escorrendo sangue. A donzela observou-a atentamente e
viu que no interessava nenhum rgo importante.
Aproxima-te disse ao liberto, que acabava de entrar trazendo quanto lhe havia sido in-
dicado.
Pegou um pedao de linho e o dividiu em tiras. Logo, molhando-as na gua morna, encetou a la-
vagem do ferimento.
O sangue cessou de correr e os bordos tomaram uma cor rosada, bem diversa do tom escuro que
antes apresentavam. Ldia, ento, saiu do quarto, dirigindo-se ao dormitrio, onde retirou da pra-
teleira envidraada um vaso de alabastro rotulado: blsamo. Voltando para junto de Aurlio, tirou um
pouco da pomada, colocando-a delicadamente na ferida, que em seguida cobriu com fios de linho.
Aurlio continuava desacordado. Flvia contemplava-o com a dor, a angstia estampada no
formoso e triste semblante.
Ests certa, minha filha, de que no morreu? perguntou em voz baixa e
lamentosa.
No morreu, no morrer! Bem depressa ters disso certeza plena respondeu
Ldia.
E, continuando na atitude transfigurada que assumira, estendeu as duas mos sobre o ferido, e,
tocando-lhe levemente na fronte com a ponta dos dedos, ordenou:
O alma perturbada, em nome de Deus, retorna ao corpo!
Imediatamente o ferido abriu os lbios, dos quais se escapou tnue gemido, secundado por um
queixume. Flvia, reanimando-se, levantou-se para ver melhor; mas a donzela, sempre senhora da
situao, disse em voz baixa:
Zadias, retira-te; o ferido no te deve ver.
E, depois, a Flvia:
E tu, mezinha, tambm... Ao abrir os olhos, divisando-te, poderia sofrer um
choque talvez funesto.
Ambos obedeceram, a seu tempo, saindo da estncia, e, quase no mesmo instante, Aurlio erguia
as plpebras. Percorreu o aposento com olhar vago, sem expresso, cerrando-o novamente, enquanto
as faces se purpureavam.
Principiou a febre murmurou Ldia, tomando uma das mos do ferido, que sentiu
ardente na sua.
Efetivamente, comeara a febre, consequncia do ferimento. A donzela saiu de novo, e, dirigin-
do-se ao apartamento das escravas, chamou:
Raquel, Zunir!
Duas escravas brancas (muito hbeis e dedicadas, ambas) levantaram-se apressadamente dos
seus triclnios e correram ao encontro de Ldia, que se detivera no limiar da porta.
Senhora!
Estais dispostas a fazer um pequeno sacrifcio por mim?
Decerto!
Ento, deveis passar o resto desta noite velando um ferido.
O deuses! exclamou Raquel.
E quem ? perguntou Zunir.
No sei contestou Ldia , foi encontrado estendido, quase morto, perto do
jardim. Mandei transport-lo ao aposento contguo ao nosso dormitrio. J lhe lavei a ferida e fiz os
curativos necessrios. Agora se manifestou febre muito alta. E...
Pode ir descansar, senhora! Ns tomaremos conta dele! Vou preparar uma poo,
que lhe iremos ministrando a intervalos. Ver a senhora que a febre lhe passa. Zunir ficar
velando-o, enquanto eu estiver ausente.
Muito bem disse Ldia, sorrindo satisfeita. No esperava menos. Amanh
virei fazer novo curativo e velarei para que ambas possam repousar. Agora, tratem dele muito bem.
A senhora pode ficar descansada; tudo faremos para bem cumprir nosso dever.
E inclinando-se humildemente, foram vestir as tnicas.
Logo Raquel se encaminhou cozinha, enquanto Zunir permanecia junto do ferido.
Ldia, penetrando no seu aposento, foi abraar Flvia, carinhosamente. Esta chorava ainda,
silenciosamente, com o rosto apoiado no encosto do sof.
No consinto, mezinha, que chores mais; isso te pode enfermar. Agora, vamos
dormir, e, amanh, j mais tranquila e refeita das emoes, fars o relato de tudo. No , mezinha?
Sim, filha respondeu Flvia, enxugando as lgrimas.
No penses, mezinha, que eu deseje saber tudo para me arvorar em juiz da tua
causa; conhecendo os fatos, melhor poderei auxiliar-te.
s um anjo, minha Ldia!
Ambas se deitaram. Flvia, exaurida pelas emoes daquela noite, adormeceu em poucos ins-
tantes. Ldia, quando, pela respirao, compreendeu que sua me dormia, sentou-se no triclnium. No
poderia conciliar o sono. Ficou a considerar todos os sucessos daquele to agitado dia.
Pensando que talvez a me fsse culpada de alguma paixo criminosa, lgrimas deslizaram pelo
seu anglico semblante. Tremeu pelas consequncias.
Meu Deus! Se papai inteirar-se dos fatos, estamos perdidos!
Naquele momento, a fora supranormal que a animara horas antes, tinha-se afastado dela; vol-
tara a sentir-se mulher, e, portanto, fraca.
Santo Deus! exclamou, elevando os olhos aos cus e juntando as mos, em
atitude de prece. Apiedai-vos de ns! Bom Jesus! Dai-me a fora de poder salv-la, salvando-nos a
todos!
Como se a prece lhe houvesse atrado alguma proteo invisvel, sentiu-se encorajada,
fortalecida. Ergueu-se do triclnio, dizendo:
Sim, hei-de salvar-te, mezinha querida, embora, para isso, sacrifique a prpria
existncia!
Aproximou-se de Flvia. Esta dormia ainda, embora seu sono parecesse perturbado por algum
sofrimento recndito. A donzela estendeu-se novamente no triclnio, e, finalmente, conseguiu
adormecer tambm. Veio a madrugada, e, ao renascer do Sol, um dos seus brilhantes raios, passando
atravs das vidraas da janela, foi pousar nos olhos de Ldia, que acordou sobressaltada.
Jesus! exclamou, levantando-se. Dormi, quando devia estar velando! Talvez o
doente esteja pior.
E foi espiar Flvia. Esta continuava dormindo.
Pobre me! disse. O cansao e o sofrimento venceram-na.
Deu um pouco de ordem no vesturio, alisou pressa os cabelos, e, silenciosamente, saiu do
dormitrio, encaminhando-se ao aposento do ferido.
As duas fieis escravas permaneciam cabeceira do leito de Aurlio, velando-o atentamente, no
maior silncio. Ldia entrou e se aproximou de Raquel, perguntando, a meia voz:
Que tal passou a noite?
Bastante melhor, senhora; a febre quase desapareceu.
A donzela aproximou-se do ferido e examinou as pulsaes. Logo lhe colocou, delicadamente, a
mo sobre a fronte, e disse, sorrindo, com satisfao :
Realmente, tudo parece marchar muito bem; quase no tem febre... Vejamos agora a ferida.
Levantou as ataduras que a cobriam.
Grande Deus! exclamou, elevando agradecida os olhos ao Alto. Como est bem! S
continuar assim, em poucos dias estar completamente restabelecido.
Com efeito, os. bordos do ferimento apresentavam ligeira colorao rosa muito plida, parecendo
aproximar-se de rpida cicatrizao. A vigorosa e sadia compleio de Aurlio reagia valentemente.
Raquel, que estava junto de Ldia, observou:
Este blsamo, senhora, quase maravilhoso!
Muito me surpreende que a febre desaparecesse to depressa.
A febre voltar, para depois desaparecer, e assim sucessivamente.
Permanecer nessas intermitncias, trs ou quatro dias, at o restabelecimento completo, salvo
se se apresentar alguma complicao, o que os deuses no permitam.
Ainda no abriu os olhos?
Sim, senhora; mas, o seu olhar vago, sem parecer que tenha noo de coisa alguma.
E que ainda no lhe voltou o conhecimento pleno.
Certamente! Quando assim suceder, poderemos consider-lo fora de todo perigo.
Vai buscar gua morna, Raquel.
Raquel saiu, para voltar trazendo uma bacia cheia.
Ldia, auxiliada por ela, lavou o ferimento, co- brindo-o depois de novas ligaduras de linho.
Agora disse podeis ir repousar um pouco. Eu ficarei cuidando.
No, senhora! Por enquanto, no necessitamos descanso. Durante a noite, ns nos revezmos.
Quando uma dormiu, a outra viguou. E a mesma coisa faremos agora.
Mas, no estais fatigadas?
No, senhora, absolutamente no.
Nesse caso, vou tratar de mame, que est um tanto indisposta.
Saindo do aposento, entrou no seu dormitrio. Flvia j se havia levantado, e fazia a toalete.
Mezinha disse, abraando-a. J de p ?
Sim, minha filha respondeu Flvia, com tristeza, beijando-a.
Pois agora vamos ao refeitrio, para restaurao de nossas foras.
Dirigiram-se para l, onde as escravas acabavam de servir chocolate e leite com biscoitos. Aps
haverem tonificado o estmago, Ldia disse:
Vamos ao templete. Contar-me-s tudo, no verdade?
Sim, filha querida.
Qual se fossem boas amigas, e no me e filha, dirigiram-se ao pavilho do jardim. Entraram,
sentaram-se no banco de mrmore. Flvia inclinou a cabea para o peito, como que a coordenar os
pensamentos.

CAPITULO IX Confisso
Decorreu um breve momento. Depois, Flvia, suspirando tristonhamente, ergueu a fronte, e,
olhando a filha, bem nos olhos, encetou o seu relato.
Narrou tudo. Seu amor por Aurlio; a oposio do pai, por ser aquele pobre; seu sacrifcio em
desposar Caio, sem amor; seu sofrimento moral nos primeiros tempos de casada, longe daquele que
tanto amava ainda... Contou tambm como, afastada do homem que fora o escolhido do seu corao, o
amor por ele parecera adormecido; que, perante os sacrifcios e demonstraes afetuosas de Caio,
se sentira sensibilizada, chegando a dedicar- -lhe estima, e considerar-se relativamente feliz.
Narrou ainda o choque que seu corao sofrera no encontro com Aurlio, durante o malfadado
passeio. Disse que aquela chama, quase esmorecida sob as cinzas do esquecimento, revivera mais
intensa, mais avassaladora do que nunca.
Contou as suas lutas entre o amor e o dever. Confessou que, perante a insistncia de Aurlio, o
primeiro venceu o ltimo. Confessou os remorsos que lhe afligiam a alma, pois compreendia o grande
crime que estava praticando, porm, no tinha foras para resistir poderosa influncia daquela
intensa paixo. E, ento, prorrompeu em pranto inconsolvel, pranto amargo, cujos soluos pareciam
querer despedaar-lhe o peito.
Mezinha! exclamou Ldia, penalizada, compadecida daquela alma que se confessava culpada,
e impotente para reagir. No chores assim; nem tudo est perdido!
Para mim no haver perdo... sou a mais vil das mulheres.
Cala-te, mezinha, no fales desse modo
JLembro as palavras do Apstolo... Palavras que acordaram a minha pobre alma, deixando-me
ver quo baixo ca! Estou perdida, minha filha! Jesus disse, conforme falou naquela noite o apstolo
Pedro: No adulterars.
E, ocultando o rosto nas mos, se desfez novamente em lgrimas. Ldia, a custo, podia conter as
suas, pois, apesar de no ter experincia do mundo, avaliava muito bem a grande desgraa que pai-
rava naquele lar, estendendo sombrias asas sobre as suas pobres cabeas. No entanto, do ntimo da
alma, clamou ao Cu:
Dai-me foras, Senhor Deus! Auxiliai-me, bom Jesus!
Subitamerite lhe veio coragem, e num gesto rpido, enxugou as lgrimas, dizendo carinhosamente
:
Vamos, mezinha, no chores mais; se bem verdade que pecaste, o teu pranto uma prova de
que ests arrependida. E depois, tudo ainda se pode conciliar. Aurlio, aps sarar, abandonar estes
lugares; eu lhe pedirei que assim o faa.
Minha Ldia, isso j no preciso; justamente a nossa entrevista de ontem devia ser a ltima.
Ns, de comum acordo, combinramos a separao definitiva, e, precisamente quando ele ia
afastar-se para sempre, foi que surgiu aquele infame, ferindo-o traio.
E o mesmo mezinha: ele se restabelecer, eu sei muito bem. Depois, ir embora. Ningum
saber a verdade a respeito do acontecido, a exceo de Zadias; mas este permanecer calado, pelas
culpas que lhe cabem. Papai nada saber. Tu esquecers esse amor, e procurars esforar-te em
demonstrar o maior afeto possvel a papai, para que ele nada suspeite. Bem vs, mezinha, o perigo
no to grande, e ser fcilmente debelado.
Impossvel, minha filha, que tudo possa ser arranjado como dizes respondeu Flvia, sem
deixar de chorar convulsivamente.
Impossvel? Porqu?
O perigo subsiste... e o castigo pela minha falta no se far esperar.
No vejo a razo, mame.
D-me foras, meu Deus! E que ainda no sabes tudo - exclamou Flvia com um grito de
alma.
Conta, ento, mezinha, e ficars aliviada.
E horrvel! Pois bem, h algum tempo que sinto palpitar no meu seio... um pequenino ser...
Um filho!
Sim, um filho... de Aurlio!
Jesus! exclamou Ldia quase a desmaiar.
Percebes, agora, a causa do meu desespero? Ests compreendendo, minha Ldia, como para
mim no h salvao possvel? Teu pai pode chegar de um instante para outro...
A voz extinguiu-se-lhe na garganta, tal a imensidade da sua dor. Ldia permanecia silenciosa, como
que esmagada tambm sob o peso daquele segredo imenso e terrvel.
Infeliz do seu pai, que partira to confiante naquela pobre criatura, que acabava de falir fra-
gorosamente!
Que seria daquele lar, outrora to feliz, se seu pai chegasse e descobrisse tanta ignomnia?
Pobre Ldia! Sentia-se desfalecer. Tudo lhe parecia dar voltas em seu redor, como se fsse
perder os sentidos.
E quanto sofria o pobre anjo! No auge da dor, sua alma se elevou s regies do Infinito e . . . reagiu
novamente, fortalecida ignotamente.
Com os olhos cintilantes, perguntou:
Sabe algum esse teu segredo, mame?
No; nem ele mesmo o sabe respondeu Flvia, indicando-lhe o aposento de Aurlio.
Ento, nem tudo est perdido! Hei-de rogar a Jesus que demore o regresso de papai... Pedirei
tanto, que Ele mo conceder. Logo que Aurlio deixe esta casa, sairemos ns tambm, para passar
meses numa das nossas quintas, levando conosco apenas duas escravas; aquelas das mai3 fieis e de-
dicadas, e ali passaremos o tempo, at a tua libertao. Depois regressaremos, trazendo conosco a
criancinha, que ser filha de uma tua amiga morta ao lhe dar a vida. Ns, compadecidas, a teramos
adotado. Que te parece a minha ideia, mezinha?
E realizvel disse Flvia, admirada. Mas, se teu pai regressar antes, o que muito
provvel ?
No! Deus no o permitir... Tu has-de ver mezinha. Jesus ouve as minhas preces splices.
Flvia sorriu. Um raio de esperana a penetrara, serenando-lhe um pouco a alma.
Ser possvel, minha filha, que tudo possa vir a arranjar-se?
Sim, uma voz interior me disse que sers salva. Portanto, f em Deus e confiana em mim.
| Ah! Ldia, minha querida, tu me salvas. I. Tu devolves minha pobre alma a paz que havia
perdido!
Ambas se abraaram, beijando-se amorosamente. Naquele momento, Zadias destacou-se das
colunas que sustentavam o prtico do pavilho, do lado de fora e, atravessando em carreira o jardim,
internou-se pela porta do servio.
O malvado, vendo as duas entrar no pavilho, as seguiu de longe, e ficou a escutar, ouvindo tudo.
Ah! exclamou ento, fechando os punhos, com raiva este segredo ser a tua perdio,
Flvia, pois, apesar da ascendncia que Ldia tem sobre mim, no te posso esquecer! Amo-te e amar-
-te-ei sempre! Este segredo ser a arma que esgrimirei no momento oportuno e com a qual farei que
caias nos meus braos, ainda que contra a tua prpria vontade!
Um ms depois, Aurlio, com a ferida cicatrizada, decidiu deixar o palacete, e o decidiu para esse
dia.
Mas o senhor se sente bastante forte para abandonar nossa casa? perguntou Ldia, que
se achava sentada em frente, com os cotovelos apoiados sobre uma mesinha de estilo rabe, onde
Raquel acabava de lhe servir o ch.
Sim, graas a Deus e senhora.
A mim no; deve agradecer...
E porque no? A senhora um anjo; jamais a esquecerei.
Talvez fsse til ao senhor permanecer mais alguns dias; pode sofrer uma recada e . . .
No h perigo. Foi um anjo que me curou e as obras dos anjos no podem ser imperfeitas.
Obrigada.
Ontem dei ordem a Arcdio para preparar uma liteira. Ele prometeu vir. No deve
demorar- -se. Deix-la-ei dentro em pouco.
Quando Aurlio recuperara os sentidos, ven- do-se acamado na prpria casa de Flvia, solicitou
da moa fsse enviado aviso ao seu fiel amigo. Ldia mandou um escravo desempenhar essa misso.
Arcdio apresentou-se imediatamente, e queria lev-lo consigo, porm Ldia se ops, declarando
que, bem cuidado, conforme estava sendo, mais depressa se restabeleceria.
Os dois amigos acederam, e Arcdio todos os dias ia passar algumas horas com Aurlio.
Ento disse Ldia, prosseguindo no dilogo fica entendido que ningum deve conhecer
a verdade do que ocorreu.
Pode ficar sossegada, senhorita; jamais algum tal saber por minha boca.
Outra coisa, senhor Aurlio: cristo que o senhor , deve evitar o cair nas redes do esprito
do mal, e tambm impedir que os outros caiam por sua causa. Portanto, eu lhe peo abandonar a ci-
dade.
Sim, a senhorita ser atendida! disse Aurlio, inclinando a cabea para melhor ocultar a sua
perturbao.
Naquele momento, Raquel anunciou:
O senhor Arcdio chegou, e pergunta pelo senhor Aurlio.
Este levantou-se, e, inclinando-se cerimoniosamente perante a donzela, disse:
Mais uma vez, apresento-lhe meus agradecimentos .
Agradea a Des, senhor, pois no fiz outra coisa seno cumprir o meu dever.
E sorrindo com amabilidade, estendeu-lhe a pequenina mo, que o damasceno beijou respeito-
samente. Arcdio aguardava o amigo.
Logo que Aurlio saiu, Ldia correu ao dormitrio onde Flvia se encontrava. Esta chorava si-
lenciosamente. A donzela abraou-a, dizendo:
Vem, mame, v-lo pela ltima vez. E arrastou-a at junto a uma das janelas.
Naquele momento, os dois amigos passavam.
Adeus! lhes gritou a menina para chamar a ateno de Aurlio.
Em seguida deixou Flvia sozinha na janela, indo sentar-se num sof, enquanto murmurava:
Infelizes! E a ltima vez!
Aurlio ergueu a cabea, e, sem se deter, dirigiu um derradeiro olhar a Flvia, que se encontrava
no parapeito da janela, sentindo-se morrer de angstia.
Naquele olhar, Aurlio acabava de lhe revelar a consumao do seu grande sacrifcio.
Afastava-se dela para sempre!
Apesar da distncia, viu brilhar naqueles olhos lgrimas dolorosas, eplogo de um idlio e prlogo
de uma existncia de dores e amarguras. Aquele olhar lhe disse que jamais a esquecera, e que,
apesar da separao, as suas almas estariam sempre juntas pelo pensamento, fio transmissor dos
suaves e puros sentimentos.
Ao afastar-se Aurlio, sentiu Flvia como que se lhe partirem as fibras do corao, coincidindo
com uma dolorosa sensao de isolamento, de vcuo, sensao que a invadia completamente; e, in-
capaz de suportar a prpria dor, com um grito abafado, caiu desmaiada nos braos de Ldia, que
acudira, ao v-la combaleante.
Aurlio e Arcdio subiram liteira que os transportou a casa.
Ali, sentaram-se, e Aurlio revelou ao amigo a resoluo que era compromisso moral de
abandonar Roma e ir-se ainda que aos confins da Terra, para, na solido, aguardar o trmino de seus
dias.
Arcdio, que tinha conhecimento do grande segredo do amigo, deixou que ele expusesse a sua
resoluo. Logo, abraando-o afetuosamente, perguntou-lhe :
Ests decidido, caro Aurlio, a abandonar- -me, e assim quebrar os laos de sincera amizade
que at agora nos prendeu?
No! Nem preciso romper a nossa amizade! No poderia faz-lo! Tu bem sabes que sempre
te estimei no grau de irmo.
Ento, se eu te pedisse para ficares junto de mim? Eu me esforarei para te consolar na tua
triste situao. Aurlio, foste tu, bem o sabes, quem me iniciou nsta senda to formosa, to cheia
de amor e suavidade. S por ti me tornei cristo. A ti devo os conhecimentos que possuo a respeito
do futuro que me espera no mundo da espiritualidade, onde brilha eternamente o belo Sol da Ver-
dade. Porque, pois, no deixas que te mostre o meu agradecimento pela luz que derramaste na minha
pobre alma, ficando sempre a meu lado? Eu me dedicarei a tornar a tua existncia, se no feliz, pelo
menos resignada com o destino... Eu. te ajudarei a esquecer...
Aurlio suspirou, sem responder. Hesitava.
Arcdio compreendeu a luta que lhe tumultuava no corao, e redobrou de esforos.
Lembra, caro Aurlio, que me encontro igual a ti, somente no mundo, e preciso ter perto de
mim algum que, amando-me, faa menos triste a minha solido. Ento, no respondes, meu amigo?
Ser, porventura, to pequeno o lugar que ocupo em teu corao ?
Cala-te! exclamou Aurlio, abraando-o. E indicando-lhe o corao, ajuntou: Tu ocupas aqui
um grande lugar. O meu maior desejo seria estar sempre junto de ti; mas, assegurei a Ldia que me
afastaria para sempre de Roma.
No te mostres a ela; no vs para aquela parte da cidade, pois, quanto menos a vejas, cer-
tamente mais depressa a esquecers. A palavra que empenhaste no impede possamos passar juntos
a nossa existncia. Se o julgas necessrio, podemos at transferir o nosso estabelecimento
comercial para uma rua mais afastada, ou, ento, vend-lo e abrir outro nos subrbios.
No! No preciso! Deixemo-nos ficar; no sairei desta casa. Procurarei no as ver, nem me
deixar ver.
Obrigado, caro Aurlio exclamou Arcdio, efusivamente. Tu vers que, a meu lado,
consegues esquecer as mgoas do corao. Atirar- -nos-emos de corpo e alma prtica e desenvolvi-
mento da nossa doutrina, to consoladora.
Sim Arcdio, e Deus te abenoe pelo conforto que acabas de me dar, conforto que de muito
me valeu. Tuas palavras salvaram-me, pois eu tinha a inteno de procurar na morte o descanso para
a minha pobre alma, e o sossego que h tempos perdera e que, felizmente, voltaram ao influxo das
tuas carinhosas palavras. Sim, meu bom Arcdio, viveremos juntos, fraternalmente, conforme at
agora o fizemos. E no necessrio deixar esta casa. Sinto-me forte, encorajado para suportar a
triste derrocada de todas as minhas iluses.
Calou-se, suspirando, enquanto duas lgrimas lhe cintilavam nos olhos.
Arcdio, ao perceb-las, ajuntou:
Lembra, Aurlio, lembra as palavras do Mestre: Vinde a mim, todos quantos vos achais
sobrecarregados; todos quantos vos sentis aflitos e prestes a sucumbir ao peso dos sofrimentos;
vinde e sereis reconfortados, pois meu jugo suave, meu fardo leve.*
Dizes bem, Arcdio. Dediquemo-nos em espalhar a pura doutrina pregada por Ele. Procu-
raremos, de alguma forma, aproximarmo-nos dEle, pois s dEle recebemos o lenitivo para as mgoas
do corao!

CAPITULO X Coraes em suplcio


Gaeta, banhada graciosamente pelas guas do mar Tirreno, entre Roma e Npoles, era uma das
cidades preferidas pelos romanos que desejavam passar alguns meses afastados da vida mundana.
Ali, na solido, longe do rudo da vida comercial e do turbulento fervilhar das paixes, os romanos
se refaziam do quebrantamento do corpo enfraquecido pela continuada luta social, combalido pelos
prazeres fceis.
Na poca em que se passaram os fatos relatados nestas memrias, Gaeta achava-se quase de-
serta, pois o frio afastara os mais retardados veranistas .
Nessa pacata cidade refugiaram-se Flvia e Ldia, que passaram a morar numa formosa casinha,
situada na praia e de propriedade de Caio.
Trs meses havia que ali se encontravam esperando o livramento da primeira, acompanhadas
unicamente de Raquel e de um velho casal de escravos, encarregados da guarda da casa, desde muito
tempo.
A velha amava Flvia entranhadamente e por ela teria sido capaz de dar a prpria vida.
Flvia confiou parte do seu segredo a Raquel, na qual sabia poder confiar.
Esta, prontificou-se a auxili-la a sair do difcil transe em que se achava.
Minha senhora disse-lhe , com o auxlio dos deuses hei-de conseguir que nem mesmo esses
dois velhos venham a inteirar-se de coisa alguma.
Flvia ordenara ao liberto Zadias que, por espao de alguns meses, tomasse conta da casa, pois
que ela se via forada a ausentar-se, a chamado de amiga querida gravemente doente, ameaada de
morte prxima.
Encarregou-o de lhe remeter as cartas sua casa em Gaeta, que ali as iria buscar, pois a casa da
sua amiga era situada prxima daquela sua propriedade. E foram instalar-se na casinha beira-mar.
Durante esses meses, aqueles trs coraes passaram por tremendas torturas, das quais
destacavam uma nica: A possibilidade do regresso de Caio, que podia chegar de um instante para
outro. Flvia, apesar das palavras confortadoras que constantemente ouvia de Ldia, e que avivavam
em sua alma a aureolada esperana, no deixava de sofrer imensamente, reconhecendo-se culpada.
Havia momentos em que a dor era tanta, que chegava a desejar a volta de Caio para se precipitar
aos seus ps, confessando-lhe tudo, e pedindo que a matasse; e assim, de uma vez para sempre,
ver-se-ia livre do verdadeiro inferno em que cara e cujas labaredas a torturavam horrivelmente.
s vezes, a ideia do suicdio lhe acarinhava a mente; mas, a sinistra perspectiva de um Alm
tenebroso e mais torturante ainda, lhe retirava a coragem necessria para cortar por si prpria o fio
da existncia.
Era crente, e a f lhe bradava no ntimo da conscincia:
Ai de ti, se destris, por ti prpria, a existncia que Deus te concedeu para remir tuas faltas!
Caste, infelizmente! Procura de novo reer- guer-te... Se tiveste fora para pecar, deves t-la
tambm para arrostar com as consequncias da tua falta. Os remorsos te torturam!
Naturalmente; assim acontece a toda alma cnscia dos seus deveres, e que possui a devida
compreenso para avaliar todo o negrume do abismo em que a precipitou um fatal e talvez impre-
vidente deslize.
Nessas consideraes, a infeliz sofria dolorosamente, embora procurando justificar-se,
mentalmente, a si prpria, desta forma:
Foi a fora do destino que me precipitou; tenho a intuio de que nossas almas foram ligadas
por misteriosa atrao, que nos vem aproximando desde h tempos mui remotos.
Mas tu no sabes respondia a sua f, bem no ntimo da alma que na poca atual o teu
estado no te permitia tal aproximao? Encerrando o teu amor no mago do corao, ofere-
cendo-lhe um culto sagrado e puro, no o contaminando com as indignas profanaes do mundo, a tua
alma ter-se-ia elevado, consideravelmente, purificada pelo sacrifcio. No tiveste fora e faliste;
agora, mostra-te digna, procura remediar as consequncias do teu pecado. Que tuas faltas no ve-
nham recair sobre os inocentes, pois, cada alma atingida ser uma nova vtima do teu deslize, e sobre
ti recair sempre a responsabilidade dos seus sofrimentos. Sai da tua apatia! Procura! Esfora-te
em remediar! Trabalha, ativa a tua inteligncia, pois s ao que luta cabe a vitria!
A infeliz sentia, ento, novas energias que a reanimavam, mas por breves instantes, para mais
tarde recair no desnimo, e deixar que a alma vagasse pelos esmagadores e sombrios evoeiros do
pessimismo.
Infeliz! Essas lutas interiores em que a sua alma se debatia, abalavam-lhe visivelmente o fsico.
Aquele corpo to formoso, lentamente ia perdendo os encantos.
E Ldia? O seu sofrimento no se descreve! Sem a fora invisvel que quase sempre a animava, j
teria declinado, qual frgil flor combalida impiedosamente pela violncia do furaco.
De um lado, avaliava perfeitamente a afronta atirada honra do pai, pela falta de sua me. Isso
constitua para ela tortura imensa, pois sempre considerara o pai o melhor dos homens, e, portanto,
digno de toda a considerao e respeito. Amava-o imensamente, e sentia-se como que esmagada ao
peso do infortnio que viera feri-lo. Ele, que depositando cegamente a sua f em ambas, partira para
longnquas terras, expondo-se a toda sorte de contratempos, unicamente para lhes proporcionar
maior conforto, pensando tornar-lhes a existncia mais feliz e venturosa!
Por outro lado, mulher que era, compreendia o sofrimento de sua me, a quem amava mais do que
a si prpria.
Uma lgrima, surgida nos olhos de Flvia, era qual a gota liquefeita de ferro incandescente pene-
trando no seu corao de filha extremosa.
Teria dado a existncia para que a ordem natural das coisas atuais fsse transformada comple-
tamente, desaparecendo assim a terrvel ameaa que pairava sobre todos.
Gostosamente, derramaria at a ltima gota do seu sangue, se possvel fsse com isso apagar
totalmente a mancha que maculava a honra de sua me.

CAPITULO XI Triste destino!


Ldia apercebia-se muito bem de que no seria capaz de presenciar o sofrimento moral do pai, ao
inteirar-se de tudo. Tambm no resistiria tortura de ver a me castigada, embora justa a punio.
Seu nico recurso era a confiana na proteo do Alto. S Deus poderia fazer um milagre! S
Jesus poderia auxili-la!
Durante aqueles dias de incerteza, sua alma estava em contacto permanente com as Alturas. Era
uma invocao incessante s foras superiores que tanto a vinham auxiliando. Era um grito per-
manente de alma dilacerada, grito de misericrdia em favor dos seres que tanto amava!
Pobre anjo!
Raquel, escrava dedicadssima, tambm sofria intimamente, pois amava seus senhores, e no fer-
vor da sua crena invocava os deuses, pedindo-lhes proteo e auxlio. Via que a gestao de Flvia ia
avanando e que esta j no podia ocultar, s vistas do mundo, as consequncias da sua falta, e
sentia-se possuda de espanto, s em pensar num intempestivo retomo do amo.
O Jove! exclamava constantemente. S propcio! Se o senhor Caio pensava chegar
aps o livramento da senhora, ainda nos poderemos salvar. Caso contrrio, no sei que ser de todos
ns! As harpias do Orco faro erupo neste lar, outrora to favorecido pelas fadas e gnios.
Assim refletindo, a fiel escrava ia aprontando tudo para o prximo sucesso, que,
inexorvelmente, devia verificar-se.
manh brumosa e triste, em que o Sol, apesar de se erguer no horizonte, no podia ser visto pelos
habitantes de Gaeta, velada por som* brio toldo de nuvens que cobria o firmamento, L* dia
achava-se na praia, sentada na areia hmida.
Levantara-se cedo, e, vendo que Flvia dormia plddamente, vestiu-se silenciosamente e saiu.
Aproximando-se do mar e sentando-se num mon- teulo de areia, ficou a contemplar o vaivm da*
ondas, que pareciam aquietar-se por momentos. Depois de algum tempo, sua vista se estendeu pelo
vasto lenol das guas at linha do horizonte, e se abismou em melanclicas reflexes.
Subtamente, pareceu-lhe ver desenhar-se entre o cu e o mar o perfil de um mancebo. Seu
corao principiou a bater aceleradamente.
Era Virglio! Quanto o amava! Justamente naquele instante em que se via afastada dele, percebia
que o sentimento que lhe dedicava enchia todo o seu corao. Absorveu-se na contemplao da
imagem do ente adorado, que ficara em Roma, esperando ansiosamente o seu regresso.
Ela lhe dissera que precisava separar-se por alguns meses, pois devia acompanhar sua mezi- nha,
chamada cabeceira do leito de uma querida amiga, que se achava em perigo de vida.
Ele lhe respondeu:
Vai, minha Ldia, vai cumprir esse dever de caridade. Eu te acompanharei com o pensamento,
que jamais se afastar de ti. Vai, e no demores muito, pois no poderia viver longo tempo sem a luz
dos teus olhos.
Abraaram-se e separaram-se, e ela pde ver brilharem as lgrimas nos olho3 do seu amado.
Naquele instante, contemplava-lhe a imagem, viso suspensa no vcuo, entre o cu e o mar, ima-
gem que a fora do seu pensamento conseguira transportar at ali; e ao ver o sorriso que animava os
seus lbios, sorriso triste de desconforto, sentiu, no intimo do corao, uma estranha sensao de
melancolia, que a fz chorar.
Subitamente, a imagem pareceu afastar-se, tornar-se vaga e de contornos indefinidos, at quase
se confundir com a refrao que os raios solares formavam, penetrando atravs da massa compacta
das nuvens. Emitiu doloroso suspiro, pensando tristemente:
Bem vejo, meu Deus, que ainda o relgio dos sculos no marca a nossa hora; a hora de
caminharmos juntos, confundidos no mesmo sentimento, para formar unssona vibrao no conjunto
meldico da harmonia universal.
Sentiu um desfalecimento, como se fsse perder os sentidos. Teve a indefinvel sensao de se
encontrar muito longe dali. Onde?
S Deus o sabe! pensou infimamente.
Dirigiu um olhar em volta, e, com surpresa,
viu que tudo sofrera estranha transformao.
O mar desaparecera. No mais as ondas espreguiando-se na areia da praia, que tambm fugira
da sua vista, juntamente com a casinha na qual deixara Flvia dormindo.
Tudo fora substitudo por alvssimos nevoeiros, atravs de cujas massas cintilavam estrelinhas
de diversas dimenses e cores variadas.
Fixou bem o olhar e percebeu que algumas adquiriam humanas formas, sorrindo-lhe suavemente.
Reconhecendo-as, como se reconhecem os amigos aps longa ausncia, correspondeu aos seus
sorrisos. Surpreendida, porm, pelo que via, olhou- -se a si prpria, como pretendendo achar a expli-
cao de tudo aquilo, e, prodgio! no tinha mais corpo humano! O fluido de que se sentia revestida e
imitava perfeitamente a sua forma, era resplandecente, qual se ela mesma fsse formada por to-
mos luminosos.
Conservava a prpria imagem, porm notvelmente aformoseada. Sentia-se leve, e uma felicidade e
um bem-estar inefveis a inundavam. Tinha, ao mesmo tempo, a impresso de que aquele era o seu
estado natural. Parecia-lhe que j conhecia aquela sensao venturosa e aquele modo de ser e de
viver. No seu ntimo, conservava, meio adormecida, a lembrana de que, em outra ocasio, talvez
noutros tempos, j se contemplara assim, radiante, bela e ditosa!
Estaria sonhando? Querendo convencer-se da realidade do que via e experimentava, olhou para
Virglio e viu-o ainda suspenso naquela imensidade, porm a sua imagem se tornara mais escura e
vaga.
Era uma sombra destacada, formando doloroso contraste com aquele ambiente luminoso; mancha
que empanava to esplndida apoteose de luz e cor: nota discordante na harmonia indizvel que se
desprendia daquele hino de luz do qual ela fazia parte, canto de glria ao Criador!
Ah! teria exclamado penalizada , ainda no podemos caminhar juntos! Considervel dis-
tncia nos separa! Ele no pode galgar de uma s vez essa culminncia! Pois bem, eu me deterei no
caminho... Esper-lo-ei, sim, at que nos possamos reunir e caminhar no mesmo nvel.
Naquele momento chamou-a vida material alguma coisa inesperada!
Um grito ecoara naquela vasta imensidade, e tudo se desvaneceu como se tudo fsse arte de
encantamento .
Encontrou-se na praia, sentada na areia.
Senhorita Ldia! chamou Raquel da porta da casinha. Corra! Venha, por favor!
A donzela, qual se acordasse de um sonho, olhou-a sobressaltada. Rpidamente chegou junto da
escrava.
Que h? perguntou.
Dona Flvia caiu desmaiada ao ler uma carta, trazida por um mensageiro chegado de Roma.
Santo Deus! exclamou Ldia, dirigindo- -se, a correr, para o interior da casa.
Entrou no dormitrio, encontrando a me estendida num sof. Raquel entrou juntamente com ela,
e fechou a porta por dentro, dizendo em voz baixa:
No conveniente que os dois velhos saibam o que acaba de ocorrer.
E mame? Oh! como est plida!
Nada tema disse a serva.
E tomando uma carta que estava sobre a mesa, entregou-a a Ldia, ajuntando:
Leia enquanto eu procuro despert-la.
donzela leu o contedo da carta, que dizia assim:
Querida Flvia.
Aps tantos meses de longa ausncia, volto ao nosso querido lar. Quanto tive de lutar! Chegou,
porm, finalmente, o momento ansiado de poder novamente abraar-te, a ti e minha Ldia querida.
De posse da tua fortuna, espero em breve rever- -nos. Embarco no navio Jpiter. Seja-me Saturno
propcio!
Caio Pompei
Um raio que casse junto de Ldia no lhe teria causado tanta impresso quanto aquela carta.
Seu pai chegava! E justamente na ocasio em que sua pobre me no podia, de forma alguma,
ocultar o seu estado!
Santo Deus, valei-nos! exorou, deixando cair a carta e dirigindo um olhar de angstia para o
Cu. Eu amo a meu pai com verdadeira loucura; minha alma sofre pela sua ausncia; mas o que em
outra ocasio me causaria intensa alegria, neste momento me causa temor, vergonha, confuso!
Uma tnue vibrao, de ignota provenincia, lhe tocou o pensamento:
Sossega, minha pobre Ldia; desta vez o perigo ser afastado.
Ah! suplicou Ldia , peo a demora do meu pobre pai.
Sero satisfeitos os teus desejos vibrou de novo o mesmo indefinvel som.
Graas, meu Deus! Graas tambm a ti, 6 bom Jesus , disse com reconhecimento, suspirando
confortada.
Raquel borrifava com essncia de rosas o rosto de Flvia, que principiava a fazer algum movimen-
to. Ldia aproximou-se, perguntando, em voz baixa, ao mesmo tempo que corava:
Falta ainda muito tempo?
No senhora... um ms apenas.
Naquele instante, Flvia abriu os olhos.
Que aconteceu? perguntou, olhando em volta de si, admirada.
Nada, mezinha! No te sentes melhor?
Sim, agora me lembro... A carta! Teu pai chega, Ldia; precisamente quando... Ah! minha filha!
A presena dele vem destruir, de modo completo, as nossas combinaes! Tudo ser descoberto!
Para mim j no h salvao possvel!
Isso foi dito em convulses de pranto inconsolvel e com acento entemecedor.
Ldia, secando rpidamente duas lgrimas, que a dor de Flvia lhe trouxera aos olhos, obtem-
perou:
Mezinha, no te entregues assim ao desespero. Acabo de receber uma inspirao que muito
me conforta. Tenho a convico de que ainda nos salvaremos!
Mas, como? Teu pai j embarcou. Por ventura no leste a carta?
Sim, mezinha, li; mas, uma voz interior me est dizendo que nos salvaremos.
Por que meio? De que forma?
No sei, nem devemos querer investigar. Basta, mezinha, que nos chegue um auxilio a tempo.
Ldia, tu reanimas novamente minha esperana! Ser Deus to bondoso, para, apesar da minha
indignidade, usar de misericrdia para comigo ?
Sim, mezinha; Deus grande, sempre perdoa aos seus filhos, mormente diante de um sincero
arrependimento! Vem continuou Ldia, pegando- -lhe o brao e levando-a a um canto do aposento,
onde se via encaixilhada em ouro a efigie de Jesus: a Ele, que o intermedirio entre Deus e as
criaturas humanas; a Ele que devemos dirigir neste momento as nossas splicas, para que se digne
interceder a nosso favor, junto do Altssimo! Reza, comigo, mezinha, para que Deus tenha piedade
de ns e afaste de nossas cabeas a ameaa do castigo!
Me e filha caram, juntas, de joelhos, ante a imagem do Redentor, cujo sorriso divino parecia
trazer-lhes a promessa do perdo.
Raquel, a escrava amiga, a um canto, sem conhecer o Deus ao qual elas elevavam suas preces, mas
julgando fsse um Deus superior, uma vez que o adoravam, ajoelhou-se tambm, elevando-lhe a
sinceridade da sua alma.

CAPITULO XII Salve-se quem puder!


O mar Jnio era agitado, em toda a sua extenso, por violento temporal que punha em grande
risco as poucas embarcaes que, ento, sulcavam as suas guas, e cujos pilotos, na iminncia do
perigo que os ameaava, se apressaram a aproar, em retomo, para os diversos portos de onde haviam
pouco antes zarpado.
Um grande navio, em cuja popa se podia ler o nome de Jpiter, conservava-se nas guas de
Cndia, grande ilha ao sul da Grcia, na embocadura do mar Egeu.
Sara de Alexandria, e o capito, vendo o mau aspecto que o mar apresentava, ao invs de regres-
sar ao ponto de partida, rumara para Cndia, por ser o lugar mais prximo. Procurou contornar Clau-
da, pequena ilhota a sudoeste de Cndia. Pretendia entrar em Fencia, em cujo porto esperava encon-
trar refgio.
Eram oito horas da noite. Escurecera completamente . O vento passava uivando
assustadoramente. Chuva torrencial. Grossos novelos de ondas encapeladas varriam o convs do
navio, levando tudo, panos, vergas, cordoalha.
Os passageiros estavam espavoridos ante a violncia do temporal.
O capito, para que seus homens pudesesm manobrar mais livremente, dera ordem aos
passageiros que descessem parte inferior do navio.
Estes se negaram a obedecer, pois, diziam, ao menos desejariam morrer a cu aberto. A muito
custo, os marinheiros conseguiram recolh-los nas cmaras.
Foram fechadas as escotilhas para impedir que a gua inundasse o interior do navio, cujo caver-
name rangia a cada novo golpe do mar.
As ondas elevavam a nave qual leve batel na crista das suas lquidas moles, que se erguiam a
grandes alturas, para logo precipit-la velozmente no abismo formado entre uma e outra vaga.
O capito, de p no posto do comando, dava ordens em voz de trovo ao piloto, que, empunhando
a cana do leme, se esforava por obedecer manobra.
Avante por estibordo! gritava o homem. Mais uma braa!!... mais duas!
Stop respondia-lhe o mugido do vento e o estrpito das ondas quebrando-se
violentamente nas amuradas.
Noite terrvel!
O pobre nauta, nos intervalos de uma a outra ordem, pensava na esposa e nos filhos, que deixara
em Alexandria.
Quem sabe se os tomaria a ver!
De manh cedo, sara do porto, aps percorrer o espao com um olhar investigador. Nem uma
nuvem, nem o mais leve nevoeiro que empanasse a diafaneidade da atmosfera, pde ele perceber.
Uma brisa ligeira impelia a embarcao, a deslizar suavemente sobre o lquido elemento que, qual
imenso cristal, reproduzia fielmente o panorama celeste.
Um sorriso de satisfao desenhou-se nos lbios do homem do mar. Estava contente, pois tudo
lhe augurava uma viagem feliz.
Na hora do meio-dia, quando o Sol se achava justamente no Znite, e seus raios incidiam verti-
calmente sobre as guas, arrancando-lhes diamantinas e irisadas cintilaes, a brisa repentinamente
parou, e, a partir de tal momento, a nave pouco avanava. As suas brancas velas, antes enfunadas,
pendiam agora flcidamente ao longo dos altos mastros. Bem prximo das duas horas da tarde, ante
a irritante calmaria, o capito subiu ao castelo de popa para inspecionar o estado do cu, pois tudo
lhe deixava perceber que o tempo havia mudado.
Achava-se em guas da ilha de Cndia. Aps detido exame, chamou o prtico de bordo, e indi-
cando-lhe uma nuvem delgada, que atravessava de lado a lado o disco solar, disse-lhe:
Que te parece, Isac, aquele rabo de gato ?
Fazendo um gesto de contrariedade, o outro respondeu:
Mau sinal, senhor; talvez antes da noite tenhamos algum temporal.
Tambm me parece, pois estes sinais so sempre de mau agouro.
Os deuses nos valham exprimiu o prtico, coando a cabea.
Em todo caso, tomemos as devidas precaues. Amarra o pano e vergas; avisa o piloto.
Sim senhor disse o prtico, cumprimentando-o e correndo a executar as ordens
recebidas.
O capito, estranhando sobremaneira a rpida transformao que acabava de operar-se nos
elementos, quando pela manh tudo lhe augurava bom tempo, permanecia de atalaia no alto do castelo
de observaes, e, pouco depois, pde convencer-se de que os prognsticos do velho prtico no*
eram errados.
A nuvenzinha foi rpidamente alargando, at dominar mais de metade do disco solar, tomando-se
densa, compacta, sombria, ganhando em extenso.
medida que as horas iam passando, a nuvem foi agrandando considervelmente, at cobrir
quase metade do horizonte. As guas do mar perderam a transparncia, tomando-se opacas, mas sem
qualquer movimento; nem a mais leve ruga quebrava a monotonia do grande espelho. O navio tambm
no se movia; pelo menos assim o aparentava.
A atmosfera tornara-se eletrizada, rarefeita. Nem a mnima aragem a perturbava.
O capito conservava-se firme no seu posto.
Sombrias apreenses lhe inquietavam o esprito. Principiava a desconfiar, a temer pelo bom
resultado da viagem, que, com to bons auspcios, principiara.
Cinco horas da tarde! A nuvem se transformara num toldo cinzento, que cobria quase com-
pletamente a vasta extenso dos cus. Aqui e ali, compactas acumulaes de vapores aquosos, de cor
plmbeo-escura, pareciam querer desprender-se em filamentos sombrios sobre as ondas.
A calma do lquido lenol principiou a perturbar-se, vendo-se em diversos lugares levantamentos
que, ao rebentarem, se desfaziam em pequenas exploses de branca espuma. A nave principiou a
estremecer como se pressentisse o perigo.
Subitamente, onde as concentraes atmosfricas eram mais espessas, ziguezagueou uma fita
eltrica de vivssimo e lvido fulgor, seguindo-se-lhe o ribombo de forte trovo. Desencadeou-se, ao
mesmo tempo, tempestuoso vento que degenerou em furaco.
As guas, impelidas em todas as direes, sofreram choques terrveis, que as foravam a se
amontoar, elevando-se em aquosos castelos, que atingiam alturas considerveis, para se precipita-
rem novamente nos abismos, levantando verdadeiras nuvens de alvssima espuma.
O navio, colhido naquele turbilho de foras contrrias, ameaava soobrar a todo momento.
O capito, sempre firme no seu posto, j perdera toda a esperana de salvao. No via mais
possibilidades de atingir o refgio que lhe oferecia o porto de Fencia, e a todo instante temia que
um novo golpe de mar mais violento despedaasse a nave de encontro aos recifes que cortornavam &
ilha de Cndia.
Num dado momento, passou forte rajada, que impeliu a embarcao contra uma onda que vinha em
sentido contrrio. A nave sofreu um movimento de molinete, girando vertiginosamente de popa
proa.
Ouviu-se forte estalido seguido de um grito do piloto, grito que ecoou sinistramente naquela
imensidade revolta.
Capito, no governamos! Partiu-se a cana do leme!
Efetivamente, a nave no mais obedecia perita mo do piloto e, sem fora que a contivesse, qual
dbil canoa, vogava merc das ondas, que a precipitavam desastrosamente de uma ao encontro da
outra.
Vendo as propores assustadoras que o perigo acabava de assumir, o capito gritou, com voz
atroadora:
Abram as escotilhas! Deixem os passageiros subir! Salve-se quem puder!
Os tripulantes obedeceram, e a onda humana precipitou-se tumultuosamente no convs.
Foi um momento de pavor e confuso indescritveis. Os infortunados viajantes atiraram-se an-
siosamente aos dois nicos escaleres que o navio possua, os quais foram cortados das amarras e
arriados ao mar.
Em menos de um minuto, ficaram repletos de nufragos, que remavam desesperadamente, procu-
rando distanciar-se do barco para no serem esmigalhados de encontro ao costado.
A bordo, tudo era gritos e lamentos, prantos das pobres mes que apertavam os filhos de en-
contro ao peito, splicas ao Cu, exclamaes de dor; tudo se confundindo com os mugidos do vento
e o estrpito das ondas chocando-se violentamente nas amuradas do desarvorado navio.
Era muito maior o nmero dos nufragos que ficaram no convs, do que o dos embarcados nos es-
caleres. Entre os primeiros encontrava-se um quer pela riqueza do vesturio, demonstrava ser
personalidade importante.
Era Caio. Estava palidssimo, porm calmo.
Apertou a fivela do cinto, no qual trazia pendente uma bolsa de couro repleta de ouro, parte da
fortuna de Flvia. Depois de certificar-se de que a bolsa estava bem presa a uma argola do cinto,
encostou-se na borda do navio, esperando o momento oportuno de se precipitar nas guas e atingir, a
nado, a costa, que, apesar da escurido, pressentia prxima.
Alguns passageiros, no auge do terror, abra- ando-se aos fragmentos das tbuas esparsas, pela
fria do mar, no convs, precipitaram-se no turbilho das ondas bravias.
De repente, formidvel muralha de gua, em forma de onda, investindo o navio pelo costado,
atirou-o violentamente de encontro aos alcantilados rochedos da pequena Clauda.
Com estrpito terrvel, o navio se estraalhou, ficando reduzido a um monto de destroos, que
as ondas tumultuosas se encarregaram de espalhar, a uns projetando sobre as pedras do recife e a
outros arrastando mar a dentro. Eram tbuas, mveis quebrados, lonas em frangalhos, caixas de
mercadorias e seres humanos numa confuso espantosa e bablica.
Daquele caos de luto e dor partiam gritos lancinantes de desespero, cujos ecos o vento levava,
quem sabe aonde?
A partir daquele momento, a tempestade comeou a declinar, como se a fora que excitava os
elementos tivesse um nico intuito: destruir o grande navio.
Horas depois, reinava o mais profundo silncio naquele lugar, que acabava de ser teatro de to
emocionante tragdia. As estrelas apareceram a sorrir no firmamento, parecendo querer animar
com os seus rtilos luzeiros as perdidas esperanas daqueles que, talvez moribundos, agonizantes
nos rochedos, esperavam o momento de abandonar a terra onde to grande desventura acabavam de
sofrer.
Quando a aurora, precursora do astro radiante do dia, apareceu no horizonte, seus raios
desmaiados puseram em relevo o triste e pungente quadro.
Algumas dezenas de nufragos permaneciam estendidos, com os corpos ensanguentados, sobre as
escarpas dos rochedos da ilhota Clauda.
Em frente, flutuava sobre as guas grande quantidade de madeira, e restos outros do navio.
Dos que permaneciam no solo rochoso da ilha, alguns haviam morrido; outros, feridos pela vio-
lncia do choque e alcanados por estilhaos do madeirame da nave, gemiam penosamente, contor-
cendo-se em espasmos de dor.
Outros simplesmente contundidos permaneciam nas mesmas condies em que haviam sido ali ati-
rados, e contemplavam com terror os companheiros, sem fazer o menor movimento, indiferentes aos
lamentos que ouviam, como se a sensibilidade houvesse deles desaparecido.
Apenas um permanecia sentado, contemplando lnguidamente o mar. Seu olhar era vago, como se
o pensamento lhe estivesse flutuando muito longe dali, ou como se no tivesse exata compreenso do
lugar onde se achava.
Era Caio, que no tivera tempo de se atirar gua e salvar-se a nado conforme pretendia. No
momento do choque foi atirado, juntamente com os outros, sobre os rochedos.
Suas ideias pareciam flutuar dispersas, sem ponto de apoio para formar um nico pensamento.
Ao cair, sua cabea batera numa pedra, fazen- do-o perder os sentidos.
O ar fresco da madrugada o reanimou depois; porm, a memria ficou perturbada, indecisa.
Tinha uma s sensao, e esta dolorosa, como que localizada na cabea. Era a repercusso do
tremendo golpe, do choque traumtico, com a consequente perda dos sentidos.
Tal sensao de dor foi tomando vulto, e as suas ideias, assentando em base slida, determinaram
um pensamento de imediatos efeitos.
Levou com alguma dificuldade a mo cabea, na parte afetada.
Aquele contacto comunicou vibraes dolorosas ao crebro, cujas clulas principiaram a
ativar-se, criando imagens das quais germinaram rpidamente novos pensamentos, que, embora
incertos e confusos, comearam a vagar em volta dele. Sentou-se, num movimento totalmente
instintivo, sem conscincia do que fazia, e os seus olhos se fixaram persistentes na linha divisria do
horizonte, que naquele momento principiava a tingir-se de vermelho e ouro.
Subitamente, o vu etreo pareceu incendiar-se, evaporando-se em cintilas fulgurantes, e o Sol
apareceu, altivo e formoso, como que emergindo do lquido elemento.
Do cristal marinho brotaram lampejos deslumbrantes, como se naquele momento a prpria Vnus
sacudisse o manto de esmeralda, recamado de facetados diamantes multicoloridos.
Aquela exploso de luz maravilhosa, aquela apoteose de esplndidos efeitos, foram a sua ncora
de salvao, pois as ideias, fixando-se naquele cenrio, consolidaram-se, voltando completa lucidez.
Tinha naufragado! O navio, colhido de surpresa ao iniciar apenas a viagem, por medonha
tempestade, fora estilhaar-se naqueles inspitos rochedos, onde desconfortadoramente se
encontrava com alguns inditosos companheiros.
Que seria agora de todos, naquela perdida ilhota, fora dos roteiros comuns s embarcaes?
Escaparam de uma espcie de morte para cair noutra, qui muito pior.
Caio levantou-se, e, aproximando-se das ondas, para perscrutar o horizonte, olhou, procura de
algum velame que, embora longnquo, lhe deixasse na alma a impresso de um possvel salvamento.
Seu olhar estendeu-se, contornando a ilha em toda a extenso do horizonte. V pretenso! No
conseguiu avistar, em todo o comprimento do vasto lenol liquido, nem a ponta de um mastro.
Apoderou-se dele a triste sensao do insula-, mento, e deixou-se cair sentado novamente no
cho, desanimado completamente.
Sentiu um peso nas costas; olhou: era a bolsa de ouro, com o ouro de Flvia. Ento, amargamente
pensou:
Infelizes! Talvez jamais nos tomemos a ver!
E dos seus olhos caram duas lgrimas. De
repente, ouviu doloroso gemido; voltou a cabea, e viu um rapaz que, de olhos muito abertos, parecia
implorar-lhe algum auxlio. Tinha o rosto empastado de sangue, que escorria de uma ferida localizada
na fronte.
Caio era compassivo, e, esquecendo a sua prpria angstia e triste situao, correu para o ferido,
ajudando-o a sentar-se. Logo arrancou um pedao da tnica e, molhando-a na gua doce que a chuva
depositara em pequena cavidade do rochedo, lavou- -Ihe a ferida e o rosto.
Depois, tirando outro pedao de tnica, vedou- -lhe a ferida. O rapaz, reanimando-se, exclamou:
Obrigado! Que os lares e penates vos sejam propcios pelo bem que acabais de me fazer. Sois
nufrago tambm, no verdade?
Sim, meu amigo. A sorte nos foi adversa. Netuno nos faz sentir a sua fora e poder. Horrenda
tempestade!
E o capito, ao embarcar, prometeu feliz viagem!
Eles no o podem saber, com certeza matemtica, meu amigo. A viagem apresentava-se boa;
mas, quem pode responder pela estabilidade dos elementos? A menor causa faz com que o grande
mar perca a sua serenidade.
E ainda nos devemos dar por bem aquinhoados pela desgraa, em cair nesta ilhota, pois
quantos no pereceram tragados, ingloriamente, pelas ondas?
No cante vitria, amigo; parece que nos libertamos de Cila para cair em Carbides.
Ser possvel?
Sim, este recife est fora das rotas dos navegantes, e muito temo que, quando passar por aqui
alguma nave, seja tarde demais, e... tenhamos perecido todos!
Brrr...! Ento no valia a pena ficarmos salvos do naufrgio!
Sempre fica alguma esperana... Talvez os deuses tenham piedade de ns, e nos mandem algum
auxlio.
Prfidas sereias e nereidas! exclamou o ferido, levantando-se e dirigindo ao mar os punhos
ameaadores. Sempre causando a perdio dos mseros mortais; quando no com os vossos enga-
nosos cantos, com as vossas mentidas sedues!
Meu amigo, em lugar de inteis imprecaes e antemas, era melhor empregarmos nosso
tempo em auxiliar a tantos infelizes que a esto a gemer.
E verdade; creio, no entanto, que muitos j no precisam do nosso auxlio.
Deixemos os mortos, e cuidemos dos feridos.
Seja! ajuntou, o nufrago com triste sorriso.
Sentis-vos melhor, meu amigo? perguntou Caio solicitamente.
Muito melhor; s uma pequena dor na ferida, mas isso no me impede de secundar a vossa
caridade.
Vamos, pois.
E os dois, feitos dois bons amigos, dirigiram-se ao primeiro vulto que se lhes deparava frente.
E o capito disse Caio.
Infeliz da esposa! Desditosos os filhos! exclamou o nufrago, compungido. Eu os conhecia
a todos. Nada podemos fazer. Est morto!
Efetivamente, o infortunado capito do Jpiter ali estava, o crnio fendido, sem vida.
Abra-te Jpiter as portas do Olimpo, pois bem o mereces. Portaste-te qual verdadeiro heri!
disse, estendendo a mo sobre o defunto.
Afastaram-se penalizados e foram aproximan- do-se daqueles que permaneciam estirados sobre
os rochedos. Era um espetculo contristador.
Uma dezena de mortos foi encontrada. Os dois amigos transportavam os cadveres, colocando-os
juntos, numa anfratuosidade da rocha.
Vinte feridos foram recolhidos, entre os quais dezesseis com ferimentos leves; graves, os dos
quatro restantes.
Aps haver curado carinhosamente a todos, os dois homens sentaram-se, lado a lado, a cismar
tristemente no que o porvir lhes poderia reservar.
Meu estmago disse Caio est a reclamar os seus direitos, e nada temos para comer.
Por aqui h-de haver mariscos em abundncia ajuntou o outro mas, sem fogo para os
cozinhar, de pouco serviro.
: Ocorre-me uma ideia sugeriu Caio, levantando-se animado. Vejo l uma boa parte de
destroos do Jpiter. De certo encontraremos cordas. Podemos improvisar anzis e pescar algum
peixe. Fogo sempre haveremos de conseguir! Vamos!
Correram aos alcantilados que as guas lambiam incessantemente e onde se amontoavam ma-
deiras, objetos e pertences do navio.
Puseram-se a remexer, e, subitamente, Caio soltou um grito de alegria.
Corra, amigo, j no precisamos, por enquanto, pescar; aqui temos coisa melhor. E mos-
trava-lhe duas grandes caixas, uma das quais rachara ao cair, deixando ver atravs da tampa grande
quantidade de convidativas conservas.
Jpiter Olmpico! disse o outro, com igual contentamento.
Caio pegou um pedao de madeira revestido de ferro e que ali encontrou entre destroos, e, dan-
do com fora na parte mais frgil da caixa, fendeu-a, aparecendo carne de conserva.
Os deuses nos protegem! J temos o que comer.
Pegando boa poro do contedo e ajudando-se mutuamente, carregaram com as quantidades
necessrias, encaminhando at junto dos feridos, com os quais repartiram alimentos.
Depois de haverem arrastado as caixas, dei- xando-as resguardadas numa cova natural, que
descobriram nas penedias, sentaram-se para descansar e comer, sua vez.
Feito isso, enquanto o companheiro meditava tristemente, Caio ps-se a investigar a amplido do
horizonte, pois a ideia de que talvez, quando menos o esperassem, aparecesse a ponta de algum
mastro, no o abandonava totalmente.
Fixou o olhar, mas, apenas conseguiu avistar alguma gaivota, ou abutre marinho alongando pre-
guiosamente o voo sobre as guas, talvez farejando alguma presa. exceo dessas aves, coisa
alguma quebrava a constante monotonia ocenica. Ento, com triste suspiro, afastou, fatigado, a
vista do horizonte e, concentrando-se em si prprio, abismou-se em amargas reflexes.
Que seria de Flvia e Ldia, em Roma, esperando ansiosamente pelo seu regresso?! Naquele
momento, arrependia-se de as haver abandonado para ir em procura daquela fortuna, da qual, a rigor,
no precisavam.
Salvara a fortuna, sim, mas talvez no a pudesse depositar nas mos da sua Flvia. Sentia ainda no
corao o eco da sua voz a repetir-lhe:
No vs, Caio; no nos abandones, deixa ) essa fortuna. Para que queremos mais dinheiro?
No basta o que possumos?
Ele, porm, que ambicionava um imprio para a sua Ldia, partira, apesar dos rogos e lgrimas
daquelas duas criaturas, nas quais concentrava toda a sua afeio.
Agora, percebia que talvez fsse pagar com a vida a teimosia. Por fora de to amargas refle-
xes, as lgrimas lhe escorriam dos olhos.
Aquele dia passou; e, quando a noite desceu o manto recamado de estrelas sobre o planeta, todos
se retiraram quela lura ou cova dos rochedos, onde tinham guardado as preciosas provises de
alimentos. E ali, envolvidos com os farrapos do velame que conseguiram apanhar, aconchegados entre
si para se comunicarem o calor dos corpos, aqueles infelizes procuraram esquecer no sono a
amargura do seu tristssimo destino.
Na hora prpria, apareceu no firmamento a plida Selena cercada de alvos vus, enviando ilha
Clauda o seu nimbo nacarino, que, em reflexos deslumbrantes e filamentos de prata, se fundia nas
camadas do aquoso elemento, arrancando fugazes lampejos dos corpos lentejoulados dos habitantes
marinhos.
As estrelas cintilavam, poetizando a miragem celeste, que parecia desprender serenamente
ondas fludicas, as quais lentamente desciam a inundar de esperana e consolao a alma do infeliz
Caio, que, sentado no limiar da gruta, contemplava maravilhado aquela apoteose divina, penetrado da
magia que dela irradiava.
Sim dizia, aspirando com voluptuosidade o encanto sedutor daquela noite formosa; sinto
que as horas andam flutuando em volta de mim, envolvendo-me na plstica dana da vida! Afasta- -te,
velho Aqueronte! Retira-te com a tua barca, pois no estou disposto a passar o Letes fatal! Quero
viver! Quero ainda fruir a vida! No importa que a indesejvel Pandora desabe sobre mim o
peonhento contedo da sua caixa sinistra! Quero v-las ainda e as abraar. Permite, Jove! que a
Aurora se detenha e venha iluminar os meus velados horizontes.
O Sol principiava a tingir de ouro e vermelho o manto do firmamento, afugentando as estrelas
que, uma aps outra, desapareciam, quando Caio, ainda acordado, alimentava os seus sonhos e ri-
dentes esperanas. Pobre Caio!
Passaram-se muitos dias sem alterao. Os feridos, graas aos cuidados que receberam, sararam.
As provises esgotaram-se, e Caio via com terror os sonhos transformados em vs quimeras.
Frequentemente, consultava a amplido do horizonte, e o seu desnimo crescia por momentos.
Nem uma ponta de velame, o cimo sequer de um mastro conseguia avistar!
A solido esmagadora principiava a pesar sobre eles. O desespero insinuava-se persistentemente
no meio daquele grupo de sobreviventes trgica- mente esquecidos do mundo.
Alguns dos nufragos principiavam a apresentar sintomas inequvocos de alienao mental. Caio
percebeu que os olhos de alguns dos companheiros animavam-se sbitamente de uma chama
estranha, fulgor sinistro, voraginoso e fosforescente, que gelava o sangue nas veias.
Algumas gargalhadas secas, prolongadas e persistentes, confirmaram as suspeitas.
Os infelizes enlouqueciam! Fie via, com espanto, aumentar cada dia o nmero destes, e pedia aos
deuses os libertassem de tamanho infortnio.
Finalmente, acabaram-se as provises. Caio e o companheiro, munidos de uma corda, em cuja
extremidade adaptaram um tosco anzol, decidiram- -se tentar a experincia da pesca.
Aproximaram-se de um extremo do rochedo, que avanava mar a dentro, e atiraram as cordas na
gua, segurando-as com a mo.
No primeiro instante, as cordas flutuaram, para logo afundar. Compreenderam, dentro em pouco,
pelo peso, que alguma coisa haviam apanhado. Efetivamente, retirando as cordas da gua, aparece-
ram dois grandes peixes presos nos improvisados anzis, contorcendo-se e deixando que as escamas
brilhassem aos fortes raios do Sol.
Um grito de alegria escapou dos lbios dos dois nufragos.
Repetiram a experincia diversas vezes, sendo sempre bem sucedidos, de maneira que, instantes
decorridos, possuam um monto de peixe bastante regular. Depois, atritando rpidamente dois paus
secos e muito resistentes, obtiveram a fagulha, que comunicaram a um monte de lenha j preparada,
e cozinharam o peixe, logo repartido entre todos os companheiros.
Enquanto Saturno no nos negar o seu concurso, poderemos ir vivendo at esperar um salva-
mento pensou Caio.
Naquele mesmo dia, deu-se um acontecimento doloroso, que Caio no conseguiu evitar, e veio rea-
vivar suas prprias apreenses.
Havia um ms, estavam naquele isolamento, sem esperana de sair de to triste situao.
Eram duas horas da tarde. Os raios do Sol incidiam perpendicularmente sobre as guas, pro-
vocando faiscantes deslumbramentos que perturbavam a vista. Caio, acompanhado de alguns
nufragos, permanecia no interior da gruta, procurando resguardar-se do fogo solar. Os restantes
achavam-se fora: alguns passeando, outros deitados entre os rochedos.
Caio, mesmo enquanto conversava com os amigos, no perdia de vista a linha do horizonte que se
destacava fortemente no meio da poderosa irradiao solar. De pronto, explodiram estridentes
gargalhadas e gritos de terror.
Caio precipitou-se fora da gruta, procurando saber do que se tratava.
Imediatamente teve a explicao.
Trs daqueles nufragos que, havia vrios dias, davam mostra de estranha agitao, talvez
alucinados, acabavam de se precipitar no mar, entre gargalhadas estrepitosas.
O romano correu ao local onde, conforme lhe indicaram, haviam desaparecido os trs nufragos.
Intil, porm, se tornou qualquer ao, pois os dementes suicidas no deixaram rastro.
Esperou durante certo tempo, a ver se os corpos subiam tona, mas em vo; o abismo parecia
hav-los tragado para sempre.
Nada podemos fazer por eles. Infelizes! disse.
E deixou-se ficar, triste e silencioso, contemplando o tranquilo cristal das guas, como se qui-
sesse nelas penetrar e lhes exigir os corpos dos malogrados companheiros.
Os outros faziam tristes comentrios do lamentvel acontecimento. Um deles exclamou em alta
voz:
Quase estou tentado a imit-los, pois bem pouco o que podemos esperar destes inspitos ro-
chedos .
Ouvindo essas expresses, Caio levantou a cabea, e, encarando-o, disse:
Amigo, no deves falar assim! Lembra-te de que, enquanto formos animados por um sopro de
vida, deve persistir a confortadora esperana de possvel salvamento.
Subitamente, colocando a mo sobre os olhos, para ver melhor, fixou ansiosamente o horizonte,
exclamando:
O deuses, que vejo?! Ser possvel? Sim! A ponta de um mastro no qual se ostenta uma ban-
deira desfraldada ao vento!
Onde? perguntaram todos uma, apro- ximando-se com jbilo e admirao marcadas nos
semblantes.
Ali! respondeu Caio, apontando-lhes determinado rumo do horizonte, onde se destacava um
ponto escuro, encimado por alguma coisa que ondulava ao impulso do vento.
Pois verdade gritaram todos, em maior alegria.
E um navio! E a nossa salvao!
Meus amigos disse Caio , provvel que os tripulantes dessa nave no nos possam
perceber e, estando a nossa ilha fora das rotas que seguem, daqui a pouco tero desaparecido da
nossa vista, e seremos forados a abandonar a esperana de salvamento. Portanto, devemos chamar-
-Ihes a ateno.
Como? De que forma? indagaram ansiosos.
Depressa! Empilhemos toda a lenha seca que possumos. Faamos grande fogueira, que possa
ser vista ao longe.
Movimentaram-se todos prontamente, e, vendo que a salvao dependia daquele momento,
multiplicaram-se para xito da tarefa.
Em menos de cinco minutos ergueram uma pi- rmide de madeiras, qual deitaram fogo. Ime-
diatamente, subiram ao espao densos rolos de fumaa, intervalados de chamas amareladas.
Seguidamente, Cedo gritou:
Venham todos comigo!
E subindo a uma elevao vizinha, tirou do bolso um leno, que, depois de preso a tosca haste,
agitou ao alto, gritando, com toda a fora dos pulmes:
Acudam! Socorro!
Os nufragos o imitaram, e, agitando seus lenos por sobre as cabeas, atroavam os ares com os
mesmos repetidos clamores de:
Socorro! Acudam!
Silncio! A nave parou.. . parece girar...
S deixaram de gritar quando Caio, erguendo
o brao, lhes disse:
Basta! J nos viram. Aproaram em nossa direo. Pe-se novamente em movimento.. . Com-
panheiros, estamos salvos!
Eurecau exclamaram .todos no meio de grandes manifestaes de jbilo.
E a pirmide continuava elevando ao Cu os seus rolos de fumaa, entremeados pelos clares das
chamas agonizantes.
Efetivamente, aquele galhardo navio de tonelagem mais ou menos semelhante ao naufragado
Jpiter, vindo de Roma, dirigia-se Fencia, em busca de sedas, essncias e pedrarias.
E sorte haviam tido os nossos nufragos, pois, naquela hora, uma boa parte dos navegantes dormia.
Um dos grumetes, de guarda, vira flutuando fragmentos de madeira.
Contemplou-os atentamente, e, afigurando-se- -lhe poderem ser restos de algum barco
naufragado, chamou um companheiro que prximo se achava, dormindo.
Slus! Vem ver quanta madeira espalhada sobre as ondas. Parece que houve aqui um nau-
frgio .
- Pois verdade exclamou o companheiro, esfregando os olhos, estremunhando ainda.
Mas, se assim foi, que ter sido feito dos nufragos ?
E, instintivamente, os dois grumetes principiaram a esquadrinhar a vasta imensidade do oceano,
percorrendo toda a linha do horizonte, que, sob a forte reverberao dos raios do Sol, deixava
destacar nitidamente os seus mnimos detalhes.
Os olhos de Slus detiveram-se nos alcantilados da pequena Clauda, que mal emergia fora do nvel
das guas, diminuda pela distncia. Pareceu-lhe ver as espirais da fumaa de uma fogueira.
Carpo perguntou , no te parece uma fogueira ?
Sim respondeu , e acho isso esquisito.
Jamais vi, naquela ilhota, sinais de vida. Ah! repara bem aqueles pontos l no alto de um
pico. Alguma coisa se move e como que aparece e desaparece. Que ser?
So homeijs! sim, homens que agitam panos sobre as cabeas!
Ser gente mesmo?
Sim; at parece que com os seus gestos querem chamar nossa ateno.
Naquele momento uma lufada de vento lhes trouxe os ecos, embora muito fracos, de alguns gritos
longnquos. Embora imperfeitamente e meio atenuados pela distncia, chegaram afinal a seus ouvidos
as exclamaes de: Acudam! Socorro!
Ouviste? Eles pedem socorro. So nufragos que s os deuses sabem h quanto tempo ali se
acham. Vai chamar o capito; preciso auxiliar aqueles infelizes.
Carpo desapareceu pela escotilha e chegou at cmara do comandante.
Bateu na porta; o capito abriu-a, e, esfregando os olhos, indagou:
Que h, rapaz?
Senhor, temos vista uma ilhota na qual homens pedem socorro. Desconfio que sejam nu-
fragos.
Vamos acima disse o capito, saindo e subindo a escada, seguido pelo grumete.
No convs da nave, perguntou:
Onde esto os homens?
L, senhor respondeu o rapaz, apontando para a ilha Clauda, que se desenhava ao longe.
O capito olhou na direo indicada.
Aps rpido exame, ordenou ao homem do leme:
D meia volta e aproa para leste.
O piloto obedeceu, fazendo girar a nave rumo pequena Clauda. Meia hora depois, deitava as
ncoras que foram morder o fundo do mar, ficando o navio a certa distncia da ilha.
Homem prtico que era, o capito no quis aproximar-se muito, pois sabia que o lugar era pe-
rigoso, pela enorme quantidade de recifes e ilhotas que nem sempre emergiam das guas.
Deu as ordens necessrias para que fsse arriado um escaler.
Dois marinheiros embarcaram e conduziram o bote pequena enseada natural onde se achavam os
nufragos, em cujos rostos se espelhava a ansiedade .
Atracaram junto aos rochedos e um deles, o mais idoso, disse:
Meus amigos, estais salvos: o nosso capito vos convida a embarcar neste escaler que vos con-
duzir ao navio e depois a um destino seguro.
Ouvindo aquelas palavras, todos quiseram embarcar ao mesmo tempo, possudos da mais intensa
alegria e comoo, naturais nas circunstncias.
Caio, vendo as pequenas dimenses do escaler e a impossibilidade de irem todos de uma s vez,
sob pena de soobrar, interveio aconselhando, ainda que imperiosamente:
Cautela, meus companheiros! O barquinho no pode conter mais de seis pessoas; portanto,
embarcai seis desta vez, e o bot voltar, at nos acharmos todos a bordo da nave salvadora!
Os nufragos, vencidos pela evidncia, obedeceram, e, aps trs viagens do bote,
encontravam-se todos a bordo do navio, onde foram carinhosamente recebidos e agasalhados pelo
capito e seus subordinados. Caio contou as suas peripcias, e o capito, que era bom homem,
declarou que os conduziria novamente a Alexandria, pois esse era o porto para onde a nave rumava.
Ali poderiam reclamar da companhia as importncias das suas passagens, ou tomar outra embarcao
que os levaria aos portos a que cada qual se destinava.
Alguns dias depois, chegavam a Alexandria, onde eram atendidos solicitamente. Mais tarde re-
embarcavam noutro navio, que foi posto disposio deles pelos proprietrios do naufragado J-
piter

CAPTULO XIII Sorrisos que


encobrem lgrimas
Em frente da cancela de ferro da senhorial morada dc Caio, acabava de parar uma liteira.
Dela desceu um cavalheiro, opulentamente vestido, o qual, havendo pago a esprtula ao condutor,
se deteve, e, deixando no cho a valise que trazia, bateu palmas.
A cancela estava fechada. Era muito cedo ainda, por isso que apenas Febo principiava a apontar
seus raios no horizonte.
Os habitantes do palacete com certeza dormiam ainda, pois ningum respondeu.
Caio, pois era ele, impacientou-se e fz nova chamada.
Abriu-se a janela de um pavilho prximo cancela e assomou o brnzeo rosto de um escravo.
Era o porteiro.
Abre depressa, Astor ordenou Caio.
O escravo empalideceu e, ajuntando as mos, no auge da admirao, gritou:
E o senhor? O deuses! E ns que principivamos a chor-lo, julgando-o desaparecido do mundo
dos vivos!
Pois bem podes ver que no morri; sou eu mesmo, vivo ainda! Vamos, abre!
Senhor, que alegria! continuou o escravo, correndo a abrir a cancela.
Caio entrou.
No mesmo instante, abria-se com estrpito a porta envidraada, e Ldia, vestindo simples tnica,
com os cabelos em desalinho, flutuando sobre os nveos ombros, desceu rpidamente os degraus e
correu a precipitar-se nos braos do pai, que, tremendo pela emoo, lhe beijou as faces rosadas.
Papai! gritou a donzela.
Filha! Minha Ldia querida! Como languesceste! Sofres? Sentes-te mal?
Sofri, sim, e muito pela tua ausncia! Mas, agora j no sofrerei mais. Voltaste, quando pen-
sava que jamais te tornaria a ver; tinha medo de que houvesse partido para o Cu!
E desatou em pranto emotivo.
H bem poucos dias, chegou-nos a notcia continuou entre soluos , ainda incerta, do
naufrgio; mas ns j te chorvamos, julgando tivesses perecido.
Sossega, filhinha querida; no ests vendo que estou contigo? Naufragmos verdade; porm,
as Nereidas ouviram meus lamentos e me salvaram, quando as Parcas j se dispunham a cortar o fio
da minha existncia. Pedi tanto ao velho Aque- ronte que me permitisse beijar teu rosto, rever-me
no espelho dos teus lindos olhos, que ele, compadecido, deteve as guas do Letes, j prontas a en-
volver-me, e... aqui estou, filha querida! Agora, prometo jamais deixar-te. E Flvia, onde est?
Ah! papaizinho! Est dormindo! E to cedo ainda! Depois, tem estado meio adoentada.
Tambm?
~ Sim, a notcia do naufrgio abateu-a muito.
Vamos entrar...
Sim, papai, mas deixa que primeiro v avi- s-la, pois assim de repente... poder receber algum
choque demasiado forte.
E verdade, vai avis-la. Espero teu chamado.
Subiram, e, no cubculum, Caio sentou-se, enquanto Ldia desaparecia no corredor de acesso aos
dormitrios.
Subitamente, ouviu-se um grito de Flvia, e Caio levantou-se, trmulo de emoo.
Papai! gritou Ldia.
Caio precipitou-se no dormitrio e apertou Flvia entre os braos.
Meu Caio!
Minha Flvia! Ah! Tambm tu sentiste a minha ausncia, meu bem querido! Ests plida e
magra...
Flvia baixou os olhos, como se no pudesse resistir ao olhar do esposo. Este continuou:
Agora, j estou convosco. Os deuses permitiram que eu regressasse ao lar, e jamais nos
separaremos. Continuaremos nossa feliz e sossegada existncia de outrora. No podes imaginar
quanto sofri! Julguei deixar o corpo naquela ilhota.
Tu no devias separar-te de ns, meu Caio disse Flvia, que, ao fit-lo novamente, sentira o
corao oprimido pelos remorsos.
Ao mesmo tempo, percebia, com estranheza, que no ntimo da sua alma se vinha operando uma
inslita transformao.
Viu-o confiado e amante, esposo ludibriado, escarnecido, e sentia impulsos de lhe demonstrar
estima, afeto, parecendo-lhe que, desta forma, talvez pudesse diminuir a enormidade da falta.
Uma espcie de fora desconhecida a atraa para ele, como se um novo sentimento desabro-
chasse em sua alma. E esse novo sentimento parecia apagar a intensidade do afeto que a forara a
falir.
Pobre Caio I dizia de si para si to bom, to afetuoso! Como sou culpada! Dai-me foras,
Deus, para que eu possa compensar minha falta!
Caio sentou-se num sof, e Flvia, embora seu corao se desfizesse em lgrimas, sentou-se ao
seu lado, e com um sorriso suave, pousando-lhe um brao sobre os ombros, disse ternamente:
Conta-me teus sofrimentos na triste aventura, meu querido .
Ldia, elevando, do ntimo da alma, uma prece em ao de graas ao Todo-Poderoso, pela atitude
de Flvia, e por tudo mais, sentou-se num almofa- do, aos ps de Caio, que principiou a relatar, com
todos os pormenores, a sua desastrosa viagem no '*Jpiter,-o pavoroso naufrgio e as horas de
angstia e terror passadas na pequena Clauda, at que foram salvos pelo navio que, felizmente, os
conduziu ptria.
Quanto no sofrera Flvia! Houve momentos em que a conscincia lhe gritava: Por ti que ele
passou tantos dissabores e tormentos; e tu, prfi- damente, te entregavas a um amor criminoso, nos
braos de outrem!
Naquele momento, ela passou pelo mais cruciante calvrio, cuja dor era decerto bastante para
remir uma alma culpada.
Teve que fazer inauditos esforos para no se rojar aos ps do esposo, declarar-lhe a falta e
pedir perdo. Precisou empregar toda a sua fora de vontade, para continuar afogando o pranto do
corao com o sorriso dos lbios.
Ldia tambm sofria imensamente, revivendo as amarguras tragadas pelo pai, e que ele, num ins-
tante, to bem soubera descrever.
Compreendia perfeitamente que o naufrgio fora, talvez, atrado pelas suas preces a Jesus,
quando rogara que retardasse a chegada de Caio.
E ao saber das vtimas que houvera, sentiu remorsos, e considerou-se culpada do triste desfecho.
Deixando correr livremente as lgrimas, vibrou mentalmente:
Porque, Senhor, no permitiste que o desastre se desse sem vtimas a lamentar? Se assim
fsse, no sentiria agora tantos remorsos! Pobres vtimas inocentes!
Ouviu uma vibrao tenussima dizer-lhe:
No te aflijas; estava escrito que assim perecessem. O que fizemos foi simplesmente
apressar a realizao dos seus destinos, para que se desse a demora que vos devia salvar a todos.
."T- Deus seja louvado! pensou Ldia* intensamente, com reconhecimento.
A vibrao se perdeu nas Alturas, e ela, percebendo que o pai ia terminar a narrao da triste
aventura, levantou-se silenciosamente e saiu do aposento sem que ningum em tal reparasse.
Entrou no dormitrio, que ficava contguo ao de Flvia, e dirigiu-se a um canto, onde estava uma
escrava junto a dourado bero, o qual balanava com o p.
No bero, entre linhos e rendas de alvura imaculada, formosa criana dormia plcidamente
inocente sono.
Aos passos da donzela, a escrava alertou.
No te assustes, Nara; sou eu que venho buscar a menina para mostr-la a papai explicou
Ldia.
Que dizeis? exclamou Nara, erguendo-se num quase sobressalto.
Sim, acaba de chegar agora mesmo.
O* Jove! ajuntou a escrava, em manifesta alegria.
Ldia pegou cuidadosamente a criana, acomo- dando-a nos braos.
Como linda, no verdade? disse Nara, juntando as mos e contemplando a pequena com
enlevo.
Fica a; eu volto j concluiu Ldia, saindo do quarto.
Papai! gritou, entrando no dormitrio de Flvia e mostrando a menina a Caio. Tu gostas
desta minha filhinha.
Tua filhinha? perguntou Caio altamente surpreendido.
Sim, minha filhinha! afirmou Ldia, beijando as rosadas faces da criana.
Mas... explica, que significa isso!
Escuta, papai; durante a tua ausncia, uma amiga de infncia de mame, que se encontrava no
leito de morte, nos chamou para deixar-nos este anjinho, que acabava de entrar no mundo e ia ficar
sozinho, abandonado, sem amparo algum. Fomos aonde residia essa amiga de mame, e, depois de um
ms, mais ou menos, que a cuidvamos, ela expirou, deixando-nos a filhinha, que confiava aos nossos
cuidados. Suplicou, s portas da morte, que a adotssemos, pois a infeliz ia ficar sem o apoio de
ningum. Ns a tommos sob a nossa proteo. Que te parece, papaizinho: fizemos bem, ou mal?
Flvia, plida qual um cadver, fitava atentamente o rosto de Caio.
Este respondeu prontamente:
Fizeste muito bem. Ser nossa segunda filha, tua irm mais nova. No verdade, Flvia?
Sim, respondeu esta com voz fraqussima, antes num suspiro.
Ldia saltitou de infantil alegria.
Mas... onde est seu pai? Quem ele?
No tem; morreu pouco tempo antes da me.
Infeliz!
Naquele instante, ouviu-se o eco apagado de um riso sarcstico.
Flvia empalideceu.
Caio perguntou:
Quem ri, assim, zombeteiro?
Algum escravo no corredor acudiu Ldia lestamente. Ento consentes, no , papai?
Certamente! Mas, como alimentas esse en- tezinho?
Consegui uma ama de leite. Agora, vou deix-la no bero.
E Ldia saiu precipitadamente. No corredor, pde ver ainda uma sombra, que se afastava em
direo do cubculum.
Depositou a criancinha nos braos da escrava, e correu, chegando a tempo de ver Zadias, que
transpunha a porta do jardim.
Em dois tempos o alcanou, e, pegando-lhe do brao, disse-lhe severamente:
Ai de ti, miservel! Porque aquela risada?
O liberto tremeu, subjugado pela ignota fora
que de Ldia se desprendia. Inclinou a cabea, sem pronunciar palavra.
Ela continuou:
Acautela-te! Olha bem o que fazes! Deixa sair dos teus lbios uma palavra que nos possa com-
prometer, e sers um homem perdido para sempre. Vai cumprimentar meu pai, que acaba de chegar;
toma cuidado, porm; ai de ti, repito, se desvendas o segredo, porque, primeiro que a nossa, vai nisso
a tua vida.
Zadias, sem levantar a cabea, voltou-se, entrando novamente no cubculum, enquanto Ldia,
elevando olhos ao Cu, implorou:
O* Pai Todo Poderoso, nas tuas mos augustas encomendo nossas almas; a Ti entrego os
nossos destinos! E, se mais tarde for o meu sacrifcio necessrio, seja feita a Tua santa vontade!
Passaram-se alguns dias, e Caio, sentindo-se feliz novamente no lar, entre os que tanto amava,
passou a frequentar o palcio de Csar.
Liquidou o antigo negcio de sedas e pedrarias; a quantiosa fortuna de Flvia viera reforar
considervelmente os haveres que j possua.
Retirou-se a uma vida patriarcal e sossegada, dedicando-se exclusivamente famlia e s
amizades que entretinha.
Tornou-se assduo frequentador das festas de Csar. Nero, que o contava em o nmero dos
amigos, convidava-o toda a vez que organizava, no Palatinado, alguma daquelas orgias que deviam ser-
vir de escndalo aos sculos vindouros.
Flvia e Ldia jamais haviam comparecido ao palcio imperial, de modo que Nero no as conhecia.
As reiteradas insistncias de Caio, para que
Flvia o acompanhasse aos festins do Imperador, haviam sempre surtido mau efeito.
Ela sentia extrema repugnncia por aquelas bacanais, e Caio, sempre bondoso e condescendente,
acabou por no lhe forar a vontade a esse respeito.
Quanto a ele, no deixava de assistir quelas festas.
Passaram-se assim vrios meses.
A enteada crescia em graa e beleza. Ldia lhe pusera o nome de Aurora e a trazia
constantemente nos braos.
Tambm confessara ao pai o seu amor por Virglio, e Caio o chamou sua presena.
O mancebo, acompanhado de seu pai, foi solicitar do romano a mo de Ldia; mas, de comum
acordo com esta, teve o mximo cuidado de esconder a sua crena.
Ldia sabia, positivamente, que, na qualidade de cristo, o noivo seria imediatamente rejeitado.
Caio, amigo de Csar, odiava os cristos.
Verificando que Virglio era rico e amado por Ldia, acedeu benvolamente, e o idlio continuou
sem qualquer impedimento.
Os jovens fixaram o enlace para depois de um ano. Ldia, como que obedecendo a oculta inspi-
rao, disse precisar desse tempo para melhor se conhecerem.
A donzela apresentou ao rapaz a pequenina Aurora, dizendo:
Virglio, deves acostumar-te a amar este anjinho, qual se fsse nossa prpria filha, pois jamais
a abandonarei.
O rapaz beijou a tenra Aurora, em sinal de tcita aquiescncia.
Zadias vivia aborrecido, irado consigo mesmo. No conseguia esquecer a insensata paixo. Flvia
o evitava, de forma que dias e dias se passavam sem que a pudesse ver. Tornara-se intratvel,
irascvel, descarregando a raiva nos escravos, ao menor deslize destes.
Caio, que era todo bondade, j lhe censurara tal procedimento, o que acabou por exasper-lo ain-
da mais.
Na sua transtornada cabea germinavam ideias extravagantes, quase loucas. Ora imaginava rap-
tar Flvia, e transportar-se com ela para longe, muito longe. Ora, sentia-se disposto a delatar o
grande segredo. Duas ou trs vezes se aproximara de Caio, disposto a inteir-lo de tudo quanto se
passara; mas, talvez atuado por misteriosa fora estranha, seus lbios permaneciam fechados, e o
terrvel segredo continuava irrevelado.
Estava, porm, iminente a grande catstrofe. Ldia o compreendia, e cada vez se tornava mais
triste.
ntimos pressentimentos lhe indicavam que estava prestes a soar a hora do sacrifcio. Sentia-o
por Flvia, no por si prpria, porque de h muito estava disposta a tudo para a salvar.
Certa noite, em que Caio sara, convidado pelo prprio Nero para assistir a uma festa bquica, das
que costumava organizar no Palatinato, Flvia retirou-se ao dormitrio, e, aps as preces, deitou-se,
adormecendo logo.
Havia uma hora que Ldia se encontrava no triclnium, sem poder conciliar o sono.
A um canto do dormitrio, a escrava cochilava, balanando o bero onde Aurora dormia.
Ldia, vendo que no conseguia adormecer, abriu os olhos e percebeu, atravs dos rendados do
cortinado que cobria as vidraas de uma janela, escoarem-se em nacarados filamentos os plidos re-
flexos do luar.
Levantou-se, e, qual nobe formosa, abriu as vidraas, detendo-se a contemplar a magia de Se-
lene, que brilhava no Cu. Subitamente, ouviu rumor na areia, pisada por algum. Baixou a cabea. O
jardim achava-se esplndidamente iluminado. Viu uma sombra passar apressada sob a janela e diri*
gir-se portinhola dos fundos do jardim. Conheceu-a perfeitamente. Era Zeima, uma velha escrava,
qual dedicava muita afeio e que a vira nascer, e trazido ao colo, quando criana.
Aonde ir ela? perguntou-se Ldia vendo-a do outro lado do muro, avanando pres-
surosamente em direo a uma rua que conduzia para fora da cidade. Meu Deus! Ser que ela
foge? pensou* Sentiria, porque a estimo bastante! Foi quem me criou. A estas horas, assim
sozinha, no pode afastar-se de casa. Ah! se o liberto percebe a sua ausncia, na volta a castigar
desapiedadamente! Eu o impedirei! Talvez no se demore. Vou esper-la.
E, elevando a vista, embeveceu-se novamente na contemplao do prateado satlite.
Parecia-lhe que pela esteira luminosa desciam estrelinhas, que, ao envolv-la nas suas cintilaes,
lhe infundiam coragem, novas foras, nova vida.
Bendito, sejais, Senhor, que criastes tanta maravilha; bendito pelos sculos dos sculos,
Eterno Criador! orou mentalmente.
Tirou-a do seu xtase um leve rumor, provindo da portinhola.
Olhou na direo. Era Zelma que voltava!
Atravessou rpidamente o jardim, entrando pela porta de servio.
Decorreram pelo menos duas horas pensou Ldia. Onde ter ido? Amanh saberei.
E fechando as vidraas, depois de dirigir um olhar pequena Aurora, que dormia placidamente,
regressou ao triclnio.
Logo no dia seguinte, quando o Sol abria no horizonte o seu manto radioso, Ldia, j levantada,
olhava por detrs das vidraas da janela.
Subitamente se afastou, retirando-se para o interior .
Meu Deus! exclamou. A estas horas que papai regressa?! Esse malvado tirano, com os
seus desordenados festins, o desvia do santo caminho do dever.
Efetivamente, acabava de entrar no jardim a luxuosa liteira de Caio.
Ldia esperou de ouvido atento.
No pavimento do corredor, soaram os tardos passos de quem se dirigia cmara contgua.
Quando percebeu que seu pai j se havia pro- vvelmente deitado, saiu para o jardim.
Olhou em volta, e, vendo um escravo que fazia a irrigao dos canteiros, chamou-o.
Senhora! respondeu, inclinando-se respeitosamente .
Vai procurar Zeima, dize-lhe que a espero no pavilho.
O escravo partiu e Ldia, entrando no temple- te, sentou-se no banco de mrmore.
Passaram cinco minutos, e a velha entrou, indo ajoelhar-se aos seus ps e beijando a franja da sua
alvssima tnica.
Senta-te a meu lado, Zeima. Preciso falar-te.
Obedeceu.
Ldia perguntou-lhe inopinadamente:
Onde estiveste, minha Zeima, ontem noite ?
A escrava inclinou a cabea ao peito e ficou silenciosa.
Responde, sem medo, pois bem sabes quanto te estimo. Tu saste, estiveste fora por duas
horas. Quando o fizeste, sabendo que uma escrava no pode abandonar o domiclio sem
consentimento, porque alguma razo poderosa terias para agir assim, no ? Dize, pois, aonde te
conduziram os teus passos.
Zeima cobriu o rosto com as mos e desatou a chorar.
Porque choras? perguntou Ldia, grandemente surpreendida.
Porque temo ser castigada.
Ento, minha Zeima, me julgas assim to m?
Eu sei, minha filha, que no s capaz de me castigar; mas, se o senhor Caio souber...
Nada saber, pois eu lho ocultarei.
Zeima, baixando o diapaso d voz, disse com mistrio:
Estive numa assembleia dos... cristos!
s crist, ento?
Sim, Ldia, mas, por amor de Deus, que ningum o saiba!
No te assustes tanto disse a sorrir pois eu tambm o sou...
Ser possvel?!
Sim, e j estive nas catacumbas, ouvindo a palavra do grande apstolo Pedro.
Mas... e teu pai?
Nada sabe.
E como foste s catacumbas?... Sozinha?
No; fomos eu, mame e Virglio.
So tambm cristos?
Sim.
Bendito sejais, meu Deus! Mas tu, Ldia, deves cuidar que teu pai o ignore, porque vota aos
cristos dio terrvel.
E verdade, e isso me enche de amargura.
Minha filha, a nossa crena se expande cada vez mais. Aqui temos vrios escravos cristos,
tambm. Eles me auxiliaram para que, na noite passada, pudesse assistir assembleia, e, quando che-
guei e lhes contei tudo quanto ouvira, ficaram muito animados e contentes. Pobres vtimas!
Mas onde se celebram essas assembleias?
No arrabalde, na rua Otaviana, em casa de uns operrios.
Vai muita gente?
Sim, o recinto est sempre cheio.
E quando realizam essas reunies?
Todas as noites; mas eu s vou uma vez por semana, para que minha ausncia no seja notada.
E que fazem l?
Contam-nos o desenvolvimento que a doutrina vai adquirindo no mundo inteiro. Depois, um nos refere
uma passagem da vida do Mestre, mostrando quanto Ele sofreu por ns. Em seguida, oramos com as prprias
palavras que o Mestre ensinou aos apstolos. Afinal, um faz o sermo, outro nos exorta a perseverar, a
continuar sempre, chegando, se preciso, ao sacrifcio da prpria vida.
Sim! exclamou Ldia, juntando as mos com enlevo. Ele sacrificou a vida, derramou precioso
sangue por ns; bem podemos dar a nossa existncia por Ele!
E* verdade, minha filha disse a velha, entusiasmando-se. Quanto grande o poder da
f! No h assembleia a que no acudam novos adeptos. J a casa est ficando insuficiente. So
tantas e to sublimes as consolaes que recebemos da doutrina, especialmente ns, humildes
escravos! Entre os assistentes h muitos nobres dissimulados sob as vestes de pobres. De comeo,
terminvamos as reunies com um hino de glria ao Pai que est no Cu e a Jesus, nosso Mestre.
E porque no o fazeis agora?
Porque o Imperador deu ordem de nos prender e exterminar.
Ser possvel?
Sim, minha filha. H bem poucos dias, perto das catacumbas, foi surpreendida uma poro
de cristos que se reuniram em casa da vizinhana. Seus cnticos atraram a ateno dos sequazes
de Nero, que os prenderam, encerrando-os nos crceres do Palatinato. Dizem que ali os infelizes
passam por incrveis torturas, aguardando o momento de cruel trucidamento.
Que horror! Mas porque encarcerar e matar? Porventura o ente humano no tem direito
liberdade de pensar?
Minha filha, que a nossa santa doutrina vai de encontro aos seus hbitos indignos. Os
costumes xnorigerados e puros do Mestre, chocam-se desastrosamente com os hbitos licenciosos
do tirano e da sua corte. E depois, os grandes romanos, viciosos e corruptos, no intuito de nos
desacreditar e acabar de vez com a nossa crena, que ameaa inundar o imprio, esto propalando
conceitos injuriosos a nosso respeito. Dizem que envenenamos as guas dos aquedutos e trucidamos
as crianas.
Jesus! exclamou Ldia, com sincero espanto.
Por isso, precisamos esconder-nos, ocultar a nossa crena diante dos romanos.
De pronto, Ldia prorrompeu, num impulso irrefletido de santo entusiasmo:
Mas porque nos esconder, quando devamos, de fronte erguida, encarar a imensidade? Porque
negar a nossa crena? Porventura, nosso Mestre Jesus se escondeu ou renegou da sua doutrina?
Aquele que se envergonha do Mestre, mais tarde o prprio Mestre se envergonhar dele tambm!
Orgulho-me de ser crist, e, de hoje em diante, o declararei face do mundo inteiro! Que me
importa escarneam de mim? Chegarei at ao sacrifcio; s assim poderei seguir as pegadas
luminosas do Mestre.
Cala-te, minha Ldia suplicou a velha, levantando-se assustada e olhando receosamente fora
do pavilho. Se algum te ouve, estamos perdidas!
Zeima, queres acompanhar-me, hoje, assembleia dos cristos?
Que dizes, minha Ldia?
Sim; quero ir todos os dias, sinto saudades daquelas santas prticas. Quero beber o nctar
divino que se desprende das mgicas palavras do Mestre, quero saciar-me do seu amor, do amor di-
vino que s Ele sabe sentir e derramar sobre as mseras criaturas que somos.
Mas... Ldia!
a No me negues a tua companhia; tu s a minha segunda me, e no podes permitir que eu v
sozinha. Logo, s escondidas dos meus pais, espero-te neste pavilho, hora exata. Virei disfarada
de escrava. Quero preparar minha alma para o sacrifcio que me espera!
E, depositando um beijo na fronte da velha escrava, saiu, dirigindo-se rpidamente aos seus
aposentos.
Nessa noite, duas escravas, envoltas em amplos mantos, deixavam o solar de Caio, e, caminhando
apressadamente, dirigiam seus passos rua Pom- peia, localizada num dos arrabaldes mais pobres da
cidade.
Pelo seu aspecto, deixavam perceber perfeitamente tratar-se de uma velha e uma jovem. Avan-
avam de preferncia pelos lugares mais escuros, talvez no intuito de passarem despercebidas.
Sem se deterem, de vez em quando trocavam algumas palavras em voz baixa.
Finalmente, detiveram-se em frente de uma casa de pauprrimo aspecto.
As janelas e portas hermticamente fechadas; as fendas, que se entrecruzavam na fachada,
davam a impresso de ser um prdio sem habitantes e abandonado de h muito.
A escrava mais nova hesitou; porm, a velha, resolutamente, mostrando j se achar habituada a
isso, bateu na porta.
As pancadas ecoaram no interior da casa, qual se estivesse sem moradores.
A breve intervalo, a porta foi aberta, discretamente, e a figura austera de um velho, pobremente
vestido, apareceu no escuro limiar, perguntando :
A quem procurais?
A velha avanou a mo altura dos olhos do homem, cruzando o dedo indicador sobre o polegar.
Era a contra-senha.
Passai disse o velho, sorrindo amavelmente e dando passagem.
s duas mulheres entraram. O velho fechou a porta.
J conhecedora do lugar, a velha avanou, guiando pela mo a escrava mais nova, que parecia
amedrontada.
No fim do escuro corredor, pelo qual caminhavam, havia uma porta cujos interstcios deixavam
escoar filamentos de luz.
A velha empurrou e abriu a porta, deixando ver amplo salo cheio de pessoas, que se achavam
ajoelhadas umas, e outras sentadas no cho de lajes. O casaro era antiqussimo.
Cruzavam-se, pelas nuas e descoradas paredes, fendas em todas as direes.
O salo estava vagamente iluminado por duas velhas lmpadas de azeite, que pendiam do teto.
Da multido, vestida pobremente, elevava-se um murmrio de preces.
- Que calor! Que sufocao sinto aqui disse a moa.
Tira o manto respondeu a velha. Nada deves recear.
A donzela, constatando que todos se descobriam, tirou o manto da cabea, deixando-o cair sobre
os ombros e mostrando o rosto de beleza deslumbrante.
Era Ldia que, acompanhada por Zeima, cumpria o seu desejo de assistir s assembleias dos
cristos. A menina olhava tudo, admirada, estranhando a paz e a calma que se respiravam naquele
ambiente de to msero aspecto.
Demoraro muito em principiar?
No, minha filha. Quase todos esto presentes.
Ldia, aps haver feito fervorosa prece, sen- tou-se tambm no cho.
Instantes depois, de um porta que defrontava aquela pela qual haviam entrado, apareceram trs
homens, vestidos moda de operrios, tendo os rostos quase encobertos pelos amplos capuzes das
capas.
Sentaram-se em volta de pequena mesa, em frente da multido.
Fz-se grande silncio.
Um dos trs se levantou, e, abrindo um manuscrito, principiou a ler.
Ldia afogou no peito uma exclamao de estupor, pois o reconheceu imeditamente.
Era Aurlio!
Olhou os outros dois, e, rpida, cobriu o rosto com o manto.
Um era Arcdio, que conhecia por hav-lo visto em sua casa, no dia em que fora procurar Aurlio,
ento ferido.
O outro era... Virglio!
Ldia ficou estupefacta. Quando Aurlio terminou a leitura do manuscrito, fiel relao de uma das
passagens da vida do Mestre, sentou-se, e Virglio ergueu a voz, principiando erudita e formosa
pregao.
Falou a respeito das excelncias do Cristianismo. Salientou os confortos, esperanas e consola-
es que a alma auferia da pura doutrina do Crucificado ; reafirmou as promessas do Mestre e a
vinda do Grande Consolador.
Ldia sentia-se imensamente reconfortada, ouvindo as palavras de Virglio e vendo-o comparti-
lhar, com os humildes, daquelas santas prticas. Via o seu rosto incendiar-se no puro ardor da f, e
pairar-lhe na fronte a chama sagrada da inspirao.
Mas, uma voz interior lhe dizia que, naquela existncia, ainda no caminhariam juntos, um ao lado
do outro; e, tocada de to tristes pressentimentos, um manancial de lgrimas lhe descia pelo
formoso rosto.
Tudo decorreu como era de costume, e quando os assistentes se uniram, em fervorosa prece
geral, Ldia, juntando a voz de todos aqueles entes, aos quais considerava irmos, elevou ao Todo
Poderoso o grito da sua alma angustiada.
A reunio terminou.
Os trs homens se levantaram, e, inclinando-se perante a multido, exclamaram:
A paz do Jdestre esteja convosco!
Imediatamente saram pela mesma porta que lhes dera entrada.
A numerosa assistncia abandonou o salo, dis- persando-se em grupos de duas ou trs pessoas,
desaparecendo atravs das sombras da noite.
Zeima e Ldia chegaram portinha do fundo do jardim. Esta ficara encostada; empurraram-na,
entrando e atravessando o jardim. Dirigiu-se cada uma aos seus aposentos.
Ldia apenas acabava de entrar pelo lado do cubculum, quando, detrs do pavilho, emergiu a
sombra de um homem de elevada estatura.
Era Zadias, o qual, no seu gesto comum, cruzando os braos no peito, ruminou, em incontido
rancor:
Ah! Santinha! Vamos ver se desta vez consegues dominar-me e vencer! Estiveste em comunho
com esses malditos cristos, altas horas da noite! De nada mais te valer o me desafiares com a tua
fora poderosa! Caio saber quanto se passou e quanto se passa.
O malvado liberto, que espionava constantemente, vira quando Zeima e Ldia entraram, pela
manh, no pavilho. escuta, ouviu toda a conversa de ambas.
noite, hbilmente vestido de escravo, seguiu-as, embora de longe; e, surpreendendo a con-
tra-senha, entrou no recinto dos cristos.
Reconheceu imediatamente Virglio, Arcdio e Aurlio, a quem seguia, considerando-o rival.
Dirigiu-lhe um olhar de dio; olhar terrvel que traduzia a amlgama de perversos intuitos que se
aninhavam em seu rancoroso corao, e disse, interiormente:
At que enfim, caste nas minhas mos, maldito! Agora vais pagar todo o mal que me fizeste,
roubando-me o amr dela! No tenho piedade de ningum, nem de ti, Flvia! O teu desprezo abriu
sanguinolenta ferida em meu corao. No quiseste ser minha; tambm no o sers de outro amor!
Assim monologava o satnico liberto, enquanto os confiados cristos elevavam suas preces ao
Criador.

CAPITULO XIV Sacrifcio sublime!


Passaram-se cinco dias.
Caio estreitara mais ainda a sua amizade por Nero. As orgias sucediam-se quase ininterrupta-
mente, todas as noites.
Em uma delas, o Imperador apareceu, no salo do festim, triste e taciturno.
Um dos seus ulicos prediletos aproximou-se dele, acompanhado de Caio. Nero apertou-lhes as
mos, sorrindo; porm, foi isso um ligeiro lampejo. Novamente, o seu semblante readquiriu as tintas
sombrias.
Porque, divino! porque se entenebreceu o teu semblante? perguntou Parco.
Acabo de saber disse Nero com acento compungido que, apesar das minhas represlias,
a onda de cristos se amplia considervelmente, ameaando a segurana do meu Imprio.
O augusto Csar! animem as Ninfas os vossos lbios com um sorriso de alegria. Em que vos
importam esses desprezveis pigmeus? No deveis, senhor, nem dignar-vos descer vossos olhos at
eles!
E que a sua ousadia chega ao ponto de afrontar-nos, declarando abertamente que os nossos
libertos so pervertidos. Eles chamam o Imprio Romano de imprio dos devassos'. Ameaam-nos
com a ira do seu Deus, que, segundo dizem, um Deus que pune severamente os que transgridem as
suas leis.
E isso vos aborrece, augusto senhor?
Sim, porque, s vezes, penso que talvez tenham razo.
Que!? Pensais que existir outro Deus superior ao nosso? No digais tal. E depois, mesmo que
assim fsse, bastam-nos os deuses do nosso Olimpo. Nenhum maior que Jove!
Mas, ouve; tu acreditas firmemente em nossos deuses?
Sim, augusto Csar!
No te ocorreu, jamais, a ideia de que os nossos deuses possam ser falsos e que, s vezes,
suas manifestaes so bem ridculas?
Senhor respondeu Parco, perturbado , para vos falar verdade, ocorreu-me essa ideia, sim,
mas...
Calai-vos, meu amigo acudiu prontamente Caio. Perdestes, acaso, o senso, para falar as-
sim? Quem mais poderoso do que Jpiter? Quem mais forte do que Vulcano; mais antigo do que
Saturno; mais previdente do que a nossa Cibele? Porventura, esse Deus fantstico dos miserveis
cristos possuir mais sabedoria do que a nossa divina Minerva? Todo imperador deve honrar a re-
ligio da sua ptria. Vs, Csar, deveis cortar as asas a esse grupo de insensatos que pretendem
perturbar o nosso glorioso Imprio, pois que o conseguiro, se no tomardes enrgicas providncias.
Que fazer, ento?
Elimin-los.
Mas eu j mandei prender quantos manifestam ideias crists.
No basta. E necessrio organizar diligncias rigorosas pelos recantos da cidade. Tom-los
objeto de radical perseguio. Quantos sejam apanhados em tais prticas, devem ser logo
encarcerados e depois publicamente imolados, para escarmento dos incautos.
Nero meditava.
timo ajuntou Parco. O povo precisa de divertimentos, e nada melhor do que lhe oferecer
espetculos inditos, novos. Por exemplo: os cristos no circo, lutando com as feras!...
Dizem bem! mas no nova essa ideia; j me foi sugerida pelo meu favorito. Amigos, dentro de
breves dias, quero oferecer-vos uma festa, aqui mesmo, e, havendo nas masmorras uma boa poro
deles, vou fazer-vos uma grata surpresa.
Salve, divino! exclamaram os dois, batendo palmas.
**
Ldia conhecia que algum fato importante devia ocorrer em sua vida; constantemente, tinha a
sensao de se achar como que envolvida em algo de supernatural, misterioso, que lhe infundia um
sentimento de abstrao pelas coisas do mundo.
s vezes, percebia nitidamente volitando, em seu redor, seres intangveis, formas vagas, porm
perceptveis.
Eram fugazes vises, que desapareciam, embora no to rpidamente que no lhes pudesse
reconhecer os traos.
Seus sorrisos eram confortveis, e ela era ento tocada por um entusiasmo e fervor, que a tor-
navam apta a qualquer sacrifcio.
Sim pensava animada , o sacrifcio que de mim se aproxima! Bendito seja ele, se por ele
me tornar digna do Mestre!
Agora, todas as noites assistia s assembleias dos cristos, e a sua alma pura, bebendo vida-
mente os ensinamentos sublimes dos discpulos do Cristo, preparava-se para o martrio.
Morrer? Que importava? Se sofrer e morrer por Ele era o seu nico anseio?
Amava Virglio, sem dvida alguma, amava-o com todas as foras do seu corao; amava-o, porque
uma fora sobrenatural a impelia a esse amor, puro e anglico; mas, o afeto que lhe dedicava empalidecia e quase se
eclipsava ante o sagrado sentimento, o amor de sacrifcio que sentia por Jesus.
Observava atentamente o liberto Zadias, pois percebeu que a traio teria nele o brao
executor. E embora uma voz recndita a avisasse continuamente de que a hora se aproximava, ela
procurava retardar essa hora, no em causa prpria, e sim temendo que os entes a quem amava
fssem atingidos pelo desespero.
Cada vez que se encontrava com o liberto, dirigia-lhe um olhar severo, e, lendo-lhe no rosto os
sinistros pensamentos de que se achava animado, dizia-lhe:
Cuidado com o que fazes... Ai de ti, Zadias, se contaminas a tua alma com o sangue inocente!
Ele se humilhava, e seguia rpidamente, pois o olhar da donzela o esmagava, mau grado seu.
Fora da sua presena, respirava e recuperava o seu'satnico sorriso, resmungando:
No retrocedo, no; hei-de vingar-me de todos, embora me perca tambm!
Chegou a noite da grande orgia que Nero anunciara aos amigos, na qual, conforme suas prprias
palavras, lhes devia dar a grande surpresa.
Caio, no desejo de atrair mais as simpatias do dspota, prometeu trabalhar ativamente na desco-
berta de cristos, que depois entregaria s suas mos.
Aborreo dizia constantemente a esses miserveis que pretendem igualar-se a ns, quan-
do, por nossa estirpe e nobre linhagem, devemos estar sempre acima deles. A doutrina que espalham
nos nivela a todos, por absolutamente iguais. Nunca poderei considerar um escravo como meu
semelhante! A minha esfera bem superior quela em que se agitam. Talvez seja essa a razo de os
escravos irem adotando a doutrina dos cristos, pois essa no reconhece superiores, nem inferiores,
nem tambm diferena de raas. Semelhante crena no pode arraigar-se em nosso Imprio; deve
ser destruda pela base. A sua implantao seria a runa, o desmoronamento do Parnaso dos nossos
deuses, aos quais tantos favores devemos!
E, no ardor do seu ferrenho credo, investigava diariamente, procurando descobrir os refgios
dos inermes cristos para, disso dando aviso a Csar, seu amigo, serem encarcerados.
Chegou ao ponto de questionar com os seus prprios escravos, forando-os a denunciarem-se uns
aos outros, caso houvesse entre eles algum cristo.
Zadias bem sabia da existncia de vrios adeptos naquela casa; mas, para os denunciar, aguardava
melhor oportunidade!
Desde alguns dias, efetuava secretos preparativos. Frequentemente, encerrava-se em seu apo-
sento, empacotando tudo quanto possua, como se houvesse de efetuar alguma viagem.
Naquela precipitada noite, pois, Caio saiu em luxuoso traje e escrupulosamente perfumado. Su-
bindo sua liteira, dirigiu-se ao palcio de Csar.
Infeliz! Quanto se transformara depois do regresso a Roma!
J no era o mesmo Caio de outrora, meigo, bondoso e suave. A vida licenciosa a que se entregara,
em contacto ntimo com os cortesos de Nero, chegou a contaminar-lhe o moral to irrepreensvel
at ento.
Fato estranho! Enquanto dava rdeas soltas sua liberdade, restringia a alheia, e especialmente
se mostrava cioso da sua honra.
Ai de Flvia, se chegasse a cair nos depravados costumes das damas romanas!
Este pensamento o fazia sofrer, e jurava a si prprio que jamais tal lhe perdoaria; todo o seu
amor por ela se transformaria em dio. Mat-la-ia.
Quando a liteira parou em frente dos jardins de Csar, desceu e entrou, vendo-se logo rodeado
pelos amigos, que ali j se encontravam.
O jardim estava esplndidamente iluminado. Feriu-lhe o olfato o cheiro acre do alcatro.
Que cheiro repugnante este? perguntou, incomodado.
E a surpresa de Csar responderam-lhe.
Sim contempla esses lampadrios.
Caio olhou para um dos elevados archotes que
ardiam s dezenas, enfileirados nas alamedas, e, a seu pesar, sentiu-se horrorizado.
, Por Jpiter exclamou que o nosso Csar verdadeiramente original!
Espetados no alto de compridas lanas, acha- vam-se corpos de mrtires cristos, untados de pez.
Atearam-lhes fogo, e aqueles mseros corpos ardiam, contorcendo-se em angustiosas e macabras
convulses, iluminando fartamente o vasto recinto do jardim.
No podendo suportar o sinistro espetculo, Caio subiu os degraus da esplndida escadaria que
conduzia aos vastos sales imperiais, j repletos de convidados.
No mesmo instante em que entrava no salo principal, todos se levantaram aos gritos de:
Salve, divino!
Salve, augusto!
Pela porta que dava acesso s habitaes interiores, Nero acabava de entrar no recinto, acom-
panhado de Popeia, a formosa e satnica criatura, cujo poder era igual, ou talvez superior ao do pr-
prio Csar.
A orgia transcorreu igual a todas, em escndalo e em devassido.
Enquanto Caio frua daquele bquico festim, esquecendo-se da dignidade que o homem deve a si
prprio, Ldia, a alma pura, no recinto dos humildes cristos, elevava suas preces ao Todo Poderoso,
pedindo-lhe derramasse sua misericrdia sobre o prprio pai.
Na volta, quando entrava pelo jardim, viu luz na janela do aposento de Zadias e pensou:
Ainda acordado? Em que estar pensando? Talvez em nos perder a todos. Seja feita a vossa
vontade, meu Deus!
E, entrando no dormitrio, deitou-se.
Zadias, encontrava-se, efetivamente, pensando na maneira de abandonar o emprego, e ao mesmo
tempo pr em execuo o plano vingativo que premeditara .
Tinha tudo pronto para deixar o palacete.
Alugara uma casinha nas proximidades do bairro Latino, para a qual j transportara os objetos de
valor que possua.
Naquela hora, esperava que Caio regressasse da festa de Nero, para se despedir e dar incio
vingana.
Alma perversa!
Caio no regressava; pelo menos ele no ouviu os passos dos escravos que transportavam sl liteira.
Cansado de esperar, aproximou-se da janela, abriu-a.
As estrelas empalideciam visivelmente, enquanto os resplendores da aurora, aparecendo no
horizonte, vinham anunciar o nascer de um novo dia.
Ser possvel? murmurou nunca regressou to tarde. Estou vendo que, pelo menos, esta
manh nada poderei resolver, pois certamente chegar com a cabea carregada de vapor de lcool
e...
Calou, e, fechando a janela, ficou a espreitar por detrs das vidraas.
Naquele mesmo instante, entrava no jardim a liteira de Caio.
Os escravos a conduziram at junto do cubcu- lum, em frente de cujos degraus pararam. Dois
escravos carregaram o corpo exnime de Caio, que se achava completamente atordoado pelas
libaes.
Zadias, compreendendo do que se tratava, deitou-se no triclnio, soltando uma imprecao.
Por Baco! Esperarei at que esteja em condies de poder ouvir-me.
Fechou os olhos, dispondo-se a dormir.
Caio, que chegara em lastimoso estado da orgia, abriu os olhos quando o Sol tinha j percorrido
muito mais de metade da sua carreira. Chamou um escravo, e ordenou que lhe preparasse o banho.
Tomou-o, depois reforou o estmago, e j se dispunha a passar horas de intimidade com a fa-
mlia, no salo, onde certamente estariam, quando entrou um escravo, anunciando-lhe que Zadias
pretendia falar-lhe.
Que entre, disse Caio.
Imediatamente o liberto apareceu no aposento.
Senta-te, Zadias; que me queres? interrogou.
Senhor respondeu o liberto, sentando-se *5 venho despedir-me, pois...
Como! Deixas, ento, o meu servio?
Sim, senhor; essa a minha inteno. Estou ficando velho e desejo repousar.
Mas tu contas com alguma coisa para te sustentares, Zadias?
Tenho algumas economias que, embora poucas, ainda assim daro para passar o resto da
vida em descanso.
Est bem, acho justo o teu desejo... Quando desejas partir?
Agora mesmo.
To depressa?
Sim, senhor, j arranjei, nos arrabaldes, uma casinha que responde perfeitamente s
minhas necessidades. J tenho tudo arranjado; falta s liquidar nossas contas.
Caio, embora surpreendido pelo tom peremptrio do liberto, no quis pedir-lhe mais explicaes,
e, levantando-se, ajuntou, com seriedade:
Vamos ao escritrio.
E, seguido por ele, entrou no gabinete, sentando-se escrivaninha.
Abriu a gaveta repleta de bolsas de seda, entre cujas malhas via-se reluzir o ouro.
Tirou uma daquelas bolsas, e, sem verificar o contedo, a entregou a Zadias, o qual disse, recu-
sando-a :
Senhor, aqui tem muito mais do que me deveis.
No faz mal. Eu recompenso desta forma os servios que me prestaste at agora.
O liberto fez desaparecer o dinheiro no bolso, e ficou perplexo, como se desejasse falar ainda e
no tivesse coragem de o fazer. Abriu a boca, porm, como que dominado por alguma fora estranha,
no articulou qualquer palavra.
Caio, estranhando sobremaneira tal hesitao e percebendo que ele tinha a comunicar alguma
coisa, decidiu provocar a expanso do ex-servo.
Zadias, responde-me com franqueza: deixas o meu servio simplesmente para repouso, ou
existe alguma outra causa oculta?
Zadias, que no desejava outra coisa, seno entrar pela porta que se lhe abria, respondeu pron-
tamente :
Pois bem, h, sim, outro motivo que me fora a abandonar a sua casa.
Podes declar-lo?
E o que vou fazer. Existe na vossa famlia um grande segredo, que um dia ou outro h-de vir a
ser descoberto, e antes que eu fique comprometido, prefiro contar-lhe tudo; o que farei, re-
latando escrupulosamente a verdade. Tenho mesmo por obrigao avis-lo, de vez que o senhor me
confiou o cuidado da sua casa, quando partiu para Alexandria.
Ento, o segredo data dessa poca? perguntou Caio intrigado.
De quando data no sei; mas, os resultados so do tempo em que o senhor esteve ausente.
Continua.
Antes do mais, devo recomendar-vos muita calma, pois certas notcias s muito
calmamente se devem receber.
, ento, de natureza to grave o que vais expor?
Sim, trata-se da sua honra...
Qu?! explodiu Caio, empalidecendo.
Sossegai, senhor, e ouvi-me. Enquanto o senhor estava em Alexandria, todas as noites
a vossa esposa recebia, no pavilho do jardim, um desconhecido.
Mentes, infame! gritou Caio, levantando-se de um salto e aproximando-se
ameaadoramente do liberto.
No, senhor; no minto!
Prova-o!
A pequena Aurora a prova do amor criminoso de vossa esposa.
Mas... essa criana filha da amiga de Flvia, daquela que morreu em...
No, senhor; vossa esposa para l foi no intuito de dar luz, para que ningum em Roma
se inteirasse do caso.
O frias do Averno! Iracundas harpias do Orco! Hei-de mat-la neste mesmo
momento! gritou Caio, no paroxismo da raiva, precipitando-se no salo qual um raio, seguido pelo
liberto, que pressentiu a catstrofe.
No salo se encontravam Ldia e Virglio, sentados num sof, absorvidos no seu idlio e acompa-
nhados de Flvia, que, um pouco distante, sentada numa poltrona, se entretinha com um bordado.
Ao entrar Caio, qual furaco, soltando imprecaes, os trs se levantaram assustados, e Ldia,
vendo aparecer por detrs do pai o lvido rosto do liberto, conheceu que a hora era chegada.
Teve um desfalecimento, mas elevou os olhos ao Alto, em muda invocao, e, imediatamente,
reagiu.
Caio precipitou-se ao encontro de Flvia, gritando:
Ah! perjura, maldita! Prepara-te para morrer, j que manchaste a minha honra!
Flvia, sentindo-se desfalecer de angstia, ficou imvel, sem poder fazer o menor movimento.
Ldia interps-se entre os dois.
Papai, que isso?
Deixa-me, quero estrangul-la...
E avanou as mos que, apesar da resistncia de Ldia, tocavam a nvea garganta de Flvia, como
que petrificada de espanto.
Virglio avanou tambm alguns passos, disposto a intervir, mas deteve-se, ao ouvir a donzela
prosseguir:
Papai, sossega; acalma os teus impulsos! Qual a causa que te fora a mat-la? Qual o seu
pecado para assim procederes?
Caio conteve-se, subjugado pelo tom autoritrio da filha, e respondeu, com a voz entrecortada
pela ira:
Qual a causa? Vais sab-la. Enquanto eu me achava ausente, pensando unicamente em vs,
suportando toda sorte de amarguras e sofrimentos, somente por vs, essa indigna profanava o nosso
lar, entregando-se aos braos do amante.
Flvia vacilou nos ps.
No verdade! gritou Ldia.
Como? Porventura a pequena Aurora no fruto do seu pecado? Ah! maldita! Vais morrer nas
minhas mos!
E aproveitando um descuido de Ldia, avanou novamente para Flvia, que nem assim se moveu,
sempre muda, queda, qual esttua de dor, com os olhos muito abertos, prestes a enlouquecer de
espanto. Ldia dirigiu novamente os belos olhos ao Cu, e, imediatamente, estremeceu, como se uma
corrente eltrica lhe percorresse todo o corpo.
Em sua fronte brilhou a chama sagrada da inspirao.
Sua anglica figura ficou como que envolvida numa aurola brilhante.
Papai! gritou, quando j as mos deste constringiam o pescoo de Flvia.
Ao tom da sua voz, que emitiu indefinvel vibrao, Caio deteve-se e deixou pender os braos.
Voltou-se, ficou atordoado.
No toque num s cabelo de mame, porque te converterias no mais abjeto dos rus. Ma-
tarias um ser inocente da culpa que lhe irrogas.
Inocente? Por acaso Aurora no sua filha, fruto do seu criminoso amor? ajuntou, com
escrnio.
No! Aurora ... minha filha! Fui eu quem lhe dei o ser! Eu, que pequei! Eu, que a tirei na lama
o teu nome digno e honrado.
Flvia fz um esforo sobre-humano para gritar; porm, a voz no lhe brotou dos lbios. Quis
avanar; os ps no obedeceram; no conseguiu levantar um brao; ficara paralisada. O seu pade-
cimento moral era horrvel!
Querer defender a filha, aquele anjo puro e sem mancha, e no poder!
Cruel sofrimento!
Virglio, contraindo as mos, empalideceu mortalmente .
Que dizes? exclamou Caio com um eco de voz.
Sim, fomos a Gaeta para que ningum soubesse que eu ia dar luz. Aurora minha filha;
mame nunca te foi infiel!
Caio voltou-se e perguntou a Zadias, que tremia convulsivamente:
Que dizes a isto?
O olhar do liberto encontrou-se com o de Ldia.
Os olhos da jovem despediram um raio eletri- zante, de fascinao irresistvel, e o liberto
inclinou a cabea, murmurando:
No sei... senhor... sim: Aurora deve
ser...
Oh! deuses, que suplcio! ^exclamou Caio, arrancando os cabelos com desespero. 7- Tu,
Ldia. .. o meu anjo puro, contaminada pelo pecado!
Ela precipitou-se-lhe aos ps, beijando-os, e, vertendo lgrimas, implorou:
Papai, se o teu corao capaz de abrigar o sentimento sublime do perdo, perdoa-me; mas,
se s insepsivel, e o castigo pode lavar a mancha que atirei sobre a tua honra, castiga-me! Mata-me!
Para que me serve a vida sem honra? Espero o teu julgamento!
Explodiu em pranto inconsolvel.
.-=r Matar-te, no! Jamais porei minhas mos sobre ti, que s minha filha... Mas, perdoar-te,
nunca! Quem foi o ladro da minha honra, dize!
Um cristo!
Oh! raa maldita! O nome, o seu nome, quero saber!
Jamais o sabers, papai; antes a morte!
Ento, sai da minha presena, filha indigna; vai-te, e que a minha maldio paire sobre ti!
Flvia soltou um grito terrvel e caiu pesadamente no tapete.
Ldia levantou-se, vacilante, aproximou-se de Virglio, enquanto Caio corria a levantar Flvia,
depositando-a no sof, chamando-a suavemente, com ternura.
Tambm tu me desprezas, Virglio? perguntou Ldia.
Ele hesitou um momento; mas, aps lhe haver dirigido um olhar frio, afastou-se dela e correu em
auxlio de Flvia.
Meu Deus! suplicou Ldia dignai-vos aceitar o meu sacrifcio!
Dirigiu-se, ento, lentamente, porta, e, ali, voltou-se para contemplar o grupo formado por
aqueles entes que lhe eram to caros, ao mesmo tempo que dizia:
Adeus, mezinha querida! Adeus papai adorado! Adeus meu amado Virglio! Adeus a todos
at eternidade!
Um soluo de indizvel agrura afogou as suas ltimas palavras.
Correu em direo ao jardim. Zadias havia desaparecido.

CAPITULO XV No Circo Romano


Ldia, pisando de leve a areia do jardim, atra- vessou-o rpidamente, e j se dispunha a transpor
a portinhola do fundo, quando ouviu que a chamavam.
Ldia!
Voltou-se, ficou parada no limiar.
Era a velha Zeima que, com os olhos debulhados em lgrimas, corria, qiianto as suas cansadas
pernas lho permitiam, ao seu encontro.
Aonde vais, minha filha?
No sei... Deus decidir!
Eu vou contigo!
Mas... tu...
Eu sei tudo, de comeo ao fim. Tu te sacrificaste por ela, meu anjo. Teu pai te despreza, mas
eu no te deixo, no! Eu vou contigo, pois tenho uma amiga que nos acolher de braos abertos.
Mas tu s escrava, e no podes deixar a casa do teu senhor. Se fores percebida por Zadias,
ests perdida; sers castigada terrivelmente.
Zadias no est mais aqui, minha filha, abandonou a casa para nunca mais voltar.
Ento vamos, antes que algum te veja comigo.
Espera, vou buscar dois mantos.
No preciso, Zeima.
Ah! minha filha, tu no podes atravessar a cidade com esse traje, sem chamar grandemente
a ateno de todos.
Ldia contemplou-se e disse perplexa:
E verdade!
Naquela ocasio, achava-se vestida com uma tnica de seda branca, com franjas de ouro e cauda
comprida.
Ento, corre! vai depressa, pois, se algum te surpreende, j no poders acompanhar-me.
Zeima em poucos minutos atravessou novamente o jardim, entrando pela porta de servio,
enquanto Ldia saa, encostando-se ao muro quanto pde.
A velha voltou quase imediatamente, e atirou um dos mantos aos ombros da donzela, protegen-
do-se com o outro.
Logo, brao dado, afastaram-se depressa, diri- gindo-se para fora da cidade, ao mesmo bairro
onde se achava localizado o retiro dos cristos, frequentado por elas.
Chegaram a uma rua de pauprrimo aspecto, e bateram porta de humlima casa de operrios.
A porta abriu-se, e assomou o rosto de uma mulher j idosa.
Ldia conheceu-a logo. Era uma das crists que frequentavam as assembleias. Zeima falou-lhe
algumas palavras ao ouvido.
Oh, sim! respondeu a crist. Nossa doutrina manda recolher os desamparados. Como
sabes, Zeima, somos pobres; vivemos do trabalho de meu marido e dos meus dois filhos; mas, um
prato de comida, e um cantinho da nossa casa, sempre tereis. Entrai, pois, minhas irms em Jesus.
Ns repartiremos convosco a nossa pobreza.
E abraando Ldia, que chorava comovida, vendo a generosidade daquele corao, ajuntou:
Entra, minha filha, eu serei tua me!
As trs entraram, e a porta foi fechada.
*
*
Flvia despertou do desmaio, mas em estado lastimvel.
Os olhos rolavam vagamente em torno, sem reconhecer ningum. s vezes, a vista tomava fixidez
espantosa, e como se a alma estivesse absorvida por uma ideia nica, pronunciava em voz baixa estas
palavras, que eram sempre as mesmas:
Coitada da minha filha, pura qual um anjo!
Caio desesperava ao ver que, apesar dos seus
esforos, no conseguia pr em ordem aquela mente perturbada, da qual parecia haver fugido a
inteligncia .
Virglio, com a morte na alma, com o corao despedaado pela mais intensa dor, julgando com-
pletamente intil a sua permanncia naquele lar, onde acabava de presenciar a derrocada de todas as
suas iluses, despediu-se de Caio, que bem pouca ateno lhe prestou, e saiu.
Ao atravessar a pequena porta do fundo do jardim, voltou-se a contemplar com tristeza aqueles
canteiros de flores, cuja potica perspectiva tanto contribura para embelezar o idlio que durante
aqueles meses o fizeram to venturoso.
Enganei-me! murmurou. Se no ouvisse dos seus prprios lbios a terrvel confisso,
jamais o acreditaria! No era o anjo puro que tanto amava e j aparecia nos meus sonhos! Triste de
mim! Mesmo sabendo-a contaminada pela mancha do pecado, sinto que ainda a amo!
Uma lgrima de dor lhe deslizou pelo plido rosto. Soltou um suspiro de angstia e dirigiu-se,
lento, a caminho do seu lar, onde se recolheu ao leito, presa de intensa febre.
Naquela noite, no compareceu reunio dos cristos, e os seus dois amigos, Arcdio e Aurlio,
sozinhos, tomaram conta dos trabalhos. Estranhando, porm, sobremaneira tal ausncia, e temendo
estivesse doente, decidiram visit-lo.
Logo no dia seguinte, apenas a aurora abria no firmamento o seu brilhante leque de cores ma-
ravilhosas, os dois amigos batiam porta de Virglio .
0 pai, muito aflito, saiu a receb-los, narrando que o filho havia passado a noite inteira num cons-
tante delrio.
Os dois amigos entraram, e Virglio, cuja febre diminura, os recebeu carinhosamente,
pretendendo levantar-se do leito, ao que os dois se opuseram.
Que isso meu caro? perguntou Aurlio. Sofres? Como sabes, somos amigos. Podes
confiar-nos teus pesares. Talvez isso te aliviasse!
Minha dor moral, e essa espcie de dor jamais pode ser aliviada.
Enganas-te, meu Virglio; justamente a dor moral acha sempre um conforto, quando
depositada num corao amigo. Eu mesmo sou uma prova disso, pois sofri, e sofro ainda, de uma
ferida moral, e desde o dia em que me confiei ao bom Ar- cdio, minha dor permaneceu como que
adormecida, tanto conforto veio proporcionar-me a estima deste generoso amigo! Deposita em nosso
corao sincero os teus sofrimentos, e te sentirs reconfortado!
Respondendo, Virglio passou a mo pelos olhos, como se quisesse afastar de si alguma viso
melan- clica, e disse com infinita tristeza:
Eu amava uma jovem, formosa qual um anjo, que conseguira prender na fascinao dos seus
encantos toda a minha alma, que vivia alimentan- do-se de suaves esperanas e celestes iluses. Mas,
acabo de saber que o anjo perdera as asas, que ficaram contaminadas do lodo da infmia. Tivera j
um filho, filho do pecado!
No ser uma calnia infligida tua amada ?
No! terrvel realidade eu a ouvi dos seus prprios lbios!
Os dois amigos calaram-se, sentindo-se penalizados ante as lgrimas do jovem Virglio.
Chorava com desespero.
Para dizer alguma coisa, Aurlio perguntou:
No ser alguma criatura pag?
Perante o mundo pag, sim; mas, no ntimo, ela e sua me so perfeitas crists. Tu as deves
conhecer, pois, embora sem vos terem amizade, h tempos, certa noite, as acompanhmos a uma
reunio dos cristos, nas catacumbas.
Um estremecimento percorreu o corpo de Aurlio, que inquiriu com precipitao:
O nome: poderemos saber o nome?
Ldia Pompei!
Deus do Cu! E tu, Virglio, acreditaste em semelhante calnia? Que fizeste, Virglio? Ldia
pura quanto os anjos aconchegados ao trono do Senhor.
Mas... se ela prpria se confessa culpada?
Quando? Onde? Conta-nos isso, por Deus, pois em tudo isso existe uma horrvel mistificao.
Virglio lhes referiu os tristes episdios que presenciara em casa de Caio.
Quando terminou, Aurlio, plido qual defunto, exclamou, com voz entrecortada de raiva:
Ah! maldito liberto! Ele, somente ele, o culpado dessa tremenda desgraa! Ele h-de me cair
nas mos, e, ento, pagar tamanha infmia.
Dirigindo-se a Virglio, ajuntou:
Em nome do Todo Poderoso, que v em nossos coraes, ouve minhas palavras. Digo-te, nova-
mente, que Ldia sempre o anjo puro; sacrificou- -se, atraindo para si a mancha de uma falta que
no praticou.
Seria, ento Flvia a culpada?
Sim respondeu Aurlio sufocado pela dor.
Prova-me as tuas afirmaes.
j Eu sou aquele amante de Flvia, o verdadeiro pai da pequena Aurora; juro-te por Deus!
Virglio quedou-se esmagado ao peso dessa declarao. Subitamente, juntando as mos, num ar-
ranco de desespero, exclamou:
O Ldia, meu anjo puro, consumaste o mais sublime dos sacrifcios! E pensar que eu te des-
prezei !
Desatou em amargo pranto de remorso.
No chores disse, ento, Arcdio. No devemos perder tempo em inteis exclamaes. Vamos revolver
Roma inteira, at encontr-la.
Seguidamente, os dois amigos se levantaram, e, aps marcarem encontro para essa mesma noite,
na assembleia dos cristos, separaram-se.
Imediatamente procuraram a moa pelos lugares onde sabiam haver maior nmero de cristos,
porm intilmente.
Ldia no foi encontrada, nem sequer puderam avist-la.
Talvez aparea hoje de noite na assembleia lembrou Arcdio.
E verdade. Se vier, no me passar incgnita.
Chegou a hora da reunio. A sala estava repleta de crentes. Da multido elevava-se um forte
murmrio de preces. Sabia-se que Nero dera ordens para tenaz perseguio e captura.
Conheciam o fato das tochas humanas, untadas de alcatro, que haviam iluminado o jardim
durante a ltima orgia, e a sua f, longe de esmorecer, mais se acendeu.
Mesmo sabendo que talvez se encaminhassem para a morte, no deixariam de acudir todos na-
quela noite, na nsia de fundirem suas preces ao Altssimo e prepararem a alma para um possvel
sacrifcio.
Dizia-se que, desde alguns dias, as feras do circo atroavam os ares com os seus rugidos. Estavam
famintas!
Sussurrava-se que Nero queria divertir o povo, para atrair as suas simpatias, e, nas suas
conversas com os palacianos, associava as feras do circo com o nome dos cristos.
Pairava na atmosfera romana um sopro macabro e sangrento. Aqueles entes entreolhavam-se,
plidos e taciturnos, como se tristes pressentimentos lhes agitassem o ntimo.
E apesar desse triste pressentimento e da atmosfera de sacrifcio que pairava no recinto,
mistaravam as suas preces, elevando a Deus a emanao espiritual das suas almas simples.
Quem perscrutasse atentamente aquela multido, teria podido ver perfeitamente que no era
to homognea quanto, num relance de olhos, parecia.
Muitos daqueles cristos, por debaixo das carapuas que lhes cobriam as cabeas, dirigiam-se
olhares de inteligncia.
Ldia, Zeima e a velha amiga, em cuja casa se refugiaram, encontravam-se l tambm.
Ldia tinha o rosto quase totalmente coberto pelo manto, de maneira que no eram visveis as suas
belas feies.
Sentia-se inquieta, notando os olhares que permutavam aqueles cristos, cujos rostos meio
encobertos nada mostravam de sinceros.
A porta do fundo abriu, e os trs amigos apareceram. Aps uma inclinao de cabea, murmu-
rando o costumado Paz seja convosco, foram ocupar os seus lugares.
Aurlio levahtou-se, e, desdobrando o pergaminho, principiou, em alta voz, a ler uma das passa-
gens da vida do Mestre.
Virglio, aps dirigir um olhar de indiferena multido, concentrou-se, como absorvido nas suas
recordaes.
Arcdio passeava os olhos pelos fieis, detendo-se naqueles cujos rostos no podia ver, por se
acharem velados com os mantos.
Ldia, diante da insistncia daquele olhar inquiridor, sentiu um estremecimento percorrer-lhe o
corpo e, como'se adivinhasse o pensamento de Ar- cdio, isto , como pressentindo que era ela a
quem procurava, puxou sobre a fronte a ponta do manto, deixando uma abertura apenas, para poder
vigiar os movimentos e sinais que entre si trocavam os esquisitos companheiros.
Chegava Aurlio j ao fim da leitura, quando Ldia viu, com espanto, que um dos presentes mais
prximos se inclinou para o lado do seu vizinho, a cujo ouvido murmurou algumas palavras miste-
riosas, que ela no pde compreender.
Aquele homem, ao inclinar-se ao' ouvido do contguo, deixou escorregar um pouco a carapua que
lhe cobria a cabea.
Foi pouco, mas o bastante para que Ldia pudesse ver brilhar, mesmo luz mortia das lmpadas,
o capacete metlico dos pretorianos de Nero.
A donzela levantou-se, como que impelida por algum aviso, e gritou:
Foge, meu amado Virglio; aqui esto os guardas do Imperador!
Seguiu-se um tumulto indescritvel.
Todos gritavam, procurando fugir pela porta da sada; mas, esta, estava fechada!
Virglio deu meia volta e desapareceu pela do fundo. Seus dois companheiros quiseram imit-lo,
mas encontraram-se com um soldado que, no podendo impedir a fuga de Virglio, lhes cortou a re-
tirada.
Os mantos e carapuas caram e uma dzia de homens armados, em cujas cabeas reluziam os
capacetes da milcia de Nero, apareceu no meio da assustada multido de cristos, que se inclinaram
ao grito de:
Todos presos em nome de Csar!
Ldia, cujo formoso rosto brilhava j aureolado pelo halo santo do martrio, exclamou em alta voz:
Meus irmozinhos, sejamos dignos da nossa f! Saibamos morrer, gloriosamente, em honra de
Jesus-Cristo!
Cala-te, insensata! respondeu-lhe um soldado manietando-a prontamente.
Os cristos elevaram suas vozes em hinos de glria a* Jesus, enquanto os esbirros os atavam, a
cordas, apertando enraivecidos os ns, to brba- ramente, que muitos ficaram com os pulsos san-
grando.
Imediatamente o capito dos assalariados de Nero, abrindo a porta da rua, gritou:
Em marcha!
Os inermes cristos, empurrados brutalmente por aquelas feras humanas, puseram-se a caminho
dos crceres do palcio de Csar.
Encerrados nas masmorras subterrneas, passaram aquela noite.
Ao amanhecer, foram transportados ao circo romano. A multido de povo, sempre ignorante e
perversa, ao v-los passar enfileirados, enchiam-nos de improprios, gritando:
Ide, malditos, fazer companhia s feras, que vos esperam para um bom repasto! Havemos de
ver se o vosso ridculo deus vos liberta das garras dos lees!
E coroavam os mpios insultos com estrepitosas gargalhadas.
Os cristos, sem se perturbarem com o escrnio do povilu, avanavam no seu penoso calvrio, e,
apesar da fraqueza e cansao, caminhavam com o rosto sorridente e a fronte erguida para o Cu.
Ao chegarem ao Circo, os soldados os empurravam a um espaoso, porm escuro e hmido recinto,
fechando logo as portas de ferro.
Instantes depois, os muros do sinistro compartimento parecia estremecerem ao som do hino
amoroso que os indefesos cristos elevavam ao Criador, hino acompanhado pelos rugidos horrendos
dos famintos lees, farejando a carne humana que o devasso Nero lhes destinava.
Poucos dias depois, multido imensa de povo romano acotovelava-se s portas do Circo, esperando
a hora da entrada.
De manh, cedo, os pregoeiros percorreram a cidade, anunciando que o imperador queria obse-
qui-los com uma grande festa.
Pouco depois das trs horas da tarde, chegava o brilhante squito que acompanhava os impera-
dores.
O povo os acolheu aos gritos estridentes de:
Salve, divino!
Salve, Csar!
O rprobo Nero, acompanhado da ignbil Po- peia e dos ulicos, penetrando no Circo, foi ocupar o
camarote imperial.
Seguidamente, foram abertas as portas do vasto anfiteatro, e o povo em massa precipitou-se
dentro. Todos se atropelavam, querendo cada um ser dos primeiros a entrar, para escolha dos
melhores postos.
Apesar da resistncia dos archeiros, houve feridos e contusos.
Finalmente, restabelecida a ordem, o vasto anfiteatro, completamente cheio, oferecia
deslumbrante aspecto.
Podia-se dizer que ali estava a sntese da Roma inteira.
Encontravam-se reunidas, em quase absoluta promiscuidade, todas as classes sociais.
Os olhares convergiam para a frente do camarote imperial, que, apesar de rgiamente
ornamentada, aparecia deserta.
O Csar e seu brilhante acompanhamento haviam ido para o camarim do fundo.
O povo fremia de impacincia, contemplando a brilhante arena do Circo, que, horas depois, devia
tingir-se de sangue humano.
Finalmente, os clarins deixaram ouvir sons estridentes e os acordes do hino dos deuses.
Nero surgiu frente, no camarote.
O povo explodiu em atroantes gritos:
Salve, divino!
Salve, Csar!
Ecoaram pelo vasto recinto estrepitosos e prolongados aplausos.
Nero aproximou-se bem da balaustrada de mrmore, e, sorrindo hipocritamente, cumprimentou o
povo.
O tirano, vestindo tnica riqussima de cor ametista, recamada de legtimas prolas do Oriente,
trazendo a mesquinha fronte cingida pela rgia coroa de ouro, na qual cintilavam esplndidas esme-
raldas e diamantes, sorrindo com satisfao, inclinou-se perante aquela gente que sem sinceridade
lhe tributava honras, qual se fsse ele um deus.
Aquele corao insensvel, endurecido qual rochedo de granito; aquela alma poluda pelo lodo da
devassido e ignomnia, ignorava que era fortemente odiado pelo povo romano.
Infeliz Nero! No percebia, na sua vaidade, que tais demonstraes provinham do medo, pois a
sua corrupo e perversidade eram sobejamente conhecidas de todos.
Sentou-se ao lado de Popeia, a criatura satnica que, sob a mscara de anglico rosto, escondia
uma alma sombria, galvanizada no pecado.
O imperador deu o sinal, e imediatamente principiaram os jogos olmpicos.
Vrios atletas se apresentaram na arena, e, depois dos cumprimentos a Csar e ao povo, atira-
ram-se com fria uns contra os outros.
Seguiram-se instantes de luta encarniada, luta de morte, em que cada lutador procurava
eliminar o rival.
Momentos depois, a luta terminava, e os vencedores, com o p sobre os corpos ensanguentados
dos vencidos exnimes na areia, recebiam, sorrindo orgulhosamente, a calorosa manifestao de
entusiasmo da imensa multido que enchia o vasto circo, vibrando sob a tempestade dos gritos e
aplausos.
Os vencedores abandonaram o circo; os corpos dos vencidos foram retirados da areia, logo re-
novada.
Seguiu-se longo intervalo, pois a primeira parte da festa terminara.
O povo principiou a impacientar-se, manifestando seu desagrado com demonstraes de abor-
recimento .
Ento, Nero, com indefinvel sorriso nos lbios, estirou o brao, e imediatamente as portas do
crcere se abriram, sendo precipitada na arena do circo a leva de seres humanos, violentamente
empurrados pelos guardas.
Os tristes seres, saindo da semitreva, tiveram um instante de deslumbramento e fixavam os
olhos espantados na imensa turba que se agitava nas arquibancadas .
Logo, foram avanando para o centro do circo, e, voltando os olhos para o velarium, uns de p,
outros de joelhos, principiaram a entoar hinos a Jesus.
Desditosos! Ali havia mulheres, velhos e crianas, com o rosto desfigurado pelas privaes, e
todos pobremente vestidos.
A multido, ao v-los, eclodiu em ensurdecedora vozeria, gritando:
Os cristos! Os cristos!
Os tribunos e palatinos contemplavam silenciosamente aquele triste espetculo; bem adivinhavam
que em breve alguma coisa de terrvel ia ocorrer.
Os cristos, sem afastar os olhos do velarium, continuavam os hinos a Jesus, alheados de tudo
quanto se passava em redor.
Nos seus plidos rostos brilhava a chama sagrada da inspirao.
Sbitamente, grande silncio se fz, silncio completo, to profundo que se poderia perceber o
mais tnue rumor.
De todos os peitos irrompeu uma exclamao de espanto, os olhares convergiram a um mesmo
ponto.
Nero, que j se dispunha a estirar novamente o brao, para dar a ordem fatal, deteve-se brusco,
para contemplar, altamente surpreendido, algo que se passava na arena.
Nos seus olhos brilhou tbida chama, impudica, enquanto os lbios moveram um satnico sorriso.
Na porta de entrada, Ldia Pompei acabava de aparecer.
Erguendo altivamente a formosa cabea, arrastando a comprida cauda da sua tnica franjada de
ouro, pela areia ainda embebida de sangue, a formosa donzela foi avanando lentamente, at reu-
nir-se ao grupo herico que os seus irmos em crena formavam no prprio centro do anfiteatro.
Ali, erguendo ao Cu os seus esplndidos olhos de um azul purssimo e cruzando as mos sobre o
peito virginal, juntou linda voz ao hino dos cristos-
Que bela estava naquela atitude!
As suas formas esculturais de esttua grega, o seu rosto anglico, esplndidamente belo, desper-
taram no seio da multido os mais desencontrados sentimentos.
O ar nobre e altamente distinto que se desprendia da sua formosa figura, atraiu as simpatias dos
tribunos e palatinos.
Alguns principiaram a murmurar:
E Ldia, a nobre filha dos Pompei.
E alguns dentre eles, os mais ousados talvez, envolveram a desprezvel figura de Nero com os
seus olhares ameaadores.
O aparecimento da gentil donzela arrancou dois gritos que partiram do lado dos camarotes prxi-
mos ao camarim imperial.
Num desses, encontrava-se Caio, acompanhado de Flvia e Zadias.
Caio fora convidado ao espetculo festivo pelo prprio Nero, e, para distrair Flvia, a ver se con-
seguia tir-la do estado de marasmo em que ficara, acudira ao convite, bem longe de imaginar que,
entre a turba de cristos que lhe eram to odiosos e cujo sacrifcio ia presenciar, poderia encontrar
a sua prpria filha.
Ao entrar no circo, encontrou Zadias, a quem convidou a acompanh-lo.
Este aceitou, e orgulhosamente ficou a seu lado, no camarote que Csar destinara ao amigo.
Flvia, na sua inconscincia, ali permanecia, contemplando tudo com olhares vagos, alheia admirao
que a sua beleza despertava ainda entre os palatinos.
Mas, ao ver Ldia aparecer na arena e juntar- -se aos cristos, a sua razo adormecida sofreu
natural reao, e emitou um grito, que ecoou dolorosamente pelo recinto.
Caio, apesar de sentir o corao de pai dilacerado, afogou o sentimento, antepondo-lhe o pre-
conceito de crena, e, comprimindo o brao de Fl- via, disse-lhe com voz surda:
Cala-te! Ela se tomou crist, aps manchar a minha honra; morra, pois, entre os malditos!
Zadias sorriu triunfante, pensando, com infernal jbilo:
Venci-te para sempre!
Flvia contemplava a donzela com enlevo.
Toda a sua vida se absorvera na contemplao da filha adorada. Seu peito arfava dolorosamente.
Parecia prxima a cair num torpor nervoso.
Outro grito partira dos lbios de um jovem que se achava junto ao camarote de Caio, devorando
com os olhos, plenos de dio, a Zadias.
Era Virglio, que acudira ao circo para dar o ltimo adeus aos queridos amigos Aurlio e Arc- dio,
que se achavam confundidos na massa dos cristos, pois, como se sabe, haviam sido presos
juntamente com os componentes da assembleia.
O que jamais poderia ter suposto era que Ldia tambm fsse aprisionada.
Ao penetrar no circo, viu Zadias juntamente com Caio e Flvia, num camarote. Ao divisar aquele
que to ab-ruptamente cortara a sua felicidade futura, no pde conter-se, e procurou
aproximar-se do camarote, o que conseguiu, no sem grandes dificuldades. Resolveu no o perder de
vista, e to atento estava, cuidando os seus menores movimentos com o corao cheio de dio e
vingana, que no reparou na arena.
O grito de Flvia e o seu olhar fito despertaram-lhe a ateno, e, seguindo o rumo daquele olhar de
Flvia, deu com a formosa figura de Ldia, de p, no meio dos cristos.
Seus lbios abriram-se e soltou o segundo grito, que tambm ecoou dolorosamente no vasto re-
cinto .
Ldia, sentindo que o eco daqueles dois gritos lhe penetrava.o corao, fixou o olhar no camarote,
e, ao ver 'Fulvia, seus lbios se entreabriram em suave e triste sorriso.
Junto ao camarote, viu Virglio, e levou as mos ao corao, sentindo que este se oprimia de
angstia.
Perdoa-me, Ldia, meu anjo; sei que s inocente!.: ui&gi
Estas palavras de Virglio chegaram aos seus ouvidos, penetrando-lhe no corao, qual blsamo
divino.
Elevou os olhos ao Cu em reconhecimento pelo conforto que, no instante to prximo do final de
seu martrio, lhe era permitido, isto , ver aquela pela qual se sacrificara e sentir-se perdoada e que-
rida pelo ente a quem seu corao escolhera, e cujo afeto remontava a longnquas, passadas eras
____________________________
Virglio, e assim Flvia, esqueceu-se do lugar em que estava, para se absorver na contemplao
daquele ser pelo qual daria at a ltima gota do seu sangue.
Aps a confirmao da sua completa inocncia, tornava a encontr-la, mas em tristes e
irremediveis circunstncias: entre cristos sentenciados mais horrvel das mortes!
Faltavam poucos minutos para que aquele anjo puro casse nas garras dos lees!
Perante to desconsoladoras perspectivas, o jovem sentia-se passar por morte cem vezes pior do
que aquela que aguardava a sua amada.
Ldia murmurava uma prece ao Altssimo em favor dos seus entes amados, que ia deixar entre-
gues a si prprios, naquele triste vale de amarguras.
Dos seus olhos desprenderam-se duas cristalinas lgrimas, que, quais purssimos diamantes, fo-
ram perder-se em cintilaes, nas alvuras da sua tnica.
Fz-se completo e profundo silncio.
Todos os nimos pareciam constrangidos.
Esperava-se a ordem fatal de Csar.
Subitamente, Nero, que devorava com os olhos a gentil criatura, inclinou-se para o lado do servo
favorito, segredando-lhe misteriosamente algumas palavras.
O escravo saiu da tribuna imperial, e apareceu na arena. Aproximou-se de Ldia, dizendo-lhe:
Senhora, vossa beleza helnica caiu na graa de Csar, que vos concede o perdo, e ordenou-
-me acompanhar-vos ao palcio. Dignai-vos, pois, seguir-me.
Ldia, ao ouvir aquelas palavras, baixou os olhos para fitar o escravo.
O seu marmreo rosto havia enrubescido de indignao e vergonha que lhe causava a indigna pro-
posta; e, ento, respondeu com firmeza:
Podeis declarar ao vosso amo, que Ldia Pompei prefere morrer mrtir a ser concubina de um
devasso!
O escravo correu a dar a resposta dc Ldia a Nero, que, encolerizado pela afronta, estendeu o
brao.
Imediatamente, ouviu-se o ranger da frrea porta e apareceu na arena uma dzia de esfaimados
lees, que se precipitaram no meio de espantosos rugidos sobre os indefesos cristos.
A multido desatou novamente em algazarra infernal.
Os tribunos e palatinos voltaram a cabea horrorizados com aquele terrvel espetculo.
Foi uma verdadeira carnificina humana!
Ldia continuava a oferecer ao Criador a fragrncia da sua alma purssima. Uma das feras se
aproximara, e chegara mesmo a rasgar-lhe a finssima cauda da tnica; porm, como que recuava...
Aproximou-se outra vez, afastando-se novamente e deixando-se finalmente ficar a pouca distncia,
a contemplar, com olhos vidos, a presa.
A donzela aparecia visivelmente envolvida numa aura que a circundava completamente.
Ouvindo os tristes gemidos dos seus irmos, baixou a cabea e, ao ver que estava sozinha, de p,
no meio daqueles montculos de restos ensanguentados, percebendo a fera, que a contemplava de
olhos fosforescentes, elevou novamente a vista, exclamando:
Meu Deus! Porque hei-de ser poupada? Serei, talvez, menos digna do que todos estes queridos
irmozinhos ?
Sem afastar a vista do velarium, estendendo os braos, avanou corajosamente ao encontro do
leo, que, ao v-la aproximar-se daquela forma, encolheu-se todo, e, dando um salto, precipitou-se
sobre ela, enterrando dentes e garras naquelas carnes purssimas, das quais jorrou, abundante, o
precioso licor da vida.
Esta cena causou geral indignao e escndalo nos tribunos e palatinos, que, conhecendo
sobejamente a nobre procedncia de Ldia, sentiram-se condodos em seus coraes, ao
presenciar-lhe o fim herico.
Enquanto na arena Ldia caa estraalhada, sob as garras da fera terrvel, no camarote de Caio se
desenrolava cena estranha, preldio de subsequente tragdia.
Flvia soltou outro grito de angstia, e levantou-se, disposta a precipitar-se na arena.
Caio segurou-a fortemente, e, temendo que a cena acabasse levando-a ao abismo da loucura, im-
plorou carinhosamente:
Sossega, minha Flvia. Eu no sabia que nossa filha estivesse entre os cristos... Caso con-
trrio, no teramos presenciado a sua morte.
Flvia que, ante a consumao do sacrifcio daquele anjo, recuperara o raciocnio, desvencilhou-se
dos braos de Caio e distanciou-se, exclamando com TOZ sombria:
Para trs! s um monstro! Eu sou culpada; mas tu s pior ainda do que eu! Sacrificaste a
prpria filha! Para trs! Causas-me horror!
Que dizes? Culpada tu?
Sim, nossa Ldia era inocente, pura, um anjo do Cu!
Que dizes?
Aurora minha filha! Tive-a do meu amante, que acaba de perecer a em baixo entre os
cristos, junto de minha filha!
Mentes!
Olha l embaixo. E Aurlio!
E apontava-lhe um corpo horrivelmente mutilado, cujos olhos, dir-se-ia, contemplavam Flvia num
ltimo olhar de adorao.
Mentes, repito! insistiu Caio com um rugido de raiva, segurando-a pelos pulsos, dirigin-
do-lhe um olhar ameaador.
No minto no! retorquiu Flvia, corajosamente. Enganei-te completamente; sou cris-
t tambm, e odeio os teus falsos deuses! Mata-me, livra-me da tua presena, pois eu te desprezo,
parricida!
Ele teve mpetos de a estrangular ali mesmo; acalmou-se, porm, subitamente. Olhou em torno de
si. Ningum reparara naquela terrvel cena. Todos os olhares estavam fixos no espetculo das feras.
Zadias desaparecera.
Vamos disse, segurando-a pela mo e com aterradora calma.
No quero! Aonde me conduzes?
minha casa!
No; quero morrer aqui, junto de minha Ldia.
Em casa morrers! E bastante o que j fizeste, vil criatura! No quero que ningum conhea a
mancha atirada minha honra!
Aps um momento de hesitao, Flvia submeteu-se, murmurando:
Aqui ou ali, o mesmo, contanto que morra!
E, deixando-se conduzir, saiu do camarote. No
corredor, depararam um ajuntamento que lhes interceptava a passagem.
Que aconteceu? perguntou Caio, exasperado, pela detena forada.
Mataram um homem! respondeu-lhe um rapaz.
Caio inclinou-se para o corpo de um homem que se achava estirado no solo, tendo, altura do
corao, espetado um punhal.
Era Zadias!
Voltou a cabea para o lado, num gesto de indiferena, e, sem deixar a mo de Flvia, arrastou-a
por entre a gente apinhada, at junto da liteira, na qual subiram.
Esta seguiu direo de casa.
Virglio havia percebido quanto se passara no camarote de Caio. Ouviu mesmo a confisso de
Flvia ao esposo.
Viu a raiva apossar-se de Caio, e adivinhou a tragdia consequente.
Viu tambm Zadias levantar-se e procurar precipitadamente a sada do local.
Chegou a hora da minha vingana! pensou.
E precipitou-se no corredor, ao qual davam acesso as portas dos camarotes. Chegou a tempo de
cortar a retirada do liberto, que vinha correndo, e, pegando-o por um brao, ao mesmo tempo que
brandia na mo direita um punhal, gritou-lhe, com acento ameaador:
Morre, infame, traidor! Vai habitar nos antros sinistros que as Parcas te reservam, alma
condenada! E, de um s golpe, lhe enterrava a lmina no peito, atravessando-lhe o corao.
Zadias, surpreendido, no teve tempo de se defender: tombou, proferindo horrvel blasfmia e
contorcendo-se nos espasmos da agonia.
Virglio correu at s arquibancadas e, apoiando as mos na balaustrada, deu impulso ao corpo,
precipitando-se na arena, em meio dos despojos dos cristos.
Quase no mesmo instante, morria, despedaado pelas garras de um leo, que a ele se atirou.
A liteira de Caio chegava a penates.
O romano desceu, e Flvia fez outro tanto. Ambos entraram.
Espera a! ordenou Caio com voz soturna, penetrando no dormitrio.
Abriu rpidamente uma armao envidraada. Tomando um vidrinho, destampou-o, vindo esvaziar
o contedo num copo com gua, deixando-o ficar sobre o mrmore da mesinha junto ao triclinium de
Flvia.
Chamou-a. Ela apareceu no dormitrio, indo sentar-se no triclnio.
E o castigo? perguntou.
Vais t-lo.
Homem estranho! murmurou.
E, sentindo a garganta seca, olhou para a mesinha onde viu o copo. Pegando-o, bebeu a gua sem
pausa.
Imediatamente, ergueu a cabea, e fitando o rosto do marido, soltou um grito de espanto.
O semblante de Caio aparecia animado por um sorriso terrvel.
Flvia olhou o copo, e disse:
Meu Deus! essa gua. . .
Estava envenenada!
Flvia emitiu um segundo grito. Correu a um canto do aposento, onde estava o bero no qual a
pequena Aurora dormia o sono da inocncia.
Deixou-se cair de joelhos, e, cruzando as mos ao peito, a olhar para o Alto, exclamou:
Vou morrer! Dignai-vos, meu Deus, acolher minha pobre alma e proteger este anjinho, sem
culpa dos pecados paternos! Perdoai-me, Senhor, perdoai-me!
No pde continuar. Rolou no tapete, em estertores de morte.
Aps algumas convulses, o corpo ficou imvel, massa inerte.
Caio aproximou-se, e, depois de contemplar aquele rosto que a morte ensombrava, murmurou por
entre soluos:
Morreste, odiando-me! Recebeste a morte das minhas prprias mos... e, todavia, amo-te!
E, ocultando o rosto com as mos, desatou em amargo pranto.
No dia seguinte, o corpo de Flvia, por entre pompas fnebres, saa do palacete, acompanhado por
numeroso squito, rumo ao tmulo.
Ningum desconfiou dos dramticos acontecimentos desenrolados naquela morada, e, se algum
conseguiu desvendar alguma coisa, guardou consigo o segredo.
Dias depois, Caio confiou a pequena Aurora a uma fiel escrava, dando-lhe ao mesmo tempo ver-
dadeira fortuna, para que a criasse em abundncia e conforto.
Vendeu o palacete, e tudo quanto nele havia, e distribuiu aos pobres de Roma avultadssimas
quantias.
Depois, desapareceu de todos.
Algum tempo mais tarde, podia ver-se, vagando pelas ruas e praas de Roma, um homem, apoian-
do-se num bordo, andando com dificuldade, o rosto emagrecido, desfigurado mais pelos
sofrimentos morais do que pelas privaes.
Um dia, foi encontrado morto, junto da casa onde outrora vivera feliz e opulento.
Pobre Caio!
Quando os escravos da luxuosa vivenda o encontraram e, obedecendo a ordens dos seus donos,
correram a levant-lo, notaram, com surpresa, que, junto dos seus lbios, se achava o glorioso signo
da Redeno.
No derradeiro instante de sua existncia, reconciliara-se com Jesus, a quem tanto havia des-
prezado !
Concluso
Era um espao brilhante, inundado por clicos reflexos de uma luz divina, maravilhosa, cheio de
estrelas multicores e das mais variadas dimenses.
Por momentos, daquelas estrelas emergiam os indecisos contornos de rostos maravilhosos, de be-
leza angelical, para, apagando-se novamente, se confundirem no luminoso conjunto.
Subitamente, novas estrelas foram subindo das mais baixas atmosferas, a confundirem-se na
aglomerao das cintilantes rutilncias.
Uma das ltimas que subiu, passou pela transformao, esboando as vagas linhas de um rosto de
rara formosura.
Meu Deus! quanto ele est demorando! disse.
E olhando uma forma que vinha subindo, ajuntou, soltando um triste suspiro:
At que enfim! A vem!
A forma deteve-sc precisamente aos seus ps. Era um jovem todo ensanguentado que projetava
escura mancha naquele espao brilhante.
Virglio!
O moo abriu os olhos. Levantou-se, e, alongando os braos, exclamou com enlevo:
s tu, Ldia?
Sim, sou eu, amado Virglio! Novamente nos encontramos; mas, bem podes ver, meu
irmozinho, ainda no singraremos juntos por estes Espaos.
O jovem contemplou-se, e, com espanto, exclamou :
Sangue! Sangue!
Sim, meu amado, sangue que derramaste!
Mas eu o matei para te vingar!
Deus disse: No matars, e Jesus, no alto da cruz, modelou a sua vingana nestas palavras:
Perdoai-lhes, meu Pai, pois no sabem o que fazem.
E* verdade! Fali de novo! disse o mancebo desfeito em pranto.
Sossega, meu bem-amado, pois nem tudo est perdido.
Que fazer agora? Como proceder para me aproximar de ti?
Revestir novamente a matria. Tentar novas experincias. Eu sei que cairs novamente; mas
sempre te ajudarei a levantar. Serei o teu anjo guardio em novas existncias pelas quais deves
passar. Poderia elevar-me a outros mundos privilegiados, mas no o farei; permanecerei nestas
atmosferas a fim de livremente poder acudir-te, quando o meu auxlio te for necessrio. E, quando a
tua alma estiver preparada para receber a luz da Revelao, que dever tornar-te digno destas Altu-
ras, ento descerei humanidade, embora por pouco tempo. Ser, porm, o necessrio para te
preparar o santo caminho. Encarnarei no teu prprio ambiente, para que os laos familiares mais
aproxi- nem as nossas almas j de longas eras ligadas pela atrao de um puro e santo amor.
Tu me animas, minha Ldia; quero, sim, tornar-me digno de ti! Volto ao planeta, para ver se
consigo desta vez ser mais feliz. Mas, no me deixes, minha irmzinha; no me abandones...
Abandonar-te, jamais! Serei a estrela que te indicar o Norte; serei o teu amparo, o teu
alicerce espiritual.
Obrigado! meu bom anjo! Vou novamente encarnar na Terra; quero ser forte, quero ser
grande, quero ser filho de Deus! D-me um abrao, minha irmzinha? Posso merecer esta graa,
Ldia?
Sim, meu Virglio! Vem a meus braos; selemos assim o nosso amor! Desce agora ao triste
planeta, reveste a tua alma de nova matria; trabalha, luta, reforma-te, aprende, pois s assim se
alcana a almejada Perfeio.
APNDICE

ALDA

LTIMA ENCARNAO DE

LDIA POMPH
Prefcio da 2- edio
Quando Ldia, ao partir para o Mundo Crista- Uno", me disse que deixava a cargo do nosso grande
protetor, Adriano de Mendoza, psicografar o romance de sua remota existncia, supus que ela dei-
xara as suas memrias j escritas, e que o trabalho seria apenas de transport-las ao papel por meio
do mdium.
Foi uma interpretao errnea da minha parte, dando a autoria do romance ao meu Anjo da Guar-
da, quando todo o enredo do emocionante romance foi habilmente reproduzido pelo nosso caro
diretor espiritual, Adriano de Mendoza.
S depois de o livro publicado que tive cincia desse fato, por um trecho da preleo do verda-
deiro autor, em 7 de Maio de 1929, na memorvel sesso em que foi lanado o presente romance.
Esse perodo assim concebido:
Ela no partiu sem ter deixado de se despedir de todos vs, deixando ao ente que tanto a atraia,
como lembrana, as suas memrias, e, sendo uma alma sublime, sensvel, delicada, renunciara a psico-
graf-las por si prpria, desde que, na sua ingenuidade, oonsiderava que talvez viesse fazer uma apo-
logia de si mesma nessas memrias, e, ento, deixou-me o encargo de o fazer
Assim, pois, fica retificado o meu engano, A Csar o que de Csar. O valor deste livro est
plenamente demonstrado pla rapidez com que foi esgotada a primeira edio.

Alda
Felizes aqueles que crem sem ver.
Minha irm Alda desencarnou aos quatro anos, vitima de um acidente. Meu pai tinha por hbito
mandar fazer caf, logo que chegasse uma visita. Nesse dia, minha me estava ausente e a pequenina
Alda quis fazer-se de gente grande; mas, como no alcanava ao fogo, fz uma fogueira no ladrilho
e, ao passar de um lado para outro, a camisola incendiou-se. Ao termo de dez dias, falecia devido a
queimaduras graves no ventre.
Quando me iniciei no Espiritismo, guiado pelo Dr. Bezerra de Menezes, minha irm incorporava-se
ao mdium Artur, e era de uma eloquncia que me surpreendia, pois eu ainda no estava bem
instrudo das leis que regem a evoluo dos Espritos.
Pouco depois, Espritos desejosos do meu desenvolvimento trouxeram para o nosso recinto o
mdium Surinach, que dotado de mltiplas me- diunidadcs.
Desenvolvendo-se na mecnica com uma estreia brilhante, que foi grafar o romance Zorida,
principiou logo depois a desenhar os retratos dos nossos protetores e de algumas personagens de
romances. Entre esses retratos veio o de Alda; ao reparar nele, minha irm perguntou por escrito;
Gostaste?
Respondi:
No, pois esperava ver o retrato de uma criana e vejo um de moa aparentando 18 anos.
Ela replicou:
Esse o retrato de quando fui Ldia Pom- pei, filha de uma famlia nobre, residente em Roma,
isto na minha encarnao anterior.
Fiquei satisfeito e pedi que escrevesse a sua histria, o que ela fz, mas sem tempo de psico-
graf-la (deixando esse trabalho a cargo do nosso bondoso Adriano, que desempenhou o seu compro-
misso, escrevendo o romance em 60 sesses ou etapas, sendo a primeira a 17 de Maio de 1927 e a
ltima a 17 de Julho de 1928).
E* uma verdadeira maravilha! E uma felicidade inaudita, que vem sensibilizar todas as minhas
fibras emotivas. Ter que editar um romance do qual fiz parte h perto de dois mil anos! Quase
ningum acredita, m a s . . . eu creio. E ser quanto basta? No, certamente.
Ho-de perdoar que o meu nome seja to repetido. At hoje o tenho ocultado, mas as revelaes
me foram a sair da obscuridade. Quem se aborrecer com isto, no deve ler o resto...
Alda nasceu e desencarnou na cidade de Vassouras, Estado do Rio de Janeiro, isto h 6 decnios,
aproximadamente. Teve uma existncia muito curta, parecendo mesmo que foi apenas para cumprir
sua promessa de reencarnar na minha famlia, e tambm para completar o tempo de sua passagem
neste planeta, onde s teve martrios e sofrimentos .
O verdadeiro retrato de Alda o que est no comeo deste apndice, sentada ao colo do nosso
tio Cndido. Coisa esquisita! Porque minhas tias guardaram esse retrato durante 12 lustros para s
mo entregarem h pouco tempo? No parece que estava destinado a esta reproduo? O menino
parecido com Garibaldi, sou eu.
O retrato de Ldia, que est no princpio desta histria, no reproduo fiel, porque Ldia, ra-
diante de beleza, tem cabelos de ouro e olhos azuis, e estes detalhes no podem' ser reproduzidos
em tintas pretas.
Fiquei muito emocionado quando, pela primeira vez, ela conversou comigo. O mdium Surinach saiu
da corrente, deu volta mesa e veio postar-se atrs de mim, dando esta primeira comunicao:
Irmozinho querido, luz, paz e amor. Oh! felicidade ! Finalmente, consegui corporizar-me para te
dizer: querido irmo Amauri, eis-me perto de ti. No tiveste uma intuio? Eu sou Alda. Irmozinho,
caminh pressuroso pela senda encantadora! Choras? Bendito seja o orvalho dessas lgrimas
confortadoras, que, ao carem no corao, derramam nele o blsamo de suave consolao!
Avante, irmo querido, segue sempre este nobre destino, pois so os anjos do Espao que te
guiam por este florescente caminho. No vs, irmozinho querido, nesse longnquo horizonte difun-
dir-se uma luz suave? E a luz da eternidade, da qual poders fruir, no dia em que deixares esse
invlucro material. Eu te espero, irmo querido, espero naquelas Alturas onde as almas nobres e
purificadas gozam inefveis douras. L, a vida feliz suavemente desliza por entre uma senda de
flores, e essas almas se compreendem, fundem seus castos amores. At breve, caro irmo. Paz a ti e
a todos os presentes.
J em Abril de 1926, nosso protetor Adriano fz uma referncia ao romance de Ldia, do qual
reproduziu algumas passagens. Transcrevo esse relato porque encerra bons conselhos. Tem o ttulo
de

Mrtires do Cristianismo
Eu quisera abandonar isso, porm, no posso. Bem quisera desprender-me desse meu hbito, mas
no' possuo a fora necessria para faz-lo.
Estas so, caros amigos, as palavras que frequentemente ouvimos. Palavras que nos demonstram a
fraqussima fora de vontade de todos quantos as proferem.
Para que vejais, caros amigos, o poder da fora de vontade, quando impelida pelo desejo
veemente de nos elevarmos acima das paixes humanas, farei, a largos traos, o relato do episdio
trgico e final de uma das existncias de uma alma que, embora animada num corpo frgil por
natureza, teve a fora suficiente para, desprezando as falsas glrias do mundo, abraar
amorosamente a palma do martrio, atingindo por esta forma alta perfeio.
Caros amigos, o vasto circo romano acaba de abrir suas portas, entrando impetuosamente a
multido imensa, que estacionava fora, vida de presenciar o espetculo que Nero anunciara.
Num instante o grandioso anfiteatro estava repleto de povo.
Nas arquibancadas, podiam ver-se os tribunos, cnsules e altos dignitrios do palcio, e damas
que, com grande escndalo e impudiccia, ostentavam seus corpos apenas velados pela finssima gaze
das suas tnicas orientais, surpreendentes de pedrarias.
Num dado momento, todos se ergueram, e, des- tacando-se da tempestade de aplausos, ecoaram
no recinto as aclamaes de:
Salve, Divino!
Salve, Augusto!
Salve, Csar!
Nero acabava de aparecer na tribuna rgia, acompanhado da Imperatriz. O tirano, que vestia
tnica de cor ametista e trazia a fronte cingida pela coroa de ouro, onde cintilavam esplndidas
esmeraldas, sorrindo com satisfao, inclinou-se perante aquele povo que lhe tributava honras qual
se fsse ele um deus.
Aquele corao insensvel, aquela alma poluda pelo lodo da devassido e ignomnia, no sabia que
era profundamente odiado pelo povo romano.
Infeliz Nero! No percebia que aquelas demonstraes eram unicamente o fruto do medo, pois a
sua malvadez e perversidade eram sobejamente conhecidas de todos.
New sentou-se ao lado de Popeia, criatura satnica que, sob um rosto de anjo, escondia alma
trevosa e endurecida no pecado.
Perante a impacincia do povo, o dspota estirou o brao, e imediatamente as portas do cubculo
se abriram, sendo precipitada na arena do circo uma leva de seres humanos violentamente empur-
rados pelps guardas. Aquelas inermes vtimas foram avanando at ao centro da arena, e, fixando os
olhos no velarium, uns de p, outros ajoelhados, principiaram a entoar hinos a Jesus.
Infelizes! Ali havia mulheres, velhos e crianas, com os rostos desfigurados pelas privaes,
todos pobremente vestidos. A multido encetou ensurdecedora vozeria, gritando:
Os cristos! Os cristos!
Os tribunos e paladinos contemplavam silenciosamente o triste espetculo, bem adivinhando que
em breve alguma coisa de terrvel ia ocorrer.
Os cristos, sem afastar os olhos do velarium, continuavam seus hinos a Jesus, alheios a quantos
permaneciam em volta deles.
Nos seus rostos resplandecia a chama da Inspirao .
Subitamente, houve grande silncio, silncio to profundo, que se podia perceber o mais leve rumor.
De todos os peitos irrompeu uma exclamao de espanto, e todos os olhares foram dirigidos a um
mesmo ponto.
Nero, que j se dispunha a estirar novamente o brao para a ordem fatal, deteve-se a contem-
plar, altamente surpreendido, algo que acontecia na arena.
Nos seus olhos brilhava uma chama impudica, enquanto os lbios esboavam satnico sorriso.
Na porta do cubculo acabava de aparecer Ldia Pompei. Erguendo altivamente a formosa cabea,
a comprida cauda, da tnica, franjada de ouro, arrastando na areia embebida do sangue das ltimas
vtimas ali perecidas, a formosa donzela fora avanando lentamente, at reunir-se ao impressionante
grupo que seus irmos em crena formavam no centro do anfiteatro. Ali, erguendo ao cu os
esplendorosos olhos e cruzando as mos, juntou sua voz ao hino dos cristos.
Que bela estava naquela atitude! As suas formas esculturais de esttua grega, o seu rosto an-
glico esplndidamente belo, despertaram no seio da multido os mais desencontrados sentimentos.
O encanto nobre e altamente distinto que se desprendia da sua formosa figura, atraiu a simpatia dos
tribunos e palacianos. Alguns murmuraram:
E Ldia, a nobre filha dos Pompei.
E alguns dentre eles, os mais ousados talvez, envolveram a figura de Nero com olhares amea-
adores .
Sbitamente, o tirano, que parecia devorar com os olhos a gentil criatura, inclinou-se para o servo
favorito, segredando-lhe misteriosamente ao ouvido algumas palavras.
O escravo saiu da tribuna e apareceu na arena; e, aproximando-se de Ldia, lhe murmurou:
Senhora, vossa beleza helnica caiu em graa de Csar, que vos concede perdo, e ordenou-me
vos acompanhasse ao palcio. Dignai-vos, pois, se- guir-me.
Ldia, ao ouvir aquelas palavras, baixou os olhos, fitando o escravo. O seu marmreo semblante
ruborizara, pela indignao e vergonha que lhe . causara a indigna proposta, e, ento, respondeu com
firmeza:
Podeis declarar ao vosso amo que Ldia Pompei prefere morrer mrtir a ser a concubina de um
devasso.
O escravo transmitiu a resposta de Ldia a Nero, e este, encolerizado, estendeu o brao.
Imediatamente ouviu-se o ranger da frrea porta, e entrou na arena uma dzia de esfaimados
lees, que se precipitaram, em espantosos rugidos, sobre os indefesos cristos.
A multido estrugiu novamente em infernal gritaria.
Os tribunos e paladinos voltaram o rosto, para no contemplar o terrvel espetculo.
Foi uma verdadeira carnificina humana!
Ldia continuava oferecendo ao Criador a vibrao da sua alma purssima.
Uma das feras aproximara-se e chegara a ras- gar-lhe a cauda da tnica; mas, como que espan-
tada por alguma fora sobrenatural, recuava... Aproximou-se outra vez, afastando-se novamente,
deixando-se ficar, a pouca distncia, a contempl-la com olhos vidos.
A donzela, ouvindo os tristes gemidos dos seus irmos, baixou a cabea, e, ao ver-se sozinha, de
p, no meio daqueles destroos de corpos ensanguentados, percebendo a fera, que a contemplava
com olhos fosforescentes, elevou novamente a vista, exclamando:
Meu Deus! Porque hei-de ser poupada? Serei talvez menos digna do que esses queridos ir-
mozinhos?
E, sem afastar a vista do velarium, estendidos os braos, avanou corajosamente ao encontro da
fera que, ao v-la aproximar-se daquela forma, en- colheu-se toda, e, dando um salto, precipitou-se
sobre ela, enterrando dentes e garras naquelas carnes purssimas, das quais jorrou abundantemente
o precioso licor da vida.
Esta cena ocorreu no meio de geral indignao e escndalo dos tribunos e paladinos, que, conhe-
cendo sobejamente a nobre procedncia de Ldia, sentiram-se condodos em seus coraes, ao
presenciar to herico fim.
Meus caros amigos, a breve narrativa que aca- - bo de fazer-vos tem o intuito de demonstrar
quanto a vontade, querendo, ser auxiliada pelo desejo sincero de chegar a uma certa perfeio. E
considerai, meus amigos, que unicamente conheceis uma nfima parte das memrias daquele ser
privilegiado. Algum dia, sabereis que, naquele sacrifcio, se achava envolvido outro sacrifcio, muito
maior, mais nobre, mais sublime ainda, pois que ela atirava sobre si prpria a mancha de uma ao no
cometida.
Sabia que, pronunciando uma palavra, se transformaria na mais feliz, na mais venturosa de todas
as criaturas; sacrificava-se a um ser a quem adorava. Decidiu, pois, salvar aquela a quem amava, e
palavra no lhe saiu dos lbios, morrendo duas vezes mrtir. Mrtir do seu amor Humanidade e
mrtir do seu amor ao Cristo.
Procurai, pois, caros amigos, desprender-vos das imperfeies, e o conseguireis, se souberdes
cultivar, desenvolver um desejo sincero de elevao acima das misrias humanas; e o conseguireis, se
chegardes a convencer-vos de que, para atingir a perfeio, precisamos da dor e do sofrimento; e o
conseguireis ainda, se vos compenetrardes de que todo o tempo que passamos imergidos na condio
humana, representa bem pouca coisa, comparado com a prpria eternidade.
Deixai, pois, caros amigos, que os vossos coraes sejam sempre envolvidos naquela aura sagrada
que outrora animava os mrtires do Cristianismo.
Sacrificai-vos pelo bem dos vossos semelhantes. Procurai fazer-vos sempre bem dignos do santo
nome de cristos. E aos cpticos e materialistas, que alm da matria nada percebem, procurai de-
monstrar que, se se apresentar ocasio, sabereis morrer com o sorriso nos lbios, mrtires do vosso
amor Humanidade, mrtires do vosso amor ao Cristo.
*
**
Em 19 de Janeiro de 1926, Alda me fz esta despedida, por escrito:
Lamento que a vidente da qual te utilizas no esteja mais desenvolvida, pois dificilmente poder
ver-me, visto a sua potncia visual alcanar apenas as baixas atmosferas.
Desde que esta ser a ltima vez que obters comunicaes minhas, nesta existncia, vou expan-
dir-me.
Sabers, meu irmozinho, que eu no posso sentir pelos seres de tua famlia o mesmo afeto que
nutro por ti, especialmente por minha irm Alda (tenho outra irm que tomou o mesmo nome) a quem
no conheci na matria, pois, quando ela encarnou no teu ambiente, eu me encontrava no Espao.
Contigo outro o caso, meu irmozinho querido, pois deves saber que o nosso afeto vem de
longnquas existncias. E de remotas eras que venho seguindo os teus passos.
J sabes, conforme te disse em outra oportunidade, que a minha ltima reencarnao foi para
completar o tempo que me faltava para terminar a anterior, que me foi tirada antes do tempo, se-
gundo sabers mais tarde.
Agora, bem podia haver encarnado noutro lar, e se o fiz naquele em que estavas, foi pela razo
seguinte: quando apareci no Espao com o nome de Ldia Pompei, soube que estavas novamente na
Terra; e como vi que esta tua existncia era marcada para receberes a luz, que devia encher a tua
alma e inclinar-te pela senda florescente da Verdade, decidi tomar corpo no teu lar, pois bem sabia
que, mais tarde, ao aparecer no teu caminho, para ser a guiadora dos teus passos na senda santa da
Verdade, teria mais fora atrativa, usando o nome de Alda Fonseca, e no aquele de Ldia Pompei.
Compreendes, meu irmozinho? Esta a razo por que no sinto a mesma intimidade de afetos
pelas pessoas da famlia, qual a que sinto por ti.

Na sesso solene feita para suas despedidas, a mesa ficou repleta de flores, pois todos os
assistentes gostavam muito das prelees de Alda e quiseram prestar-lhe delicada homenagem.
O mdium, por demais sensitivo, reproduziu esta ltima preleo, com voz visivelmente tristonha
:
Dai-me foras, Santo Deus, para poder afas- tar-me deste ambiente to querido.
Meus queridos irmozinhos, o grande amigo Adriano vos disse certa ocasio: O Universo uma
corrente suspensa na imensidade, cujas pontas so seguras pelas mos do Criador.
Quanta sublime verdade contida nestas admirveis palavras!
Irmozinhos, deveis, saber que todos fazemos parte de uma engrenagem infinita, disposta pelas
mos augustas do Criador, e, quando vemos que um dos elos dessa corrente misteriosa se acha enfra-
quecido, estamos sempre dispostos a refor-lo, para que a criao possa reinar sempre em
harmonia perfeitamente equilibrada.
Por isso, irmozinhos queridos, hoje deso a este recinto para despedir-me de todos, pois sou
chamada a um outro mundo, que o olhar humano no pode perceber, to grande a distncia que dele
vos separa!
Irei tomar matria, mas to leve, to difana, que se tornaria completamente invisvel s vossas
vistas.
L, a existncia desliza suave, e as sombras do pensamento so a imagem daqueles que l vivem.
So to sublimes, to excelsas, que transformam aquele mundo longnquo num verdadeiro paraso de
delcias.
Ausento-me, pois, irmozinhos queridos; jamais, porm, penseis que me esquea de vs. Nos
momentos de repouso, tambm saberei elevar-me nas atmosferas daquele mundo afastado,
espalharei sobre vs ondas de simpatia.
Peo-vos, irmozinhos queridos, jamais vos esqueais de mim. Rogo, tambm, sigam os conselhos
que vos venho dando, principalmente quanto a se afastarem do egosmo, que sentimento indigno,
petrificador dos coraes.
Ao contrrio, sede caridosos, e nunca ambiciosos; no entesoureis riquezas, pois, para que ser-
viria amontoar riquezas, se estas no tm entrada no reino de Deus?
Consolai os aflitos; enxugai o pranto dos que sofrem; assim procedendo, irmozinhos queridos,
conseguireis ganhar os imensos tesouros do Cu.
Triste de quem pensa unicamente em elevar pirmides de ouro! Infeliz, pois no sabe que essa
pirmide deve ruir e precipit-lo na mina. Desdenhai dos falsos gozos mundanos; vde que, para fruir
uma felicidade precria, podereis comprometer o xito de uma existncia inteira.
Recebei sempre com agrado as provaes que vos forem destinadas; no importa sejam rduas e
magoem vossos coraes.
A existncia humana breve qual sombra que se apaga ao sopro glido da morte. Mas, se for bem
empregada, formosa e sempre flgida, resplandecer no Infinito!
Sede sempre misericordiosos. Triste de quem se torna insensvel ante os sofrimentos alheios!
Triste, porque mais tarde, ao achar-se nas trevas, sem luz que o ilumine, bater em todos os
coraes e estes permanecero surdos aos seus gemidos; no encontrar um s que o ilumine.
Amai-vos todos, irmos, amai-vos sempre, e segui os conselhos que neste momento estou dando.
Assim atingireis a perfeio, e, ao desprender-vos da matria, remontando aos espaos infinitos, po-
dereis juntar vossas preces aos cnticos de glria que do Universo inteiro se elevam ao Criador.
Flores queridas, quero envolver-vos todas nos fluidos do meu amor, para que estes irmozinhos
diletos guardem alguma lembrana minha.
(Dirigindo-se ao seu irmo material):
No quero que te aflijas, irmozinho querido. Sossega tua alma, tua aflio me causaria
tristeza e diminuiria a minha glria.
No penses que nossa separao seja coisa to demorada; o tempo que passamos mergulhados na
Humanidade representa menos de um segundo no grande relgio da Eternidade.
Pensa, nicamente, no dia feliz em que nos encontraremos no Espao. Ento, aprenders certas
coisas que tua alma, enleada nos liames da matria, ainda no pode compreender. E, quando envolvido
nos brilhantes reflexos daquelas esferas do Alm, vers quanto imensa, pura e santa a chama do
Amor.
Senhor, peo-vos de novo envolver estes irmos na vossa aura divina, para que possam terminar
com xito a sua triste misso na Terra, e vencer todos os obstculos at galgarem essa grande
morada da Espiritualidade.
Adeus irmozinhos queridos, at Eternidade-
Terminada essa comovedora orao, saiu da corrente e foi despedir-se de todos, dizendo, a cada
um de per si, uma frase amorosa e consoladora.
Em seguida, fundiu as flores levadas pelos assistentes em ltima lembrana.
**
Querendo dar neste Apndice os mais proveitosos esclarecimentos para os nefitos, fiz vrias
consultas ao nosso bom diretor espiritual, Adriano, e ele, sempre bem disposto, fomeceu-me os
ensinamentos que seguem:

I
Caro Adriano, Alda j era um anjo antes de encarnar em minha famlia; teve aquela morte horrivel
no anfiteatro de Roma, trucidada pelos lees, e porque ainda veio ter um fim to doloroso, morrendo
queimada? Precisava o brilhante de mais uma lapidao?
Resposta:
O brilhante no precisava de lapidao. Ele prprio, terminado o seu desejo de encarnar em vos-
so lar por causa do que j sabeis, para melhor insinuar-se em vs, que melhor lhe obedecereis, es-
colheu ser vossa irm carnal; realizado esse desejo, ela prpria provocou o seu destino, doloroso
para vs, no para ela, cuja alma nada sentia, a no ser a emoo sublime que vos atrai, j de to
remotas eras. Naquele momento, a matria no deixava sentir sensao dolorosa alguma em sua alma
pura, que se elevava com alegria aos brilhantes espaos a ela propcios.

II
Caro Adriano, quero fechar com chave de ouro a minha pequena contribuio em prol do Espiri-
tismo. .. Assim, pretendo estender-me no romance de minha irm; mas, sem o vosso auxlio, sinto-me
fraco. Por isso, peo dizer-me:
Fui to mau nas minhas encarnaes anteriores, que ainda estou peregrinando neste mare mag-
num de podrides, desde o tempo de Nero? No tive outras encarnaes nesse interregno, desde o
tempo em que me chamei Virglio? No fui, numa dessas encarnaes, juiz em Frana? Ldia Pom- pei
no teve outras encarnaes at chegar a Alda Fonseca ?
Resposta:
Precisamente mau, no fostes, meu caro amigo; mas, diversas vezes castes e fostes forado a
usar de novas etapas para reerguimento. Sirva, porm, de conforto o saberdes que, na senda em que
vos encontrais, nova queda mais difcil, pois agora avanais bem guiado e melhor acompanhado do
que outrora.
Tivestes diversas encarnaes aps o tempo de Virglio, encarnaes que foram bem proveitosas
vossa alma, pois sensibilizaram o vosso corao, a ponto de ornament-lo com os sentimentos
generosos, prprios de uma alma bem preparada.
Postes juiz, sim, e justamente essa a causa da atrao que a grande Jeanne dArc sente por vs.
Fostes um dos poucos que, ao rever o clebre processo da sua condenao fogueira, soube verificar
a inocncia daquele anjo, sempre convencido de haver vindo predestinada do Alto.
Ldia no teve outras encarnaes at chegar a ser Alda, pois tinha-se constitudo em vosso anjo
guardio, e, despida da matria, podia melhormente aproximar-se de vs e auxiliar-vos.

III
Ldia Pompei esteve quase 19 sculos no Espao; fazendo qu? Guiando-me? Parece que no,
porque fui muito desviado do bom caminho. Esperando-me? Tambm no, porque me deixou no
momento mais feliz da minha vida, e a mim coube procur-la; mas, quantos sculos devi e devo pe-
rambular para tingi-la? Que fazia, durante todo esse tempo?
Estas informaes so para o apndice do seu romance; por isso espero informaes bem claras
para que as possa incluir no livro.
Resposta:
Caro Amauri, o anjo que responde ao nome de Ldia esteve durante tanto tempo no Espao
infinito justamente velando por ti.
Em cada uma das tuas encarnaes, ela se constitua teu anjo guardio, e, sem os seus cuidados,
sem os seus desvelos, pelo teu nico e prprio esforo no terias chegado ao ponto em que te en-
contras.
Quando abandonavas a matria, tu a encontravas sempre no Espao; e, ao veres a distncia que te
separava ainda, novamente descias ao ambiente anterior, confortado com as consolaes que dela
recebias.
Falias novamente; e que outra coisa podia ela fazer seno esperar-te, esperar sempre?
E os momentos em que se via livre dos cuidados que o seu santo amor te dispensava, empregava-os
em trazer conforto a outras almas encarnadas, iguais a ti, que se agitavam em outros ambientes. A
alma elevada jmais permanece na inatividade!
No deves perambular muito, para dela te aproximares.
Lembra-te de que quando a um ente encarnado so permitidas certas revelaes, porque delas
se tornou digno, e no est longe o termo de uma qualquer misso.
Sim, ela te guiava, durante estes sculos, pela senda do amor e do bem. No era sempre que
obedecias sua influncia, delicada e sutil. Eis a razo das tuas quedas, que teriam sido ainda mais
numerosas, se ela no te acudisse.
Chegou o momento em que a tua alma devia receber o batismo da graa da Nova Revelao; ser
fecundada com a cintila das santas inspiraes, e, para ter mais fora de persuaso, ela encarnou no
teu ambiente, na pessoa de Alda.
O resto bem o sabes; ao aparecer-te um pouco mais tarde, sob a forma de irm carnal, foi justa-
mente para melhor insinuar-se no teu corao, que por ela transbordava de amor fraternal, e desta
forma acabar de inclinar-te para a senda santa que hoje trilhas.

IV
Caro Adriano: Para estudo meu e de meus companheiros, peo explicares o seguinte, se no for
indiscrio: Zorida, na ltima encarnao, chamou- -se Adalgisa e atualmente adota aquele nome.
Alda, na penltima encarnao, chamou-se Ldia e adota o nome da ltima encarnao, apresen-
tando o perisprito de Ldia... Como se explica isso?
A resposta veio em plena sesso, sendo taqui- grafada pela nossa prestimosa taqugrafa Srta. El-
vira Arantes:
Caro amigo Amauri: Aproveitei este momento para dar os esclarecimentos solicitados. Agi
assim, porque podem servir tambm de ensinamento para quantos se acham neste momento
comungando contigo.
Caros amigos: Conforme todo crente em nossa doutrina deve saber, vs tambm sabereis que o
ente encarnado composto de trs elementos completamente diferentes: a alma, o perisprito e o
corpo, ou matria.
A alma, que o princpio inteligente, ou seja a cintila dimanada da Entidade Divina, acha-se re-
vestida do perisprito, que um corpo mais ou menos etreo, mais ou menos rarefeito, mas sempre
formado de matria, e, conforme a alma seja mais elevada, mais pura, tanto mais rarefeito, tanto
mais transparente e ligeiro ser o perisprito.
O perisprito o elemento que une, por assim dizer, a alma ao corpo; o intermedirio entre um
e outro.
A alma no poderia, de forma alguma, transmitir a vontade ou fazer-se obedecer pelos rgos
materiais, seno pelo perisprito, que , por assim dizer, o fio condutor do pensamento e da alma.
Dizem caros amigos, elementos espritas, isto , crentes de nossa doutrina, que o perisprito
guarda sempre a ltima forma que a alma revestiu durante a encarnao terrena.
Essa , por assim dizer, a explicao verdadeira; mas, para falar com exata propriedade, o pe-
risprito no guarda forma alguma.
O perisprito capaz, peja vontade da alma, de revestir tantas formas quantas deseje. Portanto,
alma nunca ser difcil apresentar-se num ambiente, revestindo, apresentando a forma de uma
encarnao, e at no prprio ambiente, se assim lhe aprouver, descer apresentando a forma de uma
existncia longnqua da outra que apresentara primeiro.
Elis a razo por que, muitas vezes, acontece que, para os principiantes, para aqueles que no tm
ainda a f consolidada, esses fatos apresentam matria de dvida. Assim no devia ser, no entanto;
pois, quem conhece as leis dos fluidos, sabe que a matria obedece sempre alma.
E bem verdade que, em alguns casos, a alma se deixa dominar pela matria; mas, isso pela sua
prpria vontade, porque acha prazer nessa obedincia; mas a lei que rege os destinos da alma sem-
pre o domnio desta sobre a matria.
O perisprito obedece e obedecer sempre vontade e desejo do prprio Esprito, e quanto mais
elevada, quanto mais pura for a alma, tambm o perisprito ser mais puro, mais etreo, mais difano
e obediente ao impulso da alma.
Pergunta-se, s vezes, porque certas almas parecem sentir, descendo ao ambiente humano,
predileo por certa existncia anterior ltima.
E um fato naturalssimo, e justamente esse fato costuma ocorrer com almas elevadssimas, qual,
por exemplo, a de tua carssima Zorida de Monte Branco.
Ela, desde aquela noite to venturosa em que se iniciou neste ambiente, to nosso querido,
apresentou-se sob a forma da estremecida Zorida, quando a sua ltima encarnao no foi essa,
nem tambm a sua ltima encarnao na Terra, como supes, caro Amauri. A sua ltima encarnao
foi apenas de dois meses, num ser que se achava em ambiente que ela vinha preparando para poder
manifestar-se; cumprido esse desejo, sua existncia findou. Foi to breve que, por assim dizer, no
lhe confere importncia alguma.
As almas elevadas, que atingiram mais ou menos uma certa perfeio, portam-se de maneira
diversa dos entes humanos. A Criatura humana sempre acha mais satisfao, mais prazer em re-
lembrar-se daquelas aes que a podem realar s vistas dos outros, e s de si prpria, procurando
deixar apagadas, nas dobras do esquecimento, aqueles feitos que no a favorecem. Entretanto, com
as almas elevadas, ocorre justamente o contrrio. A vossa carssima protetora Zorida sempre
sente mais inclinao para evocar a existncia em que revestiu essa forma de Zorida, por isso que
ela lhe aponta sempre faltas: orgulho, altivez, sober- bia, que a perderam em tal encarnao; e, no
entanto, procura sempre deixar esquecidas as cenas da vida em que, sob o nome de Adalgisa, se
elevou s alturas em que atualmente se encontra, graas ao sublime sacrifcio que foi capaz de
realizar.
Eis o motivo por que se apresenta com o nome de Zorida, e tem sempre mais atrao por este
nome do que pelo outro. Mas, no s esta a razo por que procede dessa forma. H outra, que
continuo a explicar:
Todos vs sabeis que a nossa alma desce ao elemento humano, ao plano terreno, atrada unica-
mente pelo afeto sublime, pelo sentimento do amor.
Zorida foi atrada a esse ambiente, porque, desde aqueles tempos, se encontravam a reunidos,
formando uma bela combinao, vrios entes que fizeram parte daquela existncia em que ela fora
Condessa de Monte Branco4 .
Foi por essa fora de atrao que, das radiosas alturas onde se encontra, se viu forada a descer.
Era natural que, ao baixar dessas atmosferas at este recinto to caro, fsse revestindo, qual o
fazem todos os Espritos, a forma humana, pois essa a lei natural a que obedecem todas as almas ao
penetrar no ambiente do qual outrora fizeram parte.
Ela, conscientemente, evocava, quando descia, aquelas eras passadas e, vendo os entes que for-
mavam parte de suas amizades, sentia-se novamente Condessa de Mente Branco, e, todas as vezes
que aqui retornava, encontrando aquelas almas com que convivera, isto acontecia.
O prprio caro Amauri tambm se achava nesse nmero, e eis a razo por que ela se conservava
Condessa de Monte Branco.
Esse o fato verdadeiramente natural.
A alma, ao apresentar-se no ambiente humano, precisa de um conjunto que mais ou menos a possa
tomar visvel, tangvel, e ento fcil se toma a condensar a matria rarefeita e difana do seu pe-
risprito e dar-lhe a forma que julgar mais conveniente.
Elis a razo por que certas almas extraviadas, almas perversas, se apresentam s vezes,
visibilidade dos mdiuns, sob aspectos horripilantes, formas satnicas, aparncias que as almas
imperfeitas esto longe de possuir. E isso o fazem apenas para ferir a sensibilidade daqueles que as
contemplam; para amedrontar e causar pavor, foram o peris- prito a tomar conformaes
fantsticas, tipos que no existem.
Creio, assim, que tereis compreendido perfeitamente a razo de Zorida manifestar-se neste
ambiente, adquirindo a forma daquela etapa, na qual fora Condessa de Monte Branco.
E3m outro ambiente, onde revive remotas eras, uma existncia na qual respondia ao nome de Zu-
lima, tem-se ela manifestado diversas vezes, revestindo a forma da bela rabe, que tanto infortnio
causou, devido sua maravilhosa beleza.
Quanto aos esclarecimentos solicitados a respeito de vossa irm Alda, lendo a ltima passagem
das memrias que h pouco foram terminadas, meditando profundamente naquelas pginas, devereis
ter compreendido, caro amigo, a razo dos afetos que tanta estranheza vos causaram, e a outros.
Reparai bem no seu ltimo encontro no Espao com o seu irmo, ou, para melhor dizer, com aquele
que nesse encontro revestiu a personalidade de Virglio, o ente a quem tanto amara.
Lembrai-vos de suas palavras, quando lhe diz: Volta novamente Terra, pois bem podes ver, ir-
mozinho querido, que ainda no podemos caminhar juntos por estes espaos. Eu serei o teu anjo
guardio, sempre pronto a descer para te auxiliar e preservar de qualquer perigo. E quando eu vir no
relgio da eternidade marcar a hora aprazada, ento novamente revestirei a matria e encarnarei no
teu prprio lar.
Essa existncia para ela passa quase despercebida, pois o seu intuito era reencarnar em vosso
ambiente familiar, constituindo-se vossa irm carnal. Ela sabia que, nessa existncia, estveis des-
tinado a receber a luz divina da inspirao, a luz da nossa doutrina, que tantos benefcios devia
causar-vos .
Sabia que, descendo, manifestando-se neste ambiente to caro para ela, com o nome de Ldia
Pom- pei, no teria a fora que teve, fazendo-o com o nome de vossa prpria irm carnal. Aida
Fonseca, pois vs no podereis de forma alguma (e isso muito natural) sentir as vibraes de uma
Ldia, o que era obstado pelo vu de existncias anteriores, que cai sobre a lembrana de todas as
almas encarnadas; mas, as vibraes seriam por vs sentidas mais de perto, mais harmoniosas e
convincentes, sabendo que quem vos iniciava na senda espirita, quem impulsionava os vossos passos
pelo caminho do progresso e perfeio era a vossq irm, Aida Fonseca, que compartilhara'dos vossos
jogos da infncia.

4 (1) Esses entes eram os irmos Charles Corbert e Pelglo de Arruda. Ignoramos se havia mais alguns
Eis a razo por que ela tem somente em mira essa existncia. Toda vez que baixava a este
ambiente, sentia-se Ldia Pompei, pois atravs de sua perfeio era a existncia que lhe tinha
deixado a lembrana mais dolorosa, existncia na qual realizara o mais sublime dos sacrifcios, de
vez que, sendo pura e inocente, atraiu a si uma ndoa, uni- camente no intuito de salvar da
maledicncia, e da punio, um ente muito caro.
O fato de o Esprito variar em suas manifestaes simplssimo. O mesmo Esprito, quanto mais
elevado for, ao manifestar-se por mdiuns diferentes, jamais poder expressar-se de modo idn-
tico, com um e com outro.
Deveis saber que as almas elevadas e sublimes, desprendidas completamente das escrias da
matria, para se manifestarem, agem de maneiras diversas das almas atrasadas, ou sofredoras.
Estas, possuindo o seu perisprito quase material, vem-se obrigadas, pela falta de fora, a
aproximar-se, a insinuar-se no mdium. s vezes, a sua aura assemelha-se aura do mdium, e, por
essa circunstncia (quase afim), julgam falar com o seu prprio corpo, quando o. fazem pelo corpo do
mdium.
As almas evolvidas, purificadas, no raro do a comunicao bem distantes do corpo do mdium, e
quanto mais elevada a alma, ser maior a distncia; isso, porm, no obsta a que se aproximem para
distribuir passes aos assistentes, momentos em que so foradas a insinuar-se mais na aura do
mdium. Mas, nas comunicaes usuais, muitas vezes o Espirito se acha bem distante; basta s o
cordo fludico, basta s insinuar-se nas clulas cerebrais do mdium, que , no caso, a parte prin-
cipal .
As clulas do crebro humano so reservatrios de ideias, conceitos, palavras e frases ali
armazenadas pela educao intelectual do mdium, ou conservadas do labor de existncias
anteriores. O Esprito comunicante, ao escolher as frases, os vocbulos, as expresses, sendo uma
alma elevada, procurar os conceitos, ideias e palavras que tiverem mais afinidades com a sua
maneira de se expressar quando estava na Terra. Portanto, se o aparelho que ele atuar for um
mdium de ideias pobres, apesar da fora prodigiosa, apesar do grau de elevao da alma que nele
atua, no poder manifestar-se qual o conseguiria atravs de um crebro rico de frases, de
expresses e ideias aprimoradas.
Um exemplo, caros amigos, vou dar-vos: Procurai um grande compositor de msica, um desses
artistas que transportam a um instrumento todos os sentimentos afetivos de sua alma, todas as vi-
braes da sua inspirao.
Se o instrumento que lhe destinam for imperfeito, rstico, pobre de sonoridade e de efeitos me-
ldicos, ser em vo, ser intil que ele se esforce, que trabalhe; as concepes, as suas composies
forosamente no daro os resultados desejados.
Dem-lhe, entretanto, um instrumento aperfeioado, rico de sonoridade, impecvel m harmonia,
e ento, caros amigos, preparai-vos para ouvir as inspiraes meldicas, as vibraes celestiais mes-
mo, que conseguir o artista tirar do instrumento que lhe destinais. Esse exemplo o que mais se
aproxima do assunto de que tratamos. Eis a razo por que podemos por um aparelho expressar-nos
com maior suavidade, mais beleza de sentimentos e fecundidade de expresses, do que por um outro.
A prova a tendes em que Alda, essa alma sublime, toda bondade, pureza e amor, manifestou-se a
primeira vez pelo vosso mdium Artur, porm, insinuou-se apenas no aparelho do vosso mdium. Qual
a razo da preferncia? Porque encontrava mais afinidade,-mais fluidos a tirar dele.
Dizer que Ldia Pompei, ou seja a vossa Alda, se manifestou desde a data memorvel em que se
despediu de vs para subir quele mundo superior, dizer que, desde aquela data, ela se manifestou
em outro ambiente, terreno, falso, completamente falso.
Deveis, caro Amauri, levar em conta as minhas palavras anteriores, guando afirmei que somos
atrair dos a este ambiente pelos sentimentos de amor. Deixaria ela de se manifestar aqui, quando
sabeis muito bem os laos de amor puro e sacrossanto que vos unem?
Desde aquela data em que subiu ao mundo cristalino onde se acha, ela se manifestou unicamente
neste ambiente, pela maneira que conheceis, e, enquanto se encontrar naquele mundo superior, no
lhe possvel faz-lo de outra forma.
Ela uma alma bastante elevada, e no ser por simples capricho de qualquer mdium que poder
descer ao convvio humano e manifestar-se justamente num ambiente contaminado.
Portanto, julgo terdes ficado convencidos, vs e todos, dos ensinamentos que, com a permisso
do Todo Poderoso, julguei dever dar-vos. Que eles vos sirvam para o futuro, para que jamais a dvida
se aposse de vossa alma, mesmo porque no h razo para isso.

Reencarnaes
Felizes aqueles que crem sem exigir provas.. .
A lei das reencarnaes cada vez se manifesta mais exuberante! Ultimamente, entrmos no
conhecimento de vrias existncias de seres encarnados e desencarnados; isso o prenncio de
grandes demonstraes, que aguardamos com certa impacincia, embora pouco adiantando, pois s
temos direito de conhecer aquilo que merecemos, e isso em tempo oportuno.
Zorida de Monte Branco, ou simplesmente a nossa querida Zorida, foi Adalgisa, um anjo de
bondade, bem descrito no romance que traz o nome dessa nossa protetora. Antes disso, foi Zulima,
uma encantadora rabe, cuja histria j foi contada pela nossa jovem colaboradora do Alm
Darclia, em os nmeros 62 e 95 de O Esprita Cristo. Teve mais uma encarnao de poucos meses.
E provvel, quase certo mesmo, que tivesse mais algumas.
De minha irm Alda s conhecemos a longnqua encarnao de Ldia Pompei, que vem do tempo de
Nero.
Nessa poca, eu fui o Virglio, um dos protagonistas do romance de Ldia.
Antes disso, confabulmos no Espao; j vnhamos, portanto, de uma encarnao anterior!
No tempo de Jeanne dAre, fui juiz em Frana. Fui um dos poucos que no encontraram motivos
para sua condenao. Da se origina a proteo que esse grande Esprito me tem dispensado.
Em um romance que est em preparo, sob o ttulo de Na poca do Terror, fui o Baro de Lis,
segundo participao por escrito de sua autora, nossa querida Zorida. Isso, no tempo da Bastilha,
onde fui devorado pelos ratos. Que belo destino!...
Em uma das existncias de Zorida, fui seu conhecido o Capito Alonso um grande estrina,
que a raptou, quando fazia ela parte de um harm onde brilhava pela beleza. Foi no tempo da Rainha
Isabel, a Catlica, de Espanha, e se chamava Zulima... Assassinou-me, por cime, suicidando-se em
seguida.
O irmo Raul Sacchi, por interveno do mdium Surinach, veio a saber que foi Plux, no tempo de
Tibrio. O seu romance j est impresso sob o ttulo de Fogo Divino.
Na sesso de 6 de Novembro de 1928, Berta de Ruan participou que seu protegido Alarico de
Anteguera j estava encarnado na Itlia.
Nosso irmo Lus Gogliano foi o Ali-Ali do romance Sombras do Passado, e o nosso anjinho
DarcUia foi a Kaby.
O Esprito de meu pai Antnio Augusto Pereira da Fonseca est encarnado em minha netinha
Ivonne Esberard. De sorte que sou av de meu pai...
O Dr. Pedro de Monte Ablas, Juiz Federal, tem o Esprito de Alfred Dupont, um emrito jogador
de bilhar em Paris. Conservou reminiscncias dessa longnqua existncia, pois um taco de primeira
ordem.
A inspirada poetisa, D. Roslia Sandoval, portadora do Esprito da clebre Mme. Stael, ainda
hoje citada por vrios escritores.
Meu filho Slvio tem encarnado o Esprito de Antnio de Souza Brando, um maestro compositor
de msicas, desencarnado h mais de meio sculo. Guarda reminiscncias de sua penltima
encarnao: compe e toca piano sem ter aprendido msica.
Aurlio, um dos personagens do romance I- dia, baixou em nossa reunio de 19 de Maio, ainda
grande sofredor. J com outro nome, tornou-se gladiador, fazendo dezoito vtimas, e perecendo na
dcima-nona luta.
Esteve nas trevas 18 sculos! Na sesso seguinte, veio despedir-se, por ter de encarnar nova-
mente, daJL a 16 dias, na Hungria.

Colaborao
Nossas resplandecentes protetoras Zorida e Darclia tambm quiseram colaborar neste Apn-
dice. Suas palavras trazem muita instruo, alm de um consolo e uma esperana que nossas almas
prisioneiras no podem ainda bem aquilatar.
Eis a co-participao de Zorida:
Nestes Espaos brilhantes flutuam falanges resplandecentes, almas que so atradas pelos mais
puros e santos afetos.
Conheci Ldia e logo a amei. E porque no a amar, se um anjo de luz?
Incorporou-se minha falange, que atuava, como bem sabeis, no vosso meio.
Ela assim o fz, meu carssimo amigo, porque se aproximava a hora da sua entrada no mundo
superior em que atualmente se encontra, e queria, antes de partir, reavivar as vossas lembranas,
tornar-vos conhecedor dos laos indestrutveis, que a ela vos ligam desde as mais remotas eras, para
.que esse conhecimento fsse o incentivo que vos impelisse a no abandonar a senda para a qual, com
tanto esforo, ela prpria vos inclinou.
Ao ver o seu nobre anseio e os delicados sentimentos que ornamentam sua bela alma, arvorei- -me
em sua mestra, toda vez que ela precisava de algum que a iniciasse na tarefa de comunicar-se
convosco, ainda preso nesse msero planeta.
No sabeis quanto difcil e espinhosa a misso de uma alma suave e pura, que deseja infiltrar os
sentimentos sublimes, que ela prpria possui, no corao daqueles que ama, mas que ainda se
encontram engolfados na Humanidade terrena.
E que seria, ento, dessa pobre Humanidade, sem o auxlio poderoso dessas almas luminosas que a
protegem, que a envolvem na sua luz benfeitora, nos eflvios suaves do seu amor purssimo, que
dirigem seus passos vacilantes e incertos pela senda da perfeio? Que seria de vs, meu carssimo
amigo, sem o amparo desse anjo que to abnegadamente se deteve na sua trajetria atravs do
infinito, com o louvvel desejo de algum dia, juntos, poderdes caminhar pelos espaos em obedincia
lei sublime da harmonia universal?
Bem soube ela cumprir a misso que se impusera e melhor aproveitar os meus pobres ensina-
mentos.
Continuai, pois, carssimo amigo, avanando in- trpidamente pela senda florescente, para a qual,
repito, com tanto esforo ela prpria vos inclinou.
Lutai sempre, meu amigo, contra as mundanas paixes, contra as vaidades efmeras do mundo de
expiao.
Lembrai-vos de que esse anjo de pureza imaculada vos disse, no uma, porm, muitas vezes: para
a alma atingir o templo sacro da pureza e da perfeio, -lhe necessrio primeiro revestir-se da aura
harmoniosa do amor e na fronte sustentar da Cincia a chama sublime.
Eis a colaborao do nosso anjinho Darclia:
Que o Todo Poderoso derrame sobre ti, meu papaizinho, o seu orvalho de divino amor. Conforme
prometi, a vai a minha pequenina revelao.
Nestes espaos, as almas renem-se conforme seu grau de elevao, ou pelas afinidades, ou pela
atrao que sentem umas pelas outras.
Assim, pois, formam grandes bandos ou falanges mais ou menos brilhantes. Eu, papaizinho, fazia
parte de uma que frequentava um ambiente do Rio.
Papaizinho sabe que eu sinto tambm atrao pelo titiozinho, e um dia este me invocou em um
ambiente frequentado pelo mdium que te auxilia.
Desci e fiquei maravilhada ao ver os protetores, essas radiosas criaturas que volitam em volta do
nosso mdium.
Tive desejos de fazer parte dessa brilhante falange. Seduzida pelo sorriso amoroso da angelical
Zorida, aproximei-me dela solicitando-lhe se dignasse admitir-me a seu lado.
Acolheu-me com carinho, apesar da minha inferioridade, e tornou-se minha mestra.
Ela foi e aquela que me inicia nas sublimidades dessa vida to cheia de maravilhas e sedues. Eu
j no a deixarei, pois a ela devo os meus pequeninos progressos, progressos que j satisfazem muito
aos meus desejos de evoluo.
Minha mestra falou-me, certo dia, de uma discpula que tivera antes de mim, um verdadeiro anjo
de luz. To elevadamente me falou a seu respeito, que eu quis conhec-la.
Imediatamente, minha mestra transportou-me at s atmosferas que a minha evoluo permitia
atingir.
L parmos; ento, minha mestra invocou:
Alda, anjo de luz, vem a mim!
Meu Deus! que maravilhosa e sorridente criatura vi aproximar-se de ns. Toda ela era beleza e
irradiao! Minha mestra apresentou-me, e ela, meigamente, abraou-me, e, pela nossa linguagem,
que a do pensamento, falou-me com sublimidade, com uma elevao e pureza de conceitos que eu ja-
mais desconfiara pudesse assim exprimir-se algum.
Que grande e santo amor dimanava das frases daquela celeste criatura!
Lamento, papaizinho, que a vossa linguagem seja to pobre de palavras, to baldada de expres-
ses! Renuncio mesmo a repetir-te o que ela me disse, pois perderia toda a grandiosidade e magni-
ficncia .
Breve foi nossa entrevista, pois, conforme o papaizinho j sabe, ela se acha cumprindo misso
naquele mundo afastado de vs, mundo que irradia qual um diamante ferido pelos raios do Sol.
Quando se afastou, senti um pouco de tristeza. Sentia-me to bem perto dela! E depois, com a
demonstrao do seu puro amor, parecia que reviviam, no meu eu, antigas reminiscncias.
Desde aquela ocasio, tenho-a visto mais vezes; frequentemente suplico minha querida mestra
acompanhar-me s mais elevadas atmosferas que eu possa atingir, para rev-la e gozar do seu afeto.
Ela me ama, apesar da distncia que entre ns medeia, e me encoraja sempre a avanar para poder
aproximar-me dela.
Considera-te feliz, papaizinho, em gozar do amor daquele anjo de pureza.
Ela me disse muitas vezes que no te deixasse sozinho; que te acompanhasse sempre; eis a razo
de eu descer sempre aos ambientes onde o papaizinho est.
Cumpro a recomendao da celeste Alda com muito gosto, pois tambm o papaizinho me atrai
bastante.
Papaizinho, ama muito o Papai do Cu, no esqueas que a Ele devemos tudo quanto somos e quanto
podemos ser. Ama tambm muito a Alda, a celeste criatura que outrora se chamou Ldia Pom- pei, e
que nos espaos te espera com afeto santo. Ama tambm a pequenina
Darclia-
(Este anjinho trata-me de papaizinho, porquer realmente, foi minha filha em Cartgena, h pouco
mais de dois sculos. Chamava-se Carmela... Sua ltima encarnao foi em Sertozinho, no Estada do
So Paulo, onde se chamou Darclia.)

No mundo cristalino
O amor das almas deve ser um sentimento sublime, divino, que a inteligncia humana no est
ainda habilitada a compreender.
Analisem esse amor de Alda... H mais de vinte sculos ainda perdura cada vez mais puro, cada
vez mais atraente!
Para o Esprito, vinte sculos nada representam; mas, para os materializados, sempre significam
fabuloso nmero!
Talvez seja esta a primeira vez que essas comunicaes planetrias sejam praticadas. Aquele
ingls que transmitiu um rdio para o planeta Marte, no percebeu que, mesmo l chegando, a sua
mensagem no seria compreendida, pois cada planeta tem a sua linguagem particular. Aqui mesmo, na
Terra, quem, sem estudos especiais, poder entender um turco, um alemo ou um japons expres-
sando-se cada um no seu idioma nacional?
Aqui ficam estas mensagens para estudo dos bem intencionados e para a crtica sempre mordaz
dos cpticos e ignorantes.

I
Depois de mediunizado e em estado de perfeita sonmbulo, o mdium descreve a sua elevao, em
dedobramento espiritual, a um outro mundo, monologando assim:
Sim... Vou subindo... subindo sempre!... Meu Deus!... Jamais subi to alto!... Que vejo? Uma
esfera!... Como brilha!... E um mundo!... Vejo uma rua... As suas casas parecem de cristal, to
brilhantes so!... Que sol!... Um ponto brilhante vai subindo at quelas atmosferas que envolvem
aquele mundo!... E uma estrela!... Ah! toma forma!... E' um anjo... J o vi outras vezes ... Onde ? Seria
l em baixo ?... Havia muito que no o via... No! fazia pouco... No sei se fazia muito ou pouco, pois
nestas alturas se perde a noo do tempo... Eleva os braos para o alto... De sua fronte emerge uma
esfera brilhante... A esfera d voltas vertiginosamente. Ela a pega e a atira na minha direo... Meu
Deus! A esfera estala!... E as partculas fosforescentes e brilhantes vm ao meu encontro... Ah!... so
ondas luminosas... J me sinto envolvido por elas... Ouo vibraes... palavras... dizem-me que as re-
pita ... Sim... Obedecerei:
Luz e progresso, paz e amor quanto a todos desejo. Alda.
Desde as atmosferas radiosas deste mundo to afastado, irradio sobre todos vs, meus
irmozinhos queridos, aquelas ondas que vo emergindo do meu prprio pensamento. So ondas de
simpatia, eflvios do meu puro amor, sinceras demonstraes de que, apesar de me encontrar bem
longe, ainda me lembro de vs, ainda minha alma estremece ao relembrar aqueles momentos que
convosco compartilhava nesse ambiente querido.
Ah! Neste mundo superior tudo sublime. Tudo elevado! No precisamos do trabalho ingrato para
ganhar o alimento do corpo; sustentamo-nos uns aos outros com eflvios do nosso amor. Os edifcios
em que moramos so todos formados pela nossa vontade, por isso so belos e sempre se
transformam conforme o nosso desejo. Aqui no temos infncia, nem passamos pela velhice. Samos
melhores do que entramos, porm gozando sempre eterna mocidade. Aqui no existe a noite escura,
nem sombra, nem treva, nem luz difusa; este mundo sempre envolvido na luz brilhante de um sol
duplo, acompanhado de imensas estrelas. Nossos vestidos so sempre brancos, fludicos, flutuantes.
Quanto mais puras so nossas almas, mais eles se fazem etreos e resplendentes. No temos morte,
e, quando deixamos este mundo, despedimo-nos dos entes caros, sem dor, nem mgoa, nem aflies,
porque temos certeza de nos encontrar em algum outro paraso encantado, sempre em procura da
perfeio, que se resume em silncio e amor. s vezes, quando deslizando pela polida e cristalizada
super* fcie dos caminhos que cortam artisticamente a campina toda alva, sento-me um instante
sobre a relva prateada, que cintila os suaves reflexos da minha irradiao. Ali, sozinha, entrego-me
a profunda meditao.
Sob a fora evocativa do prprio pensamento, vai passando minha frente a ideal fantasmagoria
das minhas anteriores existncias.
Diante de mim, passam aqueles quadros fugitivos em que tomei parte bem ativa, plena de imensa
alegria, vendo que as minhas pegadas vo adquirindo inslito brilho.
Chega, finalmente, uma cena, repetida vrias vezes, em que me vejo a mim prpria num recinto
adorado, rodeada de seres queridos, aos quais me sinto ligada pelos laos de uma intensa e atraente*
simpatia. Eles no me podem ver; porm, ouvem minhas palavras que, buscadas na purssima e santa
doutrina do Mestre, os vo impelindo suavemente pela senda da verdade e do amor. Em face de
quadro to belo, minha alma toda estremce, e dos meus olhos desce lgrima cristalina, que vai
brilhar na corola de preciosa flor, que, sob a fora do meu desejo, vem surgindo junto a meus ps.
Qual relicrio sagrado, a flor fecha a corola, guardando no mago aquela lgrima germinada pela
vossa saudosa recordao.
Quem me dera, irmozinhos queridos, ter-vos sempre bem perto de mim, para juntos podermos
deslizar pela brilhante superfcie deste mundo encantado, onde tudo suavidade, pueza e amor.
Sede bons, queridos irmos; sede sincera e profundamente humildes e resignados em todas as
vossas provaes.
Precipitai-vos corajosamente na chama do sacrifcio, e dela saireis puros e dignos de habitar esta
excelsa morada onde com amor vos espero.
O mdium parece regressar, monologando:
Meu Deus! Desapareceu! Afasta-se tudo... Vou descendo... descendo... Ah! no! No quero! Aquela
treva me assusta!
NOTA Querendo saber o nome do planeta aonde foi a querida Alda, perguntamo-lo ao nosso
diretor espiritual, e nos respondeu:
Esse mundo no foi ainda registado na astronomia terrestre. Tambm o nome pelo qual
chamado pelos seus felizes habitantes no posso diz-lo, porque no tem equivalente na vossa
empobrecida linguagem. Todavia, se o quiserem, podem cognomin-lo Mundo Cristalino, pois esta a
definio que mais se lhe aproxima. Adriano.
O mdium monologando:
Sim, vou subindo ... Que, imensidade!... A Cidade de Cristal!... Sim, ela mesmo!... que
irradiao!... Meu Deus! Que vibraes!
(Recebendo a mensagem):
Luz e progresso! Paz e amor! quanto a todos vos desejo, eu Alda.
Neste momento supremo em que, pela segunda vez, irradio sobre vs, desde as brilhantes atmos-
feras desse longnquo mundo, sinto imensa alegria impregnada de alguma tristeza.
Sim, tristeza, motivada pelas vossas vacilaes.
Quando pergunto aos guias, mensageiros infatigveis que vo percorrendo de um mundo a outro:
Como esto passando os meus irmozinhos da Terra?
Eles respondem:
Vacilando entre dvidas, envolvidos nos vus densos da incerteza, e algum dentre eles to
desanimado, que talvez se sinta impelido a deixar a senda bendita.
Ah! como sofro, ento! A ser possvel deixar este meu querido paraso, e voando em asas do meu
desejo, chegaria at vs, meus irmozinhos queridos, para, como outrora, animar-vos, sustentar
vossas foras, alimentar vossa f.
Ser possvel, irmozinhos, que vossa coragem venha a faltar?
Esquecereis, porventura, aqueles humildes conselhos que, com santo amor, eu vos dava?
Ah! No quero acredit-lo, pois tal ideia me deixaria sofrer. Quero, meus irmozinhos, que,
conforme me lembro de vs, minha lembrana tambm jamais se apague da vossa mente.
Lembrai-vos sempre das minhas palavras, que vo sendo o fiel reflexo do purssimo amor que
minha pobre alma sente por todos vs. Jamais desanimareis; pelo contrrio, avanareis sempre com
firmeza por essa trilha que, embora espinhosa, sempre iluminada pela luz do Alto.
Por acaso, ao caminhardes nela no sentis vossos coraes embelezados pelas celestes vibraes
e harmonias que vos chegam do Infinito?
Tu especialmente, tu, meu irmozinho querido (ao nosso redator que foi irmo material desse
anjo), no recuars vergonhosamente, inutilizando por essa forma os imensos sacrifcios que tive de
fazer para aproximar-me de ti. Sei que te achas lutando com grandes dificuldades. Chegam a ridi-
cularizar-te, teus prprios familiares impelem-te a abandonar as prticas desta nossa pura doutrina;
porm, no importa. Sem deixar de envolv-los no teu carinho e amor, continuars trilhando na
mesma senda, na qual foste iniciado e onde nos encontramos tantas vezes. E pensas que o nosso
encontro foi casual? Oh! no! Foi premeditado e de antemo estabelecido por mim, que desde vrias
existncias venho envolvendo-te com os reflexos do meu purificado amor.
Avanai, pois, meus amiguinhos queridos, sem jamais perderdes a esperana. Que importa
constan- temente venham desabar sobre vs amarguras de toda espcie? Procurai tudo suportar
com exata resignao. No afasteis de vs o clice amargo da dor. Abraai com santo amor a cruz
dos vossos sofrimentos, pois a dor e o sofrimento, quando bem recebidos e suportados com
verdadeira resignao, possuem a propriedade de purificar as almas que, a cada novo choque
doloroso, se vo desprendendo da ganga de suas imperfeies, sensibilizando-se e elevando-se a
alturas inconcebveis, tornando-se por esta forma dignas de fazer parte das felizes humanidades,
de algum desses mundos superiores que, quais enormes diamantes e esmeraldas colossais, giram
rpidamente na imensidade do Espao, descrevendo brilhante trajetria em volta do foco excelso do
qual dimanam Cincia e Amor, formas divinas da Perfeio."
(O mdium monologando) :
"Ah! Sumiu-se tudo! Que tristeza ter de voltar ali... pobre corpo! No quero... E' penoso...
muito triste... Sim, no chegou ainda a hora!...
NOTA Muita gente acha que isto misticismo ou histria da Carochinha: n&o importa, vo
pensando o que a ignorncia ou a maldade sugerir; mas, os tempos so chegados, e estas
manifestaes, tidas como fantsticas, ho-de impor-se pela sua continuao e pelo seu exame
imparcial, isento de maldade.

III
(O mdium monologando: Seu Espirito se desprende e vai subindo):
Que alegria! Vs, Humberto?... Eu sei que tambm vos amo... que astro to formoso, res-
plandecente. .. que alma to nobre, alma formosa!... Que irradiao se desprende dela!... Ela vem!...
Vejo Que sorriso meigo I Humberto, acompanho-vos, sim ? Oh! a estrela!... Que cores admirveis
... Como sois formosa I Que harmonia de vibraes!
(Comea a receber a mensagem):
Paz e amor quanto a todos desejo, eu, Alda.
Meus queridos irmozinhos, sejam estas vibraes que vos trago do mundo cristalino e que minha
alma espalha, o orvalho celeste e divino que neste momento deixo cair em vossos coraes, para que,
ao infiltrar-se neles, venha fecundar o grmen suave do amor e dos mais nobres e puros sentimentos.
Oh! Vs todos, meus irmozinhos, vs todos que formais parte dessa pequena assembleia, a vs
rogo encarecidamente no desanimardes. Elevai vossa alma, deixai que do ntimo dela se eleve para o
Alto a viva chama da f, e recebereis constantemente as luzes formosas do Consolador.
Fugi, irmozinhos queridos, das roupagens lentejouladas e dos adereos faiscantes; fugi da so-
berbia e da vaidade, falsos dolos de perdio, e percebereis as miragens celestes, e sereis
envolvidos constantemente nas diamantinas irradiaes do Infinito.
No abandoneis o pequenino e sacro templo da fraternidade universal, que com tanto custo ele-
vastes, sempre auxiliados por ns.
No deixeis de cultivar amorosamente a preciosa rvore da caridade, que to brilhantes frutos
vos tem dado. Frequentemente sois abandonados pelos vossos prprios companheiros, que vos dei-
xam preocupados com os preconceitos materiais. No importa; os poucos que permanecem aqui,
continuem nas santas aspiraes. Continuai a unir-vos em nome do Todo Poderoso, para meditardes
atentamente nas palavras profundas que ouvis, palavras que so a trama sublime, delicada e
refulgente da Verdade.
Deixai, pois, que do intimo das arcas de vossos coraes se transborde generosamente o amor
sol que aquece e ilumina o progresso do mundo, e fazei com que os seus raios venham espalhar-se
tanto nos vales floridos quanto nos pntanos... pois se ali matizam encantadoramente as belas fo-
lhagens e as corolas das flores, aqui trazem a perfeio e a vida.
Lembrai-vos daquelas sublimes palavras do Divino Mestre que vos dizem: Tudo quanto fizerdes
ao mais pequenino dentre os homens, vossos irmos, a mim prprio que o fareis; tudo quanto a eles
deixardes de fazer, a mim que o recusareis. 0> meus irmozinhos, as lgrimas que secardes, as do-
res que * aliviardes, sero transmutadas em clicas harmonias, que vos acompanharo infinitamente
na escala da Perfeio. Aquele que no ama, tambm no vive; permanece apenas na morte, pois a
treva em que se acha envolvido to sinistra e to densa, que j no permite possam ter acesso nela
os formosos raios do sol do Amor.
Quem no amou neste mundo, no viveu, assim no-lo diz Jesus, o Mestre Divino, com aquelas
outras suas celestes palavras: Eu vim para dar vida ao mundo.
Meus irmozinhos queridos: nada h mais doce, mais suave, mais amplo, grandioso e sublime sobre
a Terra, do que o sentimento do amor divino, pois ele tem a sua origem no prprio Deus manancial
perene do santo, excelso e puro amor. Esforai-vos, pois, para que na pira de vossos coraes possa
constantemente ser queimado esse purssimo, sagrado e temo sentimento, sublime chave de ouro que
abre as portas do Paraso aos trabalhadores da santa seara do Senhor.
Cessaram as vibraes. Humberto, preciso separarmo-nos. Como triste e pequena a vossa Terra
comparada com esta imensidade!
NOTA Esta a terceira comunicao desta natureza; mas, como a descrena grande, nosso
diretor espiritual achou conveniente dar uma explicao, que, apesar de muito clara, ser escura
ainda para multa gente. Mas, no importa; gravado ai fica esse raro acontecimento. Raro, sim, porque
julgamos que os fatos antecedentes, as ligaes materiais anteriores, muito concorrem para a sua
realizao. Expliquemos: Alda foi irm material de nosso redator, e por muito tempo, em espirito,
trabalhou em nossas sesses, conforme o jornal "Espirita Cristo" d testemunho; seu mdium era
este mesmo de agora; alm disso, Alda fazia parte da falange que nos encaminha ainda hoje. Mas...
leiam, meditem e procurem compreender as explicaes seguintes:
"Paz, meus amigos, vos desejo, eu Adriano de Mendoza.
Neste momento, deso a sclrecer-vs a respeito desta manifestao.
Em primeiro lugar, digo-vos: sentimo-nos contentes todas as vezes que guardais nossos
preceitos, e as manifestaes surtem efeito, sem inconveniente algum:
Dou-vos agora algumas explicaes, pois, se bem que na maior parte sois daqueles que tm f
depositada no intimo, h tambm cpticos, que esto sempre dispostos a ver em tudo o erro, e
duvidam destas manifestaes, baseados no fato de que, em outros planetas, a linguagem diversa
da vossa. Profunda verdade, decerto. Cada planeta que gira na imensidade, tem uma linguagem
diversa; mas, apesar disso, essa criatura anglica, Alda, transmitiu 'hoje suas impresses!
Certamente, caros amigos, no foi ela quem, diretamente, vos ditou as palavras, seus
pensamentos. Foi o Espirito do prprio mdium, impulsionado por ns.
Como? Perguntam, talvez. O Espirito do mdium, sendo habitante do planeta Terra, pode
compreender, para nos transmitir, a linguagem de um habitante de rnundo to diferente do nosso
sistema?
Para muitos- um mistrio, mas eu vou esclarecer-vos.
Caros amigos: Sabeis que o Espirito, afastando-se do corpo, j no precisa mais expressar-se em
linguagem falada, na linguagem vulgar da Terra, ou seja, dos mundos.
Ao encontrar-se livre do corpo, sua linguagem o pensamento, linguagem universal de todas as almas.
Agora, digo-vos isto: ns sonambullzamos o mdium. O seu Espirito nos acompanha. Vamo-nos
elevando at s atmosferas mais elevadas que circundam o vosso planeta; de l, no poderia ele
passar, pois assim no o permite o cordo fluidico que o une ao corpo, cordo, que formado de
matria peculiar ao planeta. Se ns o afastssemos da ltima atmosfera que rodeia o vosso globo, o
cordfto se romperia e & vida do mdium seria cortada. Portanto, ele fica no ltimo degrau,
esperando paciente, acompanhado por ns.
Isto fazemos quando sentimos em nosso intimo as vi- braces daquela alma tfio pura, encarnada
naquele mundo cristalino, t&o afastado de ns. Percebemos, por suas vibraes, que ela tem desejo
de transmitir suas vontades ou impresses aos seres queridos na Terra. Portanto, pela sincera
amizade que nos prende a ela, pelo amor profundo que vos devotamos, descemos junto de vs, e,
como vos disse, ela por sua prpria forca, aproveitando um momento de descanso material (embora
seu corpo seja formado de matria rarefeita, quase fluldica, tambm precisa de um certo descanso),
aproveitando esse instante, atinge a atmosfera mais distanciada do mundo cristalino em que vive. A
ela mais fcil, pois sua matria menos densa e mais transparente, mais rarefeita, e pode
f&cilmente dar satis- fao sua vontade; sua alma, quando se acha j no limite que no pode
transpor, pois ainda se acha submetida influncia do seu planeta, ali pra e deixa-se ver ao mdium.
Este, visto achar-se num plano inferior por causa de suas imperfeies, n&o pode chegar ainda gra-
duao espiritual daquele ser puro e radioso. Apesar dessa diferena, ela se deixa ver, e ele a
percebe, pois j se conheceram aqui na Terra; sentem-se, portanto, atrados e. ligados. Ento, ela,
que j naquele momento n&o obedece s influncias do planeta, expe suas impresses e pensa-
mentos, usando a linguagem das almas o pensamento. O mdium, como j vos disse, encontra-se
num plano diverso; entretanto, est nas mesmas condlces momentneas que ela; compreende sua
linguagem e transmite as vibraes de seu crebro, que descem pelo crebro do mdium, traduzidas
em palavras de sua linguagem, pois que o crebro do mdium se encontra adequado & influncia do
planeta. Se eles se encontrassem noutro planeta, o seu rgo vocal se expressaria de acordo com a
linguagem daquele planeta.
Tudo se explica fcilmente.
Os cptico8, que se julgam ainda bastante sbios para n&o aceitarem coisa alguma que n&o esteja de
acordo com os seus falsos sistemas, esses poder&o permanecer na descrena. Eu procurei
convenc-los; se n&o o consegui, pior para eles, que, apesar da luz, querem volunt&ziamente per-
manecer cegos ao sol esplndido e formoso da Verdade.
Eis tudo, meus caros amigos; agora podeis retirar-voa aos vossos lares, 'satisfeitos, pois fizestes o
vosso dever. Que tudo quanto aqui se passou possa ficar gravado em vossas conscincias, para que
vos sirva de. estimulo, na avanada pela senda do Progresso."

IV
(O mdium monologando):
Oh, delcia! Oh, essas atmosferas no tm mais ar! Que transparncia! Oh! quanta luz! Que
aglomerao de mundos! No vejo mais a Terra!... Como est pequenina, como est longe! Oh! ela, a
estrela! J conheo essas vibraes, sim!
Comea a mensagem:
Luz e progresso, paz e amor, quanto a todos desejo, meus irmozinhos queridos, eu Alda,
Meu irmozinho que ainda te encontras no triste exlio de expiao no podes abandonar a senda
santa. Tudo fantasia!... dizem os cpticos, tudo engano! Tudo falsidade! O* irmozinho, que te im-
portam os preconceitos, tristemente infundados?
Fantasia! Jamais! Tudo fora do pensamento.
Tudo mentira! Nunca! A mentira seria verdade.
Sempre avanando, meu irmozinho, sem te preocupares com os preconceitos de tantos cpticos e
materialistas, que to longe se acham das atmosferas do cristalino onde me encontro.
Eu que venho, qual outrora, compartilhar contigo do amado ambiente, quanta saudade, quanta alegria
na minha alma ao ver, meu irmozinho, que continuas imperturbvelmente na minha senda. Se assim
no fsse, poderias jamais sentir os ecos dos meus afagos, dos meus entusiasmos, das expanses de
minha alma? -
Naquele encontro que tivemos, h vinte sculos, no te lembras do que te disse? - Sim, tu te
lembras; cumpre meu desejo, obedece s minhas palavras, e hs-de ver que no est longe a grande
data d nos revermos.
Quo sublime, quo santa a caridade! Pratica-a sempre, e tua alma se tornar digna de caminhar junto com a
minha por esses pramos do Infinito, onde no chega a malvadez humana, onde as almas todas se amam. com
sentimentos indefi nidos, todas se fundem na irradiao do Todo Poderoso.

Tu, ainda preso no triste exlio de expiao; eu, tambm retida no Cristalino, porm sem dores,
nem provaes.
No entanto, embora seja esse mundo um pequeno reflexo do paraso, sempre espero com an-
siedade o feliz momento de nos encontrarmos.
Lembra-te sempre dos meus conselhos, jamais abandones a senda santa.
Adeus, irmozinho. Adeus? No! para almas que tanto se amam o adeus no existe.
Percebo sempre teu pensamento flutuando em volta de mim, formando um ambiente to belo e
suave, que traz minha alma santas consolaes.
Meu pensamento est sempre contigo, e mais de uma vez o ters pressentido. At breve, irmo-
zinho. Que a paz divina esteja contigo. Meus ir- mozinhos, que o Pai de bondade vos abenoe para
que possais sempre trilhar a senda santa da perfeio.
(O mdium conclui monologando);
Oh! some-se, mas eu hei-de esforar-me para que retorne. No vou... Coisa horrvel, agora.
Depois de cascatas de luz, que peso apavorante!

V
(O mdium monologando):
"Oh! sim, que felicidade! O Irene, eu subo, subo convosco, sempre com prazer; em baixo, em
baixo sempre atrao. Irene!
Ah! o mundo! Que esplndido! Que coisa maravilhosa! Ah! diverso de outra vez! Parece que ele se
aproxima. Como belo; eu sei, meu protetor. Que coisa maravilhosa! Que luz to brilhante! Parece
formada pelo cristal. Mas, desta vez, so duas! Uma no conheo. Outra, sim, ela. E aquela no
posso precisar se conheo desta vida de sonho, ou se conheo daquele sonho da vida material. .. Ah! sim,
eu transmito, j que assim o quereis .
Comea a mensagem:
Luz, progresso, paz e amor quanto a todos desejo, irmozinhos queridos, eu, Alda.
Meu irmozinho Amauri: Tua alma se impressionou pelo conhecimento daquelas duas existncias,
naquelas eras remotas. Mas, essa impresso, meu irmozinho, deve ser uma impresso agradvel,
pois que tua alma j evoluiu bastante para tirar proveito desta existncia atual.
Se no fsse a evoluo que tanto almejas, no terias tido conhecimento daquelas existncias
passadas. Esse conhecimento vem a ser justa recompensa aos esforos que fizeste para te
regenerares e, ao mesmo tempo, foi permitido, pelo Todo Poderoso, que assim te fssem dadas as
memris do que ambos passmos, naquelas afastadas existncias, para que te sirvam de estimulo
em prosseguir, sempre firme nos propsitos de terminares dignamente a tua atual misso.
Conseguirs, sim, irmozinho, pois, eu, destas atmosferas brilhantes que envolvem este mundo de
cristal, irradio constantemente, sobre ti, foras de minha prpria alma, que bem sabes quanto ie
ama, quanto atrada por ti. No abandones esta senda na qual tanta luz te foi dada. Nela recebeste,
querido irmozinho, o batismo da graa que te devia fazer digno de te conservares firme sempre no
teu posto. E jamais me separarei de ti!
Agora, a imensidade nos separa; mas no totalmente, pois eu constantemente sinto perturbadas
as ondas radiosas que me envolvem, perturbadas, sim, irmozinho, pela fora do teu prprio pensa-
mento.
Constantemente tambm irradio vibraes de harmoniosa simpatia sobre ti, meu irmozinho to
querido, para que jamais te esqueas de mim.
Esfora-te em seguir sempre avante, pela senda na qual o Todo Poderoso permitiu que, um dia,
nos pudssemos encontrar.
Que te importam os preconceitos dos cpticos e materialistas, desses que fazem escrnio da tua
crena? Que importa isso, se sabes que conservas no teu ntimo um tesouro valioso, sublime e
grande, que o amor desta que por ti vela deste mundo cristalino e superior?
Paz a todos, irmozinhos bem-amados, paz a ti, irmozinho Amauri.
Que o Todo Poderoso, em sua misericrdia, derrame suas graas sobre ti.
NOTA A outra a que o mdium se refere, Marta de Calatrava, personagem das Memrias de uma Alma, que
tambm deu sua comunicao na mesma noite.

Um recado do outro mundo


At h bem pouco tempo, recebamos comunicaes de outro planeta, por intermdio do nosso
mdium, em estado sonamblico; agora, porm, recebemos recados escritos por intermdio do nosso
anjinho Darclia. Eis um deles:
Papaizinho, sabe? Venho de l, das atmosferas mais elevadas, onde minha mestra invocou aquela
alma to anglica, que foi sua antiga discpula e minha amiguinha querida.
Sabe o papaizinho a mensagem que ela me deu? Pois esta:
O papaizinho amar sempre a Jesus, o Mestre Divino, da mesma forma que ela o amou e ainda o
ama. Disse para o papaizinho lembrar-se dEle, sempre com santo amor.
Disse mais, ainda, que, quando as suas memrias estiverem concludas e forem dadas a conhecer
pobre Humanidade, o papaizinho deve celebrar uma sesso festiva. Ento, ela, com a permisso de
Deus, se desprender um pouco daquele mundo, para se aproximar do papaizinho, embora
instantaneamente, para te proporcionar um pequeno conforto.
O recadinho est dado; j cumpri o prometido. Ah! papaizinho, quanto ela formosa e brilhante!
Adeusinho. Dar cila. (Este recado de Alda, ou seja Ldia)-
Estas comunicaes so transcritas do jornal O Esprita Cristo.
Irene e Humberto foram nossos companheiros de trabalho: e, agora, j do Alto, esto sempre a
auxiliar-nos.
*
#*
Esperar por um ente querido vinte sculos quase inacreditvel! E esperar porqu? Porque essa
alma andou divagando por este mundo de provaes, sem saber que algum a esperava. .. E claro que,
se soubesse, procuraria portar-se melhor, caminhando sempre pela boa senda, para encurtar a
viagem, aproximando-se mais depressa daquela que, resignadamente, aguarda o dia to almejado de
uma unio na Eternidade!
Agora, Alda, no tens muito a esperar. Bem sei que a minha viagem j est determinada. E com
que satisfao eu partirei, sabendo que os meus sessenta e quatro anos de idade, de lutas e reveses
incessantes, atenuaram um pouco as minhas faltas, saldaram muitas das minhas contas!
Uma dvida, porm, me assalta. Ser que estarei, de fato, bem limpo para aproximar-me de um
anjo de radiante pureza?
H vinte sculos, encarnado em Virglio, eu j trabalhava em prol do Cristianismo, do qual fui
vtima juntamente com Ldia. Agora, j no fim da minha existncia terrena, vim confirmar a minha
crena de esprita cristo. Que continuidade interessante! Mas... no se pense que tenho seguido
risca as pegadas luminosas do nosso Mestre Divino... Quo longe estou de merecer o nome de esprita!
A doutrina espirita de uma pureza tal, exige tantos requisitos essenciais, que poucos se podem
dizer espritas, e poucos sero os que se animam a mudar de crenas, com receio de perder as regalias
das coisas materiais! O Espiritismo muito difcil de praticar, tal qual deve ser praticado; requer
muito estudo, muita perseverana, muita f e muita... HONESTIDADE.
O Espiritismo alastra-se de maneira prodigiosa; mas... de qe forma? No sou leigo, de todo;
estudo-o prticamente h quase dois lustros, e . . . no sei nada! Imagine-se agora... o que vai por esse
mundo fora! Os Centros se multiplicam diria- mente; j est difcil a escolha dos nomes, mas os
doutos no se animam a tomar a direo deles.
Como deixar as propinas dos negcios ou d a . . . poltica, que atualmente o esprito dominante do
Brasil e do mundo ? Os humildes, os leigos, os ignorantes so forados a arcar com um peso superior
s suas foras. Fao parte destes, mas a minha bagagem a fica. Se o produto dos meus esforos no
foi muito brilhante, valha-me a boa inteno, que nunca me faltou.
Fui italiano no tempo de Nero; francs, na poca de Jeanne dArc; espanhol numa das encar-
naes de Zorida. Quem mais teria sido? Ignoro! Sei, apenas, que sempre acreditei em Deus, em
Jesus, na imortalidade da alma, e, portanto, no Espiritismo, que reflexo luminoso e imperecvel
dessa maravilhosa Trindade!
Estudem, meus irmos, estudem sempre, aprofundem o seu saber na cincia esprita, no tanto
pela leitura, mas pela prtica, que o melhor mestre, para que no sintam as dificuldades que a minha
ignorncia tem encontrado.
Ammri Fonseca

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