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KANT, ADORNO E FOUCAULT:

OBSERVAES PARA UMA EDUCAO CRTICA

Miguel ngelo Oliveira do Carmo*

RESUMO
O presente trabalho, que tem em sua estrutura pensadores ligados ao pensamento crtico, visa
aproxim-los dentro de uma referncia nica: a necessidade de uma educao ancorada na constituio
do sujeito. Sendo assim, a educao tem a tarefa de esclarecer o homem fazendo-o perceber em que
momento ela prpria um instrumento para racionalizar o poder. Kant, Adorno e Foucault, parece-
me, evidenciam algumas observaes teis para a discusso do processo educativo hoje.

PALAVRAS-CHAVE: educao crtica; esclarecimento; poder; subjetivao.

A produo de uma educao crtica, hoje, apresenta-se cada vez de maneira mais necessria.
A modernidade ou idade contempornea tem visto o aflorar contnuo de tcnicas e modelos
pedaggicos no intuito de no s restaurar uma identidade, como tambm de restabelecer esta mesma
prtica em consonncia com as mudanas inerentes a ela. E a questo, ento, como um fantasma, talvez
at irrespondvel, mas sempre necessria a ser posta, mais uma vez estabelecida: como garantir, dentro
de uma prtica educacional, uma vida em paralelo com as diferenas que se lhe impem e a firmeza de
uma identidade que exige presena?
Sabemos no poder responder diretamente a esta questo; e sabemos mais ainda a importncia
de se confrontar com ela. A educao, como processo de desenvolvimento da humanidade, um
trabalho complexo e, o que me parece melhor nessa histria, interminvel. Sendo interminvel e, ao
mesmo tempo, iniciado a cada momento, no posso me desprender disso, de um agora pertinente e
pertencente a cada um de ns. Sendo assim, me cabe tecer algumas idias ou observaes, que, longe
de uma resposta ao irrespondvel contnuo, se aproximam de um inverso: uma no-resposta ao que
sempre se apresenta como resposta.

*Mestre em Filosofia pela UFRJ. Professor da Universidade Federal do Acre (UFAC).


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10 Miguel ngelo Oliveira do Carmo

Para tanto, fao-me valer de trs observaes, de trs pensamentos, de trs pensadores: Kant,
Adorno e Foucault. E, mais do que me fazer valer de seus pensamentos, perceber algumas aproximaes
possveis, seus pontos de culminncia, seus encontros e, tambm, seus afastamentos pontos retraados
em fragmentos traados.
Assim, temos em Kant e, mais especificamente, em seu pequeno texto intitulado Resposta
Pergunta: que Esclarecimento?, o que se convencionou chamar de inaugurao da
modernidade. nesse interessante texto que encontramos no s o conceito prprio de
esclarecimento (Aufklrung), mas tambm uma pergunta que no pra de nos lanar nossa
atualidade, uma questo que nos persegue como um pensamento insistente. Sobre o conceito de
esclarecimento, Kant nos prope a necessidade de nos livrarmos das amarras do poder alheio,
instituindo, no lugar da falta de entendimento, a coragem e a deciso como motores para um
salto em direo maioridade. Serei maior, autnomo no modo de pensar, se tiver coragem e
deciso para fazer uso do meu pensamento sem a direo de outro (KANT, 1985, p. 100).
Ele, Kant, percebe de maneira urgente a necessidade de o homem se livrar da preguia, da covardia
e, diante de si prprio, dar um caminho corajoso ao pensar e ao fazer. Ora, o primeiro passo no
direcionamento desse caminho, tenho a convico disso, apont-lo para a nossa atualidade. Em outras
palavras, o constante perguntar sobre o nosso momento presente. Mas, como ele se pergunta sobre
sua atualidade, seu momento? E mais, como ele mesmo a responde? Em um pargrafo, ele nos diz:

Se for feita ento a pergunta: vivemos agora em uma poca esclarecida [aufgeklrten]?, a resposta
ser: no, vivemos em uma poca de esclarecimento [aufklrung]. Falta ainda muito para que os
homens, nas condies atuais, tomados em conjunto, estejam j numa situao, ou possam ser
colocados nela, na qual em matria religiosa sejam capazes de fazer uso seguro e bom de seu
prprio entendimento sem serem dirigidos por outrem. Somente temos claros indcios de que

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agora lhes foi aberto o campo no qual podem lanar-se livremente a trabalhar e tornarem
progressivamente menores os obstculos ao esclarecimento [aufklrung] geral ou sada deles,
homens, de sua menoridade, da qual so culpados. Considerada sob este aspecto, esta poca a
poca do esclarecimento [aufklrung] ou o sculo de Frederico. (KANT, 1985, p. 112).

Sabemos que fala dos seus tempos e faz um elogio ao Rei da Prssia, Frederico, o Grande. No
entanto, ele nos lega a razo livre como uma necessidade, uma busca constante de todo homem a
realizar, pois vivemos em uma poca de esclarecimento sem sermos esclarecidos. Belssimo paradoxo
ao qual gosto de cham-lo paradoxo da modernidade somos modernos sem sermos. Com isso,
olho para todos os lados e me pergunto como realizar (constantemente, claro, pois uma tarefa
infinita) tal necessidade aproveitando o que tanto meu tempo me impe e que me imponho. No
posso deixar de pensar tal tarefa, tal empenho, como nosso e por meio de uma educao crtica.
Vivemos em um perodo no qual a educao, a forma de educar, nos dar elementos suficientes para
a realizao dessa liberdade: o pensar livremente atrelado a possibilidades atuais. Kant observa,
positivamente, e dentro de uma ambigidade, o fato de no sermos esclarecidos, mas de termos a
possibilidade para tal. Poderamos at repetir assim: no somos esclarecidos, mas temos, pela educao,
a chance para tal. Eis uma observao.
Ora, essa busca pelo homem esclarecido ou emancipado, para um outro pensador que se insere
nesta corrente terico-crtica, Adorno, deve ser a educao, que nos levaria a uma sociedade mais
democrtica. Em um conjunto de entrevistas radiofnicas dadas na dcada de 60, intituladas Educao
Kant, adorno e foucault : Observaes para uma educao crtica 11

para qu?, ele parece responder a esta questo com o prprio conceito de educao:

A seguir, e assumindo o risco, gostaria de apresentar a minha concepo inicial de educao.


Evidentemente no a assim chamada modelagem de pessoas, porque no temos o direito de modelar
pessoas a partir do seu exterior; mas tambm no a mera transmisso de conhecimentos, cuja
caracterstica de coisa morta j foi mais do que destacada, mas a produo de uma conscincia
verdadeira. Isso seria inclusive da maior importncia poltica; sua idia, se permitido dizer assim,
uma exigncia poltica. Isto : uma democracia com o dever de no apenas funcionar, mas operar
conforme seu conceito, demanda pessoas emancipadas. Uma democracia efetiva s pode ser
imaginada enquanto uma sociedade de quem emancipado. (ADORNO, 1995, p. 141-142).

Temos aqui a efetivao de uma sociedade democrtica pela realizao de pessoas emancipadas
eis o que e deve ser a educao. Esta no deve se agarrar a uma mera razo instrumental, mas, de
acordo com Kant, realizar a produo de uma conscincia verdadeira, de uma existncia verdadeira.
Para tanto, ele observa a existncia de dois problemas na realizao dessa produo: a relao, diria
estreita, entre organizao do mundo e ideologia dominante; e o problema da adaptao.
O primeiro problema uma relao identitria entre o existente ou a maneira como esse existente
(estado de coisas) se organiza e o que pensamos ideologicamente sobre essa realidade. Ou seja, tal
relao nos traz o que Adorno chamou obscurecimento da conscincia pelo existente. O segundo,
no processo de emancipao ou esclarecimento, um movimento contnuo de adaptao do homem
realidade na qual vive. V-se, de incio, a necessidade de combater a ideologia dominante
desmistificando-a, o que desvelaria diretamente a realidade, ou seja, v-se o quanto o processo educacional
no pode ignorar tal relao estreita; depois, a adaptao das individualidades deve ser considerada pela
educao para que esta no seja ideolgica. Produzir a conscincia verdadeira que sempre se relaciona
e se adapta com o existente; com certeza, uma ambigidade da educao para a emancipao, mas que
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observada: Talvez no seja possvel super-la no existente, mas certamente no podemos [a educao
no pode] nos desviar dela (ADORNO, 1995, p. 144).
Esse desvio no pode se dar, pois estaramos eliminando a fora maior da educao, fora
essa que se assenta na sua ambigidade e no paradoxo do esclarecimento. Viver (se educar) em
uma realidade onde a modelagem do indivduo constante, onde a indstria cultural tece um
papel bem organizado, sendo puro reflexo de um exterior tambm organizado, motivo suficiente
para fazer da questo kantiana e em direo a uma sociedade democrtica uma questo a se radicalizar
a todo o momento. Radicalizao que permite no s abrir os olhos, mas intensificar as percepes
as percepes a uma heteronomia violenta ao indivduo. Heteronomia contra autonomia, uma
dificuldade se apresenta:

[...] que a organizao social em que vivemos continua sendo heternoma, isto , nenhuma
pessoa pode existir na sociedade atual realmente conforme suas prprias determinaes; enquanto
isto ocorre, a sociedade forma as pessoas mediante inmeros canais e instncias mediadoras, de
um modo tal que tudo absorvem e aceitam nos termos desta configurao heternoma que se
desviou de si mesma em sua conscincia. claro que isto chega at s instituies, at discusso
acerca da educao poltica e outras questes semelhantes. O problema propriamente dito da
emancipao hoje se e como a gente e quem a gente, eis uma grande questo a mais
pode enfrent-lo. (ADORNO, 1995, p. 181-182).
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Est a uma grande tarefa: como enfrentar, em prol da autonomia, a heteronomia? Ora, tal tarefa,
infelizmente ainda empreendida por poucos, deve seguir uma direo, uma direo de contradio e
resistncia a toda e qualquer organizao institucional, na qual at a prpria educao se encaixa. Sua
observao, mais uma vez, se impe: a nica concretizao efetiva da emancipao consiste em que
aquelas poucas pessoas interessadas nesta direo orientem toda a sua energia para que a educao seja
uma educao para a contradio e para a resistncia (ADORNO, 1995, p. 183). Contra a indstria
cultural, contra as instituies poltico-educacionais, contra a heteronomia se delineia o que a educao
tem de mais prprio: um uso para a contradio e a resistncia.
Mas no esqueamos: vivemos um paradoxo que nos traz algo de positivo (a possibilidade do uso
livre do pensamento) e de negativo (a impossibilidade deste mesmo uso). A este uso negativo, Foucault,
outro pensador crtico, chamava de uso excessivo da razo ou poder microfsico, to presente ainda
nas relaes professor/aluno, instituio/indivduo. Em 1970, em sua aula inaugural no Collge de France,
ele j chamava a nossa ateno para tal poder, saltitante na educao, por meio de uma vontade de
saber discursiva. Diz ele: Todo sistema de educao uma maneira poltica de manter ou de modificar
a apropriao dos discursos, com os saberes e os poderes que eles trazem consigo (FOUCAULT, 1996,
p. 44). Em 1982, em uma entrevista, deixa claro que a relao razo/poder no pode escapar aos nossos
olhos, pois est a presente para quem a perceba: A relao entre a racionalizao e os excessos do
poder poltico evidente (FOUCAULT, 1994, p. 224). Ora, contra isso nada melhor do que pensar tal
relao de uma outra forma, ou seja, por meio de um estudo genealgico.
E assim que, para alm de um poder (poltico-estatal) to j constitudo nas formas sociais de
pensar, para alm dos discursos educacionais j analisados, Foucault tenta chamar nossa ateno para
relaes de poder as quais so matrias da prpria liberdade no processo de autoconstituio do
indivduo. Este, diria at educacionalmente, ao se constituir, deve ter em mente que relaes estratgicas

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de poder se lhe incidem como condio ontolgica desse mesmo processo. O poder, ou melhor, as
relaes de poder, na relao com a liberdade, e vice-versa, no implementam uma eliminao fulminante
um do outro, mas algo mais complexo:

No existe, portanto, um face a face do poder com a liberdade, ao mesmo tempo entre eles uma
relao de excluso (em todos os lugares, onde o poder se exerce a liberdade desaparece); mas um
jogo muito complexo: nesse jogo a liberdade vai aparecer como condio de existncia do poder
(...); mas ela aparece, tambm, como o que somente poder se opor a um exerccio do poder,
exerccio que tende, no final das contas, a determin-la inteiramente. (FOUCAULT, 1994, p. 238).

Diante disso, e depois de Kant e Adorno, apresenta-se a ns uma tarefa que no pode estar
de fora do processo educativo: perceber a relao ontolgica (sutil) no mais entre o poder e a
liberdade, relao por demais no dinmica, mas entre o poder da liberdade e a liberdade do poder.
No existe uso gratuito nem de um nem de outro; o que existe, e aqui culmina a observao
foucaultiana, a possibilidade de aprender a aprender (fao-me valer da pedagogia de John
Dewey) a limitar os excessos do poder e dos saberes que o atravessam: O que eu gostaria de fazer
um uso da filosofia que permita limitar os domnios do saber (FOUCAULT, 1994, p. 707).
Parece-me que, atrelado a um processo de esclarecimento, o sujeito foucaultiano, por um trabalho
de subjetivao (que vejo como um trabalho educacional) e em frente a toda e qualquer adaptao ao
real, pode encontrar uma sada. Limitao dos poderes sutis para ampliao dos movimentos de
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liberdade, movimentos de emancipao. Se a observao de Foucault nos faz ver com clareza a relao
intrnseca entre poder e liberdade, contra esta ele mesmo nos apresenta uma radicalidade: a recusa
constante de si prprio, a recusa de uma individualidade modelada, adaptada, para uma abertura de
autocriao eis a tarefa da filosofia na direo, me parece, de uma educao crtica. A produo de
uma conscincia verdadeira, de Adorno, passa, em Foucault, por um constante refazer-se: A anlise
crtica do mundo no qual vivemos constitui cada vez mais a grande tarefa filosfica. Sem dvida o
problema filosfico mais infalvel aquele da poca presente, do que ns somos nesse momento preciso.
E finaliza:

Sem dvida o objetivo principal hoje no descobrir, mas recusar o que ns somos. Precisamos
nos imaginar e construir o que poderamos ser para nos desembaraarmos desta espcie de
dupla violncia que so a individualizao e a totalizao simultneas das estruturas do poder
moderno. (FOUCAULT, 1994, p. 232).

A realizao de uma ontologia crtica de ns mesmos deve ser uma tarefa educacional, deve ser
o trabalho da educao para a formao de sujeitos crticos perante a sua realidade. Se estamos
mergulhados nesta atualidade, temos que aprender, com Kant, que vivemos um paradoxo; com Adorno,
que no podemos fechar os olhos para o poder sociocultural alienante; e com Foucault, que uma sada
se apresenta: a transformao crtica constante do indivduo na sociedade. Eis o legado ao qual no
podemos escapar e virar as costas. Cabe-nos, pela educao, um encontro de criao, contradio e
resistncia entre o que pensamos sobre as coisas, sobre os outros e sobre ns mesmos.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
A P R E N D E R - Caderno de Filosofia e Psicologia da Educao, Vitria da Conquista, Ano I, n. 1, p. 9-14, 2003

ADORNO, T. Educao e emancipao. In: ______. Educao e emancipao. 2. ed. Rio de


Janeiro: Paz e Terra, 1995, p. 169-185.

______. Educao - para qu? In: ______. Educao e emancipao. 2. ed. Rio de Janeiro: Paz
e Terra, 1995, p. 139-154.

FOUCAULT, M. A Ordem do discurso. 2. ed. So Paulo: Loyola, 1996, 79 p.

______. Le retour de la morale. In: ______. Dits et crits. Paris: Gallimard, 1994, p. 696- 707. v. 4.

______. Le sujet et le pouvoir. In: ______. Dits et crits. Paris: Gallimard, 1994, p. 222-243. v. 4.

KANT, E. Resposta Questo: que Esclarecimento? In: ______. Textos Seletos. Rio de
Janeiro: Vozes, 1985, p. 100-117.
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ABSTRACT
This paper, which has in its structures thinkers connected to the critical thinking, has the objective of
bringing together some of these thinkers within a unique reference; that is, the need for an education
anchored on the constitution of the individual subject. In this way, education has the objective of
clarifying things to mankind, making it know exactly at what moment education is an instrument to
rationalize power. It seems to me that Kant, Adorno and Foucoult make clear some evidence for the
discussion of the educational process in our days.

KEYWORDS: critical education; power; subjective.

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