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Mdulo 1 - A magia do rdio

Os primrdios do rdio

Ol. J alguma vez perguntaram

Como se chegou a entender o complicado fenmeno fsico que h por trs da rdio?
Como se pde comprovar experimentalmente que as teorias formuladas eram certas?
E quem que teve a ideia de tirar da partido comercial?

As respostas a estas perguntas so a chave do nascimento e da evoluo da rdio. Vamos


conhecer diversos pioneiros que construram os alicerces daquilo que hoje em dia
provavelmente a tecnologia que mais mudou as nossas vidas.

Comecemos pelas Bases tericas da propagao de ondas eletromagnticas - foram


estabelecidas por James Clerk Maxwell e constam num documento dirigido Royal Society
(1873) intitulado A Treatise on Electricity and Magnetism.

As equaes de Maxwell demonstraram que a eletricidade, o magnetismo e a luz, so


manifestaes do mesmo fenmeno: o campo eletromagntico.
Uma vez estabelecida a teoria, vejamos quais foram as primeiras experincias que se
realizaram.

Heinrich Rudolf Hertz, em 1888, foi capaz de gerar e detetar ondas eletromagnticas e
comprovar que o seu comportamento se ajustava quilo que tinha sido previsto pela teoria.

Edouard Branly inventou em 1890 um aparelho (o coesor) que recebia os sinais rdio. F-lo
baseando-se na observao de que as limalhas de ferro contidas num tubo isolado conduziam
uma corrente eltrica sob a ao de uma onda eletromagntica. Vemos aqui um recetor de
telegrafia sem fios de entre os anos 1900 e 1920 em que se faz uso deste coesor. Quando as
ondas eletromagnticas incidem sobre ele, fecha um circuito que faz soar a campainha para
avisar a chegada do sinal.
O engenheiro russo Alexander Popov inventou em 1896 a primeira antena tratava-se de um
condutor metlico desenhado com o objetivo de emitir e/ou receber ondas eletromagnticas.
Popov apercebeu-se que o aparelho coesor funcionava melhor quando estava unido a um fio
condutor que deixou suspenso num papagaio, e que posteriormente colocaria num mastro
parecido ao dos barcos. No entanto, o nome antena (de mastro em italiano) deve-se a Marconi
de quem vamos falar em breve.

Aqui chegados j existe uma base terica corroborada experimentalmente. No caminho rumo
realizao comercial necessrio que se apresentem uma srie de patentes, que garantam a
explorao destas ideias.

Em 1893 Nikola Tesla conseguiu transmitir energia eletromagntica sem cabos, construindo o
primeiro radiotransmissor. Apresentou a patente correspondente em 1897.

Por outro lado, Guglielmo Marconi registou a sua patente sobre transmisso rdio em 1896 e
foi-lhe recusada por ser considerada uma cpia da patente de Tesla. Iniciou-se ento um litgio
entre a companhia de Marconi e Tesla. Aps receber o testemunho de numerosos cientistas
reputados, o Tribunal Supremo dos Estados Unidos de Amrica decidiu-se em 1943 a favor de
Tesla.
Merece a pena conhecer um pouco mais em detalhe estes dois pioneiros da rdio: Tesla e
Marconi.

Tesla, de origem srvia, nasceu em 1856. Depois de ter trabalhado em vrias indstrias
eltricas em Paris e em Budapeste, mudou-se para os Estados Unidos em 1882.

Tesla fez numerosas contribuies sobre motores e em sua honra a unidade de medida da
intensidade do fluxo magntico recebeu o seu nome. Tambm previu a possibilidade de levar a
cabo as comunicaes sem fios antes de Marconi realizar as suas primeiras ligaes. E inclusive
antecipou os Smart Phones atuais. Mostro-vos um texto seu extrado de uma exposio da
Fundao Telefnica em que o podemos ver claramente:

H quase 200 anos, incrvel, no ? Deixemos esta importantssima figura vendo aqui atrs de
mim a esttua com que o comemoram em Zagreb, e passamos a falar de Marconi.

Marconi nasceu em Bolonha em 1874. Em 1895 construiu um pequeno aparelho que constava
de um emissor com um gerador de fascas de Hertz e um recetor baseado no efeito descoberto
por Branly, de que j falmos anteriormente. Conseguiu um alcance de 2.5 km, mas dado o
escasso interesse das autoridades italianas pelas suas ideias, Marconi mudou-se para o Reino
Unido. L recebeu maior apoio, patenteou a inveno e fundou a companhia Wireless
Telegraph and Signal Company, que mais tarde se transformou em Marconi's Wireless
Telegraph Company.

Vemos aqui uma foto do monumento comemorativo na Ilha de Wight, no sul de Inglaterra,
lugar onde realizou algumas das suas primeiras experincias. L situou uma das primeiras
estaes permanentes de telegrafia sem fios.

Em 1901 conseguiu que a letra S em Cdigo Morse, atravessasse 3.360 km de oceano,


fundando a filial American Marconi Company nos Estados Unidos.

Entre os seus numerosos xitos considera-se que o seu sistema de comunicaes teve grande
impacto por ocasio do afundamento do Titanic em 1912, possibilitando que se salvassem
cerca de 700 pessoas.

A partir das ideias de Tesla e sobretudo da comercializao levada a cabo por Marconi, a
telegrafia sem fios estendeu-se por todo o mundo. Estvamos ainda longe da transmisso de
voz, mas este foi um marco importantssimo na evoluo rumo telefonia sem fios.