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MERRIAM, Alan P.

Definitions of comparative musicology and ethnomusicology

DEFINITIONS OF COMPARATIVE MUSICOLOGY AND ETHNOMUSICOLOGY:


NA HISTORICAL-THEORETICAL PERSPECTIVE (Alan P. Merriam)1

Neste artigo Merriam (1977) discute a evoluo dos termos Musicologia Comparada
e Etnomusicologia desde a perspectiva da academia dos Estados Unidos.

Inicialmente, se pergunta se ao tentar definir, estamos tentando lidar com o que o


com o que deveria ser?

O que a etnomusicologia : baseada no que os etnomusiclogos fazem


descritiva e baseada na observao de atividades normativas.
essencialmente no-informativa por ser s descritiva e circular.

O que a etnomusicologia deveria ser: questes subjetivas.

A etnomusicologia, como item, definvel? Merriam (1977:190), cita a Ladd (1973) o


qual escreve que como conceitos inexatos so bastante diferentes dos conceitos
cientficos [...] puramente descritivos e empricos. Por outro lado, o sufixo logia
remete a um campo do conhecimento ou uma cincia. Assim, Hood (1971), citado em
Merriam (1977:190) escreveu que o objeto de estudo da campo da etnomusicologia
a msica, mas como definimos a msica?

Diante da pergunta de porque deveramos definir a etnomusicologia, Merriam


(1977:191) expe trs argumentos: (a) um professional deste campo deveria saber o
mximo que pudesse de etnomusicologia, tanto por curiosidade intelectual como por
responsabilidade profissional; (b) a grande variedade nos interesses, requer de uma
ateno especial; (c) teoria, mtodo e dados esto necessariamente interligados.
Neste sentido escreve: assim a definio um assunto vital porque no podemos
encarar nenhuma outra questo sem encarar esta; [...] todas as disciplinas precisam
questionar todas as suposies; todas as suposies derivam de alguma forma ou
outra do que seus profissionais reivindicam que seu campo ou disciplina deve ser.

Guido Adler definiu em 1885 Musicologia Comparada como canes folclricas... de


diferentes povos da terra, enfatizando seu carter etnogrfico e classificatrio. Nos
Estados Unidos, Glen Haydon, em 1941 (Introduction to Musicology) escreveu que

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MERRIAM, Alan P. Definitions of "Comparative Musicology" and "Ethnomusicology": An Historical-Theoretical
Perspective In: Ethnomusicology, v. 21, n. 2, p. 189-204, 1977. Disponvel em: http://goo.gl/VA1VfQ. Consulta: 10
Setembro de 2016.

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MERRIAM, Alan P. Definitions of comparative musicology and ethnomusicology

sistemas musicais no-europeus e msica folclrica constituem seus principais temas


de estudo [...] a maioria, se no toda, a msica estudada na musicologia comparada
transmitida por tradio oral (Haydon, 1941, citado em Merriam, 1977:191-92).

Perto de 1961, o termo musicologia comparada deixa de ser uma etiqueta corrente e
passa a ser uma referncia histrica. Da mesma forma, at o final da dcada de 1950,
surge o termo etnomusicologia como sinnimo e ambos convivem.

Merriam (1977) expe trs caractersticas principais destas definies:

Elas so virtualmente idnticas e unnimes em suas nfases.

Definem em funo do tipo de msicas a serem estudadas (sejam no-


ocidentais ou de transmisso oral).

No lidam com o que se entende por mtodo comparativo levou a diversas


crticas que acabaram por levar ao abandono do termo musicologia
comparada:

o No comparamos mais do que qualquer outros profissional


Hornbostel (1905), escreveu que porque ns no comparamos nada
mais do que qualquer outro faz. J Sachs (1961), escreveu toda rama
do conhecimento comparativa; [...] a comparao s pode definir um
mtodo, no uma rama do conhecimento.

o A comparao pode ser prematura e perigosa A comparao no


um aspecto central do interesse etnomusicolgico:

A comparao foi prematuramente aceita na etnomusicologia.


Hood (1969) criticou um consenso prematuro no mtodo
comparativo, prvio conhecimento daquilo comparado.

se os significados podem diferir de uma cultura pra outra, a


comparao de msicas pode ser comparao de coisas
incomparveis (Merriam, 1977:193). Ao respeito, Blacking
(1966) escreveu:

se aceitamos a perspectiva que os padres do som musical em qualquer cultura so


produto de conceitos e comportamentos peculiares daquela cultura, no podemos
compara-los com padres similares numa outra cultura a no ser que conheamos que
os ltimos so derivados de conceitos e comportamentos similares.

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Tais problematizaes coincidiram com um importante perodo de desenvolvimento da


etnomusicologia (meados da dcada de 1950), que nos Estados Unidos estaria
balizado por: (a) surgimento de um grupo de especialistas (Mantle Hood, David
McAllester, Bruno Nettl ou o prprio Alan Merriam); (b) Institucionalizao da
Sociedade de Etnomusicologia em 1955; (c) irrupo do novo termo etnomusicologia.

O termo etnomusicologia foi acunhado por Jaap Kunts em 1950, como reao
musicologia comparada. Segundo Merriam (1977), chamam a ateno:

Rpida aceitao do termo (seguramente pela instaurao da Sociedade)

Desejo significativo por mudanas, que segundo o autor mostram: (1) alguma
coisa devia estar faltando ao antigo termo; (2) alguma coisa nova devia ser
enxergada no novo; (3) alguma coisa mudou entre os profissionais da rea.

As diversas definies de etnomusicologia no perodo entre 1950 e 1970, sou


separadas por Merriam (1977:195-96) em dois grandes grupos:

Definies quase-paralelas ou idnticas s da musicologia comparada


definies essencialistas e centradas na suposta esfera de interesse da
disciplina, conceitualizada como coisa:

o Aquelas que definem pelo tipo de msica a ser estudada alguns


exemplos so o prprio Kunst (1959) que fala de msicas e
instrumentos musicais de todas as pessoas no-europeias ou de
msica tradicional ou tribal e folclrica. J Nettl (1961) fala de
msicas no-ocidentais.

o nfase na msica como tradio oral List (1962) falava de msica


transmitida por tradies no escritas; enquanto Nettl (1975) situava
como o estudo da toda a msica do ponto de vista de sua tradio oral

o nfase na msica fora da prpria sociedade por exemplo,


Wachsmann (1969) o qual destaca o estudo da msica de outras
pessoas Kolinski (1957) e Seeger (1961) j denunciaram o
etnocentrismo implcito nesta definio.

Definies que enfatizam o PROCESSO e no a forma ponto de ruptura, ao


destacar o jeito de pesquisar e no aquilo a ser pesquisado. Destaca
McAllester (1956) que escreveu definida mais pela orientao do estudante.

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Na dcada de 1960, Merriam (1960) a definiu como o estudo da msica na


cultura; enquanto Nketia (1962) a definiu como o estudo da msica como um
aspecto universal do comportamento humano. Com este enfoque se evita:

o No necessrio fazer taxonomias, corta-pega, pensar em fronteiras


ou diferenciar existe uma diferena entre o som musical e o contexto,
e preciso estuda-los conjuntamente.

o Levam a focar na totalidade mais do que em conjuntos de partes a


descrio s o inicio do processo de pesquisa (Merriam, 1977:197),
o que leva a no separar som do contexto, mas a coloca-los como parte
da totalidade da cultura ou sociedade.

A partir dos 1970, a necessidade de produzir definies diminuiu, e s se fizeram


tentativas gerais e vagas, como as de Chenoweth (1972) que escreveu que a
etnomusicologia o estudo das prticas musicais de pessoas particulares; Blacking
(1973) que a definiu como o estudo de diferentes sistemas musicais do mundo ou
Nettl (1974) que escreveu que a etnomusicologia o estudo comparativo de culturas
musicais, especificamente como sistemas totais incluindo som e comportamento a
partir do trabalho de campo (Merriam, 1977:198). Todas as definies, segundo o
autor, procuram achar correlaes entre a estrutura sonora da msica, e a cultura e a
sociedade.

Merriam (1977:198) acaba dizendo que dada a expanso de grupos performticos de


msicas do mundo, se continussemos focando no que os etnomusiclogos fazem,
seria preciso dizer que a estudamos a performance e disseminao da msica
tnica. Por outro lado, cita Elizabeth Hesler (1976), a qual destacando os problemas
do positivismo e do mtodo cientfico escreve que a etnomusicologia uma cincia
hermenutica do comportamento humano.

Fecha o artigo assumindo que olhando para elas [as definies] desde uma
perspectiva histrica, aprendemos no s sobre a histria de nosso campo de estudos
per se, mas tambm sobre seu desenvolvimento intelectual (Merriam, 1977:198).