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160 anos de fotografia

| Artigo de Paulo Pereira da Costa |

H 160 anos, a Academia de Artes e Cincias da Frana anunciava oficialmente o


nascimento da fotografia. Entretanto o desejo de retratar a natureza e perpetuar a sua
imagem atravs dos sculos, j fervilhava na mente humana desde um passado muito
remoto.

Representar por meio de sinais, figuras, ideogramas tais como os hierglifos egpcios e
os smbolos abstratos das escritas cuneiforme e chinesa, e at mesmo a pintura e os
desenhos clssicos e figurativos, no bastavam para provocar a extraordinria mudana
ocorrida em nosso planeta, em to pouco tempo, como essa, operada pelo milagre
artstico, cientfico e tecnolgico, denominado fotografia.

Comecemos pela palavra fotografia. Essa palavra originou-se dos vocbulos gregos
photos, que quer dizer luz, e de ghraphos que significa gravao. Fotografia quer dizer
ento gravao pela luz, e foi utilizada pela primeira vez na histria, no Brasil, como
veremos adiante.

Ela tornou possvel recriar e preservar cada momento que passa. A fotografia
impregnou a nossa vida, e hoje quase no nos damos conta de sua presena.
Convivemos a cada instante com a fotografia, sem que nos percebemos disso. Os
jornais, os livros e as revistas, no seriam o que so hoje sem a imagem fotogrfica. A
televiso, o cinema, a cincia e praticamente todas as atividades do homem.

Cmaras submarinas penetram nas profundezas dos oceanos registrando imagens e


formas outrora inimaginveis, repleta de beleza e matizes estonteantes que ornamentam
um cenrio de sonhos. Satlites do voltas no planeta acompanhando e pesquisando
nosso mundo. Os microscpios vo buscar no interior da matria as formas infinitas e
misteriosas, responsveis pela nossa existncia, e de tudo aquilo que nos rodeia. Em
todos os segmentos a fotografia tem papel relevante.

Em 160 anos, a fotografia documentou a histria da humanidade. A linguagem


fotogrfica muito simples, clara e objetiva. costume afirmarmos que "uma fotografia
vale por 1000 palavras".

No incio, os equipamentos usados pelos pioneiros eram muito rudimentares, mas o


progresso foi espantosamente rpido: das primeiras exposies que duravam vrias
horas chegou-se ao instantneo, cor, ao micro e ao macro, e aos sofisticadssimos
microcircuitos eletrnicos, que acionam o transporte automtico do filme que focalizam
a imagem que calculam a exposio e muito mais.

A pr-histria da fotografia

H uma indagao que certamente ocorre na mente de todo aquele que hoje em dia
fotografa ou se dedica fotografia. "Como foi que tudo teve incio? E quem que, de
um jeito ou de outro, no entra em contato com a fotografia, seja atravs de uma foto
impressa em um jornal ou revista, ou atravs da imagem fotogrfica convertida
eletronicamente na forma da televiso?"

Podemos dizer que as primeiras manifestaes dos princpios fotogrficos remontam


Grcia antiga, pois naquele tempo Aristteles j estava familiarizado como princpio da
cmara escura, a precursora da atual cmara fotogrfica. Aristteles tambm menciona a
formao da imagem durante a passagem da luz atravs de pequenos orifcios.

Est comprovado que o sbio rabe Ibn al Haitam, em 1038 observou um eclpse solar
com uma cmara escura em Constantinopla. A primeira descrio precisa da cmara
perfurada provm de Leonardo da Vinci. O napolitano Porta tornou-a conhecida em
amplos crculos em 1558. O veneziano Barbaro foi o primeiro, em 1568, a instalar uma
lente convergente. Johannes Zahn construiu uma cmara escura de formato porttil, em
1665, dotada de um sistema de lentes, intercambiveis, na forma, por exemplo, utilizada
por Antonio Canaletto, como meio auxiliar para desenho de vistas panormicas. No
sculo XVIII a cmara escura era um aparelho auxiliar muito apreciado para esboos
nos crculos mais abastados. Entretanto, a histria propriamente dita da fotografia tem
incio somente em 1727, devido a uma descoberta no campo da fotoqumica, que ainda
em nossos dias continua sendo elemento bsico para a fotografia. Trata-se do sal de
prata.

Os pais da fotografia

Em princpio, a fotografia o resultado da unio de dois fenmenos, um de ordem fsica


e outro de ordem qumica: a "cmara escura" e a caracterstica fotosensvel dos sais de
prata.

Mas, afinal de contas, quem o inventor da fotografia? Essa pergunta no fcil de


responder. Da mesma forma que em muitas invenes em diversas reas da cincia e da
tecnologia, com a fotografia aconteceu a mesma coisa. Muitos trabalharam
simultaneamente nesse projeto em diferentes partes do mundo.

Sabemos que em muitos pases da Europa (Frana, Inglaterra, Alemanha e Sua) vrios
pesquisadores tentavam, independente uns dos outros, "registrar a imagem desenhada
pelo sol sobre os sais de prata" com emprego de recursos qumicos. Em especial, dois
pioneiros podem ser includos entre estes inventores: Nipce e Daguerre.

Joseph Nipce morreu antes do produto do seu trabalho, como inventor, ser aclamado.
Ele conseguiu, em 1826, fixar a primeira imagem fotogrfica sobre uma chapa de
estanho. A cmara que foi usada, foi construda especialmente para ele pelo tico
parisiense Chevalier. O tempo de exposio necessrio para impressionar a chapa foi de
aproximadamente 8 horas.

O outro pioneiro foi o seu associado Louis Daguerre, que ficou com a glria de inventor
da fotografia. Daguerre, aps ter divulgado o seu processo, tornou-o acessvel ao
pblico em 19 de agosto de 1839, quando a Academia de Artes e Cincias da Frana
anunciou o nascimento da fotografia.
Daguerre e Nipce haviam celebrado um contrato de sociedade em dezembro de 1829, e
por esse motivo, os dois so conjuntamente os descobridores da fotossensibilidade de
chapas prateadas iodadas, sendo que Daguerre inventou sozinho, possivelmente por
acaso, a revelao dessas chapas quando submetidas ao dos vapores de mercrio. O
progresso da fotossensibilidade com a nova inveno de Daguerre, foi surpreendente,
pois a exposio luz que durava em mdia 8 horas, com o novo processo passou para
20 a 30 minutos. O novo processo foi denominado de daguerreotipia.

A palavra fhotographia

Pela primeira vez o termo photographia empregado no Brasil por Florence. Nascido
em Nice, Frana, Hercules Florence chegou ao Brasil em 1824. Entre 1825 e 1829, ele
participou como desenhista de uma expedio cientfica ao interior do Brasil. Ao
retornar da expedio, Florence casou-se e fixou residncia em Campinas, estado de So
Paulo. Em 1830 Hercules Florence desenvolveu um processo de impresso ao qual
denominou de Poligraphie. Em janeiro de 1833 realizou a sua primeira experincia
fotoqumica, baseando-se em informaes de Joaquim Correa de Mello acerca das
propriedades do nitrato de prata.

Entre os sais de prata que Florence usou nas suas novas experincias estava o cloreto de
prata que ainda hoje usado em alguns processos de sensibilizao de papeis
fotogrficos. Comprovou-se tambm que Florence empregou o termo photographia
como ttulo de sua inveno, cinco anos antes do ingls John Herschel, a quem a
histria se referiu como sendo o primeiro a haver empregado a palavra.

Com a sua dedicao, Florence buscou e alcanou, atravs de seu mtodo, a realizao
de um processo simples e funcional de impresso, apropriado para um ambiente
desprovido dos mnimos recursos tecnolgicos, como aquele em que se encontrava.

A fotografia e os exploradores A cincia deu o devido valor fotografia logo aps a sua
inveno. Assim, todo explorador aps 1840/45 levava consigo nas viagens um
fotgrafo, com o objetivo de registrar os resultados das exploraes e descobertas.

Outros fotgrafos percorriam regies longnquas, fotografando tudo aquilo que pudesse
interessar s pessoas que, do outro lado do mundo, estavam vidas por novos
conhecimentos e imagens.

O esforo desses fotgrafos valia a pena: quando retornavam vendiam s dzias os seus
lbuns de novidades e sonhos, cujas fotografias eram de grande formato.

A fotografia na atualidade

A fotografia est presente em todos os modernos processos de comunicao, tais como


o jornalismo, a propaganda, pesquisa e documentao cientfica, documentao social,
entre outros. Isto a transformou numa atraente carreira profissional envolvendo tcnicos
e artistas que se dedicam exclusivamente a tarefa de construir imagens.
Aplicaes da fotografia

Jornalismo

A fotografia fundamental no jornalismo. Seu papel ilustrar e dar clareza ao texto


ajudando a entender o assunto. So as fotos que induzem o leitor a viver a notcia.

Propaganda

Milhes de foto so produzidas com o objetivo de vender os mais diversos produtos e


servios. So trabalhos sofisticados, criados na mesa de diretores de arte e com forte
apelo ao consumo.

Pesquisas

Quase todas as cincias modernas recorrem fotografia como apoio nas suas pesquisas.
A adaptao das cmaras em sofisticados equipamentos ticos como microscpios ou
telescpios, permite fotografar imagens intrigantes e imperceptveis ao olho humano.
Para isso existe uma srie de filme e acessrios especiais que visam facilitar a operao
da mquina fotogrfica em anatomias ou condies desfavorveis.

Medicina

A medicina transformou a fotografia em seu mais importante veculo de saber.


indispensvel nas pesquisas, acompanhamento de casos patolgicos, ensino ou simples
documentao. Existem especializaes onde chega a ser obrigatria, como a cirurgia
plstica. Atravs do emprego de filmes especiais, pode tambm se transformar numa
eficiente ferramenta de diagnstico.

Odontologia

Vrias especializaes da odontologia utilizam a documentao fotogrfica. Na


ortodontia, por exemplo, a cmara fotogrfica j faz parte do instrumental do dentista,
que registra em fotos todas as fases de um tratamento. Atualmente, muitos professores
de odontologia usam exibies de slides como apoio didtico para as suas aulas.

Memria
O mais completo arquivo de memrias da vida de uma pessoa o seu lbum de fotos.
Por isso, fotografar os momentos importantes um hbito para muita gente que
encontrou na fotografia a melhor maneira de guardar as suas recordaes.

Hobby e Lazer

Fotografar um hobby gostoso, divertido e, sobretudo, barato. Quem fotografia por


prazer v o mundo diferente, alm de fazer um delicioso exerccio de criatividade.

Eventos Sociais

Batizados, comunhes, festa de debutantes, formaturas, casamentos e a maioria dos


eventos sociais no dispensam um registro fotogrfico. Criou-se a um enorme e
atraente mercado de trabalho, movimentando milhares de fotgrafos profissionais
dedicados a documentao social em quase todas as cidades do pas.

Arte e Cultura

Em muitos pases j existem galerias vendendo fotografias como objetos de artes, sem o
menor preconceito. Projetos culturais envolvendo fotografia vm se tornando rotina nas
entidades culturais e empresas. Os concursos fotogrficos so cada vez mais freqentes,
chamando a ateno da comunidade para vrios assuntos de seu interesse. Retratos
feitos com fotografia ganham a cara de portraits artsticos e, democraticamente,
comeam a ocupar espaos antes restritos somente s aristocrticas pinturas de tela e
pincel.

Paulo Pereira da Costa jornalista, fotgrafo, empresrio. Este artigo foi publicado na extinta revista
Fotografia Popular, em 1999.