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EPISTEMOLOGIA SOCIAL,

SEMNTICA GERAL
E BIBLIOTECONOMIA* RESUMO
A histria registrada do pensamento sugere que o
conhecimento humano aumenta em volume e complexidade,
tendendo interdependncia e fragmentao.
Faz-se necessria uma fora coesiva que pode ser
identificada como uma nova disciplina a epistemologia
Dean Emeritus social que tenha como objeto de estudo os meios pelos
quais o conhecimento coordenado e integrado dentro
School o f Library Science
de uma organizao social complexa. Existe uma
Case Western Reserve University, U.S.A. afinidade muito grande entre esta disciplina e a
biblioteconomia, j que a ltima baseada em
fundamentos epistemolgicos e tem por objetivo
aumentar a utilidade social dos registros grficos,
sendo fundamentalmente, a gerncia do conhecimento.
A biblioteconomia a disciplina mais interdisciplinar
de todas, e sua tarefa de ordenar, relacionar e
estruturar o conhecimento e os conceitos, a torna
estreitamente interrelacionada com a semntica geral,
tambm altamente interdisciplinar, epistemolgica e
envolvida na linguagem, simbolismo, abstrao,
conceituao e avaliao do conhecimento. (H.T.C.)

s tradicionais necessidades do homem, de ar, gua, Cachorrinhos que foram mantidos isolados de estmulos
alimentao e abrigo, o Prof. Platt da Universidade externos provaram ser sensivelmente mais
de Chicago, acrescentou um quinto fator essencial estpidos do que cachorros criados em "condies
sobrevivncia fsica a necessidade de normais". A capacidade total do crebro humano de
novidade. Cada prisioneiro que sofreu confinamento manejar as informaes , lgico, agudamente
solitrio sabe o significado da frase "ficar fora distinta da do animal mais avanado (na escala
de si". Experincias recentes sobre privaes biolgica) e, ainda que variando de pessoa para
sensoriais tem demonstrado que os seres humanos pessoa, permanece aproximadamente constante para cada
colocados num ambiente do qual se retira a indivduo como a capacidade de uma pipa d'gua
mxima quantidade de variao sensria l, logo se atravs da qual s possa passar uma certa quantidade
aproximam da beira da demncia. O ser humano no de gua. Mas para o crebro humano, ao contrrio
est, pois, constitudo de forma a poder existir por da pipa, existe um mnimo irredutvel abaixo
muito tempo no vcuo sensorial. do qual o input da informao no pode cair sem
que haja prejuzo. A ateno pode divagar e
"A quinta necessidade do homem", escreve o frequentemente divaga, como todo professor sabe
Prof. Platt, " a necessidade de... 'informao', mas no pode atrever-se a cessar.
de um fluxo de estmulos contnuo, novo.
imprevisvel, no redundante, e surpreendente"* Os estmulos externos so necessrios para uma
O crebro existe a fim de organizar e tecer padres adequada operao do sistema nervoso humano.
a partir das informaes a ele apresentadas e se Sem eles o crebro no pode raciocinar, pois ele
torna seriamente afetado se esta oportunidade essencial gera novas informaes atravs de indicaes e
lhe negada. Esta atividade de organizar a analogias, e resolve problemas fragmentando-os em
informao no s caracteriza a mente s mas partes manejveis com conotaes familiares.
tambm necessria para manter a sanidade. Alm do mais, o crebro no somente pesquisa e
O "Cogito, ergo sum" de Descartes pode ter mais processa as informaes a ele telegrafadas pelos
significado do que ns poderamos supor at ento. sentidos, mas tambm conclui. Esta a habilidade
de preencher as lacunas informacionais de forma
a ser efetuada uma concluso ou formulado um
* Traduo de Maria Esther de Arajo Coutinho, CNPq conceito, como Northrop demonstrou, a despeito do
Reviso de Helena Medeiros Pereira Braga e Heloisa Tardin fato de que um fragmento da evidncia sensorial
Christovo, IBICT possa ser esquecido. Assim, as informaes
**John Rader Platt. The Fifth Need of Man. Horizon. podem ser inferidas, de uma certa maneira
1 (6): 106, July 1959 independentemente da percepo sensorial.

Ci. Inf., Rio de Janeiro, 6(1): 9-12, 1977 9


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Jesse Shera

A linguagem do crebro metafrica, o que a Mas a fala sozinha no poderia satisfazer a


essncia da analogia: e em verdade, o que faz do necessidade de informao do homem, pois a
homem um ser singular, sua capacidade altamente comunicao oral foi severamente limitada pelas
desenvolvida de conceituar a experincia e fronteiras temporais da memria humana e dos
comunicar as conceituaes atravs de representao permetros espaciais do contato humano.
simblica. Uma necessidade constante do crebro Assim, mesmo que o homem pudesse se comunicar
por algo de que ele possa se alimentar, - no caso, de indivduo para indivduo atravs
pode ser vista como um impulso humano bsico, e o considerveis distncias e de gerao a gerao,
poder de comunicar se torna no uma feliz e uma simples quebra na cadeia, e a idia estaria
fortuita inveno, mas uma necessidade essencial e perdida talvez para sempre. Artifcios mnemnicos,
inevitvel sobrevivncia humana. "No comeo tais como a rima, foram concebidos para auxiliar
era o verbo" ("In the beginning was the word") na preservao desta cadeia, mas quando muito,
- na verdade sem o "verbo" dificilmente eles foram insuficientemente eficazes.
teramos um princpio.
O segundo grande passo no processo de comunicao
Assim como a necessidade de informao orienta o veio quando o homem descobriu que era possvel,
indivduo, assim tambm orienta sociedades. por meio de alguma forma de registro grfico,
a base do comportamento coletivo, tanto quanto do transcender espao e tempo tornando-o independente da
comportamento individual. Assim como o crebro se memria humana e do contato fsico. Ele descobriu
deteriora quando privado de informao, assim que poderia estender sua experincia registrando
tambm a sociedade, se se quer evitar-lhe a seus pensamentos sobre alguma substncia ou
decadncia, deve fazer constante proviso para a matria mais durvel, e de uma forma mais exata do
aquisio e assimilao de novas informaes. que na memria humana. Com o desenvolvimento da
Mas para ser transmitido dentro de um grupo e transcrio fontica, tornou-se possvel
absorvido por qualquer grupo, o que conhecido por representar sons, assim como conceitos, de forma que
cada um dos membros deve ser comunicado e o homem pudesse no somente compreender o que havia
comunicvel. Desse modo, conhecimento e linguagem sido dito por algum que ele nunca vira, mas
so inseparveis, pois a linguagem a estruturao que tambm pudesse reproduzir os sons que este homem
simblica do conhecimento em forma comunicvel nunca visto, emitiu quando o disse. A importncia
e porque o instrumento atravs do qual o conhecimento destas duas formas bsicas do processo de
comunicado. A prpria linguagem pode determinar comunicao o direto ou primrio (oral) e o
tanto o comportamento e a conduta individuais, como indireto ou secundrio (grfico) para o
grupais. Sem a linguagem, a ao grupai desenvolvimento da cultura humana ser dificilmente
se realmente existe se torna, na melhor das exagervel; na verdade completamente impossvel
hipteses, no mais do que o produto de para algum conceber uma sociedade sem elas,
circunstncias fortuitas a simples aglomerao pois o conceito de cultura do antroplogo moderno
de organismos individuais, como as quatro cobras de pressupe a existncia desses processos de
Emerson em Fresh Pond, deslizando para fora e para comunicao. Cultura, ento, a dualidade de ao
dentro de um buraco, "sem nenhum propsito e pensamento, unidos pelos processos de comunicao.
que eu possa ver sem ser para comer, sem ser para Ao, numa cultura, corresponde aos processos
amar, mas apenas para deslizar"* biolgicos do corpo humano e deriva do fato de que
homens no o homem habitam a terra.
Pelo fato de no haver verdadeiras linguagens Pensamento, ou erudio, para ser compreendido
primitivas disponveis para estudo, as origens da como a totalidade do verificado, ou ao menos,
comunicao oral esto perdidas nas densas nvoas geralmente aceito, corpo de conhecimento e crenas que
do passado pr-histrico. A fala comeou quando as esto inerentes na cultura.
primeiras articulaes vocais se tornaram
dissociadas dos seus valores expressivos originais O mundo do pensamento e o mundo da ao, embora
e foram esteriotipadas em modelos simblicos um ou outro possa ser dominante em dada sociedade,
convencionais, e a lingstica dos dias atuais no so sempre interdenpendentes. Mas como um modelo
pode explicar como se deu esta revoluo. Como foi cultural torna-se cada vez mais complexo,
indicado acima o crebro tem o poder de generalizar esta interdependncia se intensifica, tornando-se
a partir dos detalhes de situaes especficas; de importncia cada vez maior sobrevivncia.
esta habilidade de interpretar certos elementos A histria registrada do pensamento, sugere que o
selecionados numa situao, como indicadores conhecimento humano aumenta em volume e em
de uma generalizao, pode ter impelido o homem complexidade, tornando-se cada vez mais interdependente
primevo de um sentimento obscuro para o e tendendo fragmentao, centrifugao e, ao
simbolismo oral, que eventualmente se tornou que hoje ns fluentemente chamamos de especializao.
sua linguagem. Desde que saber e ao so correlatives, a
atomizao de um, engendra conflito no outro, e o
colapso final de uma sociedade somente pode ser
evitado atravs do exerccio de alguma poderosa
fora coesiva. Esta fora pode ser exercida pelo
* Emerson's Journals. April 11, 1834. sistema de comunicao. Assim emerge a

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necessidade de uma nova disciplina talvez uma absoro na cultura. Hoje, no entanto, somos
cincia da comunicao. Isto no para ser confrontados pelo rpido avano das mquinas que
compreendido como apelo para a reordenao do aumentam o poder mental do homem, e para estes a
velho campo de comunicao de massa, ou mesmo para sociedade est ainda psicolgica e socialmente
um maior volume dos assim chamados estudos de despreparada. Ns nos arrepiamos de terror ante um
comunicao, com os quais as artes da linguagem mundo em que conviveremos corri robots, como os
foram recentemente identificadas. Ns aqui estamos ndios devem ter se arrepiado diante da primeira
nos referindo a uma disciplina epistemolgica, um corpo locomotiva que passou atravs das plancies do Oeste.
de conhecimento sobre o prprio conhecimento. Somos compelidos, no entanto, a domar a tecnologia
A forma pela qual o conhecimento se desenvolveu destas mquinas, subjugar suas capacidades s nossas
e tem sido aumentado, tem sido h muito necessidades, e quase literalmente aprendermos a
objeto de estudo, mas os meios pelos quais o viver com elas. Desta forma podemos olhar a
conhecimento coordenado, integrado e posto a epistemologia social como uma espcie de
trabalhar so, at aqui, um quase irreconhecido "aculturao da mquina".
campo de investigao. Ns temos nosso sistema de
lgica e nossas formulaes do mtodo cientfico. Agora, existe uma afinidade muito importante entre
Ns sabemos, com alguma exatido, como o biblioteconomia e epistemologia social, pois a
conhecimento dessa espcie acumulado e transmitido biblioteconomia baseada em fundamentos
de gerao a gerao. Muitos filsofos epistemolgicos. Apesar da imagem popular do
especularam sobre a natureza do conhecimento, suas bibliotecrio, ele no , ou pelo menos no deveria
fontes, seus mtodos e limites de validade. ser, um criado cujo nico propsito apanhar
Mas o estudo da epistemologia tem sido sempre visto e carregar aparas bibliogrficas.
contra um fundo de processos intelectuais do
indivduo. Os psiclogos transportaram as O objetivo da biblioteconomia seja qual for o nvel
especulaes dos filsofos para o laboratrio e tm intelectual em que deve operar aumentar a
feito algum progresso na compreenso do utilidade social dos registros grficos, seja para
comportamento mental mas, ainda aqui, do indivduo. atender criana analfabeta absorta em seu primeiro
livro de gravuras, ou um erudito absorvido em
Mas nem os epistemologistas, nem os psiclogos alguma indagao esotrica. Portanto, se a
desenvolveram e ordenaram um corpo compreensivo do biblioteconomia deve servir sociedade em toda
conhecimento sobre diferenciao intelectual e a extenso de suas potencialidades, deve ser muito
integrao do conhecimento dentro de uma organizao mais do que um monte de truques para encontrar um
social complexa. Os socilogos, embora tenham determinado livro numa estante particular, para um
dirigido suas atenes para o comportamento dos consulente particular. Certamente isso tambm,
homens em grupos, no prestaram a devida ateno mas fundamentalmente biblioteconomia a gerncia do
nas foras intelectuais que modulam as estruturas conhecimento. Por isso, estes novos mecanismos
sociais e as instituies. projetadas para manipular conhecimentos a fim de que
o homem possa alcanar melhor compreenso do
A nova disciplina que aqui focalizamos (e a qual por universo no qual se encontra, so de especial
falta de melhor nome ns chamamos de epistemologia interesse para o bibliotecrio. Pois o bibliotecrio
social) deveria fornecer uma estrutura para a far mal sua tarefa se no compreender todo o papel
investigao eficiente de todo o complexo problema do conhecimento na sociedade que ele serve e a
dos processos intelectuais das sociedades um estudo parte que as mquinas podem realizar no processo da
pelo qual a sociedade como um todo procura uma "ligao do tempo". O bibliotecrio o supremo
relao perceptiva para seu ambiente total. "ligador do tempo", e a sua disciplina a mais
Levantaria o estudo da vida intelectual a partir do interdisciplinar de todas, pois a ordenao,
escrutnio do indivduo para uma pesquisa sobre os relao e estruturao do conhecimento
meios pelos quais uma sociedade, nao, ou cultura e dos conceitos.
alcana compreenso da totalidade dos estmulos que
atuam sobre ela. O foco desta nova disciplina seria O sistema nervoso humano deve permanecer o supremo
sobre a produo, fluxo, integrao, e consumo modelo para todos os controles, e a prpria fonte
de todas as formas de pensamento comunicado de tal controle, tanto na entrada, quanto na
atravs de todo o modelo social. De tal disciplina avaliao da sada. Uma sociedade se permitir
poderia emergir um novo corpo de conhecimento e uma tornar subserviente s mquinas somente se primeiro
nova sntese da interao entre conhecimento e permitir a si mesma dar mais valor tecnologia do
atividade social. que ao pensamento criativo. O armazenamento e
recuperao da informao, ou fatos, por mais bem
Mas, embora a epistemologia social venha a ter seu feitos e por mais precisos que sejam os mecanismos
prprio "corpus" de conhecimento terico, ser, para que sejam levados a efeito, no tem nenhum
tambm, uma disciplina muito prtica. At muito valor, se no so utilizados para o bem da
recentemente, tem sido empregadas mquinas humanidade, e dessa utilizao que o homem
exclusivamente como extenso dos poderes no ousa abdicar.
fsicos do homem, e uma tecnologia altamente
desenvolvida forneceu amplo fundamento para sua Assim, biblioteconomia e semntica geral deveriam

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Epistemologia Social, Semntica Geral e Biblioteconomia
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ser aliados naturais, estreitamente inter-relacionados


e convergindo em muitos pontos. Ambos so
interdisciplinares no mais alto grau, ambos so
vitalmente concernentes com a utilizao da
informao pelo sistema nervoso humano, ambos so
elos importantes na cadeia da comunicao, ambos so
profundamente envolvidos na linguagem, simbolismo,
abstrao, conceituao e avaliao. Ambos
so fundamentalmente epistemolgicos.
A biblioteconomia deveria contribuir para a semntica
geral com novos "insights" de estrutura, organizao
e avaliao do conhecimento humano. Poder trazer
mtodo e possibilidade de realizao para a
divulgao do conhecimento registrado que ameaa
tornar-se sufocante. A semntica geral deveria poder
contribuir para a biblioteconomia com os resultados
da epistemologia social os prprios fundamentos do
conhecimento terico do bibliotecrio, sem os quais
a biblioteconomia deixa de ser uma profisso
para tornar-se um pouco mais que uma simples
atividade comercial.

ABSTRACT

The recorded history of the world of thought suggest


that as man's knowledge increases in volume and
complexity, it becomes increasingly interdependent
and tends toward fragmentation. There is a need for a
cohesive force. That force can be exerted by a new
discipline social epistemology a body of
knowledge about knowledge itself, and which has as
its object of study the ways in which knowledge
is coordinaded, integrated within a complex social
organization. A very important affinity exists
between librarianship and social epistemology, for
librarianship is based or epistemological foundations.
The aim of librarianship is to maximize the social
utility of graphic records being fundamentally the
management of knowledge. It is the most
inter-disciplinary of all disciplines and its task is
the ordering, relating and structuring of knowledge
and concepts. It is closely interrelated with general
semantics. Both are fundamentally epistemological,
deeply involved in language, symbolism, abstraction,
conceptualization and evaluation of human
knowledge. (M.P.)

Traduo e publicao autorizadas do artigo


Social epistemology, general semantics and
librarianship, Wilson Library Bulletin, 35(10)
June 1961. c The H.W. Wilson Company

Veja tambm artigo do mesmo autor, publicado em


Cincia da Informao, 2(2):87-97, 1973

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