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As duas faces

da abertura aos outros

QUESTES
PROPOSTAS AOS ATOS
A abertura aos outros na Igreja nascente. sobre essa experincia
que desejamos pedir o testemunho dos Atos dos Apstolos.
Sero de nosso interesse duas formas dessa experincia, em parti
cular: de um lado, a misso, ou a abertura ao outro do exterior; de outro
lado, a vida comunitria, ou a abertura ao outro do interior.
A misso e a comunidade. A f anunciada, proclamada, comunica
da aos outros; a f celebrada, aprofundada e vivida entre crentes. Dois
componentes da vida eclesial, sobre os quais propomos hoje bom n
mero de questes. Formulemos algumas j no incio, o que permitir,
ao fazermos primeiro apanhado do contedo dos Atos, precisar nossa
chave de leitura e nosso ngulo de aproximao.

A misso,
ou a abertura ao outro do exterior
Nos Atos, a ascenso ou, para falar com o prprio Lucas, a "ele
vao" de Jesus ao cu apresenta-se como o ponto de transio en
tre o "tem po de Jesus" e o "tem po da Igreja". Isso se evidencia imedia
tamente, j nos primeiros versculos do livro:
No primeiro livro, Tefiio, apresentei tudo quanto Jesus fez e en
sinou, desde o princpio at ao dia em que (...) deu suas instrues aos
apstolos que havia escolhido, e foi elevado ao cu (1,1s).
Essa introduo desempenha, pois, duplo papel. De um lado, ex
pe, em seus pontos extremos, a fase que termina, o que far de novo,
de modo ainda mais preciso, 1,21s, ao falar de "to d o o tempo em que
o Senhor Jesus viveu no meio de ns, a comear pelo batismo de Joo
at o dia em que nos foi arrebatado". 10,37 tambm far comear o "tem
po de Jesus" com o batismo de Joo: "Sabeis o que se passou em to
da a Judia: Jesus de Nazar, comeando na Galilia, depois do batis
mo pregado por Joo...".
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De outro lado, mencionando as "instrues" dadas aos apstolos,
Lucas anuncia e prepara a descrio da fase que se vai seguir, ou seja,
a ltima fase do "tem po de Jesus", a que se passa entre a ressurreio
e a elevao, consagrada a preparar o "tem po da Igreja".
De que tratam, de fato, essas instrues do Ressuscitado a seus
apstolos? Lucas no tardar a diz-lo. No versculo 4, narra a exortao
a que no se afastassem de Jerusalm para esperar "a realizao da pro
messa do Pai". No versculo 8, saberemos que ela consistir no dom do
Esprito Santo, graas ao qual os discpulos podero exercer a misso.
A questo do dom que viria do Esprito e a da misso confiada aos dis
cpulos j tinha sido tratada no fim do Evangelho. Efetivamente, 1,4 e
1,8 apenas retomam Lc 24,47-49.

Como "no meu primeiro livro"


Lc 24 At 1
47 E ele lhes disse: "Assim est 8b Sereis minhas testemunhas
escrito... que fosse proclamada a em Jerusalm, em toda a Judia e
converso para a remisso dos pe Sarnaria, e at os confins da terra.
cados a todas as naes, a come
ar por Jerusalm".
48a Vs sois testemunhas
disso...
49 Eis que eu vos enviarei o que 4 Ordenou-lhes que no se
meu Pai prometeu. afastassem de Jerusalm, mas que
esperassem a realizao da promes
sa do Pai.
Por isso, permanecei na cidade 8a Mas o Esprito Santo desce
at serdes revestidos da fora do r sobre vs e dele recebereis fora.
Alto.

Aqui esto, pois, anunciadas antecipadamente, antes da elevao,


as trs fases que viro depois dela. E a continuao dos Atos apenas
descrever a realizao efetiva do programa enunciado em 1,4.8:
1) A espera em Jerusalm ......................................... 1,12-26
2) A recepo do E sprito...........................................2
3) 0 exerccio da m isso............................................3-28
evidente que a descrio da terceira fase ocupa a maior parte do
livro. E, de certo modo, poder-se-ia dizer que tudo se refere a ela, at
na descrio das outras duas fases. A narrao da escolha de Matias,
que ocupa quase a totalidade de 1,12-26, faz, de fato, aparecer a fase
inicial da espera em Jerusalm como tempo de preparao misso.
Trata-se de escolher algum que, com os Onze j enviados (1,8), tornar-
8
se- "testemunha da ressurreio" (1,22) e exercer "o ministrio do apos
tolado" (1,25), Do mesmo modo, o captulo 2 apresenta o dom do Esp
rito como sendo inteiramente dirigido para a misso; a partir desse mo
mento, o testemunho pode comear a se exercer:
Todos ficaram cheios do Esprito Santo e comearam a falar em ou
tras lnguas, conforme o Esprito os impelia a que faiassem (2,4).
Quanto terceira fase, a da misso iniciada no Pentecostes, verifica-
se exatamente como fora previsto, com a marcha para a frente e as am
pliaes progressivas descritas previamente em 1,8:

1) A misso "em Jerusalm" ..................................... 3-7


2) "em toda a Judia e a Samaria" ......................... 8-12
3) "e at os confins da terra" .................................... 13-28

Nos captulos 3-7, a figura central a de Pedro, cujo testemunho


lembrado algumas vezes pelos Atos, no que se convencionou chamar
de "discursos missionrios dos A tos".1 Nos captulos 8-12, Pedro con
tinua a ser a personagem de primeiro plano. Ainda que eventualmente
a evangelizao seja efetuada por outros, principalmente na Samaria (8),
Pedro desempenha assim mesmo um papel no reconhecimento da mis
so, e ele prprio que, em 10-11, faz com que esta vena a fase decisi
va da primeira abertura aos gentios.
A partir do captulo 13, a figura dominante passa a ser a de Paulo,
cuja narrativa das viagens missionrias ocupa a maior parte dos captu
los 13-28:
1) Primeira viagem ....................................................... 13-14
2) A assemblia de Jerusalm ................................... 15,1-35
3) Segunda e terceira viagens .................................... 15,36-20,38
4) Paulo em Jerusalm e em Cesaria ..................... 21-26
5) Viagem do cativeiro Em Roma ........................ 27-28
Essa organizao do contedo leva geralmente a distinguir nos Atos
um "ciclo de Pedro", seguido de um "ciclo de Paulo", ainda que nem
sempre se esteja de acordo sobre os limites exatos de cada um. Enquanto
alguns vem o fim do primeiro no cap. 12, outros o prolongam at 15,35,
desempenhando Pedro papel determinante na assemblia de Jerusalm.
Sem dvida, no se deve olhar com rigidez a apresentao dos Atos.
De fato, verifica-se que se fala de Paulo e de sua converso desde o cap.
9, dentro, pois, do "ciclo de Pedro". Pode-se compreender muito bem
que este termina no cap. 12 e que a funo do aparecimento de Paulo,
no cap. 9, preparar a segunda parte. A esse aparecimento de Paulo
dentro do "ciclo de Pedro" corresponde, no cap. 15, o "desaparecimen
to " de Pedro dentro do "ciclo de Paulo". Na verdade, depois de 15,14,
1. Sobre os quais voltaremos mais adiante: 2,14-36; 3,12-26; 4,8-12; 5,29-32; 10,34-43. E tam
bm 13,16-41 (Paulo em Antioquia da Pisdia).

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o nome de Pedro no mais mencionado sequer uma nica vez, ao passo
que o de Paulo se repete mais de cem vezes.
0 esquema abaixo poderia expor os dados que reunimos:
Misso em Jerusalm, Misso
na Judia e na Samaria at os confins da terra"

CICLO DE PEDRO CICLO DE PAULO


(caps. 1-12) (caps. 13-28)

Aparecimento "Desaparecimento"
de Paulo de Pedro
At agora, para falar da abertura aos outros, em relao Igreja pri
mitiva, servimo-nos do termo "misso". Esse emprego invoca o do pr
prio Lucas, que usa 31 vezes o verbo apostell e seu composto exapos-
te/l ("enviar") e 28 vezes o substantivo apostolos ("apstolo, enviado").
Nos caps. 1-12, este ltimo termo designa primeiro os Onze (1,2) e de
pois, aps a escolha de Matias para substituir Judas (1,15-26), o grupo
reconstitudo dos Doze. Da em diante, Paulo, cuja atividade, como vi
mos, domina os caps. 13-28, tambm ser "enviado" por Cristo ressus
citado, ao mesmo ttulo que os outros. Os trs relatos da vocao de
Saulo (9,1-19; 22,1-21; 26,9-18), que se encontram nos Atos, contm to
dos indicaes nesse sentido. 0 anncio do Evangelho deve chegar "at
os confins da terra" (1,8) e Paulo o "enviado" para realiz-lo:
... este homem (Saulo) para mim um vaso escolhido para levar
o meu nome diante dos gentios, dos reis e dos filhos de Israel (9,15).
... deves ser sua testemunha diante de todos os homens do que
viste e ouviste (22,15).
Vai ao longe, aos gentios que eu quero te enviar (22,21).
... levanta-te e fica de p. Eis por que eu te apareci: para te consti
tuir servo e testemunha da viso, em que acabas de me ver e daquelas
nas quais ainda te aparecerei. "Eu te livrarei do povo e "das naes
gentlicas", para as quais te envio (26,16s).
0 prprio Paulo se v como "enviado" por Cristo, segundo o teste
munho, por exemplo, de 1Ts 2,7; 1Cor 1,17; 2Cor 1,1; Rm 1,5; ele insiste
particularmente sobre esse ponto em Gl, que comea por: "Paulo, aps
tolo no da parte dos homens (...) mas por Jesus Cristo".
Ter-se- notado que Paulo ao mesmo tempo designado como "tes
temunha" (martys), exatamente como os Onze o tinham sido em 1,8
e os Doze em 1,22. Essa ltima passagem define expressamente os aps
tolos como "testemunhas de sua ressurreio".
Isso quer dizer que, nos Atos, a experincia do "testem unho" deve
ser compreendida em sentido bem preciso. Trata-se do anncio direto
e explcito do evangelho, junto a pessoas que ainda no o conhecem,

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proclamao realizada por testemunhas "enviadas" para esse fim; o que
se evidencia tambm pelo uso dos verbos compostos de angell ("anun
ciar") ou ainda do verbo kryss ("proclam ar"),2 que so quase sem
pre empregados para designar a pregao aos no-cristos.3

"Quem hei de enviar?" (Is 6,8)


A respeito dessa forma da comunicao da f privilegiada pelos Atos
dos Apstolos, ns nos propomos hoje certo nmero de questes.
Essa forma de "testem unho" apela efetivamente para um conjunto
escolhido de apstolos "especializados" e visa, em primeiro lugar, a pes
soas e grupos ainda estranhos f crist. Se transpusssemos essa ta
refa para as nossas estruturas eclesiais de hoje, ela caberia aos ministros
ordenados. Isso no provoca nenhuma dificuldade de princpio, uma vez
que a proclamao da Palavra caracteriza em prioridade, na Igreja cat
lica, o ministrio presbiteral.
, antes, na prtica, que surgem as dificuldades. De um lado, na
verdade, de quinze anos para c, na maior parte dos pases de tradio
crist, o ministrio ordenado sofreu baixa impressionante no recrutamen
to, acompanhada de diminuio e envelhecimento bastante perturba
dores do efetivo. Por outro lado, nessas condies, encontra grande di
ficuldade em se exercer junto aos que no partilham da f ou que dela
se distanciaram; os padres e os pastores, na maioria dos casos com ex
cesso de servio, sobretudo sacramental, para com crentes e pratican
tes, quase-no se podem dedicar pregao missionria do Evangelho,
como a descrita nos Atos.

Como fazer-se ouvir?


Supondo que se pudesse contar com tais agentes de pregao mis
sionria, ainda faltaria esclarecer certos pontos, antes de inici-la. A co
mear por uma pergunta elementar como esta: como se fazer ouvir?
Nossa cultura, na era da comunicao de massa, marcada pela
superoferta da palavra, o que no acontecia no tempo dos Atos. A mul
tiplicao da escrita era ento desconhecida, e as notcias pblicas, trans
mitidas oralmente por arautos o "querigma" no sentido original do
termo , deviam limitar-se s mais importantes e ser condensadas ao
mximo. De que modo a Palavra, apesar de seu carter decisivo e de
suas pretenses ao absoluto, poder hoje fazer-se ouvir, sem se afogar
na onda de palavras que nos invade todos os dias?

2. Anangell: 5 vezes; apangell: 15 vezes; katangell: 11 vezes; euangelizomai: 15 vezes;


krysso: 8 vezes.
3. Katangell: 9 vezes em 11; euangelizomai: 14 vezes em 15; krysso: 6 vezes em 8.

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Como fazer-se ouvir? A pergunta remete tambm, muito concreta
mente, aos locais eventuais de evangelizao. Segundo os Atos, Paulo
costumava contar em primeiro lugar com as sinagogas. "Tendo chega
do cidade, dirigiu-se sinagoga"; frmulas semelhantes marcam a nar
rativa das trs viagens missionrias.4 Como judeu que tinha sido, Paulo
devia ver na sinagoga lugar estvel de reunio, propcio ao anncio do
evangelho. Existiro ainda, em nossa cultura, lugares estveis de reu
nio? A vida urbana rompeu ou modificou de maneira profunda as liga
es tradicionais da famlia, da vizinhana e do parentesco; nem por is
so desapareceram as reunies. Ao contrrio, podem ser muitas; so, no
entanto, em sua maioria, reunies isoladas, de interesse prtico, que no
explicam relaes contnuas e profundas entre as pessoas. Estas se re
nem durante um concerto, uma negociao sindical, uma manifestao
antinuclear; e depois cada qual volta ao isolamento e ao anonimato ou
retorna ao ambiente, habitualmente restrito, das relaes domsticas.
Nessas condies, que caminho poder seguir o anncio do evan
gelho? Ser possvel, ainda, praticar, da mesma forma que a Igreja pri
mitiva, a abertura ao "outro do exterior"?

Como fazer-se ouvir, falando de Deus?


Surge, porm, uma questo mais fundamental do que a das estra
tgias missionrias. Suponhamos que temos os agentes de evangeliza
o; que encontramos os locais de evangelizao; que nossa voz tem
srias possibilidades de se manifestar. Ainda assim, estaramos diante
de situao que a Igreja primitiva no conheceu.
Pedro, como Paulo nas sinagogas, lidava com gente na qual uma
tradio religiosa muito firme, promessas e espera de sculos, desperta
ra o desejo da interveno de Deus (ver o quadro da p. 13).
Inclusive quando "se voltar para os gentios" (cf. 13,46), Paulo no
se encontrar diante de gente a quem ser preciso, antes de tudo, de
monstrar a existncia de Deus. A descrena ou o atesmo eram impen
sveis naquela poca. Esses gentios eram tomados pela sede de Deus,
e era preciso apenas convenc-los de se "converterem dos dolos ao Deus
vivo e verdadeiro", segundo a frmula de 1Ts 1,9. Mesmo levando em
conta uma generalizao entusiasta, no seria invejvel a situao des
crita por Lucas em A t 19, e segundo a qual Paulo, falando de Deus, con
seguiu atrair, durante dois anos, "todos os habitantes da sia" (19,10)?
Paulo no nos parece invejvel at em seus dissabores? Ele que, em Ate
nas, dever, debaixo de gracejos, pr fim sua pregao (17,32), pode
ainda basear-se sobre uma disposio religiosa fundamental: "Atenien
ses, sob todos os aspectos sois, eu o vejo, os mais religiosos dos ho
mens" (17,22).

4. 1aviagem: 13,5.14; 14,1. 2? viagem: 17,1.10.17; 18,4.19. 3? viagem: 19,8.

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Hoje, ao contrrio, a comunicao da f choca-se, em boa parte,
contra um muro de resistncia passiva, qual vem menos de atesmo ra
cionalmente motivado e articulado do que da descrena e da indiferen
a difusas que impregnam a cultura atual. Para bom nmero de nossos
contemporneos, Deus praticamente desapareceu do campo das rela
es vitais e das referncias significativas. E essa ausncia de interesses
por Deus e pelo evangelho encontra-se, com maior freqncia, no en
tre os gentios, que ignoram tudo a respeito deste ltimo, mas entre os
ps-cristos, para quem, ao contrrio dos ouvintes de Pedro ou de Pau
lo, esse evangelho "j ouvido" deixa de ser apresentado como espanto
sa "novidade" (cf. 17,21):
" um 'escndalo' a nossos olhos que aquilo que cremos, que acha
mos difcil crer, que s vezes objeto de dvida, mas acreditvel; aquilo
que vivemos e que, apesar dos altos e baixos, somos felizes de partilhar
e gostaramos de continuar a viver e aprofundar, se tenha tornado, para
tantos outros, s vezes antigos companheiros de caminhada, inacredi
tvel, pouco plausvel e sobretudo sem interesse". 5

Vs que esperais...
Homens de Israel, escutai Exaltado pela direita de Deus, ele (Cris
to) recebeu do Pai o Esprito Santo, objeto da promessa, e o derramou.
(...) A promessa , de fato, para vs, assim como para os vossos filhos
e para todos aqueles que esto longe... (At 2,22.33.39).
Deus, porm, realizou deste modo o que predissera pela boca de to
dos os profetas: que o seu Cristo haveria de sofrer. (...) Todos os profetas
que falaram, desde Samuel e seus sucessores, de modo semelhante anun
ciaram esses dias (At 3,18.24).
O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus que vs matastes... (At
5,30).
Dele todos os profetas do o testemunho de que todo aquele que
nele crer receber, por seu nome, a remisso dos pecados (At 10,43).
Foi da descendncia de Davi que, conforme prometera, Deus fez surgir
um salvador a Israel, Jesus (...). E ns vos anunciamos a Boa Nova: Deus
cumpriu para ns, os filhos, a promessa feita a nossos pais, ressuscitan
do a Jesus (At 13,23.32).

O "testemunho" em lugar da "proclamao"?


Diante dessa situao, alguns cristos de hoje so levados a pen
sar que o tipo de comunicao da f atestado nos Atos j no quase
praticvel e que deve ser substitudo por outro que, por contraste, de-

5. P. Jaquemont, J. P. Jossua, B. Quelquejeu, Le temps de la patience. tude sur le tmoi


gnage, Cerf, Paris, 1976, p. 20.

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signado pelo nome de "testemunho ou "atestao".6 Esse vocabul
rio afasta-se daquele dos Atos, para os quais, como vimos, identifica-se
o "testem unho" com a proclamao direta e explicita do evangelho por
agentes enviados para esse fim.
Na perspectiva evocada, o testemunho consiste, antes, numa qua
lidade de existncia e de presena evanglica vividas por cristos co
muns. Essa qualidade de vida individual, motivada por convico inte
rior, poder eventualmente, em razo de seu poder de interpelao, chegar
confisso de f. 0 "crente comum", levado a divulgar e a explicitar
o enraizamento teologal e evanglico do tipo de vida que leva, manifesta-

O testemunho
Do testemunho "oportuno e inoportuno"
ao testemunho "a pedido"?
" Tornar-se testemunha no aigo de proposital. No h nada mais
infantil do que a idia de adotar tal gnero de vida para testemunhar; na
da mais sem sentido do que os discursos do obcecado peia necessidade
de proclamar sua f: o que importa viver o testemunho dado por
acrscimo. Se o testemunho consta de ionga fidelidade em ser, e de cur
tas ocasies de exprimir o seu segredo de vida, quando a isso se convi
dado, no insensato preocupar-se com esse tempo de palavra...

Testemunho individual e testemunho comunitrio


...a atrao que exercem as comunidades crists vivas, nos lugares
em que existem grupos leigos ou religiosos, comunidades de base, abri
gos em que se renem aiguns freqentadores inegvel e muito com
preensvel; elas mostram o testemunho evanglico de modo como nin
gum saberia d-lo, ou completam o que vem de personalidade excep
cional. AH se descobrem, efetivamente, alm da orao esta quase no
se pode tornar visvel, se no for praticada em comum , fraternidade,
acolhida, simplicidade na comunicao, muito surpreendentes; e, s ve
zes, a Hga rara de forte compromisso dentro do grupo e verdadeira liber
dade em relao a ele. Alm disso, muitos traos sedutores que, verifica
dos em indivduos isolados, poderiam reduzir-se sua verdade particular,
revelam, se se encontrarem em vrios, sua inspirao comum. Pelo me
nos, se no forem vazios, artificiais, mimticos; e se, depois de seis me
ses, no se ficar sabendo que a comunidade se desfez, que seus mem
bros passaram a outra coisa, que tudo deu em nada...

JrP. Jossua, La condition du tmoin. Cerf, Paris, 1984, pp. 63 e 69-70.

6. Essa distino, que se encontra na obra eitada na nota precedente (ver o cap. 4, pp. 59-77),
aparece tambm na de J. P. Jossua: La condition du tmoin, Cerf, Paris, 1984 (pp. 63-82).

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se ento de modo muito diferente da "testemunha profissional" encar
regada de pregar o evangelho. A proclamao verbal "oportuna e ino
portuna" substituda pela "proclamao a pedido", provocada por em
penho existencial e longo companheirismo. Chega-se ento bem perto
das exortaes da 1? carta de Pedro e de algumas nfases do sermo
da montanha:
Brilhe a vossa luz diante dos homens, para que, vendo as vossas
boas obras, e/es glorifiquem vosso Pai que est nos cus (M t 5,16).
Seja bom o vosso comportamento entre os gentios, para que, mes
mo que faiem mal de vs, como se fsseis malfeitores, observando as
vossas boas obras glorifiquem a Deus, no dia da Visitao (1Pd 2,12).
... estando sempre prontos a dar razo da vossa esperana a todo
aquele que vo-la pede {1Pd 3,15).

A vida comunitria
ou a abertura ao outro do interior
Finalmente, esse questionamento sobre a abertura ao "outro do ex
terior" leva ao outro, relativo comunidade, ou abertura ao "outro do
interior".
Retomemos as questes no ponto em que as deixamos. Em vez de
proclamao da f confiada a "profissionais", no se dever hoje dar prio
ridade a essa maneira mais apropriada e mais discreta, que consiste na
qualidade evanglica da vivncia? No se valoriza, assim, elemento fun
damental que, de outro modo, corre o risco de ficar na sombra? Isto ,
se a exigncia do testemunho decorre da prpria f, no se deve ver nis
so a responsabilidade de todo batizado, e no apenas de alguns?
aqui que entra, de duas maneiras, a referncia comunidade. De
um lado, no se pode imaginar como, no mundo de hoje, os cristos
poderiam, individualmente, assumir e manter qualidade de vida e de pre
sena evanglica sem o apoio de comunidades. Para conservar vivas as
convices, motivaes e opes nas quais se funda o seu empenho,
a testemunha individual tem necessidade de meio em que sua f possa
ser comunicada e aprofundada. Por outro lado, as prprias comunida
des so chamadas a dar testemunho e a completar, desse modo, o que
falta ao testemunho individual.
Assim, enquanto, segundo alguns cristos de hoje, a urgncia prio
ritria cabe misso junto aos do exterior (no-crentes, indiferentes, afas
tados), para outros ela consiste, ao contrrio, em atuar no interior. Em
vez de nos esgotarmos em "m isso" que no podemos realizar por falta
de meios e que, alis, corre o risco de ser vista, por aqueles aos quais
dirigida, como doutrinao e arregimentao trabalhemos para cons
truir verdadeiras comunidades, tarefa que parece estar mais a nosso al

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cance. E, indiretamente, a longo prazo, o exterior ser alcanado e in
terpelado pela vida e pelo testemunho evanglico das comunidades. A
comunicao da f pela conquista" ser substituda pela irradiao por
"contgio".

A comunidade-testemunha:
modelo presente nos Atos?
Segundo alguns, esse modelo de transmisso da f tambm se po
de valer do Novo Testamento. Atestado em passagens como as da 1?
carta de Pedro, citadas acima, ele se encontraria tambm na tradio
joanina e, de modo geral, nos escritos apostlicos no-paulinos. Do mes
mo modo, fica evidente que a Igreja dos primeiros sculos parece no
ter conhecido "programa missionrio" (ver quadro).

Uma igreja sem programa missionrio


Uma das razes fundamentais da falta de reflexo, na Igreja antiga,
sobre o trabalho missionrio, a difundida opinio de que a mensagem
crist teria sido, h muito tempo, ievada pelos apstolos at os confins
da terra. Para os Padres gregos e latinos, no era natural ler Mt 28,19-20
como ordem missionria dirigida a eles em sua poca assim como no
era natural para os luteranos dos sculos XVI e XVII compreender de tal
maneira esse texto. Uma nica vez Agostinho faz, a respeito desse texto
bblico, a reflexo de que a palavra sobre a pregao a todas as naes
ainda no foi cumprida, mas o ser antes do fim do mundo (Ep. 199,48)..
Essa interpretao da palavra era, porm, exceo. Agostinho cita, s ve
zes "E eis que eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos
sculos palavras dirigidas a todas as geraes. Ele cita igualmente
"batizando-as em nome do Pai, do Filho e do Esprito Santo" base da
Escritura da doutrina sobre a Santssima Trindade. Mas o incio dessa pa
lavra pronunciada pelo Ressuscitado, a ordem de ir e fazer discpulos to
dos os povos, era dirigida aos apstolos, e no posteridade. Foi assim
que a igreja antiga ieu esse texto.
A Igreja dos cinco primeiros sculos no tinha sociedade de misso,
e seus missionrios profissionais eram muito poucos. No organizava cam
panhas de evangelizao, sendo excees Gregrio, o Taumaturgo, e, mais
tarde, Martinho de Tours. Ela no tinha escola crist, tendo sido j men
cionadas as excees. Na pregao, quase no se dirigia aos no-con-
vertidos, e seus pregadores, nos sermes, raramente aludiam obrigao
de divulgar o evangelho.

E. Molland, "^Antiquit chrtienne a-t-elle eu un programme et des mthodes missionnai


res?", in D, Baker ed., Miscellanea Historiae Bcclesiasticae, III, Publications Universitaires,
Louvain, 1970, pp. 60-61.

16
A f no procurou diretamente propagar-se. E, no entanto, propagou-
se. Como? Pela intensidade e qualidade de vida dos crentes e das co
munidades. Sem dvida, essa viso das coisas justa em seu conjunto,
pelo menos no que concerne ao Novo Testamento. Embora no seja ne
cessrio simplificar nada, afastando, por exemplo, a misso entendi
da no sentido da proclamao direta e explcita do evangelho das pers
pectivas do quarto Evangelho, ou aumentando a importncia de passa
gens como as que se encontram nos captulos 13 e 15 de Joo:
Dou-vos um mandamento novo: que vos ameis uns aos outros. Co
mo eu vos amei, amai-vos tambm uns aos outros. Nisso conhecero
todos que sois meus discpulos, se tiverdes amor uns pelos outros (13,34s).
Este o meu preceito: amai-vos uns aos outros como eu vos amei. (...)
isto vos ordeno: amai-vos uns aos outros (15,12.17).
A questo que se coloca diante de ns a seguinte: Se os Atos
(como as epstolas de Paulo) parecem dar prioridade ao anncio do evan
gelho por "enviados" escolhidos para esse fim, quer dizer que o outro
"modelo" est completamente ausente nesses textos? Os Atos tero tam
bm alguma coisa para nos dizer sobre o papel do testemunho que ca
be s comunidades crists como tais? preciso procurar indicaes, nessa
linha, em certas passagens relativas vida da comunidade de Jerusa
lm e a seu impacto sobre os "outros":
Louvavam (os crentes) a Deus e eram favoravelmente aceitos por
todo o povo. E, cada dia, o Senhor acrescentava ao nmero deles os
que seriam salvos (At 2,47).
... E todos eles tinham grande aceitao (4,33).
... Todos (os crentes) permaneciam unidos, no prtico de Salomo,
e nenhum dos outros ousava juntar-se a eles, mas o povo celebrava os
seus louvores. Aderiam ao Senhor fiis em nmero cada vez maior, uma
multido de homens e mulheres (5,12b-14).

O que uma comunidade crist?


Para que possam dar testemunho e interpelar os outros, as comu
nidades crists devem viver certa qualidade de vida evanglica. O que
quer dizer isso exatamente? Tero os Atos alguma coisa para nos ensi
nar a esse respeito?
0 que faz uma "verdadeira comunidade"? No ser esta apenas a
resultante da adeso de cada cristo, individualmente, ao evangelho? Em
que condies podem cristos pretender formar comunidade? Em que
isso implica, no tocante partilha, ao pr em comum as relaes vivi
das entre fiis?
Essas questes so propostas com acuidade, parece, no nosso con
texto eclesial de hoje. Um acontecimento como a visita do papa Joo
Paulo II a vrios pases mostra que existem, de certa forma, duas igre
jas: uma, visvel, identificada, praticante; outra, invisvel e annima. Ora,

17
2 Atos 1-12 Misso e Comunidade
muitos cristos que se afastaram da vida eclesial normal, da prtica dos
sacramentos e, com freqncia, das orientaes ticas do Magistrio,
continuam, no entanto, a considerar-se pertencentes Igreja. Mas,
possvel conceber uma Igreja cujos membros no tenham contatos vi
vos e pessoais entre si? possvel conceber uma Igreja que seja apenas
a resultante estatstica de opes de f justapostas? Uma igreja cujos
membros vivessem, todos, uma relao pessoal com Cristo, sem nenhum
relacionamento entre si? possvel, por exemplo, uma Igreja cujos mem
bros tivessem uma f mantida apenas pelos elementos de informao
religiosa e de celebrao litrgica transmitidos pelos meios de comuni
cao? 0 apaixonado por futebol, que assiste pela televiso a todas as
partidas de seu clube favorito, pode considerar-se torcedor to bom quan
to aquele que vai regularmente ao estdio. Mas, o que falta ao cristo
que nunca participa, de maneira direita, da vida de sua Igreja? Em que
a dimenso comunitria define, de modo essencial, a f crist e o fato
de pertencer Igreja? Que aparncia deve ter, na realidade, essa dimen
so comunitria? 0 que acrescentado pela "prtica" e em que consis
te ela exatamente? Grande nmero de cristos se faz essa pergunta, no
podendo, por exemplo, deixar de constatar que esta ou aquela celebra
o transmitida pela televiso muito superior, em qualidade, que po
dero ter em sua parquia, onde, por outro lado, os fiis no se conhe
cem e formam "comunidade" s de nome.
O que, pois, forma uma comunidade crist? E o que define a per
tena comunidade crist? Os sumrios que escandem os primeiros ca
ptulos dos Atos podero esclarecer-nos sobre esse ponto? Conhece-se
a considervel influncia que esses sumrios exerceram ao longo da his
tria do cristianismo. Qual a fundao de comunidades e de ordens reli
giosas que no foi inspirada pela descrio atraente de Lucas:
Eles se mostravam assduos ao ensinamento dos apstolos, co
munho fraterna, frao do po e s oraes. (...) Todos os fiis, uni
dos, tinham tudo em comum; vendiam as suas propriedades e os seus
bens e dividiam o preo entre todos, segundo as necessidades de cada
um (2,42.44s),
Seriam esses os elementos constitutivos de toda comunidade cris
t? Ou seria apenas o eco idlico de situao histrica precisa que, alis,
no durou? Deve-se ver a modelo comunitrio "generalizvel" ou no
se trata seno de utopia realizvel somente em pequena escala e em meios
bem escolhidos? Ao lado de relaes to pacficas e harmoniosas, os
Atos tambm testemunham relaes tensas, e at conflitos praticamente
inevitveis na vida comunitria? Em que tudo isso nos pode inspirar ain
da hoje?

Uma forma entre outras de comunicao da f?


Pregao direta do evangelho, feita por missionrios especializados;
testemunho da vivncia evanglica por parte do conjunto dos fiis e das

18
comunidades. Sero incompatveis esses dois modelos"? Se hoje se
deve promover o segundo, possvel renunciar completamente ao pri
meiro? No seria este ltimo apenas uma forma "acidental" de comuni
cao da f, mais ou menos indicada, segundo as conjunturas histri
cas? Sua adoo pela Igreja primitiva no representar apenas a opo
pastoral mais adequada ao contexto da poca? essa opo justificada
pelos Atos? Ou devemos simplesmente entender que a proclamao mis
sionria do evangelho impor-se-ia nos meios em que este fosse ainda
desconhecido e a Igreja inexistente, ao passo que a atuao comunit
ria conviria sobretudo aos lugares em que o evangelho j tivesse sido
anunciado e a Igreja implantada? Os Atos descrevem apenas a maneira
pela qual se deu efetivamente a "abertura aos outros" na Igreja nascen
te, ou propem modelo de abertura vlido para todos os tempos e im
posto, de certa forma, pelo prprio evangelho?

Por que evangelizar?


As dificuldades que hoje se sentem, e que enunciamos at agora,
provm, em boa parte, da ordem prtica. Em face de situao nova, par
ticularmente nas sociedades de tradio crist, no se sabe muito bem
por onde comear: deve-se atuar no interior, do lado das comunidades,
ou no exterior, do lado dos no-evangelizados e dos afastados? Diante
de cultura nova, de problemas inditos, ainda no foram encontrados,
aps 15-20 anos, os "reflexos cristos", por assim dizer. Sentimo-nos
menos seguros, hesitantes.
Porm, se examinarmos melhor essas hesitaes, no deveremos
admitir que elas no so motivadas somente pelo como da evangeliza
o, mas tambm, e de modo mais fundamental, pelo prprio fato? Que
no h apenas problema de estratgia, mas sim, em maior profundida
de, questo de sentido da misso? intil repetir que a misso univer
sal, que encargo de todos, porque isso no responde questo mais
radical: ainda necessrio evangelizar? Em outras palavras, se hesita
mos, porque no vemos bem claramente o porqu da misso e do tes
temunho.
Toda uma linha de pesquisa vem-se interrogando, de vinte anos para
c, sobre a situao dos no-evangelizados, relativamente salvao,
prolongando e aprofundando algumas indicaes prudentes do Vatica
no II a respeito do assunto (ver Lumen Gentium, 16 e A d Gentes, 7).
Essa pesquisa, somada abertura ao pluralismo, assim como certa com
preenso da liberdade religiosa, tudo isso causou pesadas questes
conscincia crist. Se pessoas que no conhecem o evangelho podem
ser justificadas, assim mesmo, pela graa de Cristo; se a pessoa de boa
vontade, que segue lealmente a prpria conscincia, pode ser salva; se
as religies no-crists podem ser mediaes de salvao, ento por que
a evangelizao?
19
V-se imediatamente que as questes que incidem sobre esta lti
ma vo, em definitivo, chegar a outras, muito mais vastas e mais funda
mentais, concernentes prpria significao e contribuio do evange
lho. 0 que o evangelho? 0 que traz o evangelho de insubstituvel? Que
diferena faz ser cristo?
Podero os Atos esclarecer-nos sobre essas questes? O que nos
revelam eles sobre os motivos da misso? De que modo a Igreja nascen
te "justificou" o seu vasto empreendimento de "abertura aos outros"?
As questes a respeito do como ou das estratgias da evangeliza
o situam-nos do lado da responsabilidade crente, da colaborao hu
mana com o Esprito de Deus. Que papel representa este nos Atos? Co
mo pode a Igreja ficar disponvel aos chamados do Esprito, sem renun
ciar prpria tarefa, nem minimizar a importncia da sua criatividade
e das suas iniciativas? De que modo a Igreja fica disponvel ao Esprito
que a impele para a frente?
*

Nossa explorao dos Atos ser efetuada em dois tempos. De acordo


com o questionamento exposto ao longo deste captulo, veremos, em
primeiro lugar, de que maneira se operou progressivamente, na Igreja nas
cente, a abertura ao "outro do exterior". Depois examinaremos certos
dados relativos vida intra-eclesial ou abertura ao "outro do interior".
As dimenses restritas deste Caderno exigem que nos concentre
mos principalmente na primeira parte dos Atos, o que se designa habi
tualmente por "ciclo de Pedro" (caps. 1-12).

20
A MISSO,
ou a abertura ao outro do exterior
J vimos de que maneira o livro dos Atos, em seu todo, apresenta-
se como a realizao das instrues dadas pelo Cristo ressuscitado aos
apstolos, em 1,4s e 1,8. Neste captulo, nosso maior interesse recair
sobre a execuo do programa missionrio enunciado na segunda parte
de 1,8: Sereis minhas testemunhas em Jerusalm, em toda a Judia e
Samaria, e at os confins da terra.
A esto as trs fases sucessivas da "abertura ao outro", da manei
ra pela qual, segundo Lucas, agiu a Igreja nascente. Cada uma dessas
fases se inicia pelo que, de modo anlogo, poder-se-ia designar respec
tivamente como o "Pentecostes dos judeus" (2,1-41), o "Pentecostes
dos samaritanos" (8,5-25) e o "Pentecostes dos gentios" (10,1-11,18). Por
tanto, para ns, tero prioridade essas trs passagens. No faremos so
bre elas estudo exaustivo, mas examinaremos sobretudo os elementos
que nos interessam na nossa perspectiva. No fim, deveramos estar em
condies de responder s perguntas que nos fizemos, no captulo an
terior, relacionadas com a misso.

O "Pentecostes dos judeus"


ou os primeiros tempos
em Jerusalm (2,1-41)
No momento do seu batismo, Jesus recebera o Esprito Santo (Lc
3,22), e depois, fortalecido por esse dom, pudera iniciar a sua misso.
Como lembra A t 1,21s, foi realmente no batismo que ela teve sua ori
gem: "... todo o tempo em que o Senhor Jesus viveu no meio de ns,
a comear peio batismo de Joo at o dia em que nos foi arrebatado..."
Ora, antes de comear a sua misso, exatamente, os apstolos, como
Jesus, recebem o batismo no Esprito Santo. O acontecimento de Pen
tecostes corresponde ao do Jordo.

Viso de conjunto
Os limites da narrativa de Pentecostes so bem indicados pela pre
ciso de ordem cronolgica, formando incluso, nos dois extremos.

21
frmula do incio, Quando chegou o dia de Pentecostes" (2,1), corres
ponde o fim: "naquele dia foram agregadas mais ou menos trs mil pes
soas" (2,41). No comeo, antes do dom do Esprito, h apenas o grupo
restrito dos Doze; no fim do "dia , nasceu a Igreja, contando j mais
ou menos trs mil pessoas. O captulo 2 terminar com sumrio (2,42-46)
referente vida da Igreja nascente.
Se considerarmos agora o contedo de 2,1-41, descobriremos as se
guintes grandes enunciaes:

1. 0 acontecim ento.................................................... 2,1-4


2. 0 acontecimento constatado...............................2,5-13
3. 0 acontecimento interpretado............................... 2,14-36
a) O fenmeno da diversidade das lnguas
tem por causa o Esprito ...................................2,14-21
b) Jesus ressuscitado ...........................................2,22-32
c) de Jesus ressuscitado quevem o Esprito .. 2,33-35
d) Proclamao final .............................................. 2,36
4. 0 efeito: o nascimento da Igreja .......................... 2,37-41

Temos, pois, em primeiro lugar, duas sees narrativas. A primeira


(2,1-4) descreve o acontecimento, o dom do Esprito aos apstolos e o
fenmeno da diversidade das lnguas, que o acompanha. A segunda
(2,5-13) relata a verificao do fenmeno por parte de judeus originrios
de toda parte e as perguntas que fizeram sobre o que o causava. Em
seguida, o discurso de Pedro d a interpretao do acontecimento
(2,14-36). A seo final (2,37-41) descreve o efeito produzido: o nasci
mento da Igreja.
Como se v, a parte mais importante a do discurso de Pedro. Com
preende trs partes e uma proclamao final. As duas primeiras desen
volvem temas que, primeira vista, parecem no ter qualquer ligao
entre si, ou seja: de um lado, o Esprito prometido para "os ltimos dias"
a verdadeira causa do extraordinrio fenmeno da diversidade das ln
guas (2,14-21); por outro lado, Deus ressuscitou Jesus (2,22-32). A ter
ceira parte (2,33-35) vem ligar essas afirmaes: o Esprito vem desse
Jesus que Deus ressuscitou. Estamos, pois, diante de duplo nvel de in
terpretao. Do acontecimento exterior, voltamos, antes de tudo, sua
causa, o dom do Esprito; depois, do dom do Esprito, chega-se cau
sa radical", Cristo: tendo ressuscitado, ele foi exaltado direita de Deus,
de modo que pode fazer dom do Esprito (2,33-36).
Depois dessa viso de conjunto da narrativa de Pentecostes, nos
concentraremos sobre dois aspectos que nos interessam particularmen
te. Veremos, em primeiro lugar, como Lucas relaciona o fato com Israel;
depois, de que modo ele o apresenta, ao mesmo tempo, como a anteci
pao do universalismo futuro.

22
O fato em relao a Israel
Se considerarmos o primeiro ponto de vista, conveniente distin
guir dois aspectos: um explcito e outro implcito.

O E X P LC ITO
No necessrio nos determos nesse ponto, uma vez que a refe
rncia ao povo judeu muito clara, particularmente no discurso de Pe
dro (2,14-36).
De um lado, ele se dirige a judeus, que so, pois, os primeiros en
volvidos pelo acontecimento de Pentecostes. No o qe evidenciam
as interpelaes que limitam esse discurso? inicial, de 2,14 ("Homens
da Judia e habitantes todos de Jerusalm..."), responde, no fim, a de
2,36 ("Saiba, portanto, toda a casa de Israel..."). 0 discurso nunca per
de de vista esses destinatrios, como o testemunha, no meio do discur
so, a interpelao: "Homens de Israel, escutai estas palavras..." (2,22).
De outro lado, observa-se que as grandes afirmaes do discurso
se apoiam nas Escrituras. Para relevar a significao do acontecimento,
Pedro faz referncia ao desgnio de Deus como foi revelado a seu povo.
Tudo o que acontece torna-se claro luz da f e da esperana de Israel.
assim que a primeira seo do discurso (2,14-21) articula-se em torno
da citao de Joel 3,1-5 (2,17-21); a segunda (2,22-23) em torno do Sal
mo 16,8-11 (2,25-28) e a terceira (2,33-35), em torno do Salmo 110,1
(2,34s).

O IM P L C IT O
Devemos ir mais longe? Devemos ver no nascimento da Igreja, co
mo descrito no relato de Pentecostes, o nascimento do novo povo de
Deus? Do aspecto do explcito, passamos aqui ao do implcito. No en
tanto, bons indcios fazem crer que Lucas pe os fatos que narra em re
lao, no somente com as Escrituras, mas com Israel e com a expe
rincia que o havia feito povo de Deus.

O papel e a significao dos Doze


Quem so os beneficirios do dom do Esprito descrito em 2,1-4?
Trata-se apenas do grupo dos Doze, no qual Matias acaba de ser inte
grado? Ou do grupo mais amplo, das "cento e vinte pessoas", meneio
nado em 1,15? A frase de 2,1b ("estavam todos reunidos no mesmo lu
gar") no basta, por si s, para precisar esse ponto. O resto do relato,
contudo, fornece indicaes a favor da primeira interpretao.
1) O versculo imediatamente anterior a 2,1 faz meno explcita aos
Doze: "Lanaram sortes sobre eles, e a sorte caiu em Matias, que foi

23
colocado no nmero dos doze apstolos" (1,26). Portanto, pode-se ver
a o sujeito do verbo em 2,1b, tanto mais que 2,1a abre intervalo entre
os acontecimentos narrados de um lado e de outro.
2) Em 2,7, as testemunhas, intrigadas pelo fenmeno da diversida
de das lnguas, perguntam-se: "No so todos galileus esses que falam?"
Essa qualificao convm aos apstolos, chamados, em 1,11, "homens
da Galilia", dos quais se fala novamente em 13,31 como os que "ha
viam subido com ele da Galilia a Jerusalm".
3) Depois, em 2,14, Lucas introduz o discurso de Pentecostes com
estas palavras: "Pedro, de p com os Onze, ergueu a voz e assim lhes
falou..."
4) Esse discurso de Pedro constitui testemunho em favor da ressur
reio de Jesus, como exprime o final: "... este mesmo Jesus ressuscitou-
o Deus; e disto somos ns testemunhas (martyres) " (2,32). Ora, era as
sim, como j vimos, que 1,22 definia a funo dos Doze: " necessrio,
pois (...) que haja um que se torne conosco testemunha (martyra) de
sua ressurreio".
5) Enfim, uma vez terminado o discurso, os ouvintes dirigir-se-o
"a Pedro e aos apstolos" (2,37).
Portanto, pode-se concluir que aos Doze que oferecido o dom
do Esprito, como, alis, fora anunciado em 1,5.8. Em todo caso, no
h a menor dvida de que a ateno do relato de Pentecostes est cen
trada nos apstolos.
Ao apresentar os apstolos assim, como beneficirios do dom es-
catolgico do Esprito, estar Lucas pensando em Israel? Uma primeira
associao sugere-o o nmero doze. Narrando, precisamente antes de
Pentecostes (1,15-26), a escolha de Matias, Lucas mostra que, a seus
olhos, importante que o grupo dos Doze seja reconstitudo e que esse
nmero possui, portanto, particular significao. Sem dvida, essa sig
nificao precisa ser pesquisada em relao com Israel. Na verdade, de
um lado, Lucas ressalta o fato de que ele se forma de doze tribos. as
sim que, em 26,6s, Paulo proclama diante do rei Agripa:
... Agora ainda, se sou submetido a julgamento, p o r causa de m i
nha esperana na promessa feita por Deus a nossos pais e da qual nos
sas doze tribos (...) esperam atingir o cumprimento.1
De outro lado, em seu "primeiro livro", Lucas relacionara explicita
mente os doze discpulos privilegiados com as doze tribos de Israel:
Vs sois os que permanecestes constantemente comigo em minhas
tentaes; tambm eu disponho para vs o Reino, como o meu Pai o7

7. Ver tambm 7,8-17, onde o povo apresentado como sendo descendente dos doze
patriarcas.

24
disps para mim, a fim de que comais e bebais minha mesa em meu
Reino, e vos senteis em tronos para julgar as doze tribos de Israel (Lc 22,
28-30).
No indica tudo isso que "os Doze representam a totalidade do po
vo de Israel, as doze tribos"? Essa maneira de ver encontra apoio na pr
pria narrativa de Pentecostes. Quando, na primeira parte de seu discur
so, Pedro quer dar a significao do que se verifica, recorre citao
de Joel 3,1-5 (At 2,16-21). Nessa passagem, o profeta anuncia a efuso
escatolgica do Esprito sobre o povo de Deus em seu todo. Na realida
de, os que receberam o Esprito ainda so apenas os Doze. Lucas indi
ca, pois, que v neles os representantes escatolgicos8 do povo de Is
rael, uma vez que neles se cumpre a promessa feita outrora a este.
Representantes de Israel em seu conjunto, os Doze so, ao mesmo
tempo, os da comunidade escatolgica, da Igreja que vai nascer. Efeti
vamente, por um lado, o dom que recebem antecipa o que ser feito
a todos "quantos forem chamados por Deus nosso Senhor", conforme
a expresso de 2,39 e que, depois dos Doze, tornar-se-o, assim, bene
ficirios da Promessa.9 Por outro lado, claro que os Doze no rece
bem o dom simplesmente para si prprios, mas medida que, atravs
deles, deve efetuar-se o "testem unho" que far nascer a Igreja "at os
confins da terra" (1,8).
De fato, assim que as coisas se verificam nos Atos. Os apstolos
sero doze at a morte de "Tiago, irmo de Joo", narrada em 12,2. Ora,
este, ao contrrio de Judas, no ser substitudo. Portanto, estava ago
ra terminada uma etapa na qual era preciso que fossem doze. Por qu?
O que caracteriza a fase descrita nos doze primeiros captulos dos Atos?
Essa etapa v realizar-se a expanso da misso, segundo as trs fases
anunciadas em 1,8: "em Jerusalm / em toda a Judia e Samaria / e
at os confins da terra". Na verdade, a ltima fase ainda no se realizar
no captulo 12; ela s se cumprir com a atividade missionria de Paulo,
que se vai desenvolver apenas a partir do captulo 13. Porm, como ve
remos ao estudar os captulos 10-11, o "testemunho at os confins da
terra" j ter sido iniciado por Pedro e aprovado pelos Doze (cf. 11,1.18),
quando da admisso dos primeiros gentios na Igreja; de modo que Pau
lo apenas continuar e completar um empreendimento j iniciado.10
Assim, A t 1-12, comumente designado como o "ciclo de Pedro", pode
ria tambm ser chamado "ciclo dos Doze". No h dvida de que Pedro
desempenha o papel principal, mas sempre ligado com os Doze; de cer

8. O carter escatolgico ainda acentuado pelo acrscimo ao texto de Joel: "nos ltimos
dias" (v. 17).
9. O que implica tambm a perspectiva universal (o dom do Esprito destinado a reunir todo
mundo) do texto de Joel citado aqui.
10. Da a importncia do cap. 9 na primeira parte dos Atos, que mostra a aceitao de Paulo,
pelos apstolos, como agente missionrio (9,26-SO). Assim, os Doze se encontram, de certa for
ma, na origem da misso descrita a partir do cap. 13.

25
ta forma, na qualidade de representante do grupo dos Doze, como indi
ca, por exemplo, a frmula significativa de 2,14, que j encontramos na
passagem: Pedro, de p com os Onze...".
Os Doze, com Pedro no centro. esse, pois, o grupo originrio ni
co sobre cujo testemunho se apia a f da Igreja, que se espalhar pelo
mundo inteiro. Desse modo, tendo o dom do Esprito sido oferecido de
incio aos Doze, a Igreja futura encontra-se como que "condensada", de
certa forma, e representada nos Doze, de maneira germinativa. Alis,
sendo estes os representantes escatolgicos do povo de Deus, no apa
rece a Igreja nascente, ao mesmo tempo, como o "novo Israel", ainda
que Lucas jamais empregue essa expresso?

Rplica dos acontecimentos fundamentais do Sinai?


no dia do Pentecostes judaico que A t 2 situa o dom do Esprito
aos apstolos e o nascimento da Igreja. Essa circunstncia, que Lucas
o nico a relevar segundo Jo 20,22, o Esprito foi dado aos discpu
los no prprio dia da Pscoa , deve ter sua importncia.
Nos textos do Antigo Testamento que o mencionam,11 o Pentecos
tes designado ora como "festa da Colheita" ou "das Primcias", ora
como "festa das Semanas". Essas denominaes revelam o sentido ori
ginal da festa agrcola celebrada no fim da colheita do trigo, sete sema
nas depois da festa dos zimos.12 Coincidindo o primeiro dia desta com
a Pscoa, a "festa das Semanas" caa, portanto, cinqenta dias mais
tarde, de onde o nome de Pentekost isto , "o quinquagsimo" (dia)
que ela tomou a partir do sculo II antes de Jesus Cristo, ao mesmo
tempo em que sua significao agrria comeava a se acrescentar ou
tra, especificamente religiosa.13
Desse modo que a festa foi relacionada com os acontecimentos
do Sinai, J no sculo I antes da nossa era, o Pentecostes era visto, pe
lo menos em certos meios sacerdotais, como festa da Aliana, come
morativa das grandes alianas do passado, e muito especialmente a do
Sinai, relatada em Ex 24. Essa viso do Pentecostes atestada sobretu
do no livro dos Jubileus e, com menor clareza, no entanto, em certos
textos de Qumr. Mais tarde, nos meios farisaicos, e depois na tradio
rabnica, o Pentecostes, sem deixar de ser relacionado com o Sinai, pas
sou a comemorar mais exatamente a entrega da Lei a Moiss.
A Aliana e a entrega da Lei. Esses dois fatos, narrados respectiva
mente no captulo 24 e no captulo 19 do livro do xodo, tinham, de cer

11. Cf. Ex 23,16; 34,22; Dt 16,9s; Lv 23,15s.


12. Na qual se oferecia o primeiro feixe de cevada. Ento comeava a ceifa, que durava cerca
de sete semanas e terminava com a colheita do trigo, cujas primcias se ofereciam na festa das
Semanas.
13. Sobre a evoluo da festa e sua significao, ver: J. Potin, La fte juive de ia Pentecte,
I, Paris, Cerf, 1971, pp. 123-140.

26
ta forma, marcado o nascimento de Israel como povo de Deus (Ex 19,4-6).
Ser que A t 2 faz referncia a esses acontecimentos comemorados pelo
Pentecostes judaico? Ver Lucas, no primeiro Pentecostes cristo, uma
espcie de rplica desses fatos?

1) A referncia narrativa do xodo


preciso reconhecer que o relato de A t 2,1-41 no contm nenhu
ma aluso explcita, nem Aliana do Sinai, nem entrega da Lei. No
entanto, a maneira de narrar, bem como alguns elementos do relato, tal
vez faam a elas referncia implcita. Assim trechos de A t 2 lembram
outros da narrativa de Ex 19. Como a entrega da Lei (Ex 19,16-19), o dom
do Esprito situa-se no quadro de teofania (At 2,1-4) em que o fogo re
presenta papel evidente (cf. Ex 19,18). Para designar o rudo que se pro
duzia, A t 2,2 emprega chos, termo utilizado pela Setenta na descrio
de teofanias, principalmente a de Ex 19,16. A citao de Joel, cujo con
curso invocado no discurso de Pedro, menciona ainda abalo csmico
(At 2,19s). Outros pormenores se assemelham uns aos outros nas duas
narrativas: a montanha fumega inteira (Ex 19,18 LXX), o rudo enche to
da a casa (At 2,2); Deus dirige-se a Moiss "do cu" (Ex 19,18 LXX;
cf. 20,22), o rudo vem "do cu" (At 2,2); Deus desce sob a forma de
fogo (Ex 19,18; 24,17), aparecem "umas como lnguas de fogo" (At 2,3).
O relato do xodo insiste sobre o fato de que "todo o povo" estava pre
sente no Sinai; de fato, a expresso "todo o povo" aparece pelo menos
4 vezes no cap. 19 (w. 8,11,16,17). A t 2, igualmente, releva o fato de que
os Doze estavam reunidos "todos no mesmo lugar" (v. 1b) e que fica
ram todos cheios do Esprito Santo (v. 4).

2) Referncia s tradies judaicas sobre o Sinai


Podem ser feitas associaes, no somente com a prpria narrativa
dos fatos do Sinai, tal como a encontramos em Ex 19 em particular, mas
ainda com o que haviam inspirado, em diversas correntes do judasmo,
vrios temas que ela contm. Assim, A t 2,2 registra que se produz "ru
do semelhante ao sopro de impetuoso vendaval"; ora, segundo Flvio
Josefo e o Pseudo-Flon, algo semelhante se passara no Sinai. A t 2,3
fala de lnguas que "se distriburam", indo pousar sobre cada um dos
apstolos; ora, o Midraxe sobre o xodo conta que no Sinai a voz de
Deus tambm se dividiu em 70 lnguas, para se fazer entender por todas
as naes da terra. A t 2,6 relata que, quando os apstolos tomaram a
palavra, cada um dos espectadores "os ouvia falar em sua prpria ln
gua"; Flon de Alexandria afirma igualmente que no Sinai a voz de Deus
ressoou "do meio do fogo" e que "a chama" tornava-se "a linguagem
articulada familiar aos ouvintes". Flon esclarece ainda que esse som podia
atingir at os extremos da terra; ora, em A t 2,9s, os que ouvem os aps
tolos "apregoar as maravilhas de Deus" vm dos quatro cantos da terra.

27
A entrega da Lei no Sinai
"Eis que as montanhas queimavam no fogo; a terra tremeu; as coli
nas foram sacudidas, as montanhas rodavam, os abismos se agitavam e
toda a terra habitvel movia-se; os cus redemoinhavam e as nuvens ab
sorviam a gua; as chamas queimavam ardentemente, e havia contnuos
troves e relmpagos; ventos e borrascas roncavam; os astros se ajunta
vam e os anjos corriam na frente, para aquele momento em que Deus co
municaria a Lei da Aliana definitiva aos filhos de Israel e daria os manda
mentos eternos que no passaro" (Pseudo-Fion, Livro das antiguidades
bblicas, XI, 5).
"Quando Deus deu a Tor sobre o monte Sinai, fez aparecerem a Is
rael maravilhas inditas, com sua voz. O que aconteceu? Deus faiou com
sua voz e sua voz ressoou atravs do mundo. Rabi Johanan diz que a voz
de Deus, conforme era emitida, dividia-se em setenta vozes, em setenta
lnguas, para que todas as naes pudessem compreender. Quando cada
nao ouviu a voz em sua prpria ingua, sua aima foi-se embora, exce-
co de Israel, que ouviu, mas no se comoveu" (Midraxe Rabba xodo
5,9).

Sero suficientes esses paralelos para que se reconhea, na narra


tiva do primeiro Pentecostes cristo, influncia dos relatos e das tradi
es referentes ao Sinai e, em particular, ao acontecimento da entrega
da Lei comemorada na festa? preciso reconhecer que eles no so to
dos igualmente tocantes, sobretudo os relativos ao cenrio teofnico (as
teofanias todas se assemelham), Mas, sobretudo, o Pentecostes s
referido como festa da entrega da Lei nos escritos rabnicos bem poste
riores aos/4?os; e tudo indica que essa significao ainda desconheci
da de Josefo e Flon. No entanto, parece que o Seder Olam Rabba, que
faz a primeira atestao nesse sentido, embora redigido somente no s
culo II de nossa era, contm muitos elementos antigos, que podem re
montar at ao sculo I.

3) Referncia liturgia judaica do Pentecostes


Ser que o mesmo acontece quanto s indicaes fornecidas pela
Mishnah e pelos dois ta/mudes, identificando as passagens bblicas que
eram lidas na sinagoga, no dia de Pentecostes? Entre esses textos figu
ra a narrativa de Ex 19, a cuja leitura se seguia a meditao do SI 68.14
Ora, esse salmo, em sua traduo aramaica (Targum), era relacionado
com os acontecimentos do Sinai, particularmente o versculo 19:

14, Ver C. Perrot, La lecture de la Bible dans la Synagogue. Les anciennes lectures du Shab
bat et des ftes, Hildesheim, 1973, pp. 238-254.

28
Subiste para o alto,
capturaste cativos,
recebeste homens em tributo, Deus,
e at rebeldes em tua casa, Jav.
Portanto, esse versculo era concernente ao prprio Deus. Mas a
traduo targmica, afastando-se dessa significao primitiva, aplicava
tudo a Moiss e entrega da Lei:
Subiste ao firmamento,
Moiss o profeta,
levaste cativo o cativeiro,
ensinaste as palavras da Lei
deste dons aos filhos dos homens.
Desta vez, pelo menos, estamos quase certos de que essa interpre
tao targmica j existia no tempo dos Atos. E at antes, uma vez que
Ef 4,7s aplica a Cristo o versculo do salmo, citando-o, no do texto he
braico, mas precisamente segundo o do Targum. A exaltao celeste de
Cristo ento representada luz do Sinai: assim como Moiss subiu
para Deus para receber a Lei que ele, em seguida, transmitiu ao povo,
do mesmo modo Jesus ressuscitado subiu para junto de Deus, de onde
pode dar dons aos homens". Essa viso precisamente a que se en
contra no fim do discurso de Pentecostes: tendo subido ao cu, Cristo
recebeu o Esprito e o transmitiu aos homens (2,33s). E o que surpreen
dente, que o vocabulrio utilizado nessa passagem corresponde, em
boa parte,-ao do SI 68,19 em sua traduo grega. Ser ento possvel

De Deus a Moiss; de Moiss a Cristo


(Salmo 68,19)
1. Texto hebraico 2. Traduo do Targum 3. Efsios 4,8
Subiste para o alto, Subiste ao firmamento, Tendo subido s alturas,
Moiss o profeta,
capturaste cativos, levaste cativo o cativeiro, ele capturou cativos
ensinaste as palavras da
Lei,
recebeste homens em tri- deste dons aos filhos dos deu dons aos homens
buto, Deus homens.

4. Traduo grega (LXX) 5. Atos 2,33-34


Subiste ... subido ao cu,
para o aito (Eis hypsos), ... exaltado (hypsotheis)
recebeste dons. tendo recebido o Esprito...

29
que Lucas ou a fonte de que ele se serve se refira liturgia judaica
de Pentecostes, aplicando a Cristo e ao dom do Esprito o que ela apli
cava a Moiss e entrega da Lei? Parece que assim, mas no se pode
ter certeza. De fato, ignora-se se a liturgia sinagogal de Pentecostes j
inclua, nessa poca, a meditao dos textos bblicos em relao en
trega da Lei no Sinai.
Como se v, alguns pontos continuam desconhecidos e, embora
sendo possvel reunir bons indcios, no se pode afirmar com certeza
que, ao descrever os acontecimentos de Pentecostes, Lucas estivesse
pensando nos do Sinai. Se for esse o caso, as implicaes so interes
santes para ns. De fato, se o Pentecostes cristo corresponde, nos tem
pos escatolgicos, aos fatos que haviam marcado o nascimento de Is
rael como Povo de Deus, no se dever ver, na Igreja que nasce no Pen
tecostes, o novo Povo de Deus? Isso confirmaria a concluso a que che
gamos acima (cf. p. 23), ao examinar a significao e o papel que a nar
rativa de 2,1-41 atribui ao grupo dos Doze.

O acontecimento
em relao ao universalismo futuro
Assim, A t 2 apresenta o Pentecostes como o acontecimento esca-
tolgico no qual se cumpre a esperana de Israel. Porm, ao mesmo tem
po, Lucas v nele um fato cuja significao e alcance ultrapassam esse
quadro particularista, quando anuncia a extenso universal da Igreja fu
tura.
Isso provm, de modo particular, da identidade das testemunhas
do acontecimento e da pregao de Pentecostes. Este, sendo uma das
trs grandes festas de peregrinao, atraa a Jerusalm no apenas ju
deus da Palestina, mas tambm da dispora. E, por esse motivo, 2,9-11
toma o cuidado de fazer longa enumerao das regies de origem das
testemunhas de Pentecostes:
Partos, medos e elamitas, habitantes da Mesopotmia, da Judia e
Capadcia, do Ponto e da sia, da Frigia e da Panfiia, do Egito e da
parte da Lbia limtrofe com Cirene, romanos residentes aqui, judeus
e proslitos, cretenses e rabes...
Visto que so esses judeus "de todas as naes que h debaixo do
cu" (2,5) que se abrem pregao de Pedro (cf. 2,41), quer Lucas dar
a entender que, j no primeiro dia, a f crist se propagou pelo mundo
todo? Parece que no. De fato, nada indica que esses judeus sejam pe
regrinos de passagem para a festa, mas pessoas que residem em Jeru
salm em carter permanente. Em todo caso, o que afirmam o v. 5
"estavam morando em Jerusalm" e o v. 10 "romanos residen
tes aqui". verdade que no v. 9 fala-se de "habitantes da Mesopot-

30
mia, da Judia, da Capadcia..." Talvez se deva entender que uma par
te dos ouvintes de Pentecostes constituda de judeus de Jerusalm
e outra de judeus do exterior. Alis, isso deve importar bem pouco na
perspectiva de Lucas.
0 que importa que sejam judeus e que se encontrem em Jerusa
lm. assim que se realiza a primeira fase da misso apostlica anun
ciada em 1,8: "Sereis minhas testemunhas em Jerusalm..." Ainda
apenas a primeira fase, limitada, da "abertura aos outros". Ao mesmo
tempo, no entanto, como originrios de todas as naes, esses judeus
sejam eles peregrinos sejam residentes no estaro antecipando
o que ser a ltima fase do programa traado em 1,8: "... e at os con
fins da terra"? A evangelizao ainda no chega a Jerusalm, mas, por
causa da provenincia dos que ela atinge, j possui carter universal.
Assim sendo, o que est descrito em A t 2 realmente aparece como cena
de antecipao. A Igreja universal vindoura encontra-se como que con
densada simbolicamente naquela que a misso do primeiro dia faz nas
cer em Jerusalm.

A abertura aos outros


condicionada pela abertura ao Outro
Assim, o "Pentecostes dos judeus" representa para a f crist pri
mitiva a primeira fase, limitada, da "abertura aos outros", antecipando
ao mesmo tempo a abertura universal e ilimitada que se afirmar mais
tarde, simbolizada pelos 3.000 batizados.
De modo imediato, essa abertura se opera por meio do testemu
nho. Na origem da reunio eclesial h, pois, a proclamao, feita pelos
Doze, da ressurreio de Jesus e de sua significao. Mas isso no bas
ta: preciso que a ela se acrescente o dom do Esprito, feito a cada um
dos que se abrem proclamao. Podemos dizer que a adeso f
o fruto conjunto do empreendimento humano e do dom de Deus. Re
petindo as frmulas de Paulo em 1Cor 12,3, para que a abertura missio
nria chegue aos outros, preciso que, por um lado, algum proclame
"Jesus Senhor" e que, por outro lado, o Esprito seja dado queles
que ouvem essa proclamao, pois "ningum pode dizer Jesus Se
nhor' a no ser no Esprito Santo".
Porm, de modo mais radical, a prpria proclamao crist, que est
na origem da f, no se pode exercer sem o dom do Esprito. Ao procla
mar a f, os Doze cumprem a misso que lhes foi confiada, de serem
"testemunhas" da ressurreio. Mas, se podem cumpri-la, porque re
ceberam a fora do Esprito (1,8a), foram "batizados com o Esprito Santo"
(1,5). No Sinai, Deus falava diretamente e, segundo Flon de Alexandria,
como vimos, sua voz se mudara em fogo flamejante, enquanto ele dava

31
os mandamentos. Em Jerusalm, so homens que falam, mas homens
possudos pela do Esprito, cheios do "fogo divino".15

JUDEUS DE TODAS AS NAES QUE H DEBAIXO DO CU

A significao dada por Lucas, atravs do seu relato de Pentecos


tes, que na origem da reunio e da misso eclesial h o dom do Espri
to, a ao de Cristo ressuscitado: "... exaltado pela direita de Deus, re
cebeu do Pai o Esprito Santo, objeto da promessa, e o derramou" (2,33).
A misso no depende simplesmente da iniciativa e do empreendimen
to humanos; estes so suscitados e precedidos pelo dom do Esprito.
Pode-se dizer que a abertura eclesial aos outros condicionada e se tor
na possvel pela prvia abertura ao Esprito. Antes do Pentecostes, era
intil que a misso por cumprir j fosse conhecida (1,4-5.8); intil que
j estivessem a postos as "mediaes institucionais" (1,15-26, o grupo
dos Doze, reconstitudo); nada se pode pr em movimento; as "estrutu
ras" no podem tomar vida, se o Esprito no vem acionar e impelir tu
do. Sozinhos, os Doze nada podem fazer alm de "esperar a realizao
da promessa do Pai" (1,4). "Se Jav no constri a casa, em vo labu
tam os seus construtores" (S1127): a abertura aos outros se enraza, es
sencialmente, na abertura ao Outro.
15. H autores que interpretam em funo de Pentecostes esse intrigante iogion prprio de
Lucas: "Eu vim trazer fogo terra e como desejaria que j estivesse aceso!" (Lc 12,49).

32
O "Pentecostes dos samaritanos"
ou a expanso na Judia e na Samaria (8,5-25)
Depois de apresentar em 2,1-41 o nascimento da Igreja em Jerusa
lm, Lucas descreve, at o fim do cap. 7, como se exerce o testemunho
apostlico, em cumprimento da primeira fase anunciada em 1,8: "S e
reis minhas testemunhas em Jerusalm".
Essa descrio da atividade ou do testemunho dos apstolos re
gularmente alternada com a da vida interna da comunidade:
A. Vida interna da com unidade................................2,42-47
B. Atividade e testemunho dos apstolos ........3,1-4,22
A. Vida interna da comunidade ................................4,23-5,11
B. Atividade e testemunho dos apstolos........ 5,12-4216
A. Vida interna da com unidade................................6,1-7
B. Atividade e testemunho de Estvo............. 6,8-8,1
Como se v, a ltima parte da "seo Jerusalm" (6,8-8,1) no diz
respeito diretamente ao trabalho e ao testemunho dos Doze, como as
precedentes (3,1-4,22 e 5,12-42), mas aos de Estvo, um dos sete aos
quais os Doze impuseram as mos em 6,6. Alis, a mesma coisa se veri
fica no cap. 8 que, como veremos, descreve a atividade e o testemunho
de Filipe, outro do grupo dos Sete.
Essas trs sees, tratando do testemunho dos Doze e de Estvo,
apresentam esquema idntico. Em primeiro lugar, narra-se a realizao
de sinais e de prodgios; depois, a reao, favorvel ou desfavorvel que
eles suscitam; e, por fim, o testemunho dado pelos que os realizaram:

S in a is R eao T e s te m u n h o

3,1-8 3,9-11 3,12-26


(P e d ro e J o o ) (p o v o )
4,1 -3 17 4 ,5 -2 2
(S in d rio )
5 ,12a.15-16 5,17-26 5 ,2 7 -4 2
(os A p s to lo s ) (S in d rio )
6 ,8 6,9-15 7,1-8,1
(E st v o ) (S in d rio )

Em 3,1-8; o sinal consiste na cura do paraltico do templo por Pedro


e Joo. Esse sinal suscita primeiro uma reao favorvel de "todo o po

16. Nesta seo, os w . 12b-14 referem-se vida interna da comunidade. Veremos que eles
vm interromper o desenvolvimento comeado em 5,12a e prosseguido em 5,15.
17. 0 v, 4, que descreve a reao favorvel dos ouvintes, intercala-se nesta seo em que a
ateno se volta para a atividade de Pedro e Joo, e para as reaes negativas do Sindrio.

33
3 Atos 1-12 Misso e Comunidade
vo" (3,9a) diante do qual Pedro pode dar testemunho da ressurreio
de Jesus. O mesmo sinal mencionado em 4,7 e sua repercusso
causam a deteno e o comparecimento diante do Sindrio, quando Pe
dro proclama de novo a f na ressurreio. Nos dois outros casos (5,12-16
e 6,8) os "sinais e prodgios" realizados respectivamente pelos apsto
los e por Estvo so mencionados sem ser descritos. Todavia, inte
ressante observar que, todas as vezes, nos captulos 2-7, a proclamao
do evangelho ocasionada por sinal que assombra, choca ou interpela.
E o testemunho se apia sobre o sinal: a partir dele, chega-se a Cristo
ressuscitado, reconhecidamente presente e agindo atravs dessas obras
de "poder" ("dynam is" em 3,12; 4,7; 6,8). Pode-se dizer que os apsto
los no precisam procurar caminho rumo aos "outros"; so os sinais que
lhes abrem esse caminho.

Contexto e viso de conjunto


0 objetivo do cap. 8 relatar o conjunto da atividade missionria
desenvolvida, no apenas na Samaria, mas tambm na Judia e na Ga-
iilia. De fato, depois de descrever o trabalho de Filipe, bem como o de
Pedro e Joo, Lucas, no sumrio de 9,31, falar da existncia das Igrejas
j implantadas "em toda a Judia, Galilia e Samaria". Entre 8,40 e 9,31,
ele insere a narrativa da converso de Paulo, que prepara e antecipa a
terceira fase da evangelizao ("at os confins da terra").
A "fase Jerusalm" est efetivamente terminada, como explica o
incio do captulo. Perseguida, a Igreja de Jerusalm deve dispersar-se
"pelas regies da Judia e da Samaria" (8,1).
Nessa disperso, a evangelizao encontra a oportunidade de se di
fundir fora de Jerusalm. Tendo os apstolos permanecido l (8,1b), a
evangelizao se far, pois, sem eles. Na Judia e na Samaria a Filipe,
um dos Sete (cf. 6,1-6), que cabe o papel principal. A maior parte de
A t 8 descreve ou menciona sua atividade missionria, primeiro em "uma
cidade da Samaria" (8,5-13), depois na estrada de Jerusalm a Gaza
(8,26-39) e enfim "em todas as cidades", de Azoto at Cesaria (8,40).
Em 8,14-25 trata-se, no do trabalho de Filipe, mas do de Pedro e
Joo. Efetivamente, "os apstolos, que estavam em Jerusalm, ao sa
berem que a Samaria acolhera a palavra de Deus, para l enviaram Pe
dro e Joo (8,14). Estes dirigiram-se em primeiro lugar aos samaritanos
convertidos por Filipe (8,14-24), depois "voltaram para Jerusalm, anun
ciando o evangelho em muitas aldeias dos samaritanos" (8,25). O que
surpreende, que as "testemunhas" de Cristo nessas regies no so
inicialmente os apstolos, aos quais fora confiada a misso na Judia
e na Samaria (1,8). A iniciativa cabe a um dos que tinham sido escolhi
dos para "servir s mesas" em Jerusalm (6,2). Estando dispersa a co
munidade, Filipe o anunciador da palavra, "evangelista" (cf. 21,8). Aque
les que desejaram reservar para si "o servio da Palavra" (6,4) esto em

34
segundo lugar, por assim dizer, participando de trabalho de evangeliza
o j comeado.
evidente que Lucas v no trabalho de Filipe, descrito em 8,5-13,
o incio da segunda fase, anunciada em 1,8. Isso ressaltado nas fr
mulas amplas e "generalizantes" que emprega. Assim, relata ele que as
"multides unnimes" aceitam o ensinamento de Filipe (8,6); que to
dos, "homens e mulheres, pediram o batismo" (8,12). Atravs da evan
gelizao e da converso de cidade particular (8,5), a evangelizao
e a converso de toda uma regio que Lucas quer descrever, como
evidenciado em 8,14: "Os apstolos, que estavam em Jerusalm, ao sa
berem que a Samaria acolhera a palavra de Deus..."
Portanto, temos aqui a segunda grande fase da "abertura aos ou
tros", nos Atos. Como se realiza essa abertura? Nos concentraremos na
primeira parte do cap. 8, que descreve o incio da misso crist na Sa
maria. Essa parte se divide em duas sees: uma que narra a ao de
Filipe e seu impacto (8,5-13); a outra, a de Pedro e Joo, e seu impacto
(8,14-24). Em cada uma dessas sees, focaliza-se, em primeiro lugar,
os samaritanos em geral, e depois Simo, o Mago:

/. Filipe
A. Os samaritanos (8,5-8)
B. Simo (8,9-13)

//. Pedro e Joo


A. Os samaritanos (8,14-17)
B. Simo (8,18-24)

O sim de Deus misso


A passagem de 8,14, citada acima, d a entender que a vinda dos
samaritanos f crist contm, aos olhos dos apstolos, algo de irregu
lar ou de anormal. Pedro e Joo so enviados, como se houvesse algu
ma coisa para verificar, pr em ordem ou, pelo menos, reconhecer.
Seria porque a Samaria no fora evangelizada pelos apstolos que
haviam recebido essa misso (1,8)? Seria porque foi tomada a iniciativa
da evangelizao da Samaria sem consulta a Jerusalm? Seria porque
o autor dos Atos queria relacionar aos Doze a segunda grande fase da
"abertura aos outros"? Seria porque a Samaria era considerada herti
ca, e at "impura", pela mesma razo que os gentios? (cf. 10,14).

O BATISMO SEM O ESPRITO?


Os w . 15-16 parecem trazer a resposta: se Pedro e Joo foram at
os samaritanos, foi "a fim de que recebessem o Esprito Santo" (8,15).

35
No entanto, essas pessoas acreditaram (8,12a), e o v. 12b afirma at que
tinham sido batizadas, o que, alis, o v. 16 repete: "... ainda no cara
(o Esprito Santo) sobre nenhum deles; mas somente tinham sido bati
zados em nome do Senhor Jesus . Mas ento, como entender? Como
os samaritanos puderam ser batizados sem receber o Esprito?
Na verdade, em outras passagens dos A fos, o dom do Esprito Santo
est explicitamente ligado ao batismo. particularmente o caso em 2,38:
"Convertei-vos, e seja cada um de vs batizado em nome de Jesus Cristo,
para a remisso dos pecados, e recebereis, ento, o dom do Esprito
Santo".
A mesma perspectiva se encontra no cap. 9, no relato da conver
so de Paulo. Em 9,17, Ananias afirma a este ltimo:
Saulo, meu irmo, quem me envia o Senhor (...) a fim de recupe
rares a vista e ficares repleto do Esprito Santo.
Ora, o versculo seguinte esclarece que, concretamente, pelo ba
tismo que Paulo recebe o dom do Esprito:
Logo caiu-ihe dos olhos uma espcie de escamas, e ele recobrou
a vista; imediatamente foi batizado (9,18).
Como explicar, ento, que os samaritanos possam ter recebido o
batismo sem receber o Esprito? Que este s lhes vir pela imposio
das mos por Pedro e Joo (8,17)?

O "BATISMO NO ESPRITO"
Ao lado do "batismo em nome de Jesus Cristo",18 os A tos men
cionam duas vezes o "batismo no Esprito (Santo)". Em 1,5, este reme
te, com evidncia, experincia coletiva da qual os Doze sero os bene
ficirios do Pentecostes. Em 11,16, trata-se do que ocorreu com os gen
tios do grupo de Comlio, que Pedro compara explicitamente com o pri
meiro Pentecostes (11,15-17).
Est claro que, nessas duas circunstncias, o Esprito Santo "caiu"
sobre o grupo todo dos beneficirios:
Enquanto Pedro faiava, o Esprito Santo caiu sobre todos os que
ouviam a palavra (10,44).19
... apenas eu comeara a faiar, o Esprito Santo caiu sobre eles, as
sim como sobre ns no princpio (11,15).
Ora, na narrativa referente aos samaritanos, empregado o mesmo
verbo: "(O Esprito) ainda no cara sobre nenhum deles" (8,16). No
estaria a a "irregularidade"? Entre os samaritanos no houve "Pente-

18. A designao do batismo cristo varia nos Atos. Ora utiliza-se simplesmente.o verbo.bap-
tiz (2,41 ; 8,12.13.38; 9,18; 10,47-48; 16,15.33; 18,8; 19,3; 22,16), ora acrescenta-se a expresso "em
nome de Jesus Cristo epi toi onomati: 2,38 ou en toi anomati: 10,48) ou "em nome do Senhor
Jesus" leis to onoma: 8,16; 19,5). Ver M. Quesnel, Baptiss dans l'Esprit, Paris, Cerf, 1985.
19. Em 10,47, o acontecimento assimilado ao de Pentecostes: "Pode-se, porventura, recu
sar a gua do batismo a esses que, como ns, receberam o Esprito Santo?"

36
costes", isto , manifestao particular do Esprito, como houve em Je
rusalm no primeiro dia (2,1-4) e como haver mais tarde entre os gen
tios (10,44-46). Tudo se realiza como se a iniciativa de evangelizar e bati
zar em determinada regio tivesse de ser precedida dessa manifestao
extraordinria do Esprito. Como se os avanos decisivos da misso no
se pudessem realizar sem que Deus enviasse um sinal.
Essa interpretao parece ir de encontro a aspectos importantes da
perspectiva dos Atos.
1) Se aceitarmos essa leitura, a dificuldade levantada por 8,16 de
saparecer. Os samaritanos puderam receber individualmente o Esprito
ao serem batizados. O que no ocorreu com eles foi o fato coletivo do
"batismo no Esprito", de modo que em Jerusalm pode-se perguntar
se a evangelizao da Samaria corresponde mesmo ao desgnio de Deus.
2) Quando se realiza o "batismo no Esprito", como acontece no
Pentecostes e, mais tarde, com Cornlio, o fato se revela atravs de si
nais exteriores, de manifestaes extraordinrias que podem ser "vis
tas" e "ouvidas
Todos ficaram cheios do Esprito Santo e comearam a faiar em ou
tras lnguas, conforme o Esprito os impelia que faiassem (2,4).
... ouvimo-los em nossas lnguas apregoar as maravilhas de Deus!
(2,11b).
Enquanto Pedro faiava, o Esprito Santo caiu sobre todos os que
ouviam a palavra. Admiraram-se os fiis circuncisos, companheiros de
Pedro, ao ver20 que o dom do Esprito Santo fora derramado tambm
sobre os gentios. Pois ouviam-nos faiar em lnguas e glorificar a Deus
(10,44-46).
Entre os samaritanos, o equivalente ao "Pentecostes", no sentido
da manifestao extraordinria do Esprito, ocorre quando da imposio
das mos por Pedro e Joo (8,17). verdade que o fato de falar em ln
guas no ocorreu, nem outros sinais exteriores assombrosos. No entan
to, 8,18 d a entender que se produziu alguma coisa semelhante, pois
Simo "viu que o Esprito era dado pela imposio das mos dos aps
tolos".
Enquanto nos caps. 2 e 10 o Esprito o Esprito "estrondoso"
vem primeiro sobre um grupo, antes que cada um o receba no batismo
o Esprito "tranquilo" , o processo inverso em 8,5-16. As pessoas
foram em primeiro lugar batizadas por Filipe e receberam individualmente
o Esprito. Depois, atravs da imposio das mos pelos apstolos, pas
saram, em grupo, pela experincia da manifestao do Esprito, seme
lhante de Pentecostes.

20. De fato, o verbo "ver", empregado aqui atravs da traduo da BJ, no consta do texto;
no entanto, a idia est implcita, visto que o dom do Esprito acompanhado de fenmenos exter
nos perceptveis.

37
3) Em A t 2, assim como em A t 10, tal manifestao do Esprito in
dica aos apstolos que "os tempos esto maduros", por assim dizer; que
chegada a hora de testemunhar e de batizar em determinada regio
ou grupo (cf. 2,38; 10,47; 11,17). Ora, o mesmo acontece em A t 8. No
incio, as pessoas foram evangelizadas numa regio nova, sem que o Es
prito tivesse manifestado que chegara o tempo de o fazer. Mas, quan
do o Esprito o manifestar (8,17s), Pedro e Joo evangelizaro a Samaria
(8,25) e Filipe a Judia, desde Azoto at a Cesaria (8,40).
4) A viso de Lucas parece, pois, muito coerente. As trs fases de
cisivas da misso, anunciadas em 1,8, so iniciadas e como que "co
mandadas", de certa forma, pelo Esprito. Isso evidente quanto "fa
se Jerusalm", iniciada em A t 2 e narrada de 2,1 a 8,1. E o ser tambm,
como veremos, quanto "fase at os confins da terra", relatada a partir
do cap. 10 e iniciada pelo "Pentecostes dos gentios" (10,44-46). No ca
so da "fase Judia-Samaria", narrada de 8,1 a 9,43, o dom do Esprito
vem ratificar e depois reativar uma misso j em marcha. De modo que
o conjunto da atividade e da misso eclesial, descrita nos Atos, sendo
situado em relao a esses trs principais pontos de enraizamento, visto
como conforme ao desgnio de Deus e decorrente de sua iniciativa.

A RELAO COM O GRUPO APOSTLICO


Talvez se possa levantar, contra essa interpretao, as duas dificul
dades seguintes:

1) difcil compreender como em 8,16 possvel tratar-se do "ba


tismo no Esprito", uma vez que foi dito que este "ainda no cara sobre
nenhum deles".
Ora, a realizao do "batismo no Esprito" no experincia indivi
dual, mas coletiva,
A isso, deve-se responder que, se verdade que o Esprito "cai",
nessa ocasio, sobre todo um grupo ao mesmo tempo, est esclareci
do, no entanto, no s em A t 2, mas tambm em A t 10, que esse dom
concedido ao mesmo tempo a cada membro do grupo:
E apareceram umas como lnguas de fogo, que se distriburam e fo
ram pousar sobre cada um deles (2,3).
Enquanto Pedro falava, o Esprito Santo caiu sobre todos os que
ouviam a palavra (10,44).

2) Em 19,6, em feso, Paulo impe as mos aos discpulos de Joo


Batista, e ocorre ento a mesma coisa que em Jerusalm (cap. 2), na
Samaria (cap. 8) e entre os gentios de Cesaria (cap. 10): "... o Esprito
Santo veio sobre eles, e eles puseram-se a falar em lnguas e a profeti
zar". Dever-se-, por esse motivo, ver em tal fato novo "Pentecostes",
a passagem de uma fase decisiva da misso? Se a resposta for afirmati-
38
va, no vir trazer o requestionamento da viso segundo a qual os Atos
contm trs grandes fases, em cuja origem h interveno extraordin
ria do Esprito? E ento, ser realmente o caso de ver um "Pentecostes"
em 8,14-17? A interveno do Esprito tem mesmo como funo, nesse
caso, iniciar, ratificando-a, nova fase?
Nota-se que os discpulos de Joo, em feso, assim como os sa-
maritanos, no foram evangelizados, no incio, nem por um dos Doze,
nem por Paulo, que foi aceito pelos Doze (cf. 9,27s). Talvez a manifesta
o extraordinria do Esprito em A t 8, alm de marcar o comeo da mis
so e da implantao da Igreja em novas regies, tenha significao su
plementar que se dever buscar na relao com o grupo apostlico. Co
mo em A t 19, a manifestao extraordinria do Esprito em A t 8 vem
talvez "legitim ar" a existncia de comunidade cuja origem imediata no
se deve a apstolo. Isso confirmaria a importncia que Lucas atribui ao
grupo dos Doze.

A abertura aos outros


Ressaltaremos, no final deste captulo, os diferentes aspectos que
interessam a nosso tema (a abertura aos outros), no relato dos "trs Pen
tecostes". Observemos, imediatamente, no que diz respeito ao "Pente
costes dos samaritanos", um elemento j ressaltado no estudo da nar
rativa de A t 2.
Nesta, antes de dar incio misso em Jerusalm, que lhes fora
confiada (1,8), os Doze precisaram esperar a manifestao do Esprito.
A mesma coisa se verifica na Samaria, onde, antes de comear a mis
so, que tambm lhes tinha sido confiada, os apstolos se certificam
de que chegado o tempo e esperam que o prprio Deus lhes comuni
que esse fato atravs de nova manifestao extraordinria do Esprito.
De novo, a abertura aos outros decorre da abertura fundamental ao Ou
tro. 0 Deus que tomou a iniciativa de salvar protege a iniciativa do anncio
da salvao, ainda que, para isso, necessite dos homens.

O "Pentecostes dos gentios"


ou a abertura universalista (10,1-11,18)
As Igrejas, todavia, gozavam de paz em toda a Judia, Galilia e
Samaria. Tomavam incremento e viviam no temor do Senhor, repletas
da consolao do Esprito Santo.
Este sumrio, que Lucas intercala em 9,31, parece manifestar que
a seus olhos a segunda fase do programa enunciado no comeo ("Se
reis minhas testemunhas [...] em toda a Judia e Samaria") j foi vencida.
Resta agora a terceira etapa: "... at os confins da terra" (1,8). Na
realidade, como j vimos, com a misso de Paulo, descrita a partir do

39
cap. 13, que se cumprir essa fase. Mas o Pentecostes dos pagos",
narrado em 10,1-11,18, marca o seu incio.
Antes de verific-lo, vejamos muito bem o contedo dessa passa
gem.

Viso de conjunto
Antes de descrever o "Pentecostes dos gentios" e a admisso des
tes ltimos na Igreja (10,34-48), o cap. 10 narra diligncias e fatos que
levaram quele acontecimento (10,1-33). Em 11,1-18, Pedro, intimado a
justificar sua conduta, apenas recorda os fatos e circunstncias que ha
viam sido relatados no cap. 10, obtendo assim a aprovao dos "aps
tolos" e dos "irmos da Judia" (11,1). Quanto ao essencial, encontram-
se, pois, os mesmos elementos nos dois captulos.
1. A preparao do acontecimento ...................................... 10,1-33
A) A viso de Cornlio (10,1-8)
B) A viso de Pedro (10,9-16)
C) O cumprimento da viso de Cornlio (10,17-33)
2. O acontecimento: o "Pentecostes dos gentios",
ou o cumprimento da viso de Pedro ......................... 10,34-48
A) O discurso de Pedro (10,34-43)
B) O dom do Esprito e a admisso na Igreja (10,44-48)
3. A justificao do acontecimento, feita por Pedro .......11,1-18
A) Repetio da viso de Pedro (11,1-10)
B) Repetio da viso de Cornlio e de seu cumprimento (11,11-14)
C) Repetio do acontecimento (11,15-18).
Em suma, tudo gira em torno de duas vises: de um lado, a de Cor
nlio, que se cumpre na vinda de Pedro sua casa; de outro lado, a de
Pedro, que se realiza quando o grupo de Cornlio se abre ao testemu
nho e recebe o Esprito. Em 11,1-18, o discurso de Pedro em Jerusalm
apenas retoma resumidamente os mesmos elementos, integrando-os a
uma argumentao destinada a convencer. H pouqussimos elemen
tos novos.
1) Em primeiro lugar, um pormenor sem muita importncia: em
11,12b, Pedro cita o nmero (6) dos irmos de Jope que o acompanha
ram casa de Cornlio. Na prpria narrativa (10,23), fala-se apenas de
"alguns dos irmos".
2) Mais importante o paralelo que Pedro faz, em 11,15-17, entre
o que se passa com o grupo de Cornlio e o primeiro Pentecostes em
Jerusalm:
... apenas eu comeara a falar, o Esprito Santo caiu sobre eles, as
sim como sobre ns no princpio. Lembrei-me, ento, desta palavra do
40
Senhor: "Joo, dizia ele, batizou com gua, mas vs sereis batizados
com o Esprito Santo", Se Deus, portanto, lhes concedeu o mesmo dom
que a ns, que acreditamos no Senhor Jesus Cristo, quem sou eu para
opor-me a Deus?
Estas palavras de Pedro, que comparam ao "Pentecostes dos ju
deus" o que se verificou entre os gentios, desenvolvem e explicitam uma
aluso que se encontrava no relato do cap. 10: "Pode-se, porventura,
recusar a gua do batismo a esses que, como ns, receberam o Esprito
Santo?" (v. 47).
3) Finalmente, em 11,13s quando lembra a viso de Cornlio, Pedro
determina a significao e a finalidade das diligncias que efetuou, o
que no fazia a prpria narrativa (10,5-32) da viso: "Envia alguns ho
mens a Jope e manda chamar Simo, denominado Pedro. Ele te dir
palavras que te traro a salvao a ti e a toda a tua famlia".

"Tambm aos gentios..." (11,18)


Antes do cap. 10, a f crist sempre anunciada somente a judeus
ou a samaritanos. De fato, apenas a judeus que se dirigem o testemu
nho e a ao dos Doze nos caps. 2-5, e os de Estvo nos caps. 6-7.
Nos captulos 8-9, as coisas parecem menos claras, verdade. Filipe,
Pedro e Joo dirigem-se a samaritanos em 8,4-25, como Paulo, logo aps
sua converso, em 9,20-30, dirige-se a judeus, primeiro em Damasco,
depois em Jerusalm. Menos claro o resto do que narrado nos caps.
8 e 9: de um lado, a converso de um eunuco etope por Filipe (8,26-39);
de outro lado, a ao de Pedro em Lida e em Jope (9,32-43). Neste lti
mo caso, no h realmente dificuldades: se no est dito, de modo ex
plcito, que os convertidos (9,35-42) so judeus, nada mais permite su
por o contrrio: tudo se verifica na Palestina, e Pedro no mostra ne
nhuma das reticncias que experimentar quando se dirigir aos gentios.
Mas, o que h no caso de 8,26-39? O estrangeiro instrudo e batizado

"Paulo, apstolo de Jesus Cristo"


Ver Lucas em Paulo u m a p s to lo peta m esm a razo q ue os Doze?
d ifc il a firm a r c o m certeza. D o s 2 8 e m p re go s d o te rm o a p o s to lo s n o s
A to s , 2 6 referem -se aos D oze e so m e n te 2 (14,4.14) a Paulo e a Barnab.
Em A t 22,21 e 26,17, Paulo " e n v ia d o " (verbo a p o s te ll ) p e lo C risto res
su scitad o, e x a ta m e n te c o m o os D oze (cf. 1,8). O q ue certo, em to d o
caso, c o m o j observam os, q ue Paulo, q ue levar a evangelizao "a t
os c o n fin s da te rra " e q ue fu nd ar as Igrejas de q u e se fala na se gu nd a
p a rte d o s A t, re c o n h e c id o p e lo s D oze c o m o a g e n te m is s io n rio em A t
9,27s.

41
por Filipe no era gentio? possvel, mas Lucas no o diz. Ele chega
at a dar duas indicaes que levam a ligar o eunuco, se no a judeu,
pelo menos a proslito. Por um lado, observa ele, esse homem viera "ado
rar" em Jerusalm (8,27); por outro lado, l o profeta Isaas (8,30-33).
Em todo caso, se se trata da primeira converso de gentio, Lucas no
insiste nisso. E compreende-se por que, ao chegar ao cap. 10. Em sua
perspectiva, de fato, importante que a fase decisiva da abertura aos
gentios seja iniciada por Pedro e os Doze.

O PAPEL DE PEDR O
Trata-se na verdade de gentios, em A t 10? Cornlio e os seus so,
mais exatamente, "tementes a Deus" (10,2-22). Esta expresso designa
no-judeus que, adotando certos aspectos da f e da prtica religiosa
judaicas, no chegavam, como os proslitos, at a circunciso e a ob
servncia integral da Tor. Incircuncisos, os "tementes a Deus" no eram,
pois, incorporados ao povo judeu, conservando por isso o estado de gen
tios.
Os Atos tambm integram os "tementes a Deus" aos gentios. No
cap. 13, quando novamente se falar deles, os "tementes a Deus" esta
ro separados dos "homens de Israel" (13,16) e dos "filhos da raa de
Abrao" (13,26). O prprio relato de 10-11 , alis, o mais explcito poss
vel nesse sentido. O termo ethnos ("nao, gentio") aparece quatro ve
zes designando Cornlio e os seus:
Pedro tomou a palavra: "Verifico que Deus no faz acepo de pes
soas, mas que, em qualquer nao, quem o teme e pratica a Justia, lhe
agradvel" (10,34s).
Admiraram-se os fiis circuncisos, companheiros de Pedro, de que
o dom do Espirito Santo fosse derramado tambm sobre os gentios
(10,45). Todavia, os apstolos e os irmos da Judia souberam que os
gentios tambm haviam recebido a palavra de Deus (11,1).
Ouvindo isto, tranqizaram-se eles e glorificaram a Deus, dizendo:
"Deus, portanto, concedeu tambm aos gentios a converso que con
duz vida!" (11,18).
Isso tambm evidente no contedo da viso de Pedro (10,11-16;
11,5-10). A voz vinda do cu exorta-o a imolar e comer indistintamente
todas as variedades de animais que se lhe apresentam. Tal atitude era
inaceitvel para um judeu, visto que a Lei proibia que se comessem cer
tas categorias de animais (cf. Lv 11). claro que essas restries no
diziam respeito aos gentios e nem aos "tementes a Deus" no sujeitos
s proibies alimentares judaicas. Atravs da viso dos animais e da
ordem de com-los sem considerar o "profano" nem o "im puro" (10,14;
11,8), simboliza-se, pois, a abertura aos gentios. Alis, o que o prprio
Pedro acabar por compreender:

42
Vs sabeis que absolutamente interdito a judeu relacionar-se com
estrangeiro ou entrar em casa dele. A mim, porm, Deus acaba de mos
trar que a nenhum homem se deve chamar profano ou impuro (10,28).
Portanto, chegado o tempo de abrir-se aos gentios. Decidindo Pe
dro admitir Cornlio e os seus (10,47s), dado esse passo importante.
Da em diante, a "abertura ao outro" tem alcance universal. Na verdade,
essas implicaes ainda no se evidenciam claramente no cap. 11, ha
vendo apenas a verificao de que "Deus concedeu tambm aos gen
tios a converso que conduz vida" (11,18). No entanto, o movimento
est lanado. Logo em seguida (11,19-21), Lucas relata a fundao da Igreja
de Antioquia e a converso de "gregos" termo que designam "os in-
circuncisos em geral".
Restar ainda um ponto por decidir: devem os gentios recebidos
na Igreja observar a Lei? Essa questo ser tratada e resolvida no cap.
15, por ocasio da assemblia de Jerusalm. a que aparecero a sig
nificao e a importncia capital dos fatos narrados em 10,1-11,18. De
fato, no que narrado sobre as deliberaes da assemblia de Jerusa
lm, em 15,6-21, verifica-se que a referncia ao acontecimento de Cesa-
ria desempenha papel determinante. De incio, o prprio Pedro que
recorda os fatos (15,7-9) para deles tirar concluses imediatas na linha
do universalismo e da renncia ao "ju go" da Lei (15,10-11). Logo depois
de mencionado o sucesso obtido a seguir junto aos gentios (15,12), Tia
go evoca de novo o precedente de Cornlio (15,13-18), tirando conclu
ses no mesmo sentido das de Pedro (15,19-21).
A sequncia , pois, a seguinte: gentios foram admitidos por Pedro
na Igreja (10,1-11,18); da em diante, outros tambm foram atingidos pela
misso crist (11,19-26; caps. 13-14); ento foi colocada a questo a res
peito da atitude que se deveria tomar quanto Lei (cap. 15). O aconteci
mento de Cesaria est, assim, na origem do processo de abertura; e
tambm ele que serve de justificativa terica a esta. Pode-se dizer que,
na assemblia de Jerusalm, afirma-se, em princpio, o que a ao de
Pedro em Cesaria j havia antecipado nos fatos e aquilo a que, da em
diante, se conformar a misso crist: "No h mais judeu nem grego..."
Foi pois Pedro que, decididamente, iniciou a misso junto aos gentios.
Cornlio e os seus, so, para empregar uma imagem de Paulo, as "p ri
mcias" dos gentios que entram na Igreja (cf. Rm 16,5; 1Cor 16,15).

O IN C IO D A L T IM A FASE D A M IS S O
iniciando assim a misso junto aos gentios, Pedro comea ao mes
mo tempo a ltima fase anunciada em 1,8.
verdade que nesta passagem no se trata de misso junto aos
gentios, mas de testemunho "at os confins da terra". Mas, para Lucas,
vem a dar na mesma. Efetivamente, na passagem paralela de Lc 24,47,
43
a misso confiada aos Doze definida em funo de "todas as naes"
o termo ethn, do qual vimos o lugar que ocupa em A t 10-11.
Alm disso, a expresso de 1,8 "at os confins da terra", volta em
13,47, em citao de Isaas em que se faz o paralelo com "luz das na
es":
Eu te estabeleci como luz das naes, para levares a salvao at
aos confins da terra.
Ora, Paulo e Barnab lembram essa passagem de Is 49,6 para apoiar
sua resoluo de se "voltar para os gentios" (13,46).
A narrativa de 10,1-11,18 acentua fortemente, no apenas que a aber
tura aos gentios conforme ao desgnio de Deus, mas que o prprio
Deus est na origem dos passos que devem levar a ela.

1) Assim, um Anjo de Deus que aparece a Cornlio (10,3.30; 11,13a)


e repete-se quatro vezes (10,5-6.22.32; 11,13b) incita-o a chamar
Pedro sua casa.

2) Pedro, por sua vez, em xtase, ouve primeiro uma voz cham-lo
por trs vezes (10,13.15-16; 11,7-10); depois, por fim o Esprito que o
convence a ir casa de Cornlio (10,19-20; 11,12). Deus que conduz
os acontecimentos. Como ele prprio explica em 10,28s, Pedro mostrava-
se reticente em ir casa de gentios. Foi preciso que Deus o esclarecesse
e guiasse: "A mim Deus acaba de mostrar que a nenhum homem se
deve chamar profano ou impuro. Por isso vim sem hesitar logo que fui
chamado".

3) Mesmo depois de chegar casa de Cornlio, Pedro jamais teria


tomado a iniciativa do batismo e da admisso na Igreja, se o prprio Deus
no se tivesse manifestado a ele atravs do dom do Esprito:
Pode-se, porventura, recusar a gua do batismo a esses que, como
ns, receberam o Esprito Santo? (10,47).
Se Deus lhes concedeu o mesmo dom que a ns (...), quem sou
eu para opor-me a Deus? (11,17).
Portanto, encontra-se aqui a mesma coisa que em A t 2 e em A t 8:
a abertura aos outros decorre da abertura fundamental ao Outro. Deus
no s tomou a iniciativa de fazer os gentios entrarem na Igreja, mas,
para consegui-lo, teve de vencer a resistncia de Pedro e do grupo apos
tlico.

Volta ao questionamento inicial


Depois de evocar a maneira pela qual os Atos narram, em suas trs
fases sucessivas, a experincia da abertura aos outros, da Igreja primiti
va, dispomos de certos elementos para responder s questes que le
vantamos no incio.

44
A abertura ao Outro
Essas questes, colocadas em termos de "abertura aos outros", tra
tavam em primeiro lugar do que esta exige da parte dos fiis e das co
munidades. Ora, o relato dos trs "Pentecostes" acentua com intensi
dade que essa abertura aos outros no se pode realizar sem abertura
ao Outro, como acabamos de verificar no estudo de 10,1-11,18.

O PR EV IS TO E O IM P R E V IS T O
A maneira pela qual os Atos apresentam os fatos contm algo de
paradoxal.
De um lado, tudo previsto e anunciado. O programa da misso
dos Doze previamente traado, com as trs grandes fases que vai con
ter (1,8). E, de fato, tudo se realiza de acordo com este programa: co
meada em Jerusalm, a misso se espalha em seguida pela Judia e
pela Samaria e, depois, at os confins da terra.
De outro lado, porm, em cada grande fase da realizao do pro
grama, os Doze revelam-se sem meios, ausentes ou surpreendidos. A
narrativa de A t 2 manifesta antes de tudo que, sem a interveno de
Deus, os apstolos nada podem fazer. preciso que lhes seja dado o
Esprito para que possam comear a exercer a misso de "testemunhas
da ressurreio". Depois, nos relatos do "Pentecostes dos samaritanos"
(8,5-25) e do "Pentecostes dos gentios" (10,1-11,18), tudo se verifica co
mo se o Esprito se divertisse em contrariar os planos. As fases esto
previstas, mas se realizam de modo totalmente imprevisto. Na Samaria,
os apstolos so precedidos por outros e podem apenas reconhecer mis
so j empreendida e ratificada pelo dom do Esprito. Em Cesaria, con
tra a vontade que Pedro, e depois os Doze, devem abrir-se aos gentios,
forados a faz-lo, de certa forma, por nova manifestao inequvoca
do Esprito. Da em diante, o prolongamento da misso at os confins
da terra realizar-se- principalmente graas atividade de Paulo, algum
que no foi escolhido de incio pelos Doze, mas despertado de maneira
direta, por assim dizer, pelo prprio Cristo ressuscitado. E, tambm nes
se caso, a Igreja ser tomada de surpresa, tendo dificuldade em aceitar
a contribuio imprevisvel daquele que ainda h pouco era perseguidor.
No se dever estabelecer confronto entre essa atitude dos Doze,
depois da Pscoa, e sua atitude antes da Pscoa? No terceiro Evange
lho, assim como nos Atos, Lucas apresenta muitas vezes o desgnio de
Deus como anunciado previamente; no entanto, os discpulos mostram-se
com freqncia como que despreparados, incapazes de compreender
e de se abrir. No h alguma coisa tpica, desse ponto de vista, no que
narrado a respeito da primeira palavra de Jesus em Lc 2,49s? decla
rao do "programa" ("No sabeis que devo estar na casa de meu Pai?")
sucede imediatamente a reao de incompreenso ("Eles, porm, no

45
compreenderam a palavra que ele lhes dissera"). Alguma coisa seme
lhante aparece ainda vrias vezes da para a frente. Por exemplo, depois
do segundo anncio da paixo (9,45), Lucas frisa, ainda com mais fora
que Marcos (9,32), a que ponto os discpulos deixam de captar o que
lhes anuncia Jesus:
Eles, porm, no compreendiam tal palavra; era-lhes velada para
que no a entendessem; e tinham medo de interrog-lo sobre isso.
A mesma coisa volta agora depois do terceiro anncio da paixo,
em que, numa passagem que lhe prpria, Lucas observa: "M as eles
no entenderam nada. Essa palavra era obscura para eles e no com
preendiam o que ele tinha dito" (Lc 18,34). "Tudo havia sido anunciado,
mas no compreendestes": de uma ou de outra forma, essa censura apa
rece pelo menos trs vezes em Lc 24, nos relatos de aparies pascais
(w. 6.25.44). E mesmo depois da ressurreio, Lucas fala de incompreen
so espantosa da parte dos prprios Doze. assim que ele narra, um
momento antes da ascenso, esta pergunta inoportuna: "Senhor, ser
agora que hs de restaurar a realeza em Israel?" (At 1,6).
Deus realiza muito, com meios pobres: no o que se deve ler nas
entrelinhas dos doze primeiros captulos dos Atos que, alis, atribuem
lugar to importante aos Doze? Estes so necessrios realizao do
desgnio de Deus ("vs sereis minhas testemunhas"); mas, ao mesmo
tempo, esto comprometidos em projeto que os ultrapassa e, entregues
a si prprios, no poderiam ou no ousariam iniciar nada.

A M A N IF E S T A O D A V O N T A D E DE D E U S
Sem dvida, esse modo de Lucas ressaltar a iniciativa de Deus, em
seu relato das origens crists, ilustra uma "le i" vlida para todas as po
cas. A Igreja, a misso, no podem ser concebidas como puros empreen
dimentos humanos. Para quem cr, isso coisa evidente, mas Lucas con
sidera oportuno insistir. Deus no faz nada sem os homens, mas os ho
mens nada podem fazer sem Deus. No que ela empreende, no que de
pende de sua responsabilidade, no cumprimento da misso recebida, a
Igreja deve contar com o dado fundamental de que o Ressuscitado con
tinua vivo, presente e atuante; ela deve deixar amplo espao para a li
berdade imprevisvel do Esprito; deve aceitar ver frustrados os seus cl
culos, intenes e planos. Seno, ela j no ser a Igreja do Ressuscita
do; deixar de ser instrumento para ser anteparo.
Sem dvida, ultrapassamos, assim, os dados estritos de A t 1-12 que,
de modo imediato, interessa-se apenas pelas origens e, muito especial
mente, pelo grupo apostlico. O certo que, segundo Lucas, a abertura
aos outros, da qual ele foi instrumento atravs da misso, s se realizou
com a escuta da vontade de Deus. Ora, no relato dos trs "Pentecos
tes", em particular, essa vontade de Deus manifesta-se de forma extraor-
46
dinria: fenmenos csmicos, dom das lnguas, anjos, xtases, vises...
Com certeza, Lucas insiste, com traos fortes, para marcar bem a inter
veno e a iniciativa de Deus. Mas, ser preciso esperar dele sempre ma
nifestaes to claras? Tais fenmenos extraordinrios sero os nicos
sinais da vontade de Deus? No poder ela exprimir-se de outra manei
ra, com maior simplicidade?
Na verdade, lendo atentamente os Atos, tem-se a impresso de que
esse gnero excepcional da manifestao da vontade divina est ligado
sobretudo ao que se poderia chamar de perodo apostlico" no senti
do estrito, isto , aquele que, em 1-12, coloca em primeiro plano Pedro
e os Doze. Por exemplo, depois do cap. 12, excetuando-se 19,6, a vinda
do Esprito j no espetacular" como a dos trs "Pentecostes". Do
mesmo modo, j no h interveno de anjos, exceto em 27,23.21 A
partir do cap. 13 antes o prprio Esprito que exprime a vontade de
Deus. Certas passagens descrevem as coisas como se o Esprito inter
viesse diretamente. Vejamos alguns exemplos:
Certo dia, enquanto celebravam o culto do Senhor e jejuavam, dis
se o Esprito Santo: "separai-me Barnab e Sauio... (13,2).
E/es (Paulo e Silas) percorreram a Frigia e o territrio giata; o Esp
rito Santo os havia impedido de anunciar a palavra na sia. Chegando
aos confins da Msia, tentaram penetrar na Bitnia, mas o Esprito de Je
sus no lho permitiu (16,6-7).
Sem dvida, essa forma de expresso constitu uma sntese. No
o que mostram outras passagens, como, por exemplo, 16,9s? Paulo
v ento um macednio que lhe suplica que venha Macednia. Atra
vs dessa viso ele compreende "que Deus os chamava a evangeliz-la"
(16,10). Nas passagens como as citadas acima, no descrita a maneira
concreta pela qual se verificam as coisas; nada se diz sobre as media
es e as circunstncias, guardando-se apenas um sentido global e indo-
se diretamente interpretao teolgica: "O Esprito disse..., o Esprito
impediu-os..." etc.
Desse ponto de vista, A t 15 mostra-se revelador. Quando a assem
blia de Jerusalm toma a importante deciso de no impor aos gentios
a observncia da Lei, no o faz aps "revelao" particular ou indicao
"fulgurante" do desgnio divino. Todavia, ela estar to convencida de
ter sido inspirada pelo Esprito, quanto Pedro o poderia estar em Cesa-
ria, depois do "Pentecostes dos gentios": "Pareceu bem ao Esprito
Santo e a ns..." (15,28).
No havendo manifestao estrondosa, a descoberta da vontade
divina consiste, ento, no confronto da histria com o desgnio de Deus
como se manifestou na Escritura e no Acontecimento Jesus Cristo. Em

21. Nesta noite, efetivamente, apareceu-me um Anjo...". Paulo descreve, ento, a viso rela
tada anteriormente em 18,9, onde no se tratava de anjo, mas do prprio Senhor: "Uma noite,
em viso, o Senhor disse a Paulo...". Em contrapartida, em A t 1-12, as intervenes de anjos so
freqentes: 5,19; 8,26; 10,3.7.22; 11,13; 12,7.8.9.10.11.15.23.

47
todo caso, o que se verifica na assemblia de Jerusalm. Para com
preender os fatos que impelem e ordenam uma deciso diante do futu
ro, Pedro e Tiago referem-se, ambos, ao dom da f. 0 primeiro, partindo
da certeza da universalidade da salvao em Jesus Cristo, conclui que
doravante j no necessria a observncia da Lei (15,10s). Tiago deduz
a mesma coisa a partir das Escrituras (15,15-21). De certo modo, tam
bm em A t 10, Pedro tinha todos os elementos necessrios para decidir-se
a agir na linha que lhe foi ditada pela interveno extraordinria do Esp
rito. Com efeito, o aprofundamento da convico de f, que ele expres
sou diante de Cornlio e dos seus, reclamava a abertura aos gentios:
A ele todos os profetas do o testemunho de que todo aquele que
nele crer receber, por seu nome, a remisso dos pecados (10,43).
Da maneira como se apresentam as coisas em 1-12, tudo se realiza
como se, no perodo privilegiado das origens, Deus tivesse desejado ma
nifestar direta e "visivelmente" uma vontade que, depois, a Igreja teria
de descobrir, realizando na f a leitura dos acontecimentos.

E X IG N C IA DE A D A P TA O
Por isso, a narrativa dos trs "Pentecostes" testemunha ainda que
um dos componentes da abertura ao Outro consiste na capacidade de
adaptao.
Isso se evidencia particularmente em 10,1-11,18. necessrio com
preender bem que as resistncias da Igreja em abrir-se aos gentios no
se baseavam em disposio arbitrria. Esse "fecham ento" apoiava-se,
ao contrrio, na prpria Escritura, lugar privilegiado da expresso da von
tade de Deus. Limitando-se ao judasmo, no tinha a Igreja todas as ra
zes para crer que era fiel a essa vontade de Deus, tal como se manifes
tava na Lei? A observncia desta, particularmente quanto s proibies
alimentares, no constitua elemento essencial? Afinal, no tinha sido
o prprio Deus quem declarara impuro o que agora declarava puro (10,15;
11,9)?
No entanto, fechando-se aos gentios, agarrando-se ao status quo,
a Igreja ter-se-ia fechado vontade de Deus. No teria permitido que
se assimilasse a novidade radical introduzida pelo Acontecimento Jesus
Cristo.
A fidelidade da Igreja no se define em funo desta ou daquela
situao histrica ou de uma compreenso, ainda que justa, das formas
de encarnao que o evangelho possa tomar, em determinado tempo
ou cultura. A fidelidade da Igreja define-se unicamente em funo da
vontade de Deus que, longe de estar fixada, de uma vez por todas, exi
ge adaptao aos contextos, s pocas e s civilizaes: "Quem sou
eu para opor-me a Deus?" (11,17).
Foi levando a srio os fatos histricos e as questes colocadas por
sua evoluo, que a Igreja apostlica foi conduzida ao aprofundamento

48
do sentido do Acontecimento Jesus Cristo e percepo progressiva
do universalismo da salvao. Isso acaba por vencer as tentaes de ex
clusivismo e de fechamento em si prpria que, com a maior boa f, ela
poderia ter justificado, recusando a adaptao a contexto novo.

A abertura aos outros


A f no pode nascer sem o dom do Esprito, que depende da ini
ciativa de Deus. Por isso, a Igreja deve ser capaz de perceber essa inicia
tiva e abrir-se a ela. Mas, ao mesmo tempo, a f no pode nascer sem
o testemunho e a igreja no pode existir sem a ao e o empenho dos
homens.
Esse segundo aspecto tambm fortemente ressaltado em 1-12. Se
comeam a existir comunidades em Jerusalm, na Samaria e em Cesa-
ria, porque, antes de receberem o batismo e o dom do Esprito, elas
"ouviram" ou "entenderam" o testemunho dado pelos apstolos e por
Filipe:
Ouvindo isto, sentiram o corao transpassado e perguntaram a Pe
dro e aos apstolos: "irmos, que devemos fazer?" (2,37).
Foi assim que Fiiipe, tendo descido a uma cidade da Samaria, a
anunciava a Cristo. A s multides, unnimes, aceitavam os ensinamen
tos de Fiiipe (...). Quando, porm, acreditaram em Fiiipe, que lhes anun
ciava a boa nova do Reino de Deus e do nome de Jesus Cristo, homens
e mulheres pediam o batismo (8,5-6.12).
"Agora, portanto, estamos todos diante de ti para ouvir o que foi
prescrito p o r D eus" (...) Enquanto Pedro faiava, o Esprito Santo caiu
sobre todos os que ouviam a palavra (10,33b-44).
Por que Pedro, por que Filipe, por que os Doze do testemunho?
Porque receberam essa misso, responder-se- a partir de 1,8. Mas a ques
to apenas se desloca. Por que a misso de evangelizar?
Essa questo radical dizamos no fim do primeiro captulo es
t subjacente em todas as nossas interrogaes atuais sobre o testemu
nho e a comunicao da f. No que expusemos at agora, ser que os
Atos trazem elementos de resposta a essa questo? Parece que poss
vel salientar pelo menos dois aspectos.
1) 0 alcance da abertura aos outros decorre da percepo do al
cance da salvao e de seu preo.
Nos nove primeiros captulos dos Atos, a salvao anunciada a
Israel e como uma realidade reservada a Israel.
Assim , por exemplo, quanto remisso dos pecados, da qual se
trata em quase todos os "discursos missionrios" dos Atos.22 Esse as-

22. Cf. 2,38; 3,19; 5,31; 10,43; 13,38.

49
4 Atos 1*12 Misso e Comunidade
pecto particular da salvao em primeiro lugar pensado e pregado em
relao a Israel, como testemunha, da maneira mais tpica, 5,30s:23
O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus que vs matastes, sus
pendendo-o ao madeiro. Deus o exaltou p o r sua direita, fazendo-o Che
fe e Salvador, a fim de conceder a Israel a penitncia e a remisso dos
pecados.
As perspectivas se ampliam a partir do cap. 10, depois da viso que
d a Pedro a compreenso de "que Deus no faz acepo de pessoas,
mas que, em qualquer nao, quem o teme e pratica a justia, lhe agra
dvel" (10,34s). Da em diante, a remisso dos pecados anunciada co
mo destinada no mais a Israel apenas, mas a "todo aquele que crer":
A ele todos os profetas do o testemunho de que todo aqueie que
ne/e crer receber, por seu nome, a remisso dos pecados (10,43).
Sabei, pois, irmos, que por ele que a remisso dos pecados vos
anunciada. A justificao plena que no pudestes obter peia Lei de
Moiss, p o r ele a obtm aquele que cr (13,38s).

A fundao do novo "Povo de Deus"


#

"O E sprito S a n to veio sobre os a p s to lo s p o r o casio da festa co m


que o ju d a s m o com em orava a p ro m u lg a o da Lei e a co n clus o da A lia n
a entre D eu s e seu p o v o re u n id o em 'a sse m b l ia' (e c c le s ia : cf. A t 7,38).
A ssim , o P enteco ste s c ris t o a presenta-se c o m o festa da N o v a A lia n a ,
c o n s titu in d o em Igreja u m n o v o 'Povo de Deus'. Essa A lia n a n o se fu n
da m ais em p re scri e s de um a Lei im p o s ta de fora aos h o m e n s ; fu n d a -
se sobre o Esprito, q u e tra n sfo rm a os coraes, in s p ira n d o -lh e s a titu d e
filia l para c o m D eus".

J. Dupont, tudes sur les Actes des Aptres, Cerf, Paris, 1967, p. 501.

Assim, a obra de evangelizao, de "abertura aos outros" enraza-


se, em ltima anlise, na iniciativa de Deus. Em Jesus Cristo, concedeu
ele a salvao. Ressuscitando a Jesus, "constituiu-o Senhor e Cristo"
(2,36), "Autor da vida" (3,15), "Chefe e Salvador" (5,31). Ora, essa sal
vao em Jesus Cristo para todos os homens, "pois no h sob o cu
outro nome dado aos homens pelo qual devemos ser salvos" (4,12).
preciso, pois, anunciar a todos. Se verdadeiramente a salvao repre
senta um valor, uma "Boa Nova" (15,7) e se essa salvao destina-se
a todos, sem exceo, e no mais apenas a um povo privilegiado, ento
no h escolha. A percepo do alcance da salvao leva do alcance
da misso. Salvao universal reclama misso universal.

23. Essa viso particularista est, alis, expressa em Lucas; por exemplo, l_c 1,54.68; 2,25.32.34;
24,21; At 1,6; 13,23s.

50


2) Esta se funda ainda sobre outro aspecto que, empregando con
ceitos que no so os de Lucas, poderia ser expresso da seguinte for
ma: O "povo de Deus" no a Igreja, isto , o agrupamento j forma
do, dos que acolheram o testemunho; o "povo de Deus" o conjunto
da humanidade, que deve ser encontrado e reunido.
Esse ponto de vista parece evidenciar-se, em particular, na maneira
pela qual A t 2 apresenta o agrupamento original do primeiro Pentecos
tes como a antecipao e o resumo simblico de uma reunio universal
por vir. E tambm no modo pelo qual 10,1-11,18 v, no pequeno grupo
de Cornlio, as primcias da multido dos gentios que, "at os confins
da terra", entraro na Igreja. Deus manifestou-se, em Jesus Cristo, no
como sendo apenas "o Deus deste povo, o Deus de Israel" (13,17), mas
o Deus do "povo para seu Nome" que ele "cuidou de tirar dentre os
gentios" (15,14).
Qualquer seja o ponto atingido, o agrupamento j formado conti
nuar a ser apenas a antecipao do agrupamento a que visava o desg
nio de Deus. E no hiato permanente entre o j e o ainda no, que a
evangelizao encontra seu lugar e sua necessidade. A Igreja, como ou-
trora Israel, no se pode fechar em si prpria, como se j fosse s
ela o "povo de Deus". Pelo menos em princpio, este engloba virtual
mente a humanidade inteira.

51
A VIDA COMUNITRIA,
ou a abertura ao outro do interior
Eles, acolhendo a sua palavra, receberam o batismo. E, naquele dia,
foram agregadas mais ou menos trs mil pessoas (2,41).
Assim terminava a narrativa de Pentecostes, que estudamos no ca
ptulo anterior, Tendo-se aberto ao testemunho apostlico, doravante os
"outros" so fiis. Os "do exterior" tornaram-se "do interior". Que tipo
de abertura tero esses fiis uns para com os outros? De que so feitas
as relaes intra-eclesiais? 0 que define a vida comunitria crist?
Vamos tentar responder a essas perguntas, limitando-nos novamente
primeira parte dos Atos. Examinaremos primeiro o tipo de relaes des
critas nos sumrios existentes ao longo dos primeiros captulos. Em se
guida, concentrar-nos-emos particularmente em um texto, 6,1-6, que re
lata um conflito dominado pela comunidade.

Os sumrios dos Atos


Nos cinco primeiros captulos, encontram-se trs sumrios, bem de
senvolvidos, relativos vida da comunidade primitiva de Jerusalm. Lem-
se esses sumrios em 2,42-47; 4,32-35 e 5,12-14.
0 conjunto da primeira parte dos Atos contm, alm disso, uma
srie de menes mais breves, que se referem tambm situao e
vida das comunidades24 ou relatam, em poucas palavras, uma ativida
de, mais ou menos prolongada, de grupos ou de indivduos: cf. 5,42 (os
Apstolos); 6,8 (Estvo); 8,3 (Saulo)...

Funo no texto
Esses sumrios e menes desempenham duplo papel. De um la
do, oferecem viso geral e salientam significaes de conjunto, para alm
da narrao de fatos particulares. Por outro lado, servem para fazer a
transio e ligar entre si conjuntos narrativos autnomos, eventualmen
te de fontes distintas.

24. Cf. 6,1a.7; 9,31; 12,24. Encontram-se tambm algumas depois do cap. 12, por exemplo,
16,5; 19,20... Citamos aqui apenas as menes no imperfeito, que narram, na verdade, "pedaos
de vida" prolongados, e no as escritas no aoristo, que descrevem simplesmente fatos isolados,
como, por exemplo, 2,41; 4,4; 11,21.24b.

52
Por exemplo, o primeiro sumrio (2,42-47) liga a narrativa de Pente
costes (2,1-41) da atividade de Pedro e Joo em Jerusalm (3,1-4,31).
A transio feita particularmente atravs de palavras-de-sutura. Assim,
o fim do sumrio menciona o fato de que os cristos freqentavam o
templo (2,46) e de que eram favoravelmente aceitos pelo povo (2,47);
desse modo preparado o relato seguinte, da ida de Pedro e Joo ao
Templo (3,1s) e das reaes favorveis do povo (3,9.12) ao milagre que
ali realizaro. 0 segundo sumrio (4,32-35) tambm fala da partilha dos
bens praticada pelos cristos, preparando a narrativa seguinte, relativa
generosidade de Barnab (4,36s) e fraude de Ananias e Safira
(5,1-11).25 Finalmente, o terceiro sumrio (5,12-16) insiste sobre os mila
gres dos apstolos, preparando a narrativa da priso destes e de seu com-
parecimento diante do Sindrio (5,17-41).
Os "pequenos sumrios" ou menes breves desempenham o pa
pel idntico de "pontos de sutura". Verifica-se isso, por exemplo, em 6,1a
e 6,7 que, enquadrando, sob a forma de incluso, a percope separ
vel da instituio dos Sete, ligam-na ao contexto. Depois, em 6,8,
a meno dos sinais operados por Estvo tambm realiza uma transi
o e prepara a narrativa seguinte, da priso. A meno de 9,31 sobre
a vida das Igrejas da Judia, da Galilia e da Samaria faz discretamente
a transio de Paulo (9,1-30) a Pedro (9,32-43).

Viso de conjunto
Se prestarmos ateno ao contedo dos sumrios, verificaremos
que h motivos que se repetem, no apenas num e noutro deles, mas
tambm no interior do mesmo sumrio. Tomemos, por exemplo, o pri
meiro (2,42-46). As menes da comunho, da frao do po e das ora
es, feitas em 2,42, so em seguida retomadas e desenvolvidas res
pectivamente em 2,44-45.46b.47.
Ao observar melhor, percebe-se que o primeiro sumrio, em 2,42-
43.47c contm, condensados, os temas fundamentais que aparecem no
resto dos sumrios e na maioria das menes gerais (ver quadro, pp.
56-57).
Portanto, 2,42-43.47c ("E, cada dia...") aparece como uma espcie
de "sumrio dos sumrios", no sentido de que nele encontramos os se
te elementos que se repetem depois, sob uma forma ou outra, no resto
do primeiro sumrio e nos outros dois. So esses elementos que suces
sivamente consideraremos.

25. O vocabulrio do fim do sumrio retomado no incio da narrativa seguinte: "possuir"


e "vender" em 4,34.37 repetem-se em 5,1; "colocar aos ps dos apstolos" em 4,35.37 retoma
do em 5,2.

53
Os componentes essenciais da vida comunitria
Veremos em primeiro lugar as chamadas "quatro fidelidades" da co
munidade primitiva, segundo a ordem em que so enumeradas em 2,42:
"assduos ao ensinamento dos apstolos, comunho fraterna, fra
o do po e s oraes". Depois, agruparemos os elementos relativos
irradiao para fora da comunidade: a aceitao encontrada junto ao
povo, os sinais e prodgios, o nmero crescente.

O E N S IN A M E N T O D O S A P S TO LO S
J vimos o papel capital que 1-12 atribuem aos apstolos no que
diz respeito ao anncio do evangelho aos do exterior. 0 segundo sum
rio (4,33a) volta a esse ponto: "Com muito vigor, os apstolos davam
testemunho da ressurreio do Senhor Jesus...".
Ser esse anncio missionrio do evangelho o designado em 2,42
por "o ensinamento (didache) dos apstolos"? Seria antes uma prega
o ou uma espcie de catequese dirigida aos fiis? Deveremos enten
der que os Atos consideram dois elementos distintos na pregao apos
tlica? Haver, ao lado do testemunho (martyria) dirigido ad extra, aos
no-cristos, um ensinamento (didache) adintra, destinado ao aprofun
damento da f nas comunidades?
Assim, no o caso de dar didache o sentido tcnico que ter
mais tarde de instrues aos batizados. De fato, nos doze primeiros
captulos, o termo aparece apenas uma vez, alm de 2,42. em 5,28,
em que designa claramente a proclamao aos no-cristos:
O sumo sacerdote os interpelou (os apstolos): "Foi-vos expressa
mente proibido ensinar neste nome e no obstante enchestes Jerusa
lm com a vossa doutrina".
0 mesmo acontece com o verbo didask, bastante freqente nos
Atos. Esse verbo parece designar ora a pregao no exterior,26 ora a fei
ta dentro das comunidades.27 Sem dvida esses dois aspectos esto si
multaneamente presentes na meno de 5,42: "E cada dia, no templo
(ad extra) e pelas casas (ad intra), no cessavam de ensinar e de anun
ciar a Boa Nova de Cristo Jesus".
Uma vez que, em outro ponto, fala-se de reunio dos cristos nas
casas particulares e, alm disso, o conjunto do primeiro sumrio diz res
peito comunidade, bem o caso de se ver na didache de 2,42 uma
pregao apostlica reservada a ela. No entanto, preciso reconhecer
que esse aspecto do ministrio apostlico quase no sobressai nos Atos.
Chama a ateno, por exemplo, o fato de que no se fale mais vezes
da leitura e da explicao das Escrituras, cujo importante papel, desem

26. Cf. 4,2.18; 5,21.25.28; 18,25; 28,31.


27. No entanto, o fato no sempre claro; cf. 11,26; 15,35; 18,11; 20,20.

54
penhado nas primeiras comunidades , alis, conhecido. At na segun
da parte dos Atos, nos captulos 13-28, trata-se sobretudo da pregao
missionria, embora eventualmente se fale, de um modo ou de outro,
do ensinamento dado no meio das comunidades (14,27; 15,32; 19,9;
20,7-12.20.27).
Ao mostrar a comunidade primitiva "assdua didache dos apsto
los", sem dvida, quer Lucas salientar de novo, sob esse ngulo, o lugar
e o papel nico dos Doze. A f da Igreja nasce e se aprofunda conforme
o ensinamento do grupo nico dos que foram testemunhas diretas da
vida e do ensinamento do Senhor (cf. 1,21). Alis, surpreendente que
seja o nico aspecto da atividade apostlica adintra sublinhada pelo pri
meiro sumrio. O papel dos Doze na comunidade situa-se, pois, em pri
meiro lugar, na linha da Palavra.
No que se deva considerar exclusivo esse papel, embora A t 2-12
no se detenha, em parte alguma, na apresentao sistemtica de to
dos os seus aspectos. Somente atravs da descrio de diversos acon
tecimentos que se pode fazer idia do papel e da autoridade exercida
pelos apstolos na comunidade. Assim, a maneira pela qual esta reza
por Pedro preso (12,5) e se regozija com sua liberdade (12,12-17) prova
o lugar importante que lhe reconhecido. O modo com que a comuni
dade ora para que os apstolos possam dar seu testemunho (4,23-31);
a maneira com que os prprios Doze enviam Pedro e Joo Samaria
(8,14), depois Barnab a Antioquia (11,22) demonstram a conscincia de
responsabilidade de primeira ordem a respeito da misso e da expanso
eclesial. A maneira pela qual, em 6,1-6, os Doze fazem com que seja aceita
sua soluo do conflito; o modo com que fazem Paulo ser aceito por
uma comunidade que o teme (9,26-28); a maneira pela qual Pedro faz
com que os "circuncisos" de Jerusalm aceitem a abertura aos gentios
(11,1-18), tudo isso testemunha uma autoridade de ordem ao mesmo
tempo moral e jurdica, diramos hoje que se exerce a servio da uni
dade. Finalmente, o modo como se efetua a partilha dos bens, coloca
dos "aos ps dos apstolos", revela o que chamaramos hoje de papel
de coordenador e animador da vida diria da comunidade. Isso nos leva
a considerar a segunda fidelidade: a koinonia.

A K O IN O N IA
"Assduos koinonia": o que significa isso?
O termo, que no empregado nos Atos em outro lugar, deve de
signar aqui a partilha dos bens materiais ou o p-los em comum. De
fato disso que se trata depois do primeiro sumrio, em 2,44-45, assim
como no segundo, em 4,32.34-35, onde se encontra o adjetivo koinos,
comum. Alm disso, o termo koinonia usado em outras passagens do
Novo Testamento em relao partilha dos bens materiais (cf. 2Cor 8,4;
9,13; Rm 15,26; Hb 13,16).

55
2, 42 - 4 3 . 47c 2,44-46.47ab
V ENSINAMENTO E TESTE 42 Eles se mostravam assduos
MUNHO DOS APSTOLOS ao ensinamento dos apstolos
(ti didachi)...

21 COMUNHO FRATERNA 42 comunho fraterna (ti 44 Todos os fiis, unidos, tinham


koinoniai)... tudo em comum (koina):
45 Vendiam as suas proprieda
des e os seus bens e dividiam o
preo entre todos, segundo as
necessidades de cada um.

3) FRAO DO PO 42... frao do po (ti klasei 46b ...partiam o po (klontesar-


tou artoui... ton) pelas casas, tomando o ali
mento com alegria e simplicida
de de corao.

41 ORAO E FREQNCIA AO 42... e s oraes 46a Dia aps dia, unnimes, fre
TEMPLO quentavam assiduamente o tem
plo...

5) ACEITAO PELO POVO 43a 0 temor se apossava de to 47b... eram favoravelmente


dos os espritos.., aceitos (charin) por todo o povo

61 SINAIS E PRODGIOS 43b ... numerosos eram os pro


dgios e sinais iterata kai semeia)
realizados pelos apstolos

71 NMERO CRESCENTE 47c E, cada dia, o Senhor acres


centava ao nmero deles os que
seriam salvos

56
I 4,32-35 1 5,12-14
33a Com muito vigor, os aps 5,42 E cada dia, no templo e pe
tolos davam testemunho da res ias casas, no cessavam de en
surreio do Senhor Jesus,.. sinar (didaskontes) e de anunciar
a Boa Nova de Cristo Jesus.

32 A multido dos fiis era um s


corao e uma s alma. Nin
gum considerava seu o que
possua, mas tudo era comum
entre eles (koina).
34 No havia entre eles indigen
te algum, porquanto os que pos
suam terras ou casas, vendiam-
nas, traziam o dinheiro
35 e o colocavam aos ps dos
apstolos; e distribua-se a cada
um segundo a sua necessidade.

j 1 12b Todos permaneciam unidos,


; no prtico de Salomo.
\ 13a e nenhum dos outros ousa-
\ ! va juntar-se a eles...

\ 33b E todos eles tinham grande 13b ... mas o povo celebrava os
; aceitao icharisi seus louvores
I
12a Peias mos dos apstolos 6,8 Estvo, cheio de graa e de
faziam-se numerosos sinais e fora, operava grandes prodgios
i
prodgios (semeia kai terata) no esinais (terata kai smeia) entre
| meio do povo... o povo.
|
15... a ponto de serem os doen
tes transportados para as praas
e depostos i em leitos e catres,
a fim de que, ao passar Pedro, ao
j
menos sua sombra cobrisse al
j gum deles...
16 A multido acorria mesmo
das cidades vizinhas de Jerusa
lm, trazendo doentes e ator
mentados de espritos impuros,
e todos eram curados.

14 Aderiam ao Senhor fiis em 6,1a ... como aumentasse o n


\ nmero cada vez maior, uma mero dos discpulos...
\ multido de homens e mulheres. 6,7 A palavra do Senhor crescia.
0 nmero dos discpulos aumen
\ tava.
12,24 A palavra de Deus crescia...
I

57
H motivo para que se veja nessa partilha a expresso ou a trans
crio exterior da unio espiritual dos fiis, que os cinco primeiros cap
tulos dos Atos acentuam vontade.28 Isso se nota claramente sobretu
do no segundo sumrio que, ao comear a falar do pr em comum os
bens, chama a ateno para o fato de que "a multido dos fiis era um
s corao e uma s alma" (4,32). A comunho na f parece chegar
naturalmente comunho dos bens. Ou, se preferirmos, a relao verti
cal de abertura a Deus leva relao horizontal de solidariedade e parti
lha. A f constitui, pois, o fundamento da unidade comunitria, que se
realiza em dois nveis: da unio dos espritos e do pr os bens em comum.

'Tudo era comum entre eles"


F lvio Jo sefo , G u e rra ju d a ic a , II.

O s e s s n io s
119 H, entre os ju d e u s , trs escolas de filo s o fia . Os a d e p to s da p r i
m eira ch a m a m -se fa rise us; os da se gu nd a, sa d u ce u s; os da terceira, c o
n he cid o s p o r c u ltiv a r a gravidade, cham am -se essnios; so ju d e u s de nas
c im e n to e lig a d o s m u tu a m e n te p o r estreita afeio, q u e n o se e n co n tra
e ntre os outros.
120 Esses h o m e n s rejeita m os prazeres c o m o s e n d o p e c a d o e c o lo
cam a v irtu d e na tem perana e na resistncia s paixes. Se, e n tre eles,
h desprezo p e lo casam ento, a d o ta m , n o e n ta n to , os filh o s d o s outros,
em tenra idade, q u a n d o ainda so a p to s aos e stu d o s; co n side ram -n os c o
m o de sua p r p ria fa m lia e m a rca m -n o s c o m o c u n h o d o s p rin c p io s que
eles p r p rio s tm .
121 S em c o n d e n a r o casam ento, n e m a p ro c ria o q u e a ele se se
gue, d e s c o n fia m da lib e rtin a g e m das m u lh e re s e e sto c o n v e n c id o s de
que n e n h u m a delas fie l a u m n ic o h o m e m .
122 Entre esses desprezadores da riqueza, reina m a ra vilh o so esprito
de p a rtilh a , e em seu m e io n o se p o d e r e n c o n tra r a lg u m q u e goze de
fo rtu n a m a io r q ue a d o s o u tro s ; p o is h b ito q u e os q ue passa m a p e r
te n c e r se ita e n tre g u e m to d o s os seus b e n s O rdem , de m o d o q u e em
n e n h u m d eles se v d eg ra da o na m is ria , n e m e m p fia na riq ue za ; e,
se nd o os b e n s de cada u m m is tu ra d o s m assa, h ape na s u m a fo rtu n a
nica para todos, c o m o e n tre irm os.

Segundo a traduo de A. Pelletier, Flavius Josphe. Guerre des Juifs, II, Paris, "Les Belles
Lettres", 1980, pp. 31s.. Ver tambm Ant. juives, XVIII, 20.

28. Principalmente atravs das expresses "unidos" (1,14; 2,1.44.47; 4,26) e "de um s cora
o" (1,14; 2,46; 4,24; 5,12). s vezes, "unidos" tem sentido espiritual (2,44.47).

58
Em que consiste ela exatamente? Ser uma experincia de "com u
nismo integral", semelhante ao que praticavam, por exemplo, os ess-
nios, no dizer de Flvio Josefo? (ver quadro).
2,42, que apenas menciona a koinonia, sem mais nada, no possi
bilita a resposta. Em compensao, encontram-se mais esclarecimentos
em 2,44 e 4,32. Essas duas passagens, como vimos, afirmam que "tudo
era comum" entre os fiis. Essa expresso, sozinha, poderia dar a en
tender que eles nada possuam de prprio. No entanto, 4,32 apresenta
uma nuana: "Ningum considerava seu o que possua". O verbo em
pregado hyparch, frequentemente encontrado em Lucas,29 que de
ve, tambm aqui, ter a conotao de posse e propriedade. Com efeito,
no primeiro sumrio, em 2,45, o substantivo hyparxis ("fortuna, bens,
haver") aparece ao lado de ktema ("posse, propriedade"): "vendiam as
suas propriedades (ktemata) e os seus bens (hyparxeis)..." De igual modo,
o verbo hyparch aparece de novo, logo aps o segundo sumrio, em
4,37, num contexto em que s pode estar designando a propriedade.
Portanto, deve-se entender que os fiis continuavam a possuir, a ter pro
priedades; porm, considerando-as como se elas no lhes pertences
sem como coisa prpria, aceitavam p-las disposio dos outros.
Ser possvel conciliar essa interpretao com o que especificado
depois, em 2,45 e 4,34s?
. ..vendiam as suas propriedades e os seus bens e dividiam o preo
entre todos, segundo as necessidades de cada um (2,45).
No havia entre eles indigente aigum, porquanto os que possuam
terras ou casas, vendiam-nas, traziam o dinheiro e o colocavam aos ps
dos apstolos; e distribua-se a cada um segundo a sua necessidade
(4,34s).
No iro mais longe essas passagens, sugerindo alguma coisa na
linha da renncia e do abandono a toda propriedade privada? Todavia,
observando melhor, verifica-se que as "propriedades e os bens" vendi
dos pelos fiis em 2,45 so, mais exatamente, "terrenos ou casas" em
4,34. Assim tambm enquanto 2,45 faria pensar que todos agiam desse
modo (o sujeito de "vendiam " e de "dividiam", em 2,45, continua a ser
"todos os fiis" de 2,44), 4,34 esclarece que se tratava de proprietrios.
Portanto, no est dito que todos renunciavam a qualquer rendi
mento, mas que aqueles que possuam casas e terrenos vendiam-nos
para ajudar os outros em suas necessidades. Esses outros necessitados
deviam ser os que tinham rendas menores e insuficientes, ou at abso
lutamente nenhuma (como as vivas de 6,1). As expresses "segundo
as necessidades de cada um" (2,45 e 4,35) e "no havia entre eles indi
gente algum" (4,34) supem que, sendo diferentes as necessidades, nem
todos tinham rendimentos iguais e o mesmo nvel de vida, e que, por-

29. Empregado 40 vezes em Lc e At, das 60 de todo o NT.

59
tanto, cada um continuava a ganhar a vida, possuir e administrar os pr
prios bens.
Como a venda era sobretudo de casas (4,34), isso faz crer que se
renunciava a rendimentos suplementares dos quais no se tinha estrita
necessidade para viver. Seno, o que se deveria entender? Que os fiis
no tinham casa prpria, vendendo as que habitavam? antes o con
trrio que se sugere em 2,46b e 5,42, segundo os quais a frao do po
e a pregao apostlica se realizavam nas casas. Tambm 12,12 indica
que Maria, me de Joo, cognominado Marcos, possua casa em que
a comunidade se reunia. Se todos vendessem a casa que habitavam,
no seria essa atitude insensata? Rica momentaneamente com o resul
tado da venda, a longo prazo a comunidade teria de carregar o pesado
fardo de "alojar de novo os seus membros! melhor, pois, entender
que cada um conservava habitualmente a sua casa, continuando a mo
rar nela; os que possuam casas que produziam rendimento, do qual no
tinham necessidade, vendiam-nas para ajudar os necessitados da comu
nidade.
A seqncia do segundo sumrio mostra que exatamente disso
que se trata. O caso de Barnab (4,36s) e a importncia que Lucas lhe
atribui fazem supor que tal conduta, digna de nota, era excepcional, ape
sar do que poderia sugerir a generalizao de 4,34. O mesmo acontece
no caso de Ananias e Safira (5,1-11) o "pecado original" da comuni
dade, como foi chamado. O v. 4, sobretudo, revela-se esclarecedor:
"Quando o possuas (o teu bem) no podias conserv-lo, e, quando o
vendeste, no podias dispor do preo a teu bel-prazer?" Portanto, os fiis
podiam continuar a ter posses e, livremente, podiam decidir-se a ajudar
a comunidade. Isso vem ao encontro da perspectiva de certas passa
gens de Paulo em que se trata de koinonia e de ajuda mtua entre fiis.
Consideremos, por exemplo, 2Cor 8,13s.
No desejamos que o alvio dos outros seja para vs causa de afli
o, mas que haja igualdade. No presente momento, o que para vs so
beja suprir a carncia deles, a fim de que o suprfluo deles venha um
dia a suprir a vossa carncia.
Essa koinonia, em que Lucas v um ideal, e da qual ele releva, sa
tisfeito, exemplos na comunidade primitiva, no dar testemunho de certa
atitude crist em relao aos bens materiais? No h aqui idealizao
dos pobres, nem da pobreza. Ao contrrio, o que deixa Lucas maravilha
do o fato de que "ningum passava necessidade" e que "no havia
entre eles indigente algum". Se a pobreza idealizada, a pobreza espi
ritual Lucas ignora esses termos , isto , a atitude de desapego que
possibilita a partilha e a abertura aos outros. 0 ideal que todos tenham
o necessrio para viver e que os que no o tm possam contar com a
solidariedade e a generosidade dos outros. Para que o consigam, eles
devem estar profundamente enraizados na f, nas motivaes e na es
cala de novos valores que dela decorrem.

60
Uma comunidade crist no , em primeiro lugar, uma sociedade
beneficente. Deveria normalmente vir a s-lo, como que por acrscimo,
sendo de fato fiel. Teste temvel em nossa poca, em que no Norte h
fiis que se regalam enquanto outros, no Sul, mal tm o necessrio pa
ra a prpria subsistncia.

A FRAO DO PO
A terceira "fidelidade" refere-se frao do po.30 H fortes razes
para que nela se veja a designao da refeio eucarstica. De fato, o
verbo kia (partir), empregado em 2,46, aparece quinze vezes no Novo
Testamento principalmente em Lucas e, em quase metade dos ca
sos, em relao eucaristia.
Em 2,42, o substantivo (klasis) que aparece. Alis, ele se repete
uma nica vez, no relato de Emas: "... e eles narraram os aconteci
mentos do caminho e como o haviam reconhecido na frao do po"
(Lc 24,35). Nesse texto, a "frao do po" no remete propriamente
eucaristia. Porm, a maneira como Lucas a descreve quer certamente
evocar a eucaristia. Basta comparar Lc 24,30 com a narrativa da institui
o, em Lc 22,19:
Lc 22,19 Lc 24,30
e tomou um po tomou o po
deu graas abenoou-o
(eucharistesas) (eulogesen)
partiu partiu-o
distribuiu-o a eles distribuiu-o a eles
Uma frao do po realizada no primeiro dia da semana (cf. Lc
24,1.13) e depois de ensinamento ligado s Escrituras (Lc 24,25-27). Es
ses fatos com dois discpulos em particular, que Lucas relata no fim do
seu primeiro livro, no estaro antecipando, de modo simblico, os que,
no incio do segundo livro, ele descreve como caractersticas da comu
nidade dos discpulos, "assduos ao ensinamento dos apstolos" e "fiis
frao do po" (2,42)?
Tanto Lucas parece considerar a celebrao da eucaristia como ele
mento fundamental da vida comunitria, quanto se mostra discreto so
bre sua realizao, freqncia e lugar exato que ocupava. 2,46 informa-
nos apenas que a frao do po era feita nas casas particulares, como
, alis, o caso do que se narra em 20,7-12. Isso concorda tambm com
as indicaes fornecidas pelas cartas de Paulo. Estas, sem mencionar
deforma especfica a eucaristia, incidentemente lembram, com bastan
te freqncia, a reunio das "igrejas" nos lares:
Enviam-vos efusivas saudaes no Senhor quila e Priscila, com
a igreja que se rene em sua casa (1Cor 16,19).
30. Mc 14,22 par; At 20,7; ICor 10,16; 11,24,

61
Saudai Prisca e quiia, meus colaboradores em Cristo Jesus (...).
Saudai tambm a igreja que se rene em sua casa (Rm 16,3.5).
Saudai os irmos de Laodicia e Ninfas, bem como a Igreja que se
rene em sua casa (Cl 4,15).
...a Fiimon, nosso muito amado colaborador, nossa irm pia,
ao nosso companheiro de armas, Arquipo, e Igreja que se rene na
tua casa (Fm 2).
Tudo isso faz supor comunidades de celebraes restritas, prprias
a certo tipo de relaes e de participao. Sem dvida, Lucas nada diz,
de forma direta, sobre a frao do po. Mas o relato imediatamente an
terior, a respeito da koinonia, traa uma comunidade cujos membros se
conhecem e so bastante prximos uns dos outros para se sentirem so
lidrios e se ajudarem mutuamente.
0 que dito no fim de 2,46 tambm se estar referindo frao
do po? A construo da frase faz pensar que sim. H, de fato, dois
particpios ligados ao mesmo verbo principal; literalmente: "Dia aps dia,
unnimes, freqentavam assiduamente o templo e partiam o po pelas
casas, tomando o alimento com alegria e simplicidade de c o r a o Se
se tratasse simplesmente das refeies comuns de todo dia, por que Lu
cas o mencionaria? E por que citaria esses sentimentos de alegria e jbi
lo que, nele, esto sempre em relao com a f? (2,46b: cf. Lc 1,14.44.47;
10,21) 2,46b deve, pois, referir-se refeio comunitria da qual eram
parte a frao do po e a bno do clice, como nos informa, alis,
1Cor 11,17-34. Nessa passagem, Paulo denuncia o comportamento de
certos cristos que participavam dessa refeio comunitria. Se esta,
diz ele, mostra divises e ausncia de partilha, no merece o nome de
"refeio do Senhor". Certa falta de qualidade nas relaes fraternas com
promete a verdade da eucaristia. Em 2,42.46, ao contrrio, Lucas s tem
fatos positivos para mencionar; tudo acontece na alegria decorrente da
unidade e da f comum.
Voltemos a 2,46. Deve-se entender que a frao do po era realiza
da todos os dias? Parece, antes, que "dia aps dia", do incio da frase,
refere-se a "freqentavam assiduamente o templo", e no a "tomavam
o alimento". Na verdade, o v. 47, que prolonga a frase comeada no ver
sculo anterior, enumera atividades para as quais no muito adequado
o ritmo cotidiano: "Louvavam a Deus e eram favoravelmente aceitos por
todo o povo". Alm do mais, 20,7, situando com muita clareza a frao
do po no primero dia da semana, isto , domingo, sugere, antes, ritmo
semanal de celebrao.

A ORAO
"Eles se mostravam assduos s oraes (2,42). Por que teremos
aqui o plural ("as oraes") ao invs do singular, como acontece em ou
tras passagens em que Lucas emprega exatamente a mesma constru-
62
co? Assim, por exemplo, em 1,14, ele diz que depois da ascenso os
discpulos, "unnimes, eram assduos o ra o com algumas mulheres,
entre as quais Maria, me de Jesus, e os irmos dele . De forma idnti
ca, em 6,4, os apstolos se propem a escolher pessoas responsveis
pelo servio das mesas, permitindo a si prprios permanecer "assduos
o ra o
O plural de 2,42 deve, ento, referir-se s oraes litrgicas judai
cas. Uma indicao nesse sentido fornecida pelo v. 46, que diz que
os cristos continuavam frequentando "assiduamente (a mesma pala
vra) o templo". No captulo seguinte, Lucas apresenta Pedro e Joo que
"subiam ao templo para a orao da nona hora" (3,1). Em 16,16 ele co
mea a narrao desta maneira: "U m dia que amos para a orao (na
sinagoga de Trade)..."
Essa fidelidade s horas da orao judaica no exclui, evidentemente,
outros locais e momentos de orao. Chega a ser surpreendente verifi
car que esta mencionada na passagem das fases mais importantes da
vida e da misso eclesistica: antes do "Pentecostes dos judeus" (1,14),
antes do "Pentecostes dos samaritanos" (8,15), antes do "Pentecostes
dos gentios" (10,9; cf. 11,5), antes de Barnab e Paulo serem enviados
em misso (13,3), graas qual o testemunho chegar "at os confins
da terra". Nisso, a comunidade se comporta da mesma forma que o pr
prio Senhor, que o evangelho de Lucas mostra em orao em todos os
momentos importantes da sua vida e do seu ministrio. A comunidade
exprime e conserva viva a relao com Deus que est na origem de sua
reunio.
Quanto freqncia ao templo pela comunidade de Jerusalm, duas
coisas devem ser notadas. De um lado, os Atos vem no templo mais

A identidade crist ainda no percebida


e vid en te q ue a co m u n id a d e p rim itiv a de m o d o a lg u m se s e n tiu
p e rte n c e n te a um a re ligi o nova, d is tin ta d o ju d a sm o . (...) Ela se c o n s i
derava sim p le sm e n te o c u m p rim e n to d o ju d a sm o , as p rim c ia s d o Israel
escato/gico. E as a u to rid a d e s ju d a ic a s ta m b m n o d evem te r vis to os
crist o s c o m o m u ito d ife re n te s d o s p r p rio s ju d e u s : verdade q u e essas
p essoas professa va m um a o u d ua s crenas e x c n tric a s (as o u tra s seitas
ju d a ic a s faziam o m e s m o ) mas, q u a n to ao resto, eram in te ira m e n te j u
deus. E tam bm , e stan do a religi o ju d a ic a m ais p re o c u p a d a c o m a o rto -
p r xis do que co m a o rto d o x ia (m ais re tid o da p r tic a d o q u e da cren
a), p ode-se dizer, n o apenas q ue os p rim e iro s crist o s eram ju d e u s , m as
q ue co n tin u a va m a ser, de fato, ju d e u s to ta lm e n te 'o rto d o x o s '."

(Segundo a traduo de J. D. G. Dunn, Unity and Diversity in the New Testament, Londres,
S, C. M. Press, 1977, p. 239).

63
o local da orao que dos sacrifcios, que no so mencionados em lu
gar algum. De outro lado, essa persistncia em frequentar o templo pa
rece indicar que, nas origens, os cristos no eram considerados, e nem
eles prprios se consideravam "outros" ou diferentes em relao ao ju
dasmo (ver o quadro).
Da maneira como Lucas apresenta as coisas, somente quando os
gentios comearam a entrar na Igreja foi que ela tomou realmente cons
cincia de sua identidade prpria: "Foi em Antioquia que, pela primeira
vez, os discpulos receberam o nome de cristos" (11,26b). Como se as
comunidades, como se as pessoas tivessem necessidade de se abrir aos
outros para se identificar e tornar-se elas prprias.

A IR R A D IA O P A R A O EX TE R IO R
Nos trs sumrios fala-se da aceitao favorvel de que gozava a
comunidade primitiva junto ao povo:
O temor se apossava de todos os espritos... (2,43a).
...eram favoravelmente aceitos por todo o povo (2,47b).
...E todos eles tinham grande aceitao (4,33b).
...o povo celebrava os seus louvores (5,13b).
A referncia a essa reao favorvel no deixa de ser, no contexto,
um pouco surpreendente. De fato, em 4,33, ela vem depois da narrativa
da priso (4,3) e do comparecimento dos apstolos diante do Sindrio
(4,5-22). Da mesma forma, em 5,13, a referncia precede o relato da cap
tura e priso dos apstolos e de novo comparecimento diante do Sin
drio (5,17-42).
Tudo se passa como se Lucas desejasse ressaltar o contraste entre
a atitude favorvel do povo, e a desfavorvel, das autoridades. Esse as
pecto se exprime, de forma explcita, em alguns trechos. Assim, depois
de mencionar em 4,2s a hostilidade dos dirigentes, Lucas relata, no ver
sculo seguinte, a reao positiva das multides:
Todavia, muitos daqueles que tinham ouvido a palavra abraaram
a f, e o nmero dos fiis, contando apenas os homens, atingiu mais
ou menos cinco mH (4,4).
Outras passagens tambm indicam que as autoridades devem con
tar com a disposio favorvel do povo para com os cristos:
...depois de novas ameaas, no descobrindo como puni-los,
soltaram-nos por causa do povo (4,21).
Ento, o chefe do templo partiu com seus subalternos e trouxe os
apstolos, mas sem violncia, porque temiam que o povo os atacasse
com pedras (5,26).
Pode-se pensar que Lucas esteja de novo procurando aproximar do
comportamento de Jesus o da comunidade. No seu primeiro livro, cer
tas passagens que lhe so prprias ressaltam o contraste entre a atitude
64
desfavorvel dos chefes e a reao favorvel das multides. Absoluta
mente tpico a esse respeito o sumrio de Lc 19,47s.
E (Jesus) ensinava diariamente no templo (como a comunidade em
A t 2,46). Os chefes dos sacerdotes e os escribas procuravam faz-io pe
recer, bem como os chefes do povo. Mas no encontravam o que fazer,
pois o povo todo o ouvia, enlevado?''
0 fato que, na primeira parte dos Atos, a referncia ao sucesso
junto s multides, atravs da pregao e da atividade dos apstolos,
reaparece como refro,3 32 fazendo supor s vezes certo exagero e au
1
mento por trs dos nmeros redondos e das generalizaes entusias
tas: 3,000 pessoas convertidas no dia de Pentecostes (2,41); 5.000 em
4,4; "a Samaria" em 8,14; "todos os habitantes de Lida e da plancie
de Saron" em 9,35; "toda Jope" em 9,42... sem falar da despeitada ob
servao do sumo sacerdote em pessoa, em 5,28: "enchestes Jerusa
lm com a vossa doutrina".
O que, mais exatamente, exerce impacto sobre as multides, o
testemunho33 e os milagres realizados pelos apstolos.34 Mas deve-se
acrescentar a isso a irradiao da prpria comunidade, como demons
tram os sumrios. De onde vm esse prestgio e essa atrao exercida
pela comunidade sobre os "outros?" Da qualidade daquilo que ela vive?
Do testemunho dado por sua existncia fervorosa? Isso no dito ex
pressamente. Porm, a cada vez, Lucas menciona a aceitao favorvel
das multides, depois de citar experincias positivas vividas pela comu
nidade, e em especial a sua unidade.35 Em 5,13, principalmente, "o po
vo celebrava os seus louvores" deve significar que o que vivido pelos
cristos impressiona os outros, causando-lhes admirao. E 4,33, em par
ticular, coloca lado a lado, como dois fatores de interpelao e de "atra
o", a proclamao apostlica e a vivncia da comunidade: "Com muito
vigor, os apstolos davam testemunho da ressurreio do Senhor Je
sus. E todos eles tinham grande aceitao".
No haver a afirmao discreta do papel complementar do que,
no primeiro captulo utilizando termos que no so de Lucas cha
mvamos de "proclamao" e "testemunho", os martyria verbais e os
martyria no verbais, o anncio explcito e a atrao contagiosa nascida
da qualidade da vida evanglica?

A comunidade atormentada pelo conflito (6,1-6)


Os sumrios ofereciam a imagem de vida comunitria perfeitamen
te harmoniosa, sem o menor estorvo. Nos cinco primeiros captulos, o

31. Cf. Lc 20,19a.26a; 21,37s f2 textos prprios de Lucas); 22,1s.


32. Cf. 3,10s; 4,16s; 5,12.15s; 8,6.14a; 9,35; 11,21.24...
33. Cf. 2,37.41; 4,4.17; 5,28; 8,6.
34. Cf. 3,10s; 4,16.21; 5,12.15s; 9,35s.
35. Cf. 2,44.46; 4,32; 5,12.

65
5 Atos 1-12 Misso e Comunidade
episdio de Ananias e Safira (5,1-11) constitui a nica sombra desse qua
dro, no que se refere vida intra-eclesial.
A partir do cap. 6, manifestam-se tenses. Primeiro, dentro: o in
cio do captulo (w . 1-6) mostra, pela primeira vez, a Igreja de Jerusalm
atormentada pelo conflito. Outras dificuldades, mais graves, viro mais
tarde, de fora: depois da priso e morte de Estvo (6,8-8,1), a prpria
Igreja que se v perseguida e obrigada a se dispersar "pelas regies da
Judia e da Samaria" (8,1-3).
Em 6,1-6 perodo em que nos deteremos um pouco, ao terminar
nossa ateno se voltar alternadamente para a comunidade e para
os Doze.
A. Situao crtica na comunidade ........................... 6,1
B. Os Doze propem uma soluo .......................... 6,2-4
A'. Proposta executada pela com unidade................. 6,5
B'. Proposta executada pelos D o z e ............................6,6
Tudo gira em torno dos vv. 2-4, que do conta da soluo proposta
(v. 3) e justificada (w. 2.4) pelos Doze. Essa proposta compe-se de duas
condutas, descritas na continuao da narrativa:

Proposta Execuco
(6,3) (6,5s)

a) "Procurai entre vs A assemblia escolheu:


sete homens..." Estvo... Filipe...
b) "...e ns os colocaremos Eles (os apstolos)
na direo deste ofcio" impuseram-lhes as mos

A situao (6,1)
A vida comunitria em confronto com a experincia da alteridade.
Ser inconveniente expor nesses termos a situao crtica descrita em
6,1? "Alteridade" tem, por um lado, a conotao de diversidade, de plu
ralismo e de diferenas, outras tantas realidades que esto no interior
da situao evocada. Por outro lado, "alteridade" comporta no somente
diferenas, mas relaes existentes entre pessoas ou grupos diversos.
Ora, precisamente nesse plano que se situam as dificuldades que a
Igreja de Jerusalm tem de vencer.

A A L TE R ID A D E DE D IF E R E N A
6,1 mostra, pela primeira vez, a composio diversificada da comu
nidade primitiva, que compreende hebreus e helenistas. O que quer di
zer isso, exatamente?

66
0 termo "hebreu", alis ausente nos Atos, empregado trs vezes
por so Paulo a respeito de si prprio. Em 2Cor 11,22 e Fl 3,5, este se
apresenta, na verdade, como "hebreu" e "filho de hebreus". Esse ter
mo no pura e simplesmente o equivalente a "ju d e u " ou "israelita",
como mostra a enumerao de 2Cor 11,22: "So hebreus? Tambm eu.
So israelitas? Tambm eu. So descendentes de Abrao? Tambm eu"
(cf. Fl 3,5), Ele no deve tampouco estar necessariamente designando
judeu nascido na Palestina, pois, segundo os Atos (9,11; 22,3; 23,34),
Paulo era judeu da Dispora, originrio de Tarso, na Cilicia. "Hebreu"
deve ser, pois, judeu que fale hebraico que era o caso de Paulo (cf.
A t 21,39s; 22,2; 26,14). Portanto, h razo para ver-se nos hebreus de
6,1 judeus de Jerusalm que se tornaram cristos, e cuja lngua era o
hebraico ou talvez, mais precisamente, o aramaico.36
Estabelecendo-se a distino em funo da lngua materna, os "he-
lenistas" devem ser judeus de Jerusalm que se tornaram cristos, e cuja
lngua era o grego.37 De fato, dificilmente seriam cristos de origem gen
tlica, visto que estes s mais tarde deveriam ser recebidos na Igreja (caps.
10-11). Como a sua lngua era o grego, esses judeus, que passaram a re
sidir em Jerusalm, so sem dvida originrios da Dispora. Isso ex
plicitamente mencionado em 6,5, a respeito do ltimo da lista dos Sete,
"Nicolau, proslito de Antioquia". Pouco adiante, 6,9 informa-nos que
existia em Jerusalm uma (ou vrias) sinagoga(s) freqentada(s) por ju
deus vindos de diversas regies.
Qual seria a causa de dificuldades de relacionamento entre esses
dois grupos judeu-cristos?

A A L T E R ID A D E DE RELAO
J sabemos, atravs do segundo (2,44) e do terceiro (4,32.34s) su
mrio, que a comunidade primitiva realizava a ajuda mtua no plano ma
terial. 6,1 traz esclarecimentos sobre uma das formas concretas dessa
partilha: a assistncia s vivas.
No Antigo Testamento, do comeo ao fim, as vivas aparecem, com
os rfos e os estrangeiros,38 no primeiro lugar entre os "fracos" (cf.
Is 10,2; J 31,16s.32), pessoas desfavorecidas econmica e socialmen
te, mais fceis de explorar39 e menos capazes de defender seus direitos.
Assim, a Lei previa vrias medidas destinadas ao auxlio a essa catego
ria particular de pobres.40 Algumas passagens do Novo Testamento
36. Que era a lngua mais comum na Palestina da poca. O NT emprega s vezes o advrbio
hbraisti ("em hebraico") em casos em que na verdade se trata do aramaico (cf, Lc 23,38- Jo 5 21
19,17; 20,16).
37. De fato, como observam todos os comentrios, os Sete que sero escolhidos em 6,5 tm,
todos, nomes gregos.
38. As vivas so mencionadas 37 vezes junto com os rfos e 19 vezes com os rfos e os
estrangeiros.
39. Cf. Ex 22,21; Dt 24,17; 27,19; Jr 7,6...
40. Ex 22,22; Dt 14,28s; 24,19-21; 26,12; cf. Tb 1,7s; J 22,9; 31,16s; 2Mc 3,10.

67
mostram que o mesmo cuidado continua a existir nas comunidades cris
ts. Nessa linha, Tg 1,27 coloca entre as "obras" mais importantes o de
ver de praticar uma "religio pura e sem mcula diante de Deus, nosso
Pai", "assistindo os rfos e as vivas em suas tribulaes". Do mesmo
modo, 1Tm 5,16 fala da ajuda que a Igreja dava s "verdadeiramente vi
vas", isto , as que "permaneceram sozinhas", sem famlia que as assis
tisse (5,4s).
sem dvida a essa assistncia que se refere, de modo lacnico,
6,1b: "N o servio cotidiano (diziam os helenistas), eram esquecidas as
suas vivas". A comunidade organizara, pois, um servio que consistia,
ao que tudo indica, na distribuio diria das refeies. No o que d
a entender, no v. 2, a expresso "servir s mesas"? Acreditam alguns
que se tratava, antes, de mesas de cmbio ou balces para operaes
financeiras, como em Mc 11,15 par. Nesse caso, dever-se-ia pensar em
distribuio de dinheiro em vez de alimento, visto que os dois servios
existiram no judasmo, e talvez j no tempo da Igreja primitiva. Seja co
mo for, nos dois casos trata-se de auxlio material; impressionante ve
rificar que as primeiras comunidades parecem ter considerado bvio que
deveriam ocupar-se dos mais pobres.
Tambm surpreendente que, diante das dificuldades de ordem pr
tica decorrentes dessa conduta, em 6,1-6, o seu princpio no tenha si
do, absolutamente, citado. Esses problemas, segundo o v. 1, provinham
do fato de serem esquecidas as vivas do grupo dos helenistas.
Seria porque os helenistas eram minoria na comunidade? poss
vel pens-lo, uma vez que os escolhidos para remediar a situao per
tencem todos a esse grupo. Talvez os hebreus, em maioria na comuni
dade e at ento responsveis pelo servio de assistncia, tivessem a
tendncia de esquecer a minoria. Nesse caso, as desigualdades na divi
so das ajudas estariam testemunhando que a Igreja primitiva no sou
bera evitar completamente o risco de repetir, em seu interior, os "defei
tos" habituais das sociedades, esquecendo os direitos dos fracos e das
minorias. Teria havido na Igreja a tentao de seguir o pendor natural
da mentalidade e das relaes humanas; diferenas que hoje chamara
mos de ordem sociolgica e cultural, j nas origens, parecem ter posto
prova a caridade e o esprito comunitrio resultante da partilha da mes
ma f.
Talvez as dificuldades quanto distribuio das contribuies reve
lem diferenas e tenses, ainda mais graves, nas relaes entre os dois
grupos. Talvez essas dificuldades mostrem, de modo mais geral, a coe
xistncia difcil de duas mentalidades diferentes. O que, segundo alguns
autores (cf. quadro adiante), opunha os dois grupos era fundamental
mente certa concepo da religio judaica e, de modo mais geral, da
relao com Deus.
Os traos ressaltados nesse sentido vm menos da narrativa de 6,1-6
como tal, do que do relato posterior, sobre Estvo. Este acusado, diante

68
Duas concepes da relao com Deus?
Em q u e o m o d o de v e r d o s h e le n is ta s se o p u n h a ao p e n s a m e n to o fi
cia l d o ju d a s m o , e ta lv e z a t ao de p a rte d o s d is c p u lo s , a re s p e ito d a s
o b s e rv n c ia s e das in s titu i e s ritu a is d o ju d a s m o ?
isso aparece com bastante clareza nos momentos da interveno dos
helenistas na comunidade, e sobretudo no discurso que Estvo pronun
cia quando acusado, diante do Sindrio, de ter faiado contra o iugar
santo e anunciado que Jesus destruiria o lugar santo e mudaria as regras
que Moiss transmitira. Por conseguinte, a Lei seria a causa da oposio
mais radicai dos helenistas ao conjunto dos judeus.
Quanto Lei, necessrio ainda esclarecer. No creio que se possa
acusar os helenistas de serem hostis Lei em seu conjunto. Em nenhum
momento, no discurso de Estvo, diz-se que Estvo reclame, por exem
plo, a revogao da circunciso ou de qualquer outro ponto da Lei ritual.
De modo algum. 0 que impressiona e o que e/e explica ao Sindrio que
o povo judeu nunca foi inteiramente fiei a essa Lei. E/e a violou em muitas
ocasies. Foi de apostasia em apostasia. Com o tempo, esse povo eleito
foi mostrando que no era digno da eleio de que fora objeto.
Aos olhos de Estvo, os principais crimes cometidos pelos judeus
foram: de um iado, a fabricao do bezerro de ouro e, de outro lado, no
mesmo piano da fabricao do bezerro de ouro, a construo do templo.
Observando bem o texto, o que surpreende o fato de Estvo ter em
pregado a mesma expresso a respeito do bezerro de ouro e a respeito
do tempio. Essa expresso "a obra de suas mos" ou feito por mos
de homens. Ele diz, sobre o bezerro de ouro, que eles se alegravam com
a obra de suas mos; e, sobre o tempio, que feito por mos de homens.
Ora, preciso saber que "feito por mos de homens", " k h e ir o p o i to s " ,
epteto nitidamente pejorativo. Na traduo grega da Bblia, dos Seten
ta, a expresso " 'k h e iro p o i to s ", feito por mos de homens, que vrias
vezes traduz a palavra hebraica que significa dolo. Dizer que o tempio
feito por mos de homens consider-io obra de idolatria; juig-io
semelhante ao bezerro de ouro. A construo do tempio to contrria
vontade divina quanto a fabricao do bezerro de ouro no deserto. Con-
seqentemente, o tempio , em princpio, condenado. Nunca deveria ter
sido construdo, pois Deus jamais quis casa feita por mos de homens.
Seria necessria toda uma exegese pormenorizada do discurso de Es
tvo, e dessa passagem do discurso de Estvo relativa ao tempio, para
demonstrar isso. Porm, bem evidente que sobre esse ponto que se
opem, da maneira mais radicai, o grupo ainda reduzido dos helenistas,
e a imensa maioria da opinio judaica, para a qual o tempio de Jerusalm
era efetivamente a morada autntica do Eterno.

M. Simon, "tienne et les Hellnistes de la communaut de Jrusalem", in Les premiers


chrtiens. 1. Les rapports du christianisme naissant avec ie judasme. Bellarmin-Cerf, Montral-
Paris, 1983, pp. 40-41.

69
do Sindrio, de "falar contra o Lugar santo (o templo) e contra a Lei"
(6,13).41
Efetivamente, o discurso de Estvo, citado em seguida, evidencia
certa oposio quanto ao templo (7,49-50) e denuncia o apego a uma
Lei que, nos fatos, no foi observada (7,53). Tornar assim relativa a im
portncia das duas maiores instituies de salvao, o templo e a Lei,
s podia suscitar a oposio, no s por parte dos judeus, mas tambm
dos judeu-cristos ("hebreus"), apresentados, nos primeiros captulos
dos Atos, como ainda muito apegados a essas duas instituies. Em re
sumo, os helenistas teriam mantido, na linha de longa tradio atestada
no Antigo Testamento, a concepo de religio mais "espiritualizada",
dando menor importncia s mediaes institucionais. Essa viso teo
lgica que estaria na origem das tenses com os hebreus; tenses que
acabaram por transparecer nas relaes cotidianas e principalmente no
repartir a ajuda aos indigentes.
Essa viso contm boa parte de hiptese. Para defend-la, neces
srio fazer de Estvo o porta-voz dos helenistas, grupo desconhecido,
por outro lado. Alm disso, preciso entender que s o grupo helenista
se ops ao judasmo e ele que foi perseguido e precisou deixar Jerusa
lm (8,1). Deve-se reconhecer que os Atos no so muito explcitos nesse
sentido. Em 6,9, os que combatem Estvo mais parecem judeus hele
nistas que hebreus. Quanto aos que haviam sido "dispersos devido
tribulao sobrevinda por causa de Estvo" (11,19), 11,20 coloca entre
eles, verdade, cristos de origem estrangeira (cipriotas e cireneus), que
efetivamente podiam ser helenistas. Mas, para isso, dever-se- enten
der, contra o sentido literal de 8,1 "Todos, exceto os apstolos,
dispersaram-se" que os hebreus, a salvo da oposio dos judeus, pu
deram escapar disperso forada?
De qualquer maneira, seja qual for o caso, pura questo prtica de
distribuio de ajuda aos pobres ou uma questo mais terica, que im
plique concepes e mentalidades diferentes, a verdade que a comu
nidade primitiva enfrentou o problema de conflito, uma espcie de crise
de crescimento.

A soluo (6,2-6)
O desfecho da crise, como relatado por Lucas, atesta certa forma
de funcionamento e determinado tipo de relaes existentes dentro da
comunidade.

41. Maior preciso sobre as acusaes em 6,14: "Ouvimo-lo dizer que Jesus Nazareno des
truiria este Lugar e modificaria as tradies que Moiss nos legou". J em 6,11: "Ouvimo-lo pro
nunciar palavras blasfematrias contra Moiss e contra Deus".

70
A UNIDADE NA DIFERENA
A narrativa acentua, de um lado, a iniciativa e a autoridade reco
nhecidas aos Doze. Convocam a assemblia (v. 2a), propem uma solu
o, motivando-a (w. 2b.4) e sugerindo o procedimento por seguir (v.
3); so, enfim, os Doze que homologam a escolha da comunidade (v.
6). O relato releva, ao mesmo tempo, a responsabilidade e a participa
o desta no encargo e na organizao de sua vida concreta. As recri
minaes dos helenistas so levadas em considerao (vv. Is), bem co
mo a escolha da comunidade (v. 5). Tambm essa escolha, que indica
sete representantes do grupo dos helenistas, manifesta a aceitao da
diversidade, a preocupao com a equidade, ao lado do desejo de salva
guardar a unidade. Essa preservao da unidade no se faz ao preo da
negao das diferenas. E essa maneira de vencer o conflito capaz de
escapar a duplo impasse. O primeiro consistiria em negar ou em minimi
zar as diferenas e conflitos, em nome do "m istrio . No presente caso,
isso significaria a recusa dos Doze de levar a srio as recriminaes dos
helenistas, remetendo-as simplesmente aos valores de ordem teologal,
f e caridade, consideradas motivos de unio da comunidade. Tal
atitude no teria, na prtica, resolvido nada. O segundo impasse con
sistiria, ao contrrio, em negar ou perder de vista o "m istrio", em no
me das diferenas. Tomar o conflito to a srio, deixar-se de tal modo
obnubilar pelas dificuldades concretas, que no so parte do essencial,
que se chegue a esquecer ou a pr em perigo o prprio essencial, ou
seja, a f vivida na unanimidade.

AS PRIORIDADES A GARANTIR
Para justificar a soluo proposta, os Doze mostram que no po
dem "abandonar a palavra de Deus para servir s mesas" (v. 2b), mas
que devem, ao invs, permanecer "assduos orao e ao ministrio da
Palavra" (v. 4).
Deve-se ver nisso uma referncia "dupla funo dos apstolos nas
reunies litrgicas da comunidade: pronunciar as oraes e fazer cate
quese" (J. Dupont)? No se estar restringindo a perspectiva?

A evangelizao e o servio aos pobres


Em primeiro lugar, no que se relaciona com o servio da Palavra.
verdade que, segundo 2,42, este exercido, por um lado, dentro da
comunidade: "Eles se mostravam assduos ao ensinamento dos aps
tolos..." Mas, como vimos, na primeira parte dos Atos, a pregao apos
tlica voltada sobretudo para o exterior. Os Doze devem ser "testem u
nhas da ressurreio (1,22) "at os confins da terra" (1,8). difcil pen
sar que o "ministrio da Palavra", mencionado em 6,4, no faa refern

71
cia tambm a esse aspecto. Tanto mais que, nas trs passagens em que
se fala da "Palavra" ou da "Palavra de Deus", antes do cap. 6, sempre
se trata da pregao dirigida aos no-cristos (4,7; cf. 4,4.29.31). Alis,
o mesmo acontece na continuao dos Atos. "Palavra" e "Palavra de
Deus" voltaro ainda 8 vezes nos caps. 7-12, e 20 vezes nos caps. 13-28,
sempre em relao proclamao ad extra.*2 No que concerne a 6,2.4,
talvez no se deva guardar um sentido, excluindo o outro. De fato, a in
dicao de 5,42, imediatamente precedente, mostra um ensinamento
apostlico exercido ao mesmo tempo "n o templo e pelas casas", isto
, provavelmente, tanto junto aos cristos quanto aos no-cristos. Em
todo caso, quanto aos Doze, trata-se de uma prioridade. Mas, para isso,
o outro "servio", o das mesas, no sacrificado.
Faamos um parntese, para observar, antes de chegarmos ora
o, que essa atitude da comunidade primitiva pode ter alguma coisa
para nos dizer hoje. "A Palavra", poderamos dizer, o servio da f; "as
mesas" so o servio em nome da f. A comunidade se recusa a se dei
xar encerrar em um dilema que hoje se poderia formular nestes termos:
ou a evangelizao ou o servio dos pobres; ou a pregao ou o empe
nho pela justia. Os dois valores se apresentam simultaneamente ne
cessitados de proteo e garantia. No podendo ser sacrificada nenhu
ma das duas tarefas, a comunidade opta pela distribuio: "...e ns os
colocaremos na direo deste ofcio. Quanto a ns, permaneceremos
assduos orao e ao ministrio da Palavra (6,3b-4). Temos a, transfe
rido para o caso concreto, o que afirmado teoricamente em outra pas
sagem:
"...ns somos muitos e formamos um s corpo em Cristo, sendo
membros dos outros. Tendo, porm, dons diferentes, segundo a graa
que nos fo i dada, quem tem o dom da profecia, que o exera segundo
a proporo da nossa f; quem tem o dom do servio, o exera servin
do; quem o do ensino, ensinando; quem o da exortao, exortando" (Rm
12,5-8; cf. 1Cor 12,28).

A orao
Vejamos agora a outra prioridade invocada em 6,4, a orao. Deve
remos entend-la no sentido mais tcnico, da animao feita pelos aps
tolos da liturgia comunitria?
A alternativa "ou o servio das mesas ou a orao" na verdade da
ria a entender que se trata de dois servios comunitrios que dificilmen
te podero somar-se um ao outro. No entanto, preciso notar que o
termo "orao" est no singular como em 1,14 e no no plural como em
2,42, o que indica de preferncia um sentido no tcnico. Deve ser sim-4 2

42. Exceto em 10,36 e em 20,32, em que se trata de outra coisa e talvez em 15,35 e 18,11,
onde o sentido menos claro.

72
plesmente a orao como atitude ou como relao com Deus, que os
Apstolos, como todo crente, querem manter viva em sua vida. Assu
mindo o servio das mesas alm do ministrio da Palavra, eles compro
meteriam a freqncia orao.
Se isso certo, deve-se ver na orao uma prioridade, uma realida
de que precisa ser garantida a qualquer preo, seja qual for a natureza
ou a importncia do trabalho ou da misso exercida. Vai-se assim ao en
contro das perspectivas de Lucas que, como vimos, ressalta o lugar da
orao, tanto na vida de Jesus quanto na dos apstolos e da Igreja pri
mitiva.
E assim, outro dilema est afastado: ou a orao ou o empenho;
ou a interioridade ou o testemunho. A testemunha no se pode deixar
absorver inteiramente pelo que hoje chamaramos o funcional e a rela
o com os outros. Para continuar a ser testemunha, ela deve cuidar,
em sua vida, dos espaos de gratuidade destinados a manter e conser
var viva a relao com Deus. No o que sugere Lucas, ao mostrar a
prioridade da orao naqueles que ele representa, por outro lado, como
os que desempenham, a ttulo nico e insubstituvel, o papel de teste
munhas da ressurreio"?

73
MISSO E COMUNIDADE

Ao terminar o percurso
Percorremos apenas a primeira parte dos Atos dos Apstolos. Alm
disso, concentramo-nos sobre certos textos mais expressivos referentes
aos temas misso e comunidade. Seria necessrio prosseguir a investi
gao no resto do livro e confrontar os dados com os de outras passa
gens do Novo Testamento, particularmente em so Paulo.
Por mais incompleta que seja, a nossa explorao possibilitou, ain
da assim, que recolhssemos elementos de resposta s questes que
nos propusemos no incio. Alguns desses elementos j foram evocados.
Ao terminar, voltemos a trs questes particulares levantadas no comeo.

Encontraremos nos Atos um modelo de evangelizao


vlido para todos os tempos, prescrito,
de certo modo, pelo prprio evangelho?
Ficou evidente que os Atos do prioridade a uma forma especial
de evangelizao: a proclamao explcita da f, realizada por testemu
nhas enviadas para esse fim.
Ns o verificamos especialmente no que se narra a respeito da evan
gelizao da Samaria, onde "evangelistas" primeiro (8,4), depois Pedro
e Joo (8,25), depois Filipe (8,40), vo "de cidade em cidade, anuncian
do a palavra da Boa Nova" (8,4). Quer dizer que essa forma de evangeli
zao a nica e que deve, pois, ser exercida do mesmo modo em to
das as pocas?
Creio que os Atos no possibilitam a resposta a essa pergunta. Des
crevem simplesmente o que se efetuou na origem; de que maneira o tes
temunho dos fiis se exerceu durante o perodo apostlico. Ora, esse
perodo nico. De um lado, A t 2-12 coloca em cena os Doze, isto ,
homens cujo testemunho, insubstituvel, apia-se no convvio com aquele
que anunciam, e no seu conhecimento direto: " necessrio que, des
tes homens que nos acompanharam durante todo o tempo em que o
Senhor Jesus viveu no meio de ns, (...) haja um que se torne conosco
testemunha de sua ressurreio" (1,21s). Portanto, os Doze no devem
ser considerados simplesmente como o primeiro elo de corrente. Nin
gum pode na verdade suceder-lhes, no sentido de que ningum pode
exercer, ao mesmo ttulo que eles e com base em experincia semelhante,
a proclamao do evangelho.
74
Por outro lado, devemos considerar que a forma de testemunho que
empregaram no podia ser muito diferente no contexto das origens.
Tratava-se, de fato, do primeiro anncio de evangelho ainda desconhe
cido; da primeira implantao de comunidades ainda inexistentes. Con
sequentemente, impunha-se o modelo da proclamao explcita, reali
zada "de cidade em cidade".

Se os Atos do prioridade ao anncio do evangelho


atravs de testemunhas escolhidas,
tero eles tambm algo para dizer sobre o papel
do testemunho que cabe s comunidades como tais?
preciso reconhecer que esse aspecto no muito ressaltado por
Lucas. No entanto, de se notar que, em cada um dos trs grandes su
mrios, ao lado da descrio muito positiva da vivncia da comunidade
primitiva, mencionado o prestgio de que ela gozava junto aos no-
cristos. No estar isso sugerindo que, para Lucas, o fato to natural,
que ele no v nenhuma necessidade de insistir? A qualidade da vida
evanglica de uma comunidade certamente impressionar e interpelar
os de fora. Uma vivncia comunitria de valor no tem como primeiro
objetivo dar testemunho. Ele vem naturalmente, por acrscimo.

Mas, do que feita uma comunidade crist?


O que define essa qualidade de vida e de presena evanglica?
No que implica isso, no plano das relaes entre fiis?
Ficou claro que, na composio dos sumrios, atuou tanto ou
talvez mais do que vivera efetivamente a Igreja primitiva uma viso
do que deveria ser, de modo ideal, uma comunidade crist.
No faltam indcios nesse sentido, no relato do prprio Lucas. Por
exemplo, no que diz respeito ao abandono dos bens pessoais em bene
fcio da comunidade: enquanto o primeiro (2,44s) e o segundo sumrio
(4,32,34s) fariam crer numa prtica geral, a continuao mostra que, na
realidade, apesar de tudo, essa atitude era excepcional (4,36s) e houve
dificuldade em realiz-la (5,1-11). Se 2,44 celebra com fervor o pr em
comum todos os bens, 6,1 mostra que na verdade a partilha tomava,
na prtica, formas bem precisas, bastante tradicionais, enfim. Pensemos
tambm no que dizem os sumrios sobre fiis que freqentavam assi
duamente o templo (2,46a; 5,12s), Se o discurso de Estvo e seus ata
ques contundentes contra o templo (7,44-49) refletem, por pouco que
seja, o sentimento dos helenistas, difcil ver como a comunidade toda
podia ter, "de um s corao", a conduta descrita. Ainda quando ele
relata conflitos internos dos quais ressalta, por outro lado, o feliz de
senlace , h autores que suspeitam de que Lucas tenha atenuado ou
dissimulado o seu alcance. A t 6,1-6, por exemplo, apresenta a nomea-
75
co dos Sete como a soluo para uma simples atividade de distribui
o de bens s vivas. Como logo depois Lucas mostra os Sete ultra
passando largamente o servio das mesas para se ocuparem de evange
lizao,43 alguns vem nessa atitude o indcio de que, na realidade, "os
Sete so para os helenistas exatamente o que os Doze so para os he
breus, isto , os chefes espirituais do grupo"; e tambm o indcio de que
"ou sua eleio inteiramente fictcia, ou se realizou s dentro do gru
po helenista, e talvez antes do conflito de que nos fala o redator em ter
mos velados".44
Porm, ainda que se reconhea uma boa parte de idealizao
at na prpria dimenso em que se exprimiu um ideal de Igreja , a vida
da comunidade primitiva, como foi pintada por Lucas, conserva o valor
de modelo e de inspirao para todas as pocas. No se dever ver, nes
ses quadros idlicos, os elementos fundamentais de toda vida motivada
pela f em Jesus Cristo? A volta constante ao testemunho fundador,
dado pelos apstolos; a comunho manifestada em solidariedade con
creta, expressa e afirmada na frao do po; o cuidado na orao como
afirmao vertical em que se enraza a comunidade; o respeito pelas di
ferenas e funes diversas: no teremos a os elementos mais impor
tantes do ideal a que deve tender toda comunidade crist, onde quer
que ela se situe, no tempo e no espao? No o que captou, afinal,
essa espcie de instinto cristo que, em diversos perodos da histria,
conduziu, rumo aos primeiros captulos dos Atos, os projetos mais sig
nificativos da renovao eclesial?

Como a nostalgia de um paraso perdido...


Sonho com o dia em que algum escreva o livro que evoque a in
fluncia exercida, atravs dos tempos, pelos primeiros captulos dos Atos,
particularmente os sumrios.
Eu falava sobre isso a um amigo historiador, e ele me mostrou, as
sim, de improviso, uma boa dezena de casos em que se verificou a "fu n
o utpica" dos textos de Lucas, dos primeiros sculos a nossos dias.
A ttulo de aprofundamento, tentaremos uma tipologia rudimentar
de "projetos" inspirados pelos Atos.

PROJETOS DE REFORMA OU DE RENOVAO


DA IGREJA EM SEU CONJUNTO
Em um momento ou outro de sua vida, passa a Igreja por estagna
es ou retrocessos, mediocridades ou relaxamentos? Nesses casos,

43. Estvo (6,8), os "dispersos" e Filipe (8,4s; 11,19-21).


44. M. Simon, Les premiers chrtiens, P.U.F., Paris, 1952, p. 45.

76
ergue-se um profeta, surgem movimentos, organizam-se conclios para
faz-la voltar ao fervor das origens. Um exemplo, entre muitos outros:
Mximo de Turim, pregador popular dos sculos IV-V:
Tal era o fervor que animava o povo nos tempos apostlicos. O
que podemos encontrar hoje de semelhante? Seguramente, cremos no
mesmo Cristo. Sim, temos o mesmo Cristo, mas no o mesmo esprito.
H no povo a mesma f, mas no a generosidade. Assim, um no se
preocupa com as necessidades do outro, de modo que se confirma a
palavra do apstolo: 'Um tem fome enquanto o outro se embriaga'. Na
verdade, no somente a grande maioria dos cristos no reparte os seus
bens, mas ainda procura tirar os dos outros. 0 que quero dizer? No ape
nas os que acumulam riquezas no as depositam aos ps dos apsto
los, mas ainda procuram tirar dos ps dos sacerdotes os irmos que re
correm ajuda destes. (...)
No tempo apostlico, o amor fraterno era tal, que no havia indi
gentes na comunidade. Hoje, to grande a dissimulao entre os cris
tos, que difcil poder encontrar um rico no meio de ns. claro que
no faio da riqueza em recursos materiais, mas em obras; aquela de que
faia o apstolo: 'Que eles sejam ricos em boas obras'. (...) Ricos em ou
ro a maior parte, cada um na sua casa permanecem indigentes
quanto justia de que deveriam fazer prova na Igreja" (Sermo 17,2-3).

PROJETOS DE VIDA COMUNITRIA OU APOSTLICA


NO INTERIOR DA IGREJA
Aqui, difcil escolher. Monges, mendicantes, regras, agrupamen
tos comunitrios de todo tipo: raros so os que no invocam o ideal dos
Atos. "Em primeiro lugar", proclama, por exemplo, o incio da Regra de
Santo Agostinho, "p o r que estais reunidos, seno para viver juntos, na
unanimidade, formando um s corao e uma s alma em Deus? No
direis: 'Isto me pertence', mas que para vs tudo seja comum, como se
l nos Atos dos Apstolos: Tudo era comum entre eles (...) e distribua-se
a cada um segundo a sua necessidade' ",
Ainda no sculo V, Joo Cassiano, cujas Conferncias sero lidas
e relidas durante sculos, nos meios monsticos, via nestes os lugares
de preservao de um ideal que, nas origens, existira na Igreja toda:
"A vida cenobtica nasce no tempo da pregao apostlica. ela,
efetivamente, que vemos aparecer em Jerusalm, em toda essa multi
do de fiis cujo quadro traado pelo livro dos Atos. (...)
Era ento toda a Igreja que apresentava esse espetculo que hoje
dificilmente se pode ver, e s em bem pequeno nmero, nas casas de
cenobitas. Porm, depois da morte dos apstolos, a multido dos fiis
comeou a se tornar mais fria, sobretudo a que aflua de fora f do
Cristo, de tantos povos diferentes. Levando em conta a f ainda hesi
tante e o paganismo inveterado dos gentios, os apstolos nada mais lhe

77
pediam alm de que se abstivessem 'das carnes oferecidas aos dolos,
da impureza, da carne sufocada e do sangue'. Essa liberdade, concedida
por condescendncia por sua f nascente, no deixou de contaminar
insensivelmente a perfeio da Igreja de Jerusalm. Aumentando a ca
da dia o nmero dos novatos (...), perdeu-se o fervor da f primitiva.
(...) Aqueles nos quais ardia ainda a chama dos tempos apostlicos, fiis
lembrana da perfeio dos dias antigos, deixaram as cidades e a com
panhia dos que julgavam lcita, para si ou para a Igreja de Deus, a negli
gncia de uma vida relaxada. Instalados nos arredores das cidades, em
lugares afastados, comearam a praticar particularmente, e por conta
prpria, as regras que eles se lembravam de terem sido estabelecidas
pelos apstolos para todo o corpo da Igreja".

PROJETOS CRISTOS DE SOCIEDADE


Quem viu o filme "A misso", sobre as redues indgenas no Para
guai no sculo XVIII, lembra-se da cena em que o cardeal encarregado
de decidir acerca do futuro daquelas realizaes comunitrias inditas
declara a um dos promotores: "Tudo isso cheira um pouco demais aos
filsofos franceses, no acha?" "Eminncia", retruca o jesuta, "cheira
ainda mais Igreja dos primeiros dias".
Um projeto de sociedade, inspirado nos sumrios dos Atos, foi o
que motivou, por exemplo, Maisonneuve e o grupo de franceses da Cham
pagne que, no sculo XVII, vieram fundar Ville-Marie, que depois se tor
nou Montral. Escrevia uma mulher do grupo, Marguerite Bourgeoys,
uma das ltimas santas canonizadas (1982): "Ah, faamos renascer, pe
lo menos entre ns, o verdadeiro esprito de cordialidade e de amor que
fazia a glria do cristianismo primitivo. Lemos que os primeiros cristos
eram todos, em Deus, um s corao e uma s alma; que no possuam
nada de prprio, nada em particular; todos os bens eram comuns entre
eles".

PROJETOS NO-CRISTOS DE SOCIEDADE


Sem dvida encontraramos alguma coisa, mesmo nesse sentido.
Segundo os especialistas, o sculo XIX em particular poderia fornecer
ilustraes bastante inesperadas. Assim, por exemplo, tienne Cabet
(1788-1856), fundador do primeiro partido comunista francs, descobre
nos Atos o modelo de "comunidade" que ele procura promover: "N o
tem bem ainda todas estas expresses: eram todos um s corao e uma
s alma; ningum se apropriava de nada do que possua; todos punham
tudo em comum; no havia pobres entre eles; o preo aos ps dos Aps
tolos; distribuio segundo as necessidades! a Comunho, evidente
e incontestavelmente a Comunho! (...) Os cristos formam logo mil as

78
sociaes e uma vasta Repblica disseminada pelo Imprio, e pem em
prtica a Igualdade, a Fraternidade e a Comunho de bens".
Na mesma poca, na Inglaterra, Robert Owen (1771-1858), a quem
devemos a "inveno" da palavra socialismo, bate na mesma tecla: "...Se
quisermos ser realmente cristos, deveremos pr em prtica esses prin
cpios que nos fazem iguais em todos os privilgios terrenos. Ento, j
no seremos tentados a causar dano ao vizinho para nossa vantagem
pessoal. Os primeiros cristos viram que no dispunham de outro meio
para realizar isso, alm de adotar a propriedade em comum (...): 'eles
tinham tudo em comum e ningum considerava seu o que possua'. Os
socialistas, ento, vendo que os Apstolos e os primeiros cristos tinham
razo, decidiram fazer o mesmo".
Decididamente, talvez sejam necessrios alguns livros para evocar
a posteridade do segundo livro de Lucas...

PARA CONTINUAR O ESTUDO...


Em portugus:
Cadernos Bblicos n. 19 e n. 26:
n. 19 Uma leitura dos Atos dos Apstolos, W . A A ., Edies Paulinas,
1983.
n. 26 So Paulo e o seu tempo, E. Cothenet, Ed. Paulinas, So Paulo, 1985.
Com entrio aos Atos dos Apstolos, Ed. Paulinas, So Paulo, 1983.
Atos dos Apstolos, R. Fabris, Ed. Paulinas, So Paulo, 1984.
O caminho feito pela palavra, Elizeu H. Lopes, Ed. Paulinas, So Paulo, 1984.
A caminhada da palavra Panorama dos Atos dos Apstolos, Marcelo
Cortey, Ed. Paulinas, So Paulo
em preparao a traduo brasileira, Ed. Paulinas, So Paulo: Y. Saout, Cette
activit libratrice. tude des Actes des Aptres, Marne, 1984. M uito pedag
gico, esforando-se por atualizar a leitura.

Em francs:
No h comentrio tcnico recente em francs. No entanto, h estudos ex
celentes de Jacques Dupont.
tude sur les Actes des Aptres, Lectio divina n. 45, Cerf, 1967, 574 pp. (esgo
tado).
Nouvelles tudes sur les Actes des Aptres, Lect. div. n. 118, Cerf, 1984, 535 pp.

Para uma apresentao de conjunto (contedo, teologia, temas principais,


autor, data...) ver as introdues:
C. Perrot: Les Actes des Aptres", in A. George e P. Grelot, Introduction
la Bible, t, 3, vol. 2:
L'annonce de l'Evangile, Descle, 1976, pp. 239-295.
F. Bovon: Evangile de Luc et Actes des Aptres", in vangiles synoptiques
et Actes des Aptres, Petite Bibliothque des Sciences Bibliques, Descle, 1981,
pp. 195-283.

79
NDICE
As duas faces da abertura aos outros
Questes propostas aos A tos...................................................... 7
A misso, ou a abertura ao outro do exterior............................21
0 Pentecostes dos judeus": 2,1-41..............................................21
0 "Pentecostes dos samaritanos": 8, 5,25................................33
0 "Pentecostes dos gentios": 10,1-11,18..................................... 39
Volta ao questionamento inicial......................................................44
A vida comunitria ou a abertura ao outro do interior........... 52
Os sumrios dos A tos.................................................................... 52
A comunidade atormentada pelo conflito: 6,1-6........................ 65
Misso e com unidade........................................................................ 74

Impresso na Grfica de Edies Paulinas - 1990


BR 116, Km 145 - 95050 - Caxias do Sul - RS