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A Sombra de Vampiro

Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

A Sombra de Vampiro
Srie Shade of Vampire Livro 1
Bella Forrest

No dia de seu aniversrio de dezessete anos,


Sofia Claremont est presa em um pesadelo
do qual no consegue acordar. Um
tranquilo passeio na praia a coloca frente a
frente com uma criatura plida e perigosa
que deseja muito mais do que seu sangue.

Ela sequestrada e levada para A Sombra,

2
uma ilha onde o sol est eternamente
proibido de brilhar. Uma ilha desconhecida
por todos os mapas e governada pelo mais
poderoso cl de vampiros do planeta. Ela
acorda na ilha como uma escrava,
aprisionada e acorrentada.

A vida de Sofia tem uma reviravolta


excitante e assustadora quando ela
selecionada dentre centenas de garotas para
residir na copa de uma rvore, onde
situado o harm de Derek Novak, o prncipe real da escurido.

Apesar de seu vcio pelo poder e sua sede obsessiva por sangue, Sofia logo percebe
que o local mais seguro de toda a ilha dentro dos aposentos do prncipe, e ela deve
fazer tudo o que est ao seu alcance para conquist-lo se quiser sobreviver mais uma
noite.

Ela conseguir? Ou estar fadada ao mesmo destino que todas as outras garotas
encontraram nas mos dos Novaks?

Mais um Projeto das Divas


A Sombra de Vampiro
Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Prlogo
E u sempre temi as noites em que meu pai era chamado

para fora da cidade. Isso significava ficar sozinha com Camilla.


Meus amigos nunca entenderam porque eu tinha medo dela. Eu
no poderia esperar que eles entendessem. Eles s haviam visto o
lado de Camilla que meu pai via. Uma dona de casa atenciosa,
dedicada sua nica filha.

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Eles no sabiam que quando a casa ficava em silncio, exceto
pelo som de nossa respirao, uma mulher diferente surgia.
A memria mais antiga que eu tenho dela um olho verde, me
espiando atravs do buraco da fechadura. As pontas de sua franja
ruiva tocavam seus clios enquanto ela me encarava, sem piscar. Ela
ficava em silncio, quando a nica coisa que eu queria era ouvi-la
falar. Dizer que destrancaria o armrio antes da meia noite, quando
ela dizia que os monstros viriam me buscar.
Embora os monstros nunca tenham vindo, ela tambm no
vinha.
Eu ainda me lembro da escurido daquela noite, parecia que no
tinha fim. Eu me lembro do frio, e da pontada de dor nos meus dedos
quando os coloquei na fechadura, tentando abri-la com meus
pequenos dedos. Mas a fechadura era velha, o metal afiado. Acabei
me cortando. Profundamente. Quando Camilla me encontrou pela

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manh, havia marcas de sangue por todos os lados das paredes claras.
Ela me colocou para fora do armrio, me castigou, e pintou as
paredes antes do meu pai retornar.
Ela se certificou de substituir a fechadura por um metal mais
suave depois disso.
Quando comecei a ir escola, passei a v-la menos. Cada vez
mais eu percebia que meu pai me incentivava a passar meu tempo
com os Hudsons, velhos amigos da famlia.
Ento, quando eu tinha nove anos, ele finalmente mandou
Camilla embora. Eu no me lembro de ter dito adeus, e nunca a
visitei. Meu pai achava melhor que eu no fosse. Ela surtou e ficou
louca, ele dizia. Mas ele me garantia que os mdicos do hospital
psiquitrico eram os melhores do mundo. Verdade seja dita, eu
nunca senti vontade de localiz-la.

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Depois que ela se mudou, eu achei que teria uma chance de viver
normalmente. Eu esperava que, sem ela em nossas vidas, meu pai
passaria mais tempo em casa e nossa relao melhoraria.
Mas quando Camilla foi embora, ele tambm foi.
Suas viagens a trabalho se tornaram cada vez mais longas at
que, eventualmente, a casa dos Hudsons se tornou meu lar
permanente. Depois disso, as nicas vezes que eu ficava sabendo do
meu pai eram quando um cheque chegava pelo correio. E mesmo
assim, era sempre endereado a Lyle Hudson.
Eu me perguntava, s vezes, se ele havia me abandonado
porque eu o fazia lembrar de Camilla. Nunca tive a chance de
perguntar.
Conforme os anos foram se passando e entrei no colegial, muitas
vezes eu pensava sobre as ltimas palavras que me lembrava de ter

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ouvido Camilla dizer. Ela dizia que eu deveria esperar que a vida me
servisse uma boa dose de surpresas.
Aos dezessete anos eu sentia que a vida havia me servido mais
do que uma boa dose mais do que qualquer pessoa deveria ter que
passar na vida.
Mas ento, eu conheci Derek Novak. E de repente, parecia que
eu havia vivido a vida mais previsvel do mundo.
Ele certamente era uma surpresa que estava longe de ser justa...

1
7
Sofia
A gora no. Por favor, agora no.

Eu olhei para o relgio. Faltavam minutos para o incio do jogo


de futebol. A torcida estava explodindo nas arquibancadas. Era o
jogo que Ben e seu time estavam esperando h meses. Eu no podia
me tornar uma distrao.
Eu tentei normalizar a minha respirao, mesmo com meu
corao batendo acelerado. O sangue subiu at as minhas bochechas.

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Eu achei que conseguiria lidar com a multido. Eu estive em


vrios jogos este ano e consegui.
Mas agora, sentada aqui, tudo o que eu queria era sair correndo.
O barulho minha volta estava me deixando surda a torcida,
a msica, as batidas. Tudo isso ecoava na minha cabea de uma vez.
O doce e nauseante aroma da pipoca caramelizada de Abigail
Hudson subiu s minhas narinas, misturado com o odor azedo das
batatas fritas com vinagre de Amelia Hudson. A sensao de seus
ombros roando nos meus fez com que eu me sentisse claustrofbica.
E como estvamos sentadas na primeira fileira, as luzes eram duas
vezes mais brilhantes.
Minhas mos suavam enquanto eu as apertava.
Voc est bem, Sofia?
Amelia, me de Ben, me olhou preocupada. Ela sabia que eu
8 tinha ansiedade com multides.
Forcei um sorriso e acenei.
Estou bem.
Olhei para o campo e quando meus olhos encontraram Ben, me
forcei a encar-lo. Tentei isolar todos os estmulos ameaadores que
me assombravam e me concentrar nele. Meu belo melhor amigo. Sua
altura, seu fsico musculoso, seu forte maxilar, olhos azuis ...
Normalmente, eu encontraria qualquer desculpa para olhar para ele,
na escola ou em casa, mas agora eu mal conseguia v-lo enquanto
uma dvida incmoda tomava conta da minha mente. Uma dvida
que eu j esperava ter superado.
Ningum mais neste estdio est tendo problemas. No normal me
sentir assim.
Talvez eu esteja ficando louca como minha me.

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Tem certeza de que est bem? Dessa vez foi o pai de Ben,
Lyle, olhando para mim de seu assento a alguns centmetros.
Mordi o lbio e dei um breve aceno, desejando que eles me
deixassem em paz. Eles ainda no entendiam que perguntar se eu
estava bem nunca ajudava. Em nada.
Quando o som estridente de um apito invadiu aquele turbilho
de sensaes nas quais eu j estava me afogando, minha deciso de
no ceder se desintegrou.
Abaixar minha cabea e coloc-la entre meus joelhos era tudo o
que eu podia fazer para parar de tremer.
Era pensar na minha me o que desencadeava meus ataques de
pnico, pois com os outros aspectos da minha condio mental eu j
havia aprendido a lidar. Era pensar naqueles olhos verdes e na ltima
vez que eu me lembro de t-la visto. Pensar que eu estava fadada a

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acabar como ela. A inevitabilidade dessa ideia me levou a um estado
sem volta. Todo pensamento racional se desligou e a dvida
torturante se repetia na minha mente.
Senti mos tocando meus ombros.
Sofia. Era a voz de Amelia.
Mais estmulos com que lidar a voz dela e o toque das suas
mos.
Ela estava tentando fazer com que eu me sentasse direito, mas
eu me recusei. Escorreguei da cadeira e me ajoelhei no cho.
Sentindo a humilhao de tudo isso, eu queria desaparecer.
Sofia, uma voz diferente me chamou dessa vez.
Uma voz forte, masculina.
A voz de Benjamim Hudson.

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Apenas a sua voz em meio quele ataque de rudos poderia


chamar minha ateno no estado em que eu me encontrava. Olhei
para cima e o vi correndo em minha direo, a bola embaixo do
brao, preocupao em seu rosto. A culpa me atormentou.
No, Ben, eu suspirei. Volte para o jogo.
Ele diminuiu a distncia entre ns e, segurando meus ombros,
me deu uma viso prxima de seu rosto. Apesar da minha ansiedade,
eu no podia evitar sentir os arrepios que corriam pelo meu corpo
por conta do seu toque.
Por cima dos seus ombros, eu pude ver que todos os jogadores
haviam parado e estavam olhando para Ben, olhares de frustrao e
surpresa em seus rostos ao ver um capito simplesmente pegar a bola
e sair. Vaias e gritos impacientes emergiram das arquibancadas.
Apesar da minha culpa, meu corpo ainda tremia, um vu de

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pnico ainda me encobria. Ele levou a mo ao meu queixo e me
forou a olh-lo.
Sente-se. Sua voz era firme conforme ele se ajoelhava,
colocando a bola entre seus joelhos.
Eu senti que no tinha mais controle sobre meus membros.
No consigo, eu sussurrei.
Ele franziu a testa para mim, um olhar de profunda
desaprovao desfigurando suas lindas feies. Seu rosto estava
agora a apenas alguns centmetros do meu, seus olhos azuis
penetravam nos meus. Eu conheo uma desculpa quando vejo
uma. No ouse se enganar acreditando que voc uma vtima, Sofia
Claremont.
Quase no mesmo momento em que ele disse essas palavras
palavras que ele havia dito para mim muitas vezes antes uma onda
de alvio invadiu meu corpo. Suas mos fortes me seguravam pelos

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cotovelos conforme ele me levantava e me sentava novamente em


minha cadeira.
Voc vai ficar bem, ele disse, sua voz ainda firme.
Eu acenei, soltando um suspiro profundo e sentindo meus
ombros comeando a relaxar, meus msculos ficando cada vez
menos tensos, meu peito mais leve.
As vaias em torno do estdio foram ficando mais altas a cada
segundo. Os membros do time de Ben estavam gritando com ele, e
muitos deles correndo em direo a ele.
V, agora, eu disse, empurrando-o.
Um sorriso iluminou seu rosto enquanto ele apertou minha mo
e beijou minha testa. Um beijo que libertou dezenas de borboletas no
meu estmago.
Ele olhou para mim mais uma vez antes de se virar e voltar ao
11 campo.
Ele lanou um olhar pelas arquibancadas que vaiavam e andou
at o centro do campo, levantando sua mo direita, de punho
cerrado, como uma estrela do rock.
Amigos antes do futebol, ele bradou.
As vaias se tornaram assovios. Eu senti o calor invadir minhas
bochechas quando centenas de pessoas fixaram o olhar em mim.
Eu ri. Ben. Sempre sabe como ganhar uma plateia. Ou qualquer
pessoa...
Voc est bem agora, Sofia? Eu me virei e vi Abigail, de 5
anos, em p ao meu lado, seus olhos azuis arregalados pela
preocupao.

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Sorri e beijei sua bochecha. Estou bem, Abby, sussurrei,


tentando no atrair ainda mais ateno do que j havia atrado.
Quer um pouco de pipoca? Seu rabo de cavalo loiro
balanando de um lado para o outro enquanto ela levantava a mo
melada com uma nica pipoca.
No, obrigada. V se sentar com a sua me. Lyle e Amelia
haviam retornado para os seus lugares ambos assistindo ao jogo
como se nada tivesse acontecido.
Assim que Abby se sentou ao lado de sua me, eu me reclinei
em minha cadeira, respirando devagar. Quando o apito soou pela
segunda vez, eu fixei meus olhos no campo e assisti ao jogo. Meus
olhos seguiam Ben pelo campo, seu corpo musculoso passando
frente dos dois caras que o perseguiam. O fato de que ele era um dos
jogadores mais altos tambm ajudava.

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Futebol americano nunca foi o meu esporte favorito. Eu assistia
por causa do Ben, j que ele fazia parte do time da escola. Depois de
cinco minutos tentando me concentrar e seguir o que estava
acontecendo, me encontrei vagando pelos meus prprios
pensamentos. O que havia acabado de acontecer se repetia na minha
mente.
Dois problemas me afligiram durante meus anos de ginsio e
colegial. Conscincia excruciante de estmulos externos e ataques de
ansiedade. Me consultei com inmeros mdicos e psiquiatras.
Embora nenhum deles tenha concordado sobre o diagnstico cada
um tinha uma teoria diferente, desde Sndrome de Asperger1 at TOC
todos eles concluram que os dois problemas estavam relacionados.

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Transtorno de desenvolvimento que afeta a capacidade de se socializar e de se comunicar com
eficincia.

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Foi Ben, em toda a sua sabedoria de um menino de doze anos,


quem descobriu que no. Sorri e me lembrei do dia em que isso
aconteceu. Foi em um jogo, parecido com este em que estvamos
agora. Porm, naquela poca, Ben estava nas arquibancadas
conosco. A multido foi o que desencadeou meu processo de
pensamentos negativos, como aconteceu hoje. Quando eu comecei a
ter um ataque, Amelia e Lyle disseram que teriam de me levar ao
hospital. Extremante decepcionado por ter que ir embora antes
mesmo do jogo do seu time favorito ter comeado, Ben me pegou
pelos ombros, frustrado, me chacoalhando. E ele disse as mesmas
palavras que disse hoje:
Eu conheo uma desculpa quando vejo uma. No ouse se enganar
acreditando que voc uma vtima, Sofia Claremont.
Eu no sabia de onde ele havia tirado aquilo talvez um filme
ou um livro. Mas elas doeram. Eu no estava me fazendo de vtima,
13 pensei. Minhas preocupaes eram genunas. Depois de tudo o que
aconteceu com a minha me, eu merecia me sentir assim. Mas a
verdade que suas palavras funcionaram. Elas entraram em mim e
me tiraram daquele transe. Ele havia acabado de descobrir a chave
para resolver meus problemas de ansiedade.
Aquele menino de doze anos, frustrado, no poderia imaginar o
quanto aquelas palavras afetariam a minha vida.
Quanto aos meus problemas sensoriais, at hoje no
conseguimos descobrir a causa. Amelia e Lyle desistiram de me levar
a mdicos e psiquiatras, j que eles se contradizem.
Mas a verdade que eu conseguia lidar com a condio seja
ela o que for. Era difcil, e assustador s vezes, mas eu conseguia
combat-la. Era apenas quando eu me permitia afundar na auto-
piedade, pensando em minha me, que eu me perdia.

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Eu ficava decepcionada por ter me permitido mais uma vez


sucumbir ansiedade. Nos meus momentos de pnico, eu me
esquecia de como sempre havia lidado com isso. Eu estava tentando
me ensinar a prevenir esses ataques sozinha, porque nem sempre eu
podia contar com Ben por perto. E me assustava perceber o quo
dependente dele eu estava. Ben Hudson. Meu melhor amigo. Eu
gostava de pensar que era independente, mas se eu estava sendo
honesta comigo mesma, s vezes no conseguia imaginar minha vida
sem a presena de Ben nela.
Um tapinha no meu ombro me tirou dos meus pensamentos.
Uma garota com longas pernas e cabelos pretos cacheados pairou
sobre mim.
Ento, voc a nova namorada do Ben?
Minhas bochechas coraram com a ideia. No, eu disse,
sacudindo minha cabea. Ns somos apenas amigos.
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Que bom. Ela me lanou um sorriso rspido e voltou para
o seu assento na fileira atrs de mim. Seus olhos se fixaram no campo
novamente, mais provavelmente em Ben, como se eu no existisse.
Olhei para Ben no campo. Gritos e berros irromperam ao nosso
lado nas arquibancadas. O time dele havia marcado um ponto. Dois
caras carregavam Ben, que levantou os braos no ar. Seus olhos fixos
em mim, e eu senti arrepios novamente. Sorri, me sentindo culpada
por ter perdido o lance.
Olhei novamente para a garota atrs de mim, que encarava Ben
enquanto pulava e gritava o seu nome.
Excitao e apreenso tomaram conta de mim enquanto
imaginava qual seria minha resposta se ela tivesse me perguntado
aquilo dali a alguns dias. Os Hudsons e eu estvamos partindo
amanh para duas semanas de frias em Cancn. Eu j havia

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planejado que, no primeiro dia da viagem, passearia com ele pela


praia. E finalmente, diria a ele tudo o que eu estava guardando dentro
de mim esse tempo todo ... se eu ao menos conseguisse manter a
coragem para fazer isso.

2
Sofia
15

F iquei feliz em me sentar ao lado de Ben no avio. A

aeronave estava lotada e, por isso, Amelia, Lyle e Abby tiveram que
se sentar algumas fileiras atrs de ns. Eu me sentei na janela,
enquanto Ben se sentou ao meu lado.
Seus olhos estavam fechados, sua cabea balanando de um lado
ao outro. Estvamos h uma hora no voo.
Seu time ganhou o jogo ontem e ele havia ficado celebrando at
mais tarde do que deveria. Duvido que ele tenha dormido mais do
que trs horas antes de levantarmos para irmos at o aeroporto esta
manh. Ele no acordou at que uma comissria chegou nos
oferecendo bebidas.

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Uma garrafa de gua, por favor. Ele se sentou direito,


esfregando os olhos e olhando para mim. O que voc est mais
ansiosa para fazer? ele perguntou aps uma pausa.
Passar duas semanas ininterruptas com voc.
Ir praia, eu acho. Voc?
No sei ... vai ser bom descansar um pouco. Mudar o cenrio.
Ele tirou um livro da mochila e comeou a ler, enquanto isso eu
peguei o meu prprio livro. Mas no conseguia me concentrar nas
palavras. Minha mente estava muito distrada.
Nunca imaginei que chegaria o dia em que eu realmente
consideraria a ideia de contar para o Ben o que sinto por ele. Sempre
pareceu ser uma coisa to arriscada. E se ele no compartilhasse do
mesmo sentimento por mim? Ns morvamos juntos na mesma casa.
Seria to desagradvel se ele percebesse que eu queria mais do que
16 apenas a amizade dele e ele no sentisse o mesmo por mim. Eu tinha
medo de que ele nunca mais me olhasse da mesma forma e que isso
arruinasse o que ns tnhamos.
Eu olhei para ele enquanto ele virava uma pgina. Bem ... ele
me via de um jeito que mais ningum via. Duvido que eu seria forte
como sou hoje se no fosse por ele. Ele me dava ateno quando
ningum nem mesmo meu pai fazia isso. Com Ben eu nunca me
sentia invisvel ... exceto quando sua ltima namorada estava por
perto.
Ento sim, eu era uma covarde. Eu tinha medo de destruir o que
ns tnhamos ao dizer a ele que queria mais. Ao dizer a ele o quanto
desejei beijar os seus lbios na formatura, quando ele me puxou para
danar. Quanta dor eu senti quando o vi aos amassos com outra
garota no ptio da escola. Como eu desejava que os seus tapinhas no
meu ombro se transformassem em abraos apertados e apaixonados.

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Mas alguma coisa mudou dentro de mim neste ltimo ano. Eu


no sabia o que era exatamente, mas cada nova namorada que eu via
com ele dilacerava mais e mais o meu corao, at que chegou a um
ponto em que eu sentia que ia explodir se no revelasse a verdade,
finalmente.
Conforme o avio comeava a descer, eu apertei meu cinto,
colocando o livro na minha bolsa. Tentei me assegurar de que tudo
daria certo. E mesmo se ele no me quisesse, ns ainda seramos
capazes de continuar do jeito que sempre fomos.
Mas eu sabia que isso era uma mentira.
Se eu puxasse o gatilho, seria tudo ou nada.

Meu corao estava acelerado quando chegamos ao resort o


17 mesmo resort em que ficamos no ano passado. Os pais de Ben
gostavam de l porque era tudo incluso e localizado no centro. Lyle
e Amelia dividiam um quarto. Ben tinha o seu prprio quarto, e Abby
e eu dividamos outro.
Ao chegarmos em nosso quarto, Abby comeou a pular em cima
de uma das camas, sorrindo de orelha a orelha. Quando consegui
desfazer as malas dela e as minhas, j era hora do jantar.
Ns descemos as escadas com Lyle, Amelia e Ben e
encontramos uma mesa no nosso restaurante favorito a alguns
metros da entrada do resort. Pegamos o cardpio e comeamos a
fazer nossos pedidos. Eu pedi a menor refeio que encontrei no
menu uma salada caesar e at mesmo isso eu duvidava que
conseguiria comer.
Assim que a comida chegou, Ben levantou uma sobrancelha e
me olhou enquanto enfiava a mo em um prato de tacos. Dieta?

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Eu apenas ... estou feliz por estar aqui. No estou com muita
fome.
Se eu realmente ia levar isso adiante, a primeira noite seria a
melhor noite para fazer isso. Se ele concordasse, ns teramos as
frias todas para ficarmos juntos como namorado e namorada. Se ele
no concordasse... eu coloquei essa ideia bem longe da minha mente
por hora.
Eu no participei muito da conversa. Quem mais falava era a
Amelia, contando sobre como amava este lugar, e lendo um guia de
coisas que poderamos fazer l.
Quando Amelia e Lyle pediram a conta, eu olhei para Ben.
Quer dar um passeio? Perguntei.
Ele parecia cansado, mas seu rosto se iluminou. Claro. Ele
se virou para a me. Sofia e eu vamos praia. Posso ir junto?
18 Abby perguntou, pulando de sua cadeira.
Senti um alvio quando Amelia a deteve. No, Abby. hora
de dormir. Ela olhou para mim e Ben. Est bem, mas no
fiquem at muito tarde e no caminhem at muito longe. Fiquem
onde os outros turistas esto.
Ns nos despedimos e fomos para a praia. Tiramos nossos
sapatos e os seguramos nas mos enquanto caminhvamos. Fomos
em direo ao oceano, desfrutando da sensao das ondas batendo
em nossos ps.
Queria que Ben j fosse meu namorado. Tudo nessa cena era to
romntico. A lua, as estrelas, a praia ... Eu queria que em um passe
de mgica ns pudssemos passar daquele estgio de finalmente
ficarmos juntos, e que ele me tomasse em seus braos e me beijasse
agora.

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Depois de dez minutos, mesmo com medo de que minha voz


falhasse, eu no aguentava mais esperar. Passando minhas sandlias
para a outra mo, eu peguei na mo de Ben e entrelacei nossos dedos.
Ele me olhou e sorriu, apertando minha mo.
Obrigada por parar o jogo por mim ontem, eu disse.
Ele revirou os olhos. No me agradea por isso.
Mordi meus lbios, olhando para baixo, admirando a areia. O
modo como sua mo segurava a minha me causava arrepios. Eu
parei de caminhar e o fiz parar tambm.
Testei minha voz. Ben, eu quero lhe dizer uma coisa.
Ele levantou uma sobrancelha, sorrindo para mim com
curiosidade. O qu? Senti a tenso aumentar quando seus olhos
se fixaram em mim.

19 No sei como dizer isso.


Afundei meus ps na areia em frustrao.
Fala logo.
Respirei fundo.
Espero que voc no entenda isso errado. Eu tenho me
perguntado recentemente se deveria dizer isso para voc ... mas
percebi que se quero minha paz de volta, eu preciso dizer. Fiz uma
pausa, tentando ganhar foras para dizer o que eu tinha que dizer.
Ben, eu
Ben! Um grito me fez parar no meio da frase.
Ben e eu nos viramos para ver quem era. Meu corao foi parar
no meu estmago. Tanya Wilson. Uma de suas ex-namoradas lindas
e loiras. Ela estava correndo em nossa direo usando um biquni

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bem pequeno, seus longos cabelos loiros danando nas suas costas.
Ela estava molhada quando chegou at ns.
Oi, Ben, ela disse, recuperando o flego. Ela no olhou
para mim nenhuma vez. Era como se eu fosse invisvel para ela.
Tanya? O que voc est fazendo aqui? Ben perguntou, seus
olhos arregalados.
Vim com a minha famlia para um pequeno descanso. Ns
viemos alguns dias antes do final das aulas para economizar ... Onde
voc est ficando?
Ben apontou para o nosso resort, claramente visvel mesmo
distncia em que nos encontrvamos.
Eu tambm estou hospedada l! Em qual quarto voc est?
Cinquenta e quatro, ele respondeu.
Ela pegou nas mos dele, esticando suas longas pernas para dar
20 um beijo em sua bochecha. No estou longe de voc. Setenta e
oito.
Os olhos de Tanya finalmente se fixaram em mim. O desdm em
seu olhar era quase palpvel. Ela olhou novamente para Ben.
Posso conversar com voc em particular?
Ben olhou para mim, hesitante.
Tanya apertou o brao dele ainda mais forte. Estou partindo
em trs dias. Eu ficaria muito feliz se ns pudssemos conversar ...
Prometo no demorar.
Ben suspirou e concordou. Certo. Ele olhou para mim se
desculpando. Sinto muito, Sofia. Se importa se ns conversarmos?
Oh, claro que no, eu ... Eu vou voltar para o hotel, eu acho.
Encontro voc l.

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Aham ...
Minha boca seca, meu peito doendo por deixar Ben ali, sozinho
com Tanya vestida daquele jeito, eu me virei e encarei o hotel,
caminhando de volta.
Amigos antes do futebol.
Mas no antes das amantes.

3
21 Sofia
A cho que no momento em que vi Tanya correndo em

direo a ns com aquele biquni dourado minsculo, eu j sabia que


havia perdido a minha chance com Ben. Pelo menos nessas frias.
Quando Ben me procurou, mais tarde naquela noite, foi para me
contar que eles haviam feito as pazes e ficariam juntos pelos
prximos trs dias, e depois ela voltaria para a Califrnia. Ela o havia
convidado para uma viagem de trs dias para fazer mergulho na costa
do Mxico, partindo na manh do dia seguinte e retornando no final
do ltimo dia.

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Enquanto ele me contava, eu fazia de tudo para que minha voz


no falhasse, meus lbios no tremessem com a decepo. Agi como
se estivesse tudo bem.
Trs dias. Isso significava que ele perderia o meu aniversrio. Em
sua nsia de ficar com a loira de novo, ele se esqueceu totalmente. E
eu no o lembrei. Ele j havia deixado a sua escolha bem clara
Tanya era mais importante para ele do que eu. Duvido que ele se
esqueceria do aniversrio dela. Eu poderia culp-lo por isso? Afinal,
eu sempre estive aqui na sombra dele. Ele tinha que me aturar o
tempo todo. J Tanya, ela era a joia preciosa que ele poderia no ter
amanh. Graas ao meu pai, eu no tinha nenhum outro lugar para
onde ir. Eu acho que l no fundo Ben sabia disso, e mesmo que no
fosse sua inteno, isso estava gravado em seu subconsciente e
afetava suas decises e o modo como se comportava comigo.
Os prximos trs dias se passaram lentamente. No terceiro dia,
22 eu acho que deveria estar grata pelo fato de que pelo menos Lyle e
Amelia no haviam esquecido do meu aniversrio. Eles me levaram
a um restaurante que eu escolhi para almoar e pediram um bolo. Me
senti mal por estar deprimida demais para comer qualquer coisa.
Passei o resto do dia com Abby na praia. Lyle e Amelia se deitaram
por perto para ler, e se juntaram a ns para construirmos castelos na
areia.
Me retirei mais cedo naquele dia, no queria nada alm da
solido do meu quarto. Eu consegui guardar tudo para mim durante
o dia todo, mas conforme me deitei na cama aquela noite, no
conseguia interromper as lgrimas que desciam pelo meu rosto.
Tentei no imaginar o que Ben estava fazendo durante aquele tempo
todo com Tanya. Enquanto eu estava aqui presa com uma criana de
cinco anos.

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Deitada, eu tentava me convencer de que difcil se lembrar de


datas especiais quando se est de frias, porque no existe uma
rotina. Os dias se misturam.
Mas era o meu aniversrio. Eu era sua melhor amiga. Ele no
podia ter esquecido.
Me virei na cama a noite toda, sem conseguir dormir. Eu sempre
dormia com fones nos ouvidos para suavizar os sons que me
atormentavam, mas naquela noite, mesmo com os fones mais grossos
que tinha, eu estava agitada e sentia que no iria cair no sono to
cedo, mesmo com os meus olhos pesados de tanto chorar.
Eu queria que o sono me tomasse, para levar embora todas as
memrias de hoje e com a esperana de um dia melhor amanh.
Mas eu no conseguia. Continuava pensando no Ben. E em sua
ex-namorada loira de biquni. Era perto da meia noite quando senti

23
uma mo gentil tocando o meu ombro. Achei que era Ben, ento
permaneci imvel, meus olhos fechados, fingindo dormir.
Senti dedos quentes tocando o meu cabelo que caa sobre o meu
rosto.
Me desculpe, Sofia, ele sussurrou.
No sei se ele percebeu que eu estava acordada, ou apenas se
sentiu culpado e quis se desculpar, mesmo eu estando dormindo.
Abri meus olhos e olhei para ele. Me arrependi. Seus lindos
olhos azuis olhando para mim cheios de preocupao me faziam
desej-lo ainda mais. Joguei as cobertas para o lado e, sem dizer uma
palavra, caminhei at a varanda.
Me debrucei sobre a grade e olhei para baixo, quando o senti se
aproximando. No sei como eu me esqueci.

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A Sombra de Vampiro
Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

Tudo bem, eu disse baixo, com medo de que se falasse mais


alto minha voz falharia. No, no . E eu posso ver que no .
Quero compensar isso de alguma forma. Suas mos tocaram meus
ombros e ele me virou de frente para ele.
Minha voz ficou presa na minha garganta. Eu queria tanto dizer
para ele, ali naquele momento, sobre a tortura que ele estava
infligindo em mim por causa da Tanya. Senti meus lbios coando
para finalmente colocar tudo para fora. E ento, ele que lidasse com
a minha proposta como quisesse.
Mas eu ainda era uma covarde. Eu ficava pensando no quo
linda e perfeita era a Tanya junto do Ben. Eu sentia que no estava
altura dele.
Ento eu fugi.
Sentindo as lgrimas se formando nos meus olhos novamente,

24
eu voltei para o quarto antes que ele pudesse perceber. Eu ainda
estava usando meu biquni seco, depois de horas no sol da tarde.
Embora a brisa da noite fosse fresca, eu no queria parar por muito
tempo caso Ben tentasse me segurar e me impedir.
Pegando minha sada de praia, sa do quarto, correndo pelo
corredor, pelas escadas e para fora do prdio.
Quando cheguei na praia, corri ainda mais, a areia castigando
meus ps. Tentei esquecer meus pensamentos e deixar a noite me
levar. O som das ondas batendo acalmavam meus ouvidos. Minha
pele arrepiada com a brisa leve do vero, o cheiro salgado do oceano
em meu nariz. Perdi a conta de quanto tempo passei correndo.
Quando minhas pernas ficaram cansadas, diminu o ritmo e passei a
caminhar.
Avancei para dentro do oceano at que a gua chegasse na
minha cintura. Me deitei para trs, boiando e olhando as estrelas. A

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Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

gua parecia ajudar a me acalmar, mesmo que no diminusse a dor


no meu peito. Fechei os olhos, deixando que o mar me carregasse.
Desejei que aquele momento pudesse durar para sempre. Me sentia
leve, adormecida...
Me levantei abruptamente quando um vento frio varreu por cima
de mim atpico em Cancn. Voltei aos meus sentidos.
No deveria estar sozinha to tarde da noite.
Imaginei que Ben estivesse procurando por mim na praia agora.
Sa da gua e coloquei a minha sada de praia novamente.
Olhei ao redor da praia. Meus olhos fixos nas luzes do resort
distncia. Mesmo querendo ficar mais, comecei a caminhar de volta.
Com sorte, essa caminhada e o mergulho no mar me ajudariam a
pegar no sono mais rpido, e eu me sentiria melhor pela manh.
Talvez eu at sentisse que exagerei em minha reao.

25 Pegando minhas sandlias, comecei a correr.


Levei um susto quando uma voz grave surgiu atrs de mim.
Minhas sandlias caram da minha mo.
Boa noite.
Estava assustadoramente perto. Eu havia olhado ao redor da
praia h alguns momentos e no havia visto ningum.
Me virei, meus olhos arregalados quando olhei para aquele
estranho. Palavras no seriam capazes de descrever aquele homem.
Ele era quase bonito. Seus olhos, eles eram os mais brilhantes que eu
j havia visto na vida, azuis um contraste com sua pele plida e
cabelos escuros. Sua altura, ombros largos e tipo fsico me
lembravam o Ben, mas a sua presena era muito mais imponente do
que a de meu melhor amigo.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Meus olhos se fixaram no rosto daquele estranho. Ele estava me


inspecionando da mesma forma que eu fazia com ele.
Desconfortvel, dei um passo para trs.
No quis assustar voc, ele disse, um sorriso em seus lbios.
Tudo bem, murmurei, desviando meus olhos. Peguei
minhas sandlias e voltei a caminhar em direo ao resort. Focando
meus olhos no telhado do prdio distncia. Apertei o passo quando
percebi que ele estava a uns dois metros de distncia atrs de mim.
Olhei para a praia novamente. Eu havia me distanciado muito da
rea principal para que houvesse muitas pessoas por perto, e agora
me arrependia amargamente disso.
Qual o seu nome?
Sua voz estava to perto de novo. Perto o suficiente para saber
que ele estava me seguindo. No parei para olhar para ele dessa vez.

26
Havia algo de errado com esse homem, e eu no queria ficar ali para
descobrir o que era.
Mas parecia que eu iria ficar ali, querendo ou no.
Uma mo gelada segurou meu brao, me fazendo virar de frente
para ele. Ele me segurou, seus olhos azuis penetrando nos meus.
Eu fiz uma pergunta.
Me solta, eu sussurrei.
Minha mo direita ainda estava livre e segurando minhas
sandlias. Eu levei-as com fora em direo ao seu rosto. Ele desviou
com uma velocidade e agilidade que eu nunca havia visto em um
homem antes. Ele segurou minha mo direita, fazendo com que
minhas sandlias cassem no cho.
Eu o encarei. Com esperana de que ele me soltasse, respondi,
Sofia.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Seus olhos brilharam. Trazendo a mo at meu rosto, ele tocou


meu queixo com seu polegar. Sofia. um prazer conhec-la.
Ele segurou o broche que Abby havia me dado mais cedo, ainda
preso na minha sada de praia. Feliz 17 aniversrio, estava
escrito. Seu sorriso pareceu ficar ainda mais largo.
Eu estava a ponto de gritar por socorro, mas de repente fui
dominada pelas sensaes minha volta. Ouvi as ondas, senti a
areia, o cheiro salgado do oceano, o sabor do cacau de cereja nos
meus lbios, e tentei assimilar a aparncia manaca daquele estranho
enquanto ele enfiava uma agulha no meu pescoo.
O efeito foi instantneo. Eu mal conseguia puxar o ar, quanto
mais gritar. Eu passei do estgio em que estava sentindo tudo para o
estgio em que no sentia absolutamente nada.
Meu ltimo pensamento foi que talvez eu jamais visse Ben

27
novamente.

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4
Sofia
P isquei diversas vezes, tentando enxergar com mais

clareza. Sem chance. Eu estava envolta em escurido.


Minha claustrofobia ameaava entrar em ao. Tive medo de
estar presa em algum lugar fechado, mas quando estiquei minhas
28 mos, o ar frio do quarto me assegurou de que no estava.
Ao me levantar, rapidamente percebi que a falta de luz era a
menor de minhas preocupaes.
Eu estava presa por correntes de metal em meus pulsos e
tornozelos. Tentei pux-las com fora.
Estavam presas parede.
Corri minhas mos pelo meu corpo. Minha sada de praia e
biquni ainda estavam molhados. Senti calafrios ao trazer meus
joelhos at o meu peito, tentando preservar o pouco de calor que
ainda havia em mim. O frio estava comeando a afetar minha
garganta, que comeou a doer. Eu ficaria doente se continuasse com
essas roupas por mais tempo.
Apesar do frio, gotas de suor se formavam em minha testa.
Onde estou?

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Ol? Minha voz ecoou no quarto.


Meu chamado encontrou o silncio. Os nicos sons que
preenchiam meus ouvidos eram o gotejo ocasional e a minha prpria
respirao irregular.
Achei que meus olhos se ajustariam escurido. Mas no
conseguia enxergar melhor agora do que quando abri os olhos pela
primeira vez.
Agachando-me at ficar apoiada em minhas mos e joelhos,
apalpei a substncia estranha onde me encontrava sentada. A
princpio, pensei que fosse um carpete rstico, mas agora que podia
senti-la em meus dedos, percebi que era palha. Por que palha? Minha
mente comeou a formar imagens de uma masmorra medieval.
Estava a ponto de chamar novamente, mas a voz congelou em
minha garganta. Ouvi passos do lado de fora. Depois de alguns

29
segundos, a porta se abriu. Uma luz incandescente cintilou, me
cegando.
Meus olhos mal haviam se acostumado mudana de claridade,
quando senti uma mo me segurando pela garganta e me colocando
de p. Era o estranho da praia.
O que voc quer de mim? Eu gritei. No fiz essa pergunta
esperando ouvir uma resposta. S precisava quebrar o silncio, na
esperana de esconder o som dos meus batimentos cardacos
frenticos.
Sua mo me apertava ainda mais enquanto eu me debatia. Ele
levantou a outra mo e afastou uma mecha de cabelo do meu rosto.
Estremeci com o seu toque. Ele me empurrou em direo parede e
me prensou contra ela. Arquejei com seu peso me esmagando.
Bem-vinda Sombra, Sofia. Ele chegou mais perto, sua
respirao gelada em minha orelha. Voc muito bonita, no ?

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Vindo de seus lbios, aquilo soava mais como um insulto do que


um elogio.
O medo estava comeando a dar lugar raiva. Juntei todas as
foras que tinha e tentei empurr-lo. Conforme eu lutava, o concreto
da parede atrs de mim atravessava o leve tecido de minha sada de
praia e machucava minha pele.
Ele sorriu com a minha tentativa fracassada de mov-lo ao
menos um centmetro. Sai de cima de mim.
Ele segurou o meu cabelo com uma mo e o meu queixo com a
outra. Inclinou o seu rosto chegando bem perto do meu, a ponta do
seu nariz tocando a ponta do meu.
Voc no est em posio de fazer exigncias impetuosas.
Suas mos se soltaram do meu cabelo e do meu queixo antes de
comearem a deslizar por partes do meu corpo que nenhuma outra

30
pessoa, alm de mim, havia tocado antes. Seus olhos penetravam nos
meus enquanto eu tentava me desvencilhar do seu toque.
No h sada. Se quer sobreviver, voc deve entender que
neste reino voc existe apenas para obedecer. Faa o que mandamos
e ns poderemos, talvez, permitir que voc viva.
Reino? O qu?
Cuspi em seu rosto. Era o nico ato de desafio que eu conseguia
manejar com todo o seu peso em cima de mim.
Minha sensao de vitria durou cerca de um segundo. Ele
limpou o rosto com dorso da mo e apertou meu pescoo.
Voc perguntou o que eu quero de voc. S existe uma coisa
que voc pode me dar, Sofia. Eu o encarei, determinada a, pelo
menos, manter minha dignidade e respeito. O qu? Sua resposta
causou calafrios por todo o meu corpo.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Voc.
Seus caninos projetaram-se para fora de sua boca. Ele inclinou
minha cabea para o lado, expondo meu pescoo. Parecia um sonho,
mas embora eu tentasse acordar, no havia sada.
Eu estava convencida de que eu havia sido drogada com um
alucingeno, ou ento de que a doena da minha me havia
finalmente me acometido, porque naquele momento tive a certeza de
que estava prestes a ser comida viva por um vampiro.

5
31
Sofia
A ntes que eu pudesse ter um ataque, uma voz feminina

estridente explodiu atravs daquele lugar.


Lucas!
As pontas afiadas dos seus caninos haviam apenas comeado a
entrar na minha pele. Ele resmungou, frustrado, e me empurrou,
batendo minha cabea na parede de concreto.
Eu o amaldioei baixinho. Ento seu nome Lucas.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

O que voc est fazendo? A voz feminina perguntou.


Tentei ver quem era a minha salvadora, mas Lucas estava
impedindo minha viso.
O que voc acha que eu estou fazendo, Vivienne? Sua
respirao ofegante, ele parecia pronto para arrancar a cabea dessa
tal Vivienne. Sinto muito por isso, Sofia querida, ele disse, se
virando para mim. Ele me olhou como se eu fosse sua aliada.
Parece que a minha irm no consegue ficar na dela.
Irm. Meu corao gelou.
Eu disse para coloc-la nas Celas com as outras, Vivienne
disse. Ela no o seu banquete.
Eu a encontrei, ele queixou-se.
Voc a encontrou para Derek.

32 Os punhos de Lucas se cerraram. Eu sempre fico com as


garotas que encontro nessas caas.
Voc j tem o suficiente em seus aposentos. No precisa
desta. Corrine deixou bem claro que as jovens encontradas esta noite
devem ser reservadas para quando Derek acordar.
Lucas me olhou. Seu pomo de ado saltando conforme ele
engolia em seco, privado do que tanto queria.
Mais uma vez, ele segurou meu rosto em suas mos e traou meu
lbio inferior com o polegar. No h como esta magrelinha frgil
ser a escolhida, ele murmurou, seus olhos escurecendo. Eu no
entendo porque todo mundo venera Corrine. No interessa o que
aquela bruxa diz, a Bela Adormecida no est dando sinais de que v
acordar to cedo.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Derek vai acordar em breve. Quanto antes voc aceitar isso,


melhor ser para todos ns. Lucas parou, seu maxilar tenso. Por
que voc sempre escolhe a ele e no a mim?
Agora no hora para isso
O que faz com que voc seja to leal a ele? Os ombros de
Lucas se elevaram.
Fez-se silncio entre os irmos. Vivienne suspirou. Apesar do
que voc pensa, no tem nada a ver com o fato de ele ser meu irmo
gmeo. Tem a ver com quem voc e quem ele . Eu amo voc, Lucas,
mas voc precisa aceitar que no nasceu para reinar. Suas palavras
eram firmes, mas com um toque de afeio.
Os olhos de Lucas demonstravam dor. E depois raiva, que ele
descontou em mim. Ele levou uma mo ao meu pescoo,
interrompendo minha respirao. Uma garra se projetando do seu

33
polegar. Gemi quando ele riscou meu lbio inferior, cortando-o.
Lucas. Pare, Vivienne gritou.
Ele me soltou, permitindo que eu recuperasse o flego. Dando
um passo para trs, ele me olhou como se eu fosse a coisa mais
nojenta que ele j havia visto na vida.
Estou apenas tentando ajud-la a acordar o seu amado Derek,
Vivienne. Leve essa da e faa com que ela beije a Bela Adormecida.
Quem sabe o sabor de seu sangue no acorde o prncipe? Lucas
caminhou em direo porta, mas parou para encarar sua irm.
No isso que voc acredita que v acontecer quando Derek acordar?
Um conto de fadas?
O alvio tomou conta de mim quando ele finalmente foi embora,
batendo a porta. Olhei para Vivienne pela primeira vez.

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A Sombra de Vampiro
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Srie Shade of Vampire Livro 1

Se eu havia achado Lucas bonito, Vivienne era ainda mais linda.


Ela era alguns centmetros mais baixa do que seu irmo, porm tinha
os mesmos cabelos escuros e pele clara. Seus olhos, no entanto, eram
diferentes. Contra a luz daquele lugar, eles pareciam quase cor de
violeta.
Ela me olhou cautelosa, como se eu fosse um fardo pesado que
ela tivesse que carregar.
Obrigada, sussurrei. Esquecendo momentaneamente os
horrores que me esperavam, eu estava genuinamente agradecida.
Entenda, garota, voc no ningum aqui. Voc no nada
alm de um peo, uma pea usada para movimentar o jogo. Sua
melhor chance de sobrevivncia ganhar a afeio de Derek.
Considerando tudo o que sei sobre meu irmo, acho que isso nem
possvel.

34
Peo? Pea? Ganhar a afeio? H algumas horas, eu era apenas
uma turista caminhando pela praia. Embora no entendesse o que
ela queria dizer com aquilo, suas palavras eram como um golpe
certeiro no que me restava de esperana.
Seja o que for este lugar chamado A Sombra, eu no tinha
aliados aqui. Nenhum amigo. Eu s tinha a mim. E isso, logo
percebi, era o aspecto mais assustador do meu dilema. Afinal, como
eu poderia depender de algum em quem no confiava?

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Srie Shade of Vampire Livro 1

6
Sofia
A mulher me deixou sozinha no calabouo antes que eu

tivesse a chance de fazer qualquer pergunta. Forando minhas


correntes, eu gritei por ela, implorando para que me soltasse.
35 Quando sons de passos se aproximaram do lado de fora, depois
de cerca de cinco minutos, achei que ela tivesse retornado para me
ajudar. Mas quando a porta se abriu, meus olhos avistaram um
homem alto, loiro, com estranhos olhos dourados. Ele usava uma
capa preta com um broche vermelho. Sua pele era plida, como a de
Lucas e Vivienne.
Ele atravessou o local com uma velocidade impossvel, as chaves
tilintando em suas mos conforme ele me soltava. Disparei em
direo porta, porm mos geladas agarraram meus pulsos antes
que eu conseguisse me afastar por meio metro sequer.
O que est fazendo? Eu disse, ofegante, lutando contra a
fora de suas mos.
Sua resposta foi prender meus braos para trs e me algemar. Ele
trancou as algemas em seu cinto e comeou a andar, me levando

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Srie Shade of Vampire Livro 1

como um co em uma coleira. Eu tinha que tentar seguir os seus


passos ou arriscaria cair e ser arrastada por ele.
Saindo daquele lugar, encontramos uma longa passagem escura.
As paredes eram feitas de granito spero. Era como se fosse um tnel.
O som dos nossos passos ecoavam pelas paredes.
O que voc ?
Ele me lanou um olhar frio, seus lbios cerrados.
Quando viramos uma esquina, agarrei-me parede com as duas
mos, forando-as para dentro de uma rachadura, tentando me
afastar dele. Imaginei que aquele movimento o fizesse, pelo menos,
hesitar temporariamente, mas no. Ele continuou andando no
mesmo ritmo, como se nada estivesse detendo-o. A pedra spera
esfolou minhas mos no momento em que fui jogada para trs.
Somente quando me desequilibrei e ca no cho foi que ele parou.

36
Ele no havia nem percebido que eu estava tentando me segurar
parede.
O que so essas pessoas?
Agarrando meus ombros, ele me levantou do cho e me colocou
em p novamente. Olhando para os meus joelhos esfolados, ele fez
uma careta para mim. Suas mos cercaram minha cintura e, quando
percebi, ele havia me jogado sobre os seus ombros, minha cabea
para baixo.
Eu chutava, mas ele me agarrava com mais fora, esmagando
meu estmago contra o seu ombro e dificultando minha respirao.
Eu no tinha outra escolha seno ceder.
Sendo carregada nesta posio esquisita, ficava difcil ver para
onde ele estava me levando. Mas logo o homem comeou a descer
por uma escada em espiral. Minhas entranhas se contorciam a cada
volta que ele dava. No havia corrimo, e em mais de uma ocasio

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Srie Shade of Vampire Livro 1

eu pude ver um abismo negro l embaixo ... Eu no sabia quantos


metros abaixo. A temperatura parecia cair cada vez mais a cada
degrau que ele descia.
Ele finalmente saiu das escadas e, aps caminhar por outra
passagem, pude ouvir uma porta sendo aberta.
O homem entrou, e somente quando a porta se fechou ele me
colocou de p novamente. O sangue voltando a circular pelo corpo
me deixou tonta e agarrei-me parede, tentando me manter em p.
Estvamos em outra cmara escura.
Quando meus olhos comearam a se focar novamente, avistei
um rosto familiar. Vivienne. Ela estava entre dois homens altos,
plidos ambos usando roupas idnticas s roupas do homem a
quem eu me encontrava acorrentada capas pretas com broches
vermelhos.

37
Vivienne me olhou rapidamente, antes de encarar o meu
acompanhante.
Bom, ela disse. Agora voc pode nos ajudar a reunir as
outras.
O homem me puxou para frente em direo a eles. Vivienne
abriu uma porta e ns entramos. Um odor de mofo entrou pelo meu
nariz enquanto caminhvamos at o final de um longo corredor que
no era muito mais iluminado do que o lugar de onde acabvamos
de sair. Barras de ao delineavam os dois lados. Gritos e lamrias
ecoavam atravs das paredes de pedra. Conforme meu guarda me
puxava, eu era capaz de ver atravs das primeiras grades, e avistei
uma cela com uma dzia de homens e mulheres tanto jovens
quanto velhos. Eles se amontoavam o mais longe possvel dos
portes das celas. Suas roupas estavam sujas e rasgadas. Crculos
pretos estampavam seus olhos e todos estavam to magros que me
perguntei h quanto tempo no comiam.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Houve um sussurro audvel de alvio quando passamos por


aquela cela, que logo foi substitudo por mais gritos conforme
chegvamos prxima. Com Vivienne liderando o caminho,
passamos de cela em cela at chegarmos quinta, onde ela parou.
Ela apontou para uma garota com longos cabelos loiros encolhida
em um canto.
Aquela.
Um dos homens ao lado de Vivienne abriu o porto e entrou.
Quando ele a pegou, percebi que ela parecia ter a mesma idade que
eu. Ela lutou e arranhou o homem enquanto ele a forava para fora
e a algemava. Ele a acorrentou ao seu cinto, da mesma forma que
meu acompanhante havia feito comigo.
Meus olhos se cruzaram com os olhos dela. Ela parecia to
assustada quanto eu. Nosso contanto visual foi interrompido quando
seu acompanhante a puxou pelas correntes, fazendo com que ela se
38 virasse para a frente.
Vivienne parou mais uma vez, na prxima cela, e apontou para
outra mulher de cabelos escuros e olhos cinzentos. Seu rosto estava
manchado de sujeira e seu corpo ainda mais magro do que o da outra.
Talvez ela estivesse aqui h mais tempo. O terceiro homem, que
ainda no se havia acorrentado a ningum, foi at ela.
Nossa prxima parada foi uma cela no final do corredor. Outra
garota loira. Me arrastando para dentro da cela com ele, meu guarda
colocou a garota em p e acorrentou-a ao seu cinto, do outro lado.
Desejei que ele a tivesse colocado ao meu lado, pois eu gostaria de
sentir o seu calor, de ter outra pessoa perto de mim, mesmo que ela
estivesse to desamparada quanto eu.
Enquanto o homem nos arrastava para fora do porto, uma
mulher mais velha soltou um grito estridente e agarrou a garota,
tentando segur-la. A garota gritou no momento em que o homem

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Srie Shade of Vampire Livro 1

levantou a mo e acertou a mulher. Ela caiu e sua cabea acertou o


cho, fazendo barulho.
Por que est fazendo isso? Sussurrei.
No foi o meu guarda quem respondeu, mas a prpria Vivienne.
Ela se virou para mim. No faa perguntas. Voc receber
informaes se e quando necessrio.
Ela se virou novamente e continuou liderando o caminho.
Quando paramos novamente em frente ltima cela do lado
oposto da priso havamos fechado o ciclo. Aps um dos guardas
pegar outra jovem, Vivienne olhou bem para cada uma de ns.
Estremeci enquanto sentia os homens nos encarando tambm.
Cinco so o suficiente, Vivienne disse. Pelo menos por
agora.
Os guardas passaram os braos por nossas cinturas e nos
39 jogaram por cima de seus ombros meu guarda carregando a jovem
loira e eu. Samos da priso e comeamos a correr a uma velocidade
que me deixou sem ar. Tentei observar os arredores, mas via tudo
embaado. No sabia para onde estvamos indo, ou se os outros
estavam indo para o mesmo lugar que ns.
Quando o homem finalmente parou e me colocou no cho,
ajoelhei-me e segurei minha cabea, tentando faz-la parar de girar.
Foi quando percebi que estava sentada em uma grama macia.
Uma brisa fria tocou meu rosto. Minha viso comeou a normalizar
e olhei ao meu redor. Vivienne, juntamente com as outras garotas e
os guardas, estavam a alguns metros de distncia. As garotas tambm
pareciam confusas conforme eram colocadas em p pelos guardas.
Estvamos em uma clareira cheia de grama verde escura. Olhei para
uma imensa porta de carvalho atrs de ns, entreaberta. Estava
fixada em uma parede de pedra cinza. Olhei para cima. Foi quando

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Srie Shade of Vampire Livro 1

percebi que aquela no era uma parede comum. Estvamos parados


aos ps de uma montanha, seus cumes acentuados acima de ns.
Engoli em seco quando percebi onde estvamos. A rede de tneis por
onde havamos acabado de passar tinha sido esculpida em uma
montanha.
Meu guarda me colocou de p e me virou para frente. rvores
delimitavam as extremidades da clareira. rvores to altas que eu
mal podia ver os topos. Perdi o flego. Eram sequoias gigantes, do
tipo que eu jamais havia visto, nem mesmo nos livros.
Vamos continuar andando, Vivienne disse.
O guarda puxou as correntes, forando a garota e eu. Conforme
passamos pela clareira e adentramos a floresta, fiquei um passo para
trs e tentei pegar no brao da garota que caminhava do outro lado
do guarda. Seu rosto assustado olhou para mim. Fiz com que ela
diminusse o passo tambm. Eu estava prestes a conversar com ela
40 quando o guarda percebeu o que eu tentava fazer. Ele nos segurou
pelos braos e nos separou novamente.
O homem nos levantou novamente e voltou a correr pela
floresta, embora em uma velocidade menor do que quando
estvamos na rede de prises. Eu conseguia observar nossos
arredores. O bosque era to espesso naquele ponto, a cobertura de
folhas to densa, que tudo era breu, exceto por uns raios de luz da
lua que escapavam por entre as folhas. A no ser pelos sons dos
passos dos guardas, a noite estava assustadoramente silenciosa. Eu
podia ouvir o suave farfalhar das rvores no vento, os rudos de
algum animal estranho e a respirao pesada dos homens que
seguiam em frente.
Para onde estamos indo? Perguntei.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Fui ignorada, mais uma vez. Mas a garota ao meu lado me olhou
de relance novamente, enquanto ficvamos penduradas, de cabea
para baixo, nos ombros do nosso guarda corpulento.
Eu sou Gwen, ela sussurrou.
Sofia.
Ela parecia ter muito medo de que o guarda nos castigasse se
continussemos a conversar, ento permaneceu em silncio depois
disso. No poderamos conversar muito, de qualquer maneira,
penduradas naquele ngulo em que estvamos, sendo chacoalhadas
como pedaos de carne. O homem diminuiu o ritmo at parar e eu
fui jogada no cho mais uma vez. Segurando com minhas mos
suadas a corrente que me prendia a ele, encarei uma abertura nas
rvores, que acabara de entrar em meu campo de viso. Luzes
quentes brilhavam atravs daquela abertura, e conforme emergamos
por uma passagem suja, pude ver o primeiro sinal de civilizao
41 desde que havia deixado Cancn.
Aqui, garotas, um dos guardas falou, sem tentar esconder
o modo lascivo como ainda nos olhava, O Vale.
A estrada de terra nos levou at uma rua de pedras, iluminada
por lanternas acesas fixadas do lado de fora de construes. Meus
olhos se arregalavam conforme eu tentava entender a cena ao meu
redor. Os prdios que revestiam as ruas eram como residncias que
poderiam ser encontradas em qualquer cidade moderna. No entanto,
conforme andvamos pela cidade, passando por diferentes ruas,
outras construes pareciam remanescentes da era medieval. Elas
apresentavam paredes de pedra spera e telhados de palha. Era como
se aquele lugar fosse uma mistura de passado e presente. No pude
evitar imaginar h quanto tempo este lugar existiria.

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Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

Uma multido de homens e mulheres plidos circulavam


como se fosse a coisa mais normal do mundo perambular quela hora
da noite.
Viramos uma meia dzia de vezes por aquele labirinto de ruas
at chegarmos a uma praa. Vivienne nos fez parar em frente a um
prdio de dois andares, com janelas altas de vidros coloridos e um
exterior azul claro.
Tentei observar a reao de Gwen, mas ela estava paralisada
olhando para o prdio onde estvamos prestes a entrar. Fomos
conduzidas por uma porta de vidro at uma sala pequena de teto
redondo. Havia uma fonte cravejada de pedras no centro. Quase
escorreguei. O cho era coberto por mrmore brilhante. Um aroma
intenso de leos essenciais pairava no ar.
Uma mulher de meia-idade e espessos cabelos castanhos entrou
na sala. Seu olhar pairou sobre cada uma de ns, antes de acenar para
42 Vivienne e os guardas.
Estou indo agora, Vivienne disse, apertando o brao do
homem que estava me segurando. Voc sabe para onde lev-las.
No se atrase.
Meu estmago revirou quando vi Vivienne indo embora. Depois
que os guardas soltaram as correntes, a mulher morena ficou
responsvel por ns. Reunindo todas ns, ela nos conduziu por um
lance de escadas at o andar de baixo. Nos encontrvamos em uma
cmara no subterrneo. Parecia um ... spa romano. Pilares esculpidos
adornavam o teto. Havia uma piscina, diversas banheiras, mesas de
massagem, equipamentos de manicure e pedicure, potes de cera, e
incontveis tubos de leos enfeitando as prateleiras nas paredes.
Minha boca estava to seca que eu mal conseguia engolir sem
que doesse.

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Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

Vocs podem nos deixar agora, a mulher disse, olhando


para os homens.
Os guardas olharam bem para cada uma de ns antes de subirem
as escadas. Um estrondo ecoou pela imensa cmara quando a porta
se fechou.
Todos os nossos olhos recaram sobre a mulher, mas ela nos deu
as costas e caminhou at a extremidade de uma das banheiras.
Katya, Marie, ela chamou, sua voz quebrando o silncio
daquela cmara cavernosa. Elas esto aqui.
Duas jovens mulheres entraram no local, carregando bolsas
pretas. Elas as colocaram ao lado das mesas de massagem e
comearam a desempacotar toalhas.
A morena entregou um grosso roupo a cada uma de ns e
apontou para as banheiras. hora de todas vocs entrarem agora.
43 Ningum fez nada. Eu dei um passo frente, segurando o brao
da mulher. Ela era quente, ao contrrio das criaturas que acabaram
de sair. Eu senti a primeira fagulha de esperana desde que cheguei
quele lugar insano. Mas eu mal havia aberto minha boca para falar
quando ela colocou o dedo sobre os lbios e me silenciou. No
estou aqui para dizer nada. Apenas cumpro o meu dever, entendeu?
Por favor, nos deixe ir. A garota loira deu um passo
frente, gotas de suor se formando em sua testa.
No posso. E sugiro que vocs parem de me pressionar. Os
guardas esto esperando l em cima. S permiti que eles sassem para
que vocs tivessem privacidade, mas posso pedir para que eles
voltem, e acreditem, eles viro com prazer.
Ela nos conduziu at as banheiras. As duas moas mais jovens,
Katya e Marie, entraram conosco e nos esfregaram com esponjas.

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Enroladas nos roupes, samos da gua. Pelo menos, parecia que


estvamos seguras aqui embaixo. Quanto mais tempo ficssemos
neste spa, melhor.
Aps nos secarmos, a morena, Katya e Marie nos guiaram por
uma srie de rituais de beleza massagem, manicure, pedicure e
tratamentos faciais. Fomos perfumadas e adentramos um provador
onde outra mulher nos entregou um pacote de roupas.
Senti um n no estmago quando toquei a lingerie de renda e o
vestido branco-prola que encontrei em meu pacote. Meu corao
acelerado.
Seja quem for esse Derek, estamos sendo preparadas para ele.
Tremi ao vestir aquelas peas, o vestido delineando todas as
minhas curvas. No conseguia me lembrar de uma ocasio em que
tenha me sentido mais bonita do que naquele momento, e ainda

44
assim eu no sentia nada alm de medo.
Voc est linda. Marie disse enquanto me ajudava a subir
o zper do meu vestido. Para que tudo isso? Sussurrei, minha
voz rouca. Marie parecia ser mais falante do que a mulher mais
velha, ento tentei a minha sorte.
Voc ser parte do harm do prncipe, ela disse. Todos
que fazem parte da elite da Sombra possuem seus prprios harns.
Vocs tiveram sorte de serem escolhidas para servir ao lendrio
Derek Novak.
Qu-Quem Derek Novak?
Me desculpe. No posso revelar mais ... mas apenas um
conselho: no o desagrade. Ela passou os dedos pelo meu cabelo.
Mas no fique to preocupada. Voc est linda. Duvido que
encontrar dificuldades em agrad-lo.

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Assim, ela foi embora.


Agrad-lo.
Arrepios correram por todo o meu corpo. Minha mente em
pnico, eu corri atrs dela. Espere, chamei, chegando at ela e
segurando o seu brao. Por favor
Hora de ir, uma voz masculina seca falou atrs de mim.
Me virei para ver os guardas entrando no provador. O homem
dos olhos dourados me separou da mulher e me acorrentou a ele
novamente. Ele me arrastou para fora daquele lugar junto com as
outras garotas. Me debati conforme saamos do spa, mas ele apenas
me segurou com mais fora. Ele me olhou enquanto passvamos de
volta pelas ruas de pedra do Vale.
O prncipe um sortudo, ele disse baixinho.
Atravessamos novamente a floresta e caminhamos em silncio
45 at chegarmos a uma outra clareira. No centro do ptio havia um
magnfico prdio de mrmore parecia um tipo de templo, com o
exterior de um branco imaculado e telhado cravejado de pedras. Sob
a luz da lua, ele brilhava em meio escurido da noite.
Removendo nossas algemas, nos fizeram caminhar at a porta
da frente. Senti um aperto na garganta ao entrarmos em um corredor
iluminado por lanternas. Parados nossa frente estavam Vivienne e
Lucas. Quando Lucas fixou seus olhos em mim, meu estmago deu
um n. Ele sorriu e disse:
Bem-vinda ao Santurio.

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7
Derek
N o momento em que meus olhos se abriram, pude ouvir

tudo, perceber o cheiro de tudo e sentir tudo a centenas de metros de


distncia. Tinha certeza de que as sensaes fariam com que meu
corpo entrasse em choque, at que minha viso se fixou em um rosto
familiar. Uma bela mulher cheia de curvas, pele marrom-claro e
46 mechas de cabelos castanhos. A mulher em quem eu havia confiado
o suficiente para proporcionar minha fuga de tudo.
Cora?
A ltima coisa de que me lembrava era ver o rosto de Cora
enquanto eu adormecia. Parecia que eu havia dormido apenas por
alguns momentos antes de ser acordado abruptamente. Fiquei
imaginando se algo de errado havia ocorrido com o feitio.
Percebi que a bruxa parecia mais jovem. Ela meneou a cabea.
No sou Cora. Sou Corrine.
Levantei-me da placa de pedra que me havia servido de local de
repouso, por um perodo que eu podia apenas imaginar. Eu estava
em uma sala luz de velas, coberta por um piso de mrmore e pilares

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gigantes. A primeira palavra que me veio mente quando avaliei o


lugar foi santurio.
Olhei para a jovem mulher, desconfiado de suas intenes.
Levou um tempo at que eu observasse as roupas que ela estava
usando. Talvez tivesse passado mais tempo do que eu imaginava.
Mas naquele momento, isso no importava.
Eu no deveria acordar. Nunca.
Contrariado por acordar quando havia solicitado explicitamente
uma fuga eterna, gritei um comando como prncipe da Sombra.
Quero ver Cora. Traga-a at mim.
Eu odiava o tom naturalmente autoritrio da minha voz. Quem
era eu para emitir comandos? Eu no era um prncipe muito menos
o salvador que Vivienne me fazia parecer.
A profecia de que ela havia falado logo aps termos sido
47 transformados em vampiros me assombrava.
O mais jovem reinar acima do pai e do irmo e somente seu reinado
poder proporcionar sua espcie o verdadeiro santurio.
Ainda me lembro da expresso no rosto de Vivienne quando ela
pronunciou essas palavras. E as expresses de rancor de meu pai e
meu irmo.
Sa imediatamente daquele momento de nostalgia e levantei
uma sobrancelha para a mulher diante de mim. Por que ela no est se
movendo?
Apesar das minhas preocupaes em relao a reinar, eu no
estava acostumado com a desobedincia dos outros. Depois de cem
anos lutando por sobrevivncia e liderando o meu cl at A Sombra,
eu me acostumei a ser reverenciado e seguido. No tinha certeza se
eu gostava disso, mas era assim que as coisas eram.

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Gostaria que a desenterrssemos, Vossa Alteza? Duvido que


seu corpo lhe sirva para alguma coisa.
Fiz uma careta. Vossa Alteza. Uma lembrana do dia em que meu
pai levou a srio a noo tola do cl para se estabelecer como Rei da
Sombra. Mas o ttulo no me incomodava tanto quanto a notcia da
morte de Cora. Engoli em seco, agarrando as extremidades da minha
cama de pedra.
A pulsao em minhas veias demonstrava claramente que meu
corpo estava sedento por sangue. Eu estava faminto. Outra
lembrana amarga do passado do qual eu queria escapar quando
permiti que a bruxa invocasse sobre mim uma maldio do sono.
Quem voc?
Sou a bruxa da Sombra, descendente da grande bruxa, Cora.
Fiz uma pausa, meus olhos fixos nela. Com esta nica
48
informao, ela j havia adquirido meu respeito. Se ela era
descendente de Cora, era melhor mant-la como aliada, e no
inimiga.
Eu dei um grave suspiro, incerto de querer saber a resposta
minha prxima pergunta. Que sculo este?
Vinte e um.
Desviei meus olhos para o cho conforme suas palavras
ecoavam. Quatrocentos anos. Eu escapei por quatrocentos anos.
Corrine comeou a me cercar. Eu podia sentir sua desconfiana.
Ela estava me examinando, talvez se perguntando o que meu
despertar significava para A Sombra. Eu queria dizer a ela que no
significava nada, porque eu tinha todas as intenes de escapar de
tudo isso novamente.
Mas havia tantas perguntas danando em minha mente.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Por que estou acordado?


Chegou a hora.
Cerrei os punhos. Hora de qu?
Hora de Derek Novak parar de agir como um covarde e
enfrentar o que ele foi designado a fazer. Reinar.
Meu maxilar se cerrou. Eu no pedi por isso.
Ns tambm no, mas se Sua Alteza est nutrindo ideias de
voltar ao seu estado de sonhos, sugiro que as deixe de lado agora,
Prncipe. At que cumpra com sua parte, no h como fugir. Cora se
certificou disso.
O que voc ?
Antes que eu pudesse terminar a pergunta, as portas de accia se
abriram. Meu irmo mais velho e minha irm gmea adentraram a
49 cmara.
Lucas fez um breve aceno. Acenei de volta. Foi o mais prximo
que j havamos chegado de demonstrar afeio fraternal. Vivienne,
pelo contrrio, jogou os braos sobre o meu pescoo.
Estou to feliz por voc estar acordado, ela sussurrou.
Pelo menos um de ns est. No pude evitar dizer a ela
exatamente o que eu sentia.
E ento aconteceu.
Minhas entranhas se contorceram. O aroma era irresistvel,
intoxicante. Eu amaldioei aquele a cuja ideia se atribuiu a criao
de tal tipo de crueldade.
Quando minha irm deu um passo ao lado, me lembrei de tudo.
Me lembrei do porqu era to importante que eu continuasse
dormindo.

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Cinco lindas jovens inocentes, com a mesma idade que eu


tinha quando me tornei um vampiro estavam paradas em frente a
mim. Percebi o medo delas, mas o predador dentro de mim estava
desesperado para ser solto.
Eu me odiava por isso, mas no queria nada alm de sugar cada
gota de sangue de cada uma delas.

8
50
Sofia
M eus olhos estavam fixos no jovem que Vivienne abraou.

No havia dvidas em minha mente de que era ele. Era para ele que
eu estava ali.
Ele era Derek Novak.
Ele tinha as mesmas feies de seu irmo queixo forte, olhos
azuis, cabelos castanho-escuros, quase pretos mas havia algo mais
refinado nele. Pude perceber imediatamente que ele era mais novo
do que Lucas. Havia um ar de meninice em seu rosto. Comecei a
achar que realmente seria melhor para mim estar nas mos dele do

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que nas mos de Lucas. No entanto, as palavras de Vivienne ainda


me assombravam.
Sua melhor chance de sobrevivncia ganhar a afeio de Derek.
Considerando tudo o que sei sobre meu irmo, acho que isso nem
possvel.
O que significa isto? Por que voc as trouxe at mim? Derek
falou. Sua voz grave e poderosa. Leve-as para longe de mim.
No podemos fazer isso. Vivienne sacudiu a cabea.
Voc ter que aprender a se controlar. Logo ns dar-lhe-emos sangue
para se alimentar, mas, por agora, voc ter que se controlar na
presena delas.
Se voc no quer que elas morram, porque as trouxe at mim
agora? Sua voz ecoava pela cmara cavernosa como o incio de um
terremoto.
51 Tudo sobre o seu comportamento a maneira como seu peito
estufava, o modo como seus punhos se cerravam deixava claro que
ele estava fazendo o maior esforo que podia para no nos atacar.
Estremeci com a demonstrao de raiva daquele jovem.
Vivienne no parecia nem um pouco abalada.
Ns dois sabemos que, se voc vai encarar o que lhe espera,
ter de aprender a controlar sua fome. Estas mulheres foram
escolhidas a dedo para fazerem parte do seu harm. So as mais
encantadoras dentre as ltimas caadas.
Lucas riu. Este um castigo cruel e atpico, Vivienne. Derek
no sente o gosto de sangue h quatrocentos anos. No d para
esperar que ele no queira arrancar as cabeas delas. Inferno, eu
tenho me alimentado pelos ltimos quatrocentos anos e ainda assim
quero todas para mim.

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Derek o olhou de soslaio antes de voltar seu olhar para cada uma
de ns.
Um Harm? Caa? Desde quando fazemos isso? Quem so
estas garotas e onde exatamente vocs as caaram?
Lucas, Vivienne e outra mulher presente na cmara trocaram
olhares desconfortveis. Foi Vivienne quem respondeu.
So humanas abduzidas do mundo externo. Ns caamos
humanos para escraviz-los aqui, para trabalharem. Aqueles que so
inteis acabam sendo o banquete. As mais bonitas dentre as
prisioneiras so usadas pela Elite como parte do que chamamos de
harm. Alguns dos inquilinos tambm tm uma ou duas belas para
seu prprio proveito. As humanas que formam os harns so
mantidas vivas por um ano, e ento seus proprietrios decidem qual
ser seu destino final.

52
Na verdade apenas uma desculpa para t-las em seu melhor
momento, Lucas acrescentou com um sorriso.
Pela expresso no rosto de Derek, ele no parecia satisfeito. Ele
olhou para ns a distncia que nos separava era de apenas alguns
passos.
Eu sei o que voc est pensando e, no, voc no pode deix-
las ir. Lucas falou como se estivesse conversando com uma criana
de cinco anos de idade. Elas j viram A Sombra. Elas ficam ou
morrem.
A expresso de Derek demonstrava averso. Elas no podem
ser mais velhas do que ramos quando nos transformamos.
Eu sei, Lucas sorriu. Todas tm dezessete anos.

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Os cavaleiros e guardas capturam-nas nesta idade porque o


sangue fica mais rico quando elas fazem dezoito, Vivienne
explicou.
Lucas zombou. Por favor. tudo igual. Mas realmente,
Derek, desfrute. S de olhar para elas j um banquete. Depois do
final de um ano, imagine todas as coisas perversas que voc poder
fazer com elas.
Derek se levantou e ficou ereto alguns centmetros mais alto
do que seu irmo mais velho e comeou a caminhar at ns. Prendi
a respirao. Tinha certeza de que meus joelhos estavam prestes a
sucumbir. Troquei meu p de apoio e minha mo tocou a mo da
garota loira ao meu lado. Ela estava tremendo. Segurei sua mo e
apertei, esperando que esse gesto oferecesse conforto a ambas.
O movimento atraiu a ateno de Derek. Nunca me senti to
vulnervel quanto no momento em que os olhos azuis eletrizantes de
53 Derek pairaram sobre mim.
Eu era um cordeiro um cordeiro pronto para ser abatido.

9
Derek

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E u no conseguia tirar os olhos dela. Eu queria parar, mas

quando percebi estava chegando cada vez mais perto.


Ela era a mais linda de todas no que sua aparncia me tenha
atrado mais do que a das outras. No. Ela era linda porque, no
momento em que tinha todo o direito de estar com medo, ela tentou
oferecer consolo a outra pessoa que precisava dele.
No momento em que ela segurou a mo da garota ao seu lado,
nenhuma das outras chegou aos ps dela.
Ela demonstrou a humanidade que eu ansiava ter de volta.
Mas eu era o predador. Ela era minha presa. E mesmo que eu a
admirasse por aquele gesto, ainda estava tentando me privar da doce
iguaria que ela representava para a minha espcie.
54
Amaldioei baixinho. Vivienne sabia do meu esforo para
manter o controle quando se tratava do meu apetite.
Os olhos verde-esmeralda da jovem se fixaram em mim. Seus
cabelos ruivos caam como uma cascata pelos seus ombros,
emoldurando seu rosto delicado. Havia uma inocncia no leve rubor
de suas bochechas sardentas que me fez doer por dentro. Seus olhos
fixos em mim, inabalveis me faziam querer encolher.
Eu sabia que ela estava me observado e eu daria tudo para saber
o que se passava em sua cabea enquanto ela me olhava.
Uma dor familiar tomava meu peito com cada passo que eu dava
em direo a ela. Ela era tudo o que eu no era mais. Ela representava
tudo o que eu havia perdido quando meu pai me transformou neste
monstro.

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Cheguei a pouco mais de meio metro dela e me arrependi


imediatamente. A viso e o cheiro de uma pequena frao de sangue
em seu lbio inferior foi a minha perdio.
Com a velocidade de um relmpago e uma fora que havia
esquecido que possua, eu a pressionei contra uma pilastra de
mrmore. Me senti culpado por causar-lhe dor, mas eu estava
cedendo minha natureza, desesperado para sentir o sabor do seu
sangue.
Engoli em seco quando meus olhos se fixaram no corte em seu
lbio. Se eu sentisse o sabor do seu sangue, no conseguiria me
controlar. No haveria retorno.
Derek, no ...
Minha respirao irregular e meus batimentos cardacos
errticos sufocaram o som dos protestos de minha irm. At onde eu

55
percebia, no havia mais ningum ali conosco. Era somente eu e esta
inocente esta inocente que eu estava prestes a destruir.
Coloquei um brao ao redor de sua cintura fina e a levantei
contra a pilastra, apoiando o seu peso em meus quadris. Ela tentou
me empurrar, se livrar dos meus braos, mas no demorou muito at
que percebesse que no haveria como fugir. Eu era muito forte para
ela e ela estava minha merc. Ela sabia. Eu sabia. E eu me odiava
porque, naquele momento, no havia uma gota de misericrdia
circulando em minhas veias sedentas de sangue. No havia nada em
mim alm de um sentimento primitivo que estava implorando para
ser satisfeito desejo.

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10
Sofia
56
S enti a dor invadindo meu corpo quando Derek Novak me

pressionou contra uma pilastra, me levantando at que meu rosto


ficasse diretamente na altura do seu. Minhas costas estavam sofrendo
com todo o abuso primeiro de Lucas e agora de seu irmo.
Lucas estava certo quando se referiu a mim como magrelinha
frgil. Era exatamente assim que eu estava me sentindo com Derek
me segurando ali. Todas as minhas tentativas de escapar foram em
vo. No tinha certeza se ele sabia a fora que tinha, mas ele
emanava um poder que eu no havia sentido com Lucas. Me senti
como uma boneca de porcelana, prestes a quebrar a qualquer
momento.
Tudo sobre Derek Novak dominava os meus sentidos. A
sensao do seu corpo musculoso pressionado contra o meu, o som

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de sua respirao contra o meu rosto, o leve perfume de sua pele


misturado com o aroma de mirra em meu pescoo.
Ele me encarou e eu o encarei de volta. Pude quase ler seus
pensamentos, e cada detalhe de seu comportamento demonstrava o
conflito que o afligia por querer o que ele desejava. E, no entanto,
havia uma determinao em seus olhos azuis que fazia com que eu
tentasse me agarrar a qualquer gota de esperana.
Quando sua mo segurou minha cabea e empurrou-a para o
lado, expondo meu pescoo enquanto mostrava seus caninos, tudo o
que eu podia fazer era implorar.
Por favor ... no.
Derek, voc no quer fazer isso. Voc tem controle,
Vivienne gritou.
Derek me pressionava ainda mais conforme se inclinava para
57 frente, seus caninos comeando a pressionar minha pele.
Mesmo com todos os meus cinco sentidos sendo atacados,
consegui me lembrar das palavras de Ben. As palavras que ele me
disse no jogo de futebol em seu dcimo segundo aniversrio. As
palavras que ele guardava s para mim. Palavras das quais eu
precisava para me salvar de um ataque agora.
Eu conheo uma desculpa quando vejo uma. No ouse se enganar
acreditando que voc uma vtima, Sofia Claremont.
Tentei empurrar Derek mais uma vez, mas me rendi ideia de
que era intil. Em vez disso, pressionei meu rosto contra o seu, o
calor da minha pele desvanecendo contra o frio de sua pele.
Voc pode se controlar. No faa isso comigo, sussurrei em
seu ouvido.

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Para a minha surpresa, no exato momento em que seus caninos


estavam prestes a me sangrar, ele parou. Seus caninos se retraram
at que ficaram apenas seus lbios contra o meu pescoo.
No posso, ele disse, sua voz rouca. Seu sangue to
atraente, to doce.
Lgrimas comearam a correr pelo meu rosto. Tudo o que estava
acontecendo me tomou de assalto. Eu ansiava por Ben conforme
repetia suas palavras em voz alta.
Eu conheo uma desculpa quando vejo uma. No ouse se
enganar acreditando que voc uma vtima, Derek Novak.
Um tnue suspiro escapou dos lbios de Derek quando eu disse
estas palavras. Seu brao relaxou ao redor de minha cintura. Seus
lbios permaneceram pressionados minha pele enquanto ele me
soltava at que eu pudesse ficar em p novamente. No momento em

58
que toquei o cho, meus joelhos tremeram, e, para o meu horror, me
segurei a ele para no cair. Ele deslizou seu brao em volta de mim e
me segurou.
Diga-me o seu nome, ele sussurrou, alto o suficiente para
que somente eu o ouvisse. Seu rosto estava a alguns centmetros do
meu.
Estremeci, querendo recusar, mas eu no tinha mais foras para
lutar. Sofia ... Sofia Claremont. Silncio tomou conta da cmara
enquanto ele continuava a me encarar. Seu olhar era to intenso que
era exaustivo retribui-lo. Desviei meu olhar para o cho.
Ele finalmente falou de novo mais alto desta vez, enquanto se
dirigia a todos naquele lugar.
Sofia ser minha escrava pessoal.
Seus irmos trocaram olhares.

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E as outras? Vivienne perguntou.


Derek nem mesmo olhou para elas.
Voc decide.
Outras palavras foram ditas, mas eu no ouvi. O medo se fazia
presente dentro de mim. O que ele quis dizer com escrava pessoal?

11
Derek
59
Q uatrocentos anos. Acabados. Simplesmente assim.

Conforme Lucas e Vivienne me levavam do Santurio, agora


moradia de Corrine, no pude evitar ficar maravilhado com o que
eles haviam feito com A Sombra nos ltimos quatro sculos. Antes do
feitio do sono, a ilha que chamvamos de A Sombra no era nada
alm de um forte cercado por sequoias imensas. Fizemos uma
clareira na floresta e a chamamos de O Vale. Foi ali que comeamos
a fazer planos para o que A Sombra se tornaria. Nunca pensei que
fosse possvel que esses planos de fato se materializassem, mas aqui
estava, bem minha frente mais incrvel do que havia sido em
minha imaginao.
Enquanto saamos do Santurio e entrvamos no que agora era
O Vale, fiz pergunta atrs de pergunta para satisfazer minha

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curiosidade e fazer com que eu me esquecesse de minha fome. Sofia


e as outras escravas andavam atrs de ns, escoltadas pelos guardas.
Eu ainda estava muito consciente da proximidade de Sofia, ainda
intoxicado pela fragrncia do seu sangue.
O que aconteceu com os animais silvestres? Perguntei.
Havamos feito planos de mantermos nossas residncias no topo das
sequoias devido ao incmodo que a vida selvagem se tornara.
Esto por a, Vivienne disse. Cora nos auxiliou a mant-
los separados. Embora alguns dos mais ferozes sejam mantidos nas
Celas.
Celas?
As prises, Lucas interrompeu. Ficam localizadas nos
Picos Negros sabe, as montanhas. As masmorras e os quartos dos
escravos ficam l.

60 Levantei uma sobrancelha. Sofia?


Os olhos de Vivienne me penetraram. Sabia que ela estava
intrigada com a preocupao que eu demonstrava pela garota. Eu
no sabia como explicar para ela o que havia visto em Sofia, mesmo
que quisesse. Na verdade, nem eu mesmo entendia.
As escravas dos harns ficam nas Residncias, com seus
proprietrios, Vivienne disse. Concordei. E o que, exatamente,
so as Residncias?
Voc descobrir logo, Lucas disse. Havia uma certa ironia
no tom de voz de meu irmo. Imaginei que ele estivesse satisfeito em
ter tido quatrocentos anos a mais de experincias e conhecimentos
do que eu.
Revezei o olhar entre minha irm e meu irmo, pensando na
quantidade de conhecimento e sabedoria que eles haviam acumulado

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por todo aquele tempo. Meu irmo e eu nunca fomos prximos


nosso pai sempre nos colocou um contra o outro mas Lucas no
parecia ser mais sbio do que era quando me rendi ao feitio de Cora.
J Vivienne, por outro lado, possua uma aura diferente ao seu redor
e eu no podia evitar sentir um tipo de reverncia em relao a ela.
Comecei a imaginar onde estaria meu pai. O fato de que eu no tinha
nenhuma vontade de v-lo dizia muito sobre meus sentimentos em
relao a ele. Supus que ele estivesse no Forte Carmim, dentro dos
imensos muros que me certifiquei de construir para proteger A
Sombra antes de sucumbir minha fuga. Perguntei se o forte ainda
estava firme e se Xavier, o guerreiro sempre feroz, estava l.
O forte est mais firme do que nunca. Temos cavaleiros,
guardas e escolta em todos os muros, Vivienne me assegurou.
Cavaleiros? Escolta?
Cavaleiros so membros da Elite que tambm servem como
61 guerreiros, Lucas explicou. A escolta so aqueles que enviamos
ao mundo l fora quando precisamos de suprimentos ou sangue
novo.
No tinha certeza de como me sentia em relao a isso. Sempre
ponderei se essa seria a melhor forma de nossa espcie sobreviver,
caando humanos. Proferir estas palavras em voz alta j seria
considerado um sacrilgio por meu pai.
E Papai?
Est em reunio com os lderes dos outros cls para
discutirem uma forma de deter os detestveis caadores de uma vez
por todas, Vivienne disse.
Meu maxilar se enrijeceu com a mera meno aos caadores.
Humanos dedicados a colocar um fim em nossa espcie. Me lembrei
de quando fui um deles. Havia sido h tanto tempo.

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Ainda so uma ameaa? Perguntei.


Mais do que antes, Lucas disse. Somos o cl mais forte
que restou. Muitos dos cidados da Sombra inquilinos, como os
chamamos escaparam de cls que foram encontrados e aniquilados
pelos caadores.
Vivienne pareceu sentir minha agitao. Os caadores so um
assunto para outro momento. Havamos acabado de chegar aos
arredores do Vale e estvamos agora entrando em uma parte
diferente da floresta de sequoias. Fiquei admirado com o quanto A
Sombra havia mudado. Antes do feitio do sono, aquilo mal podia
ser chamado de uma comunidade. Era a nossa fuga dos caadores
que ameaavam extinguir nossa espcie da Terra, um por um.
Se eu no tivesse meu pai, meu irmo e minha irm, teria me
rendido aos caadores, terminando minha vida em suas mos cruis.
Mas eu no podia fazer aquilo com a minha famlia, principalmente
62 com Vivienne. O cl precisava de mim, mas assim que cumpri a
minha parte e os levei at aquele porto seguro, trazendo Cora para o
nosso lado para nos proteger, eu sabia que no poderia viver mais um
segundo com o sangue em minhas mos. Precisava acabar com
aquilo.
Mas fui um covarde. Fiquei com medo de pensar no que
aconteceria se eu morresse. O que acontece aos mortos-vivos quando
morrem? Estremeci. Era estranho que um morto-vivo temesse tanto a
morte e, no entanto, era verdade.
Por medo da morte, eu havia decidido dormir.
Enquanto andvamos pela floresta densa, falei o que estava
pensando. Vocs devem me odiar pelo que fiz. Abandonando
todos vocs.

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O maxilar de Lucas se contorceu, uma ponta de ressentimento


em seu olhar. Eu no precisava de uma resposta dele para saber o que
estava se passando em sua mente. Ele me odiava.
Vivienne foi mais graciosa. No, Derek. Voc fez o que
precisava fazer para nos proteger sem que nem soubesse. Seu estado
de descanso serviu para lhe dar energia pelos quatrocentos anos em
que esteve sob o feitio de Cora. Por conta disso, voc
provavelmente o vampiro mais forte e poderoso que existe hoje.
As palavras de Vivienne ecoaram dentro de mim. Vampiro mais
forte e poderoso. Lembranas de como havia jogado Sofia contra
aquela pilastra invadiram minha mente.
Minhas entranhas se contorceram. Ela parecia to delicada em
meus braos, e ainda assim to destemida. Eu era a morte, e estava
olhando dentro dos olhos dela. Ela olhou de volta, sem hesitar.

63
Agora ela caminhava atrs de mim. Eu podia ouvir seus passos
e o barulho das algemas em seus pulsos. Eu podia sentir o aroma e
praticamente sentir o sabor do sangue em seus lbios. Imaginei se era
esse o efeito que as mulheres causavam em mim antes. No
conseguia me lembrar.
Parei de repente e chamei por ela. Sofia. Todos pararam de
caminhar no momento em que eu falei.
Sua inocncia e juventude ficaram claras no modo como ela me
respondeu. O qu?
Sem nem olhar para trs, eu sabia que ela iria sofrer uma punio
por sua insolncia. O guarda atrs de ns levantou a mo para acert-
la.
No toque nela, eu disse. Sofia, caminhe ao meu lado.

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A Sombra de Vampiro
Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

Todos prenderam a respirao com o silncio que se seguiu. Eu


podia sentir que ela estava pensando, pesando os prs e os contras do
que poderia acontecer se ela me desafiasse. Ento, as algemas
comearam a tilintar conforme ela caminhava para preencher o
espao vazio ao meu lado.
No ousei olhar para ela. T-la to perto de mim j estava
demonstrando seus efeitos em meu autocontrole. A viso de suas
bochechas coradas me lembravam do seu sangue e do meu anseio
por desfrutar dele.
Solte as algemas. Ela no tem para onde fugir.
Irmo, Vivienne comeou a protestar. Se ela usar a
liberdade que est sendo dada a ela para levantar a mo para voc,
pode ser que voc no consiga se controlar ...
No irei me alimentar dela, disse com mais convico do

64
que sentia. Faa o que eu mandei e remova as correntes.
Minha ordem foi obedecida imediatamente. Era mais um
lembrete de quem eu era antes, do quanto todos me temiam. Esperei
at que as algemas fossem removidas antes de voltar a caminhar, com
o grupo me seguindo.
Lucas e Vivienne tentaram iniciar uma conversa enquanto
caminhvamos pela floresta escura, mas eu no estava prestando
ateno. Eu estava muito distrado por Sofia, observando todos os
seus gestos. Ela esfregava os pulsos enquanto observava o que a
rodeava, olhando cada detalhe, seus olhos brilhantes demonstrando
medo e fascinao. Antes que pudesse evitar, segurei sua mo, meus
dedos entrelaados aos dela.
Ela se esquivou do meu toque, eu no tinha o direito de tomar
este tipo de liberdade com ela, mas me concedi esse prazer. Eu queria
sentir o seu calor.

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A Sombra de Vampiro
Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

Eu podia apenas imaginar o que estava se passando em sua


cabea porque, em um determinado momento, ela apertou a minha
mo como havia feito com a garota no Santurio.
Ela no tinha como saber o que aquilo significava para mim.

12
Sofia
65
S ua mo era to fria. Um calafrio subiu at meu cotovelo.

Eu no conseguia entender porque ele estava fazendo aquilo


segurando a minha mo. Mas curiosamente, o gesto me trouxe
conforto quando eu no tinha nada.
Conforme caminhvamos at o local onde se situava a
residncia do prncipe, mantive meus olhos bem abertos buscando
uma rota de fuga. Havamos acabado de sair do Vale e agora ramos
conduzidos atravs de outra floresta sombria, embora eu tivesse
certeza de que outra clareira apareceria, mostrando um novo aspecto
da Sombra que surpreenderia minha imaginao.
Neste momento, no entanto, no havia nada para ver alm da
mesma floresta escura, iluminada apenas pelas tochas que os guardas
carregavam: rvores altas, rochas delineando o caminho de terra,
matagais espinhosos aqui e ali.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Meus pensamentos se voltaram s pessoas que eu havia visto no


Vale. Era fcil diferenciar os vampiros dos humanos. Sempre
imaginei que vampiros usassem roupas de couro ou sobretudos
escuros, mas eles usavam roupas de marca, diretamente das pginas
da Vogue. Os humanos, por outro lado, tinham um uniforme
macaces cinza para os homens, batas brancas de algodo para as
mulheres.
Era claro que a maior parte do trabalho era feita pelos humanos,
enquanto os vampiros passavam seu tempo caminhando ou na
companhia um dos outros, um humano ou mais sempre andando
atrs deles, prontos para atender a qualquer desejo. Eu tinha quase
certeza de que ns, humanos, ramos a mo-de-obra que mantinha
A Sombra funcionando. ramos o sangue e o suor da Sombra.
Enquanto ramos arrastadas pelo Vale, vi um vampiro acertar
um jovem rapaz no rosto, derrubando-o. Tive vontade de fazer
66 alguma coisa. Mas eu s podia olhar. Eu tinha sido acorrentada pelos
vampiros, presa como um animal.
Agora, eu me encontrava apertando a mo de Derek. Era
instinto, uma reao lembrana, mas, quando percebi o que havia
feito, olhei para Derek para observar sua reao, e eu poderia jurar
ter visto gratido em seus olhos.
Chegamos, Vivienne anunciou, parando no meio da
floresta. Bem-vindo as Residncias2, Derek. Franzi as

2
Residncias

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sobrancelhas e olhei ao meu redor. Eu s conseguia ver troncos de


rvores. Derek parecia to confuso quanto eu.
No entendo ...
Lucas sorriu. No foi sugesto sua construir as Residncias
no topo das rvores?
Antes que seu comentrio fosse registrado pela minha mente,
Lucas saltou. Eu olhei para a direo do cu. Fiquei boquiaberta.
Brilhando no topo das sequoias gigantes3 havia redes de casas nas
rvores. Embora, do lugar onde eu estava, cham-las de casas nas
rvores seria uma grave injustia. Elas eram residncias modernas,
de alta qualidade, conectadas por passarelas de vidro e pontes
suspensas. Estava alm da minha compreenso entender como era
possvel construir aquelas residncias naquele lugar, mas ali elas
estavam luxuosas moradias nas rvores. S de imaginar subir at l
67
j fazia meu corao bater acelerado.
Minha admirao foi interrompida quando olhei para Derek.
Seu olhar havia suavizado conforme ele contemplava as Residncias
com admirao. Com a voz embargada, ele disse, Voc lembrou.
Vivienne sorriu. Como eu esqueceria?
Fiquei parada ali, testemunhando uma ponta de afeio e
humanidade entre eles. Por um momento, senti cimes da relao
entre Derek e Vivienne. Eu podia perceber o quanto eles se gostavam.

3
Sequoias gigantes

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Nenhuma outra palavra foi proferida, pois nenhuma palavra se


fazia necessria. Eles entendiam e, de uma maneira estranha, eu
tambm entendi.
Vivienne saltou no ar como Lucas havia feito h alguns
momentos. Foi quando eu percebi que no havia escadas. Nenhum
degrau vista. Abri minha boca, imaginando como chegaria l em
cima, mas antes que eu pudesse pronunciar qualquer palavra, uma
chama de diverso brilhou nos olhos de Derek.
Ele no se preocupou em pedir minha permisso. Simplesmente
envolveu minha cintura em seus braos fortes e me pressionou contra
o seu corpo. Antes que eu pudesse me preparar para o que estava
prestes a acontecer, ele saltou em um movimento que me deixou sem
ar, fazendo com que eu me agarrasse a ele desesperadamente.
Quando ele colocou meus ps sobre o que parecia ser um piso
de madeira, eu ousei abrir os olhos.
68
Caminhei at a extremidade do grande terrao e me deparei com
uma das cenas mais magnficas que meus olhos j haviam visto.
Milhares de estrelas brilhantes salpicavam a tela preta que era o cu.
Estas estrelas e a lua cheia eram as nicas luzes que agraciavam a
paisagem. No ousei olhar para baixo. Mas eu podia perceber que
esta era uma das rvores mais altas em toda a ilha. Um mar de copas
de rvores escuras se espalhavam abaixo de mim por quilmetros. E
bem ao longe era possvel ver as montanhas, to altas que seus cumes
estavam cobertos de branco. Eu podia apenas imaginar o quo lindo
deveria ser este lugar ao nascer do sol.
Uma rajada de vento passou pelo meu rosto. Apesar da altura
em que me encontrava, eu ainda no conseguia avistar o fim da
floresta. Nenhum sinal da praia. Eu no tinha ideia de que direo
deveria seguir, mesmo se conseguisse escapar de Derek. Minha
respirao vacilou.

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lindo, no acha? A voz de Derek era rouca. Ele deve ter


achado que eu arquejara de prazer.
Apenas acenei e me inclinei em direo ao parapeito de madeira,
tentando distrair minha mente das contores em meu estmago.
Derek segurou minha mo e me puxou, conforme Vivienne e
Lucas nos guiavam at seus aposentos.
Esta uma das residncias que formam o Pavilho,
construdo especialmente para os Novaks, Vivienne explicou no
momento em que destrancava a porta de carvalho de uma residncia
luxuosa. H uma dessas para cada um de ns voc, Papai, Lucas
e eu.
Enquanto caminhvamos em direo casa, observei as janelas
gigantes com espanto. Se o que eu sabia sobre vampiros estava
correto, eles no se oporiam luz que poderia entrar por ali? Do lado

69
de dentro, a casa parecia ainda maior. Entramos nos que parecia ser
a sala de estar.
Uma TV de tela plana, uma lareira, arte abstrata nas paredes
claras, sofs de couro preto ... no era exatamente assim que eu
imaginava o Castelo de Drcula.
Olhei desconfiada para os vampiros ao meu redor. No
importava o quo impressionada eu estivesse com a beleza da
Sombra, eu ainda precisava me lembrar de que estava ali contra a
minha vontade. No podia confiar em nenhum deles nem Lucas,
nem Vivienne, e muito menos em Derek.
Trs entradas nos cercavam alm daquela por onde entramos.
Cada uma delas tinha uma porta de vidro que levava a mais
corredores cobertos de vidro que, por sua vez, levavam at os outros
cmodos da residncia.
E onde moram as Elites? Derek perguntou.

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As outras Elites moram em casas similares a estas que ns


temos, mas as nossas, claro, Lucas sorriu, so as mais
luxuosas, porque sejamos honestos: um Novak merece o melhor.
Lucas olhou para mim. Tentei dar um passo para trs, mas
Derek me segurou, me puxando para si.
As residncias do Pavilho possuem mais cmodos do que eu
consigo acompanhar, Vivienne disse. H a sala de estar, sala de
jantar, cozinha, uma biblioteca, diversos banheiros, uma piscina
interna, uma sala de entretenimento, um teatro, um quarto principal,
diversos quartos de hspedes e os quartos de seu harm. Deixamos
diversos cmodos intocados caso voc pense em algo que deseja fazer
com eles.
Uma sala de msica, Derek disse.
Meus olhos saltaram. Nunca imaginei que ele apreciasse msica.
70 Vivienne sorriu. claro. Farei com que a escolta traga tudo o
que voc precisa. Quer que lhe mostre o seu quarto?
Derek sacudiu a cabea. Eu me viro.
Meu corao gelou. A ideia de ficar sozinha com ele naquele
lugar era exasperante. Tentei puxar a minha mo, mas ele a segurou
ainda mais forte.
Vivienne pareceu notar, mas no deu ateno. Pelo contrrio,
caminhou em direo ao seu irmo e lhe deu um abrao. Ele soltou
minha mo apenas para retribuir o abrao.
Dei um passo para trs. Foi quando notei que Lucas estava
olhando para a mo que Derek havia acabado de soltar. Parecia que
ele desejava esmag-la.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Cerrei os punhos e escondi as mos entre os tecidos do vestido


que estava usando. Os olhos de Lucas correram por cada curva do
meu corpo. Senti vontade de sair correndo.
Faltam apenas algumas horas para amanhecer. melhor
irmos embora, Vivienne disse. Instruirei os guardas para
levarem as garotas para suas residncias ... a no ser que voc tenha
outros planos.
Derek sacudiu a cabea. Leve-as. Exceto Sofia. Ela fica no
quarto ao lado do meu. Vivienne me lanou um olhar mordaz,
como se estivesse tentando entender o que havia de to especial em
mim. ramos duas, ento.
Ela concordou. Muito bem. Vejo voc amanh, Derek.
No momento em que eles fecharam as portas, minha vontade
era de me afastar de Derek, mas eu me encontrava paralisada naquele

71
lugar. Ele se virou, avaliando seus arredores, at que seus olhos
pousaram em mim.
Voc est a parada.
Eu o encarei. O que espera que eu faa?
Por que no tem medo de mim? Ele comeou a se
aproximar.
Eu queria sair correndo da mesma forma que deveria ter feito
quando Lucas se aproximou de mim pela primeira vez na praia.
O que lhe faz pensar que no tenho medo de voc?
Pensei que talvez voc fosse uma daquelas garotas.
Que garotas?
Garotas que so fascinadas pela nossa espcie. Derek
parou, como se tivesse medo de chegar mais perto de mim.
Garotas que querem ser como ns.

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Eu poderia descrever a sua espcie usando muitas palavras,


argumentei. Fascinante no uma delas. isso o que voc
realmente acredita que ?
Ele fez uma pausa, me observando com ateno. Ele meneou a
cabea, com um sorriso amargo em seus lbios. No. Longe disso.
Por que estou aqui? O que voc vai fazer comigo? Voc
deveria descansar um pouco. Voc no vai me deixar ir embora.
Ele fez que no. No posso deix-la ir. Voc viu coisas
demais. Cerrei meus dentes. Voc no pode me manter aqui para sempre.
Eu tinha todas as intenes de tentar escapar, e imaginei que pela
manh seria o melhor momento para fazer isso. Enquanto ambos
caminhvamos para nossos quartos, um pensamento invadiu minha
mente eu precisava escapar ao amanhecer.
Mas eu havia subestimado A Sombra e sua inclinao a
72 surpresas. Me deitei para dormir em uma confortvel cama redonda
coberta de peles, esperando ver a luz do sol atravs das janelas do
meu quarto pela manh.
Para o meu horror, acordei em uma noite escura e profunda.

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13
Derek
N o momento em que me deitei na cama com dossel do

quarto que havia escolhido para mim, a primeira coisa que pensei foi:
O que estou fazendo? Eu havia acabado de acordar de um sono de
quatro sculos. No havia mais por que dormir.

73 Ao invs disso, passei a noite na biblioteca, lendo livros,


tentando me atualizar sobre o que havia perdido nos ltimos sculos.
Encontrei uma grande riqueza de informaes l, mas mal havia
arranhado a superfcie. Percebi o quo valiosa Sofia seria para mim
em minha tentativa de conhecer o mundo de agora.
Peguei a quarta taa de sangue que havia sido trazida para mim
por uma das garotas do harm. Um presente de Vivienne.
Quando a garota, Gwen, entrou com a primeira taa, eu nem
perguntei de quem era aquele sangue, apenas engoli. Minha fome
deveria ser saciada para que eu conseguisse me controlar para no
assassinar as garotas que viviam em minha casa.
Eu disse para a garota buscar mais. Ela acenou, seus lbios
tremendo conforme se afastava de mim.

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Me perguntei porque ela no me atraa como Sofia. Ela era to


agradvel ao olhar quanto a ruiva que dormia no quarto ao lado do
meu, e no entanto, o gesto de Sofia no Santurio segurando a mo
de Gwen para confort-la de alguma forma solidificou Sofia, aos
meus olhos, como mais valiosa do que todas as outras garotas juntas.
Ao terminar minha quarta taa, eu quis verificar como estava
minha bela prisioneira. Levantei e caminhei pelo corredor de vidro
de onde era possvel ver o cu repleto de estrelas. Sorri. Foi um toque
gentil de Cora banir o sol da Sombra.
Chegando ao quarto de Sofia, respirei fundo. No conseguia
entender porque estava to nervoso. Ela era apenas uma garota. Eu
havia me alimentado de sangue, no havia motivo para estar to
ansioso.
Bati porta e esperei. Nada. Bati novamente.

74
Sofia?
Algo estava errado. Abri a porta. No estava trancada. Por
alguma razo, isso me incomodou. Ser que ela to tola a ponto de
confiar em um estranho como eu um vampiro, ainda por cima que nem
ao menos trancou sua porta? Abri a porta e olhei ao redor do quarto. Ela
no estava vista.
Sofia? Entrei, a verdade comeando a recair sobre mim.
Fui um tolo em confiar nela. Nem me preocupei em colocar
guardas do lado de fora de seu quarto. claro que ela tentaria fugir.
Seria uma idiota se no o fizesse.

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14
Sofia
A bri todas as gavetas do meu quarto procurando por

qualquer coisa que pudesse vestir alm deste vestido longo de seda.
As roupas aqui eram ainda piores, para dizer o mnimo. Vestidos
75 curtos e mais lingeries de renda. A nica coisa mais casual que
encontrei foi uma blusa de moletom que parecia estranha ao lugar.
Com meu corao saindo pela boca, peguei aquilo mesmo e fui para
o banheiro. Avaliei a bancada de mrmore e abri um armrio afixado
acima da pia. Qualquer coisa afiada serviria. Meus olhos
encontraram uma escova de dentes, pasta e uma pequena tesoura de
unhas.
Peguei a tesoura e sentei na beira da banheira, tentando fazer um
buraco no tecido do meu vestido. Ele era bem fino, por isso no deu
muito trabalho para remover toda a bainha. Joguei o tecido cortado
dentro da banheira e me olhei no espelho.
Prendi o cabelo e fiz um coque no alto da cabea com um
elstico de cabelo que encontrei no armrio. Minha pele parecia
ainda mais plida e meus lbios estavam ressecados. Encontrei um
protetor labial em uma gaveta cheia de produtos de maquiagem e

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apliquei um pouco sobre os meus lbios, esperando que aquilo


ajudasse a suavizar as doloridas rachaduras. Agora no havia mais
tempo para desperdiar aqui. Cada segundo dentro deste banheiro
era um segundo a menos que eu tinha para escapar antes que Derek
resolvesse vir at aqui.
Era desconcertante perceber como este banheiro era bem
equipado para uma mulher. Tudo o que eu precisava parecia estar
ali... At mesmo absorventes ntimos. Eu me perguntei quantos
quartos iguais a este existiriam nos aposentos de Derek. E quantas
garotas j teriam ficado neste quarto antes de mim.
Calando o par de chinelos de plstico que encontrei perto da
pia, caminhei pelo quarto da maneira mais silenciosa que consegui.
Com uma mo cobrindo minha boca para silenciar minha respirao,
estiquei a outra em direo maaneta. Virando-a para o lado, senti
alvio ao descobrir que ele no havia me trancado ali.
76 Ao sair do quarto, pensei em deixar a porta meio aberta caso
fizesse barulho ao fech-la. Mas decidi que, para o meu benefcio a
longo prazo, era melhor fech-la caso ele passasse por este corredor
no caminho para outro cmodo e isso chamasse sua ateno
desnecessariamente.
Fechei a porta e segui em frente. Parei quando cheguei a uma
clareira que se dividia em quatro corredores diferentes. Minha boca
seca quando percebi que no me lembrava por qual corredor
havamos entrado.
Corri para o corredor minha esquerda, rezando para ter feito a
escolha correta. No tive tempo de me perder nesta imensa casa na
rvore. Havia chegado at a metade daquele corredor quando
congelei e me joguei no cho. Uma das garotas estava passando pelo
corredor paralelo ao meu, carregando uma taa de sangue. Parecia
no ter notado a minha presena. Senti uma vontade momentnea

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de cham-la, talvez faz-la tentar escapar comigo. Mas isto seria


intil, j que nenhuma das duas conhecia aquele lugar.
Conforme cheguei ao hall de entrada, me joguei no cho
novamente e engatinhei at a porta, olhando ao meu redor. Minhas
mos tremendo, segurei a maaneta da porta e puxei-a para baixo.
Estava presa. Trancada.
Olhei em volta da sala. A chave. Preciso da chave.
Meu corao quase parou quando imaginei que a nica chave
deveria estar com Derek. Caminhei com cuidado em direo s
janelas e tentei abri-las. Tambm estavam trancadas. Corri para a
cozinha e comecei a procurar dentro das gavetas. Os Hudsons
sempre mantinham as chaves nas gavetas da cozinha ... Ento eu
notei a janela acima da pia. Estava aberta.
Subi na bancada, tentando no fazer nenhum barulho, e abri
77
ainda mais a janela. Lutei para suprimir um espirro conforme o forte
aroma das folhas das sequoias entravam pelo meu nariz. Meu
corao martelava em meu peito enquanto eu olhava para baixo e via
a queda acentuada. Olhei para a minha esquerda onde comeava a
varanda, a cerca de um metro. Havia um beiral saliente delineando a
casa, quase da metade do tamanho do meu p. Mas no havia tempo
para sentir medo ou pensar muito. Subi pela janela e me abaixei.
Minhas pernas tremiam enquanto meus ps tentavam alcanar
aquele beiral. Me movi o mximo que pude para a esquerda
enquanto ainda conseguia me apoiar na janela da cozinha. Porm
logo atingi o ponto em que precisaria me soltar.
Eu precisava arriscar e pular agora, ou no o faria nunca.
Ento saltei.
Me estiquei para alcanar a grade, mas minhas mos apenas
tocaram-na e no consegui me segurar. Se no fosse pelo galho

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debaixo da sacada e o fato de eu ter cado no ngulo certo eu teria


morrido.
Segurando o galho com fora, consegui mover as pernas sobre
ele e subir na grade. Minhas pernas pareciam gelatina, meu corpo
todo estava tremendo, mas eu precisava seguir em frente.
Me arrastei sobre o parapeito e me abaixei at o piso.
Tentando me recompor, olhei em volta e reparei em algo do
outro lado da sacada que no havia visto antes. Parecia um elevador.
Corri at l e entrei nele. Havia somente dois botes para cima e
para baixo. Me perguntei porque eles se preocupavam em ter
elevadores se podiam saltar naquela altura. Supus que fossem para
os escravos humanos.
Descer pelo elevador no era menos tenso do que me equilibrar
em galhos. Eu no tinha a menor ideia do que encontraria l

78
embaixo. A porta se abriu. Sa do elevador e tentei enxergar atravs
da escurido. Ao perceber que no havia ningum por perto, comecei
a correr. Eu no podia seguir o caminho de terra, pois poderia me
deparar com algum, ento fui forada a correr pela vegetao
rasteira.
No demorou para que bolhas comeassem a se formar em meus
ps devido aos chinelos de plstico, enquanto folhas afiadas e
arbustos cortavam minhas pernas. Cerrei meus dentes. Eu precisava
aguentar a dor. No podia parar.
Eu no tinha ideia de quanto tempo havia se passado duas
horas, eu imaginava. Parecia que sim. Eu estava perto de desistir por
pura exausto.
Finalmente, avistei uma abertura. A luz da lua recaa sobre a
floresta. Tropecei em uma clareira coberta de grama. Ento, dei um

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passo cambaleante para trs, meu corao indo parar no estmago.


Um muro imenso a alguns metros de distncia.
Olhei para a floresta. Ento, olhei novamente para o muro.
No posso ir para frente, e no posso ir para trs.
Embora minhas pernas estivessem gritando por descanso, me
forcei a caminhar at o muro.
Onde existe uma entrada, deve existir uma sada.
Repeti estas palavras vrias vezes em minha mente, como se
fosse um mantra.
Ento, um galho me acertou.
Jonas! disse uma voz um pouco mais aguda do que a voz
de um homem.
Uma voz mais grave e rouca respondeu, Parece o jantar,
79 Evan.
No.
Duas figuras saram de trs da sombra das rvores. Me lembrei
de repente do sangue que escorria dos meus machucados. Eu me
transformei em presa para essas criaturas. Com base nas roupas que
os homens estavam usando a mesma capa preta e broches
vermelhos usados pelos guardas que nos escoltaram na noite anterior
supus que fossem guardas tambm.
O que voc est fazendo aqui em uma noite to escura?
Evan perguntou.
Caminhando, menti. Meu mestre permitiu. Senti meu
rosto enrubescendo.

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mesmo? Desta vez era Jonas quem falava. Ele tambm


pediu para voc ficar toda ensanguentada e pronta para se tornar o
caf da manh dele?
Quem seu mestre, docinho? Evan estava ao meu lado
agora. Ele esticou a mo e segurou meu cabelo, inalando
profundamente. Eu estava prestes a dizer que Derek Novak era meu
proprietrio e que me machucar seria um grande erro, quando Jonas
falou.
E da? Qualquer pessoa que sai da floresta e chega at o forte
est nossa merc. Tenho certeza de que o mestre dela ir nos
agradecer por ensinarmos uma boa lio a esta escrava insolente.
Seu dedo tocou um dos cortes em minha perna, fazendo com que
sangrasse ainda mais por conta de sua garra afiada. Gemi de dor. Ele
cheirou o sangue e sorriu antes de experiment-lo. Doce.
A respirao de Evan mudou. Ele parecia apreensivo. Talvez
80 no devssemos tocar nela. Ainda assim, seus olhos estavam em
mim, sua mo acariciando meu brao.
Com a adrenalina tomando conta do meu corpo, me lembrei de
uma aula de autodefesa que eu havia feito com Ben. Me joguei no
cho e dei uma rasteira em Jonas, fazendo com que ele perdesse o
equilbrio. Me aproveitei da surpresa de Evan e corri em direo
floresta.
Eu havia corrido por poucos metros quando os dois me
alcanaram. Jonas me segurou pela cintura e me jogou no cho. Evan
segurava meus braos enquanto Jonas segurava meus ps.
Isso foi um grande erro, querida. Jonas sorriu.
Seus caninos se projetaram para fora e eu fechei os olhos,
preparando-me. Eu esperava gritar de dor quando seus caninos
perfurassem minha pele.

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Mas, em vez disso, eles me soltaram.


Abri os olhos e vi uma silhueta imponente a alguns metros,
segurando os guardas pelo pescoo.
Derek Novak.
Algum de vocs dois experimentou o sangue dela? Derek
perguntou, sua voz ameaadora. O modo como seus ombros se
moviam com a sua respirao e a maneira como os seus msculos
estavam rgidos deixaram claro que ele estava tentando se controlar
desesperadamente.
Vossa Alteza, n-no foi minha inteno ... Jonas tremia
tanto que eu mal conseguia entender suas palavras. Eu no sabia
...
O que vi a seguir foi algo que eu jamais havia visto, nem mesmo
em meus mais terrveis pesadelos. Derek soltou o pescoo de Jonas
81 e, sem hesitar por um segundo, enfiou as garras em seu peito. A pele
sendo rasgada enquanto Derek arrancava o corao de Jonas, ainda
batendo.
Meus joelhos no aguentaram e ca no cho. Derek se virou para
Evan, que estava gritando e pedindo desculpas.
Silncio, Derek ordenou.
Evan calou-se imediatamente.
Nunca toque no que meu, Derek falou. Sofia
Claremont minha. Qualquer pessoa que machuc-la responder a
mim. Entendido?
Evan concordou. claro, V-Vossa M-Majestade.
Derek soltou o pescoo de Evan e o guarda saiu correndo para
longe do prncipe. Ele jogou o corao no cho, limpando o sangue
de Jonas das suas mos com a camisa do guarda morto. Ele se

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levantou, seus olhos finalmente se fixando em mim. Pensei em me


afastar dele, mas percebi que seria intil. O medo tomava conta de
mim.
Levante-se, Sofia.
Levantei-me cambaleante. Eu esperava sentir alguma forma de
dor. No entanto, seus olhos recaram sobre as minhas pernas, cheios
de preocupao. Ele tirou um punhal que estava escondido na manga
de sua camisa. Imaginei que ele fosse us-lo para me ensinar uma
lio. Mas no. Ele cortou a palma da prpria mo.
O que voc est fazendo? Meu olhar estava fixo no sangue
que pingava de sua mo.
Voc no deveria ter tentado escapar. Ele levantou a mo,
levando-a at minha boca.
Beba.
82 Com os olhos arregalados, encarei sua mo suja de sangue.
No posso.
Beba. Isto far com que seus machucados cicatrizem, ele
insistiu. Lev-la de volta at a Residncia com todos esses
arranhes far com que voc seja um alvo ambulante para qualquer
vampiro.
Olhei incrdula para ele, imaginando se ele tambm queria beber
o meu sangue.
Beba, Sofia, ele repetiu com mais convico desta vez.
Minha mo ir cicatrizar em alguns segundos. No me faa ter de me
cortar novamente.
Olhei para sua mo, sem acreditar no que eu estava prestes a
fazer. Segurei seu pulso com uma mo, seus dedos com a outra. Seu
maxilar se contorceu quando o toquei. Respirei fundo antes de fazer

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o inimaginvel comecei a sugar o sangue da palma de sua mo at


o corte se fechar. Dei um passo para trs, o sabor de cobre de seu
sangue era demais para mim. Tive de lutar contra a vontade de
vomitar.
timo, ele disse, enquanto limpava o sangue de minha
boca com sua manga.
Olhei para os cortes nas minhas pernas. Como ele havia dito,
todos tinham sumido. Ainda no conseguia aceitar o fato de que eu
havia acabado de beber sangue, o sangue de um vampiro. Eu nem
sabia que eles tinham sangue.
Derek se aproximou e tocou o meu rosto com seu polegar.
Voc est bem?
Fiquei parada, meu olhar fixo no corpo do guarda no cho.
Voc o matou, eu disse.

83 Derek respirou fundo, uma expresso estoica em seu rosto.


Eu tinha que us-lo como exemplo. O outro guarda contar para o
cl inteiro que voc no deve ser tocada. Voc estar a salvo assim.
Alm disso, ele havia experimentado o seu sangue. Ele tinha que
morrer.
Eu continuava olhando para ele, atnita.
Ele ia matar voc. Ele experimentou o seu sangue, Sofia.
Duvido que ele tivesse autocontrole suficiente para no devor-la
completamente. Derek levantou uma sobrancelha. Pela
expresso em seu rosto quando eles estavam prestes a perfurar sua
pele com seus caninos, estou certo de que voc sabia que no poderia
convenc-los a mudar de ideia, como fez comigo.
Lembranas da noite anterior invadiram minha mente. Lembrei
de como o olhar de Derek parecia conflitante quando ele me

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pressionou contra aquela pilastra. No havia este tipo de conflito nos


olhos do vampiro que ele havia acabado de matar.
Percebi que Derek me deixava intrigada. Ele era um paradoxo,
uma contradio ambulante. O modo como ele era capaz de cometer
um ato to violento em um momento, e logo aps me tratar com
tanta gentileza, era desesperador.
Senti seus olhos correndo pelo meu corpo.
Voc est correndo h horas, no est?
Concordei, mordendo o lbio.
Mesmo que voc passe do muro, voc est em uma ilha. A
no ser que voc consiga nadar por quilmetros, por entre os
tubares, at a terra firme, no h como escapar daqui.
Antes que eu pudesse responder, ele me pegou em seus braos e
em questo de minutos estvamos de volta residncia. Ele me
84 carregou at o meu quarto e me colocou na cama.
O caf da manh ser servido em meia hora. Tome um banho
e vista-se com algo diferente disso. Ele olhou para minhas roupas
rasgadas.
Antes de sair, ele perguntou, Voc precisa de mais alguma
coisa?
Preciso sair daqui.
Fazendo uma careta, sacudi a cabea.
Ele acenou brevemente e caminhou at a porta. Antes de abri-la,
seus olhos penetraram nos meus e ele me deu o aviso final.
Voc s estar colocando a sua vida em risco se tentar
escapar, Sofia. Ento, vamos simplificar. Jamais tente novamente.

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15
Derek
A pesar dos meus esforos, eu no parava de encar-la.

Estava sentado mesa, observando Sofia enquanto ela caminhava


85 pela cozinha em um leve vestido amarelo que apenas adicionava
sua beleza. Ela estava fazendo seu caf da manh duas fatias de
po, que colocou em uma engenhoca chamada torradeira. Ela retirou
um pote de geleia de frutas e um tablete de manteiga do refrigerador
de duas portas, que aparentemente era um armrio gelado para a
comida.
Enquanto ela passava a manteiga em uma fatia de po, seus
olhos verdes encontraram os meus. Ela parou o que estava fazendo e
ficou me olhando.
Achei inquietante t-la me olhando daquela maneira. No
entendi o porqu. Ela apenas uma garota, Novak. Quando foi a ltima
vez que voc ficou to perturbado por uma garota?
O qu? Eu disse.
Voc disse ao guarda que eu sou sua. No sou.

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Admirei sua coragem. Ela conversava comigo em condies de


igualdade, nunca deixava de dizer o que realmente estava pensando
e, no entanto, o fazia com uma graa feminina que eu achava
encantadora. Perguntei-me se deveria discutir sobre a sua afirmao.
Ela era minha. Era a mais pura verdade e no importava o quanto
ela quisesse acreditar que no, as coisas continuavam como eram.
Suspirei e deixei para l. Deixe-a acreditar no que quiser.
Nunca amanhece por aqui. Por qu? Ela mudou de
assunto, talvez percebendo que no ouviria uma resposta de mim.
O feitio de uma bruxa mantm o sol afastado daqui. Olhei
pela janela. Aqui na Sombra, sempre noite. No vejo o sol h
quinhentos anos.
Quando olhei para ela, me assustei com a expresso em seus
olhos. Ela parecia estar tentando enxergar atravs de mim, me
estudando.
86
Voc tem quinhentos anos de idade? Ela perguntou aps
uma pausa. Balancei a cabea. Tenho dezoito anos. Terei dezoito
anos para sempre. a idade que voc tinha quando se ...
transformou? Fiz que sim.
Quem transformou voc?
Irritado com as perguntas, levantei-me. Vamos tomar caf da
manh agora.
Fiquei aliviado por ela no fazer mais perguntas. Ela pegou seu
prato e seguiu comigo para a sala de jantar. Sorri quando encontrei
uma taa de sangue esperando por mim em cima mesa.
Ela ficou olhando para a taa enquanto se sentava em seu lugar.
Diverti-me com a expresso em seu rosto quando me sentei de frente
para ela, bebendo daquela taa. Ela ficou assistindo, seus olhos
arregalados com uma mistura de fascinao e horror.

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Nunca vou me acostumar com isso, ela disse, baixinho.


Se acostumar com o qu? Uma voz grave soou de um canto
da sala.
Seus olhos imediatamente procuraram a direo da voz, mas eu
no precisava olhar para saber quem era.
Lucas, eu disse.
Voc matou um vampiro um guarda ainda por cima.
Lucas olhou para Sofia com curiosidade. Por ela.
Voc ficou sabendo.
Evan s fala disso esta manh. Lucas se sentou ao lado de
Sofia.
No era necessrio ter uma percepo muito aguada para notar
que ela se sentia desconfortvel perto dele. Conhecendo meu irmo,
87 eu no ficaria surpreso se ele j houvesse tentado algo com ela.
Lucas pousou os olhos sobre ela enquanto colocava o brao no
encosto de sua cadeira. Ento, o que faz Sofia linda como ela
valer mais do que a vida de um dos seus, Derek?
Ela minha, repeti, olhando para Sofia com convico.
O guarda a atacou, experimentou o seu sangue. Era inevitvel.
O rosto de meu irmo se contorceu. Ele deseja Sofia?
Vejo como isso pode ser um problema. Essa da tem algo que
faz com que ns, vampiros, fiquemos loucos por ela. O olhar de
Lucas viajou de seu rosto at seu pescoo. O homem no seria
capaz de resistir.
O desejo era evidente. Ele estava praticamente despindo-a com
os olhos e eu podia perceber que Sofia tambm sentia isto, pelo modo

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como estava tensa e paralisada. Tive vontade de atacar meu irmo,


mas isso faria apenas com que a ira dele se voltasse para Sofia.
Por que est aqui, Lucas?
Sua ateno se voltou a mim.
Embora eu quisesse dizer que senti sua falta, irmozinho, isso
no verdade. Ele suspirou. Vivienne pediu para lhe convidar
para fazer um tour pela ilha na prxima sexta-feira, para discutir os
detalhes de tudo o que voc perdeu enquanto esteve dormindo. Agora
que est acordado, voc precisa saber o que est enfrentando.
Concordei, embora sentisse um peso no estmago. Fiquei grato
por minha irm me conceder um tempo para me recompor antes de
entrar nos assuntos da ilha.
Lucas colocou a mo no bolso e retirou um objeto, jogando-o
em minha direo. Peguei o objeto e fiquei olhando para ele. Parecia
88 uma placa de metal. Qual a finalidade daquilo, eu no fazia a mnima
ideia.
O que isto?
um telefone celular. Voc usa isso para ligar para as
pessoas, enviar mensagens de texto. Um dispositivo de comunicao.
Tenho certeza de que sua adorvel adolescente aqui ir ensin-lo.
Ele tocou o rosto de Sofia com o dorso de sua mo. Ela se
esquivou de seu toque. claro, isso apenas agradou a Lucas. Fria
comeou a tomar conta de mim. Segurei as extremidades da mesa.
Gostaria que voc no a tocasse. Como j deixei bem claro
esta manh, eu no gosto que os outros mexam com o que meu.
Havia um tom diferente em minha voz um tom que meu irmo
conhecia. A expresso irnica de Lucas desapareceu e a atmosfera
ficou tensa.

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E se eu continuar a tomar certas liberdades com ela, o que


voc vai fazer, Derek? Voc atacaria o seu prprio irmo por ela?
Eu sabia que ele estava testando minha lealdade, mas eu tambm
sabia como jogar esse jogo.
Eu queria acreditar que, apesar de tudo, ainda ramos
cavalheiros.
Oferea-me esta cortesia, Lucas. No sei o motivo, mas me
sinto atrado por ela. Considere-a seu presente para mim.
Lucas se afastou.
Isso justo, acredito, ele disse aps uma pausa. Afinal,
fui eu quem a encontrou.
Lucas lanou um ltimo olhar a Sofia e removeu o brao de seu
assento. Ele desviou o seu foco para mim.

89 E o que voc planeja fazer com o meu presente?


Pelo jeito como Sofia me olhava, ela tambm queria saber a
resposta a esta pergunta. No sei ainda.

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16
Sofia
N o momento em que Lucas entrou na sala de jantar, eu

perdi a ponta de apetite que tinha. E agora que ele havia ido embora,
depois das palavras de Derek, a situao no estava melhorando.
Empurrei meu prato para o lado, levantando meus olhos at o jovem
rapaz minha frente. Ele ainda me olhava, assim como vinha
90 fazendo desde o momento em que entrei na sala de jantar.
Era irritante o modo como ele me olhava. Eu no conseguia
entender o que ele achava to interessante em mim.
Ele olhou para o prato que eu coloquei de lado. Voc no est
comendo.
O que voc quer de mim?
Ele me olhou pensativo, mas no respondeu.
Empurrei a cadeira para trs e sa da sala. Corri pelos extensos
corredores e me tranquei em meu quarto.
Respirando fundo, tentei me acalmar.
Embora aquilo me irritasse, eu no podia negar que, comparado
ao irmo, havia algo de diferente sobre Derek Novak. At mesmo

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quando ele me pressionou contra aquela pilastra, no me senti to


violada quanto me sentia com o mero olhar de Lucas.
Mas no podia esquecer o que as mulheres haviam me dito no
spa. Elas me disseram que ns iramos fazer parte do harm de Derek.
Os irmos dele tambm confirmaram isto. Este era o propsito deste
quarto ... Do contrrio, por que um quarto to grande para uma
escrava? Por que toda aquela lingerie? Eu no sabia onde estavam as
outras garotas nesta residncia imensa, mas suspeitava que seus
quartos eram como o meu. Prontas e esperando o momento em que
este jovem nos quisesse. Por alguma razo, ele solicitou que eu
ficasse no quarto mais prximo ao dele. Talvez quisesse comear
comigo.
Estremeci.
Como ele poderia no saber ainda o quer de mim? Ele estava
mentindo, eu tinha certeza disso.
91
A questo no era o que ele queria de mim. A questo era
quando ele iria querer.
No sei por que ele se preocupava em esconder e no me dizer
com todas as letras. Ele tinha controle total sobre ns, afinal de
contas. No era como se houvesse alguma coisa que ns pudssemos
fazer para interromp-lo se ele, de repente, resolvesse se jogar para
cima de ns.
Caminhei at a janela e olhei para a ilha escura. As copas das
rvores balanavam com o vento suave, como em uma dana.
Havia apenas uma certeza: Eu no poderia arriscar uma nova
tentativa de fuga at que tivesse um plano. Era claro que, pelo menos
por agora, eu estaria mais segura sob a proteo de Derek. Por quanto
tempo seria assim, eu no fazia ideia.

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Eu odiava sentir-me to desamparada. Ele seria capaz me


dominar ainda que eu tivesse uma arma ou uma faca, mas a ideia de
possuir algo com o que me defender ao menos faria eu me sentir
menos frgil.
Observei o quarto mais uma vez. Eu j havia examinado os
guarda-roupas enquanto procurava por algo para vestir antes da
minha tentativa de fuga.
Caminhei at o banheiro. O contedo das gavetas eram, em sua
maioria, maquiagem, sabonetes, xampu, perfumes ... meus olhos
recaram sobre uma tesoura de unhas. Peguei a tesoura em minhas
mos, abrindo-a e fechando-a. Era to pattica que fiz uma careta.
Aps mais cinco minutos olhando por todos os armrios, era
bvio que no havia nada em meu quarto que pudesse ser usado
contra um vampiro.

92
Eu precisava ir at a cozinha. Havia facas l.
Corri at a porta e espiei atravs do buraco da fechadura. Dois
guardas vampiros caminhavam pelo lado de fora do corredor, em
direo entrada principal. Respirei fundo e me encostei na porta,
deslizando at o cho enquanto reprisava em minha mente tudo o
que havia acontecido nas ltimas vinte e quatro horas.
Ainda parecia um pesadelo. Eu esperava acordar de repente, de
volta ao resort com Ben sentado ao meu lado, se desculpando por ter
esquecido o meu aniversrio. Fechei os olhos, tentando tornar aquela
lembrana mais real.
Mas esta era a nica parte delirante da situao desejar no
estar ali.
Vampiros. Se tais criaturas existiam, eu jamais imaginei que elas
pudessem ser mortas ou feridas. De acordo com as histrias que li e

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filmes que assisti, eles eram mortos-vivos e no podiam ser


assassinados.
Mas eu vi Derek matar aquele guarda, e vi ele se cortar. Droga,
eu at mesmo experimentei o sangue de Derek.
Era reconfortante saber que eles podiam morrer, mas tambm
era estranhamente assustador. Embora eu estivesse desesperada para
me defender, no pude evitar pensar: Ser que eu realmente seria capaz
de matar algum?

17
93
Derek
E u disse Vivienne que queria a ruiva para ser minha

escrava. Mas exatamente o que eu queria dela, ainda no tinha


certeza.
Quando Sofia deixou a mesa, levantei-me e caminhei at o
escritrio. Sentei minha mesa, empurrando para o lado os livros
que havia estudado durante a noite toda.
O que ela tem?

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Eu no sabia, por isso era impossvel explicar para os meus


irmos o que via nela. Tudo o que sabia era que, ao acordar do feitio
de Cora, eu esperava cair na mesma escurido da qual eu havia
buscado escapar h tantos sculos.
Esperava acordar em uma escurido total ... No entanto, acordei
com ela.
Com sua beleza despretensiosa e seus quentes cabelos ruivos,
acho que a melhor maneira de descrever Sofia era: raio de luz.
Senti-me atrado por ela instantaneamente. Como um inseto
luz. Mas no havia parado para considerar exatamente o que queria
dela.
Sei qual era a inteno de Lucas e Vivienne. Ela havia sido
rotulada como membro do meu harm antes mesmo que eu
acordasse. Mas era isso mesmo o que eu queria dela? Que se tornasse

94
minha amante?
Eu no sabia. Fiquei surpreso ao perceber que isso nem havia
passado pela minha cabea at ento. Fiquei to consumido pelo
desejo de seu sangue quando acordei, seu calor, sua luz ...
No tinha certeza se poderia trat-la da maneira como havia
tratado inmeras mulheres antes dela, mesmo que quisesse. Ela
parecia preciosa demais para isso. Eu tinha medo de que toc-la
daquela maneira pudesse arruinar exatamente o que havia me atrado
nela.
No queria arriscar quebr-la.
Por agora, meus irmos pensariam o que quisessem sobre o que
eu estava fazendo com ela. Mas aps uma hora sozinho no escritrio,
percebi a verdade: Eu no me importava com o que ela fizesse em
seu tempo livre.

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S queria t-la perto de mim.

18
Sofia
S omente aps algumas horas de silncio do lado de fora do

95 meu quarto que tive coragem de abrir a porta. Olhando para os dois
lados do corredor, respirei aliviada quando vi que estava vazio.
Conhecia a residncia um pouco melhor agora e consegui no
me perder no caminho at a cozinha. Embora tenha levado mais
tempo assim, eu parava e continuava a cada pequeno sinal de barulho
que meus ouvidos captavam.
Assim que avistei a cozinha, ajoelhei no cho e fui engatinhando
at l. Somente me levantei quando cheguei at a bancada. Fui direto
at a gaveta dos talheres e procurei, da forma mais silenciosa
possvel, pela faca mais afiada que encontrasse.
Somente uma delas estava encapada, e era uma faca bem grande,
mas teria que ser ela mesmo. Levantando meu vestido, fiz o melhor
que pude para prend-la em minha lingerie.

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Percebi que seria muito difcil tir-la dali rpido o suficiente,


mesmo que estivesse sendo atacada. Eu teria que pensar em algo
quando voltasse ao meu quarto. Olhei ao redor da cozinha mais uma
vez, procurando por qualquer coisa que pudesse me proteger. Eu
estava prestes a sair quando ouvi uma voz grave atrs de mim.
Voc perguntou o que eu quero de voc.
Senti o sangue sumindo do meu rosto ao me virar para descobrir
que estava cara-a-cara com Derek Novak. Ele estava parado na porta,
seus braos cruzados sobre o peito.
No estava acostumada com pessoas se esgueirando atrs mim.
Eu costumava estar alerta at mesmo com o menor dos sons.
Aparentemente, vampiros possuem uma discrio impressionante.
Eu no fazia ideia de que ele estava me observando. Rezei para
que ele no tivesse visto a faca. Se ele tinha visto, pelo menos no

96
estava reagindo ... ainda. Olhei para ele, tentando ler sua expresso.
O qu? Gaguejei, embora no estivesse preparada para
ouvir a resposta.
Ele entrou na cozinha e bateu com a mo na mesa, colocando o
telefone celular em cima dela.
O mesmo que Lucas havia deixado horas antes.
Ensine-me a usar isso.
Oh.
Meu corao batia acelerado em meu peito. Imaginei que
deveria me sentir aliviada com sua resposta. Abaixei os olhos at o
celular e sua mo grande repousando prxima a ele, em cima da
mesa.
Encarei seus olhos azuis, hesitante. Ponderei o que poderia
acontecer se eu me recusasse a obedecer sua solicitao. Achei que

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era melhor no arriscar. Era do meu interesse que ele me visse com
os melhores olhos pelo mximo de tempo possvel.
Engolindo em seco, estiquei a mo e peguei o telefone, tentando
esconder o tremor de minhas mos enquanto eu o examinava. Derek
puxou um banco e se sentou na minha frente, me observando de
perto.
Era difcil me concentrar em qualquer coisa com aqueles olhos
parados em mim. Eu precisava descobrir como usar aquela coisa para
que pudesse ensin-lo. Eu no sabia nem de que marca era aquilo.
No havia nenhum logo. Eu tinha um iPhone em casa e no estava
acostumada a usar outros modelos. Porm, era um smartphone, e
no foi difcil descobrir como funcionava.
Caminhei at a mesa onde ele estava, meus dedos tremendo
enquanto apontava o boto de liga/desliga.

97
Aperte este boto para ligar e desligar. Demonstrei
enquanto falava. Quando a tela apareceu, apontei para o cone do
telefone no lado direito da tela. um dispositivo de
telecomunicao, ento se pressionar aqui ...
Minha voz falhou ao perceber que estava sendo uma idiota por
no ter percebido isso antes.
Um telefone.
Estou segurando um maldito telefone.
Derek no fazia ideia de como usar isto. Ele era do sculo dezessete, pelo
amor de Deus. Eu poderia usar o telefone para ligar para algum e talvez
conseguissem me localizar...
Espere um momento, eu disse, nunca usei um desse tipo
antes ...

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Meus dedos danavam sobre as teclas. Eu no fazia nem ideia


de onde ficava esta ilha. Eu no sabia o cdigo de rea. Eu no tinha
outra opo seno tentar alguma coisa. Eu, provavelmente, teria
apenas uma chance de fazer algo antes que Derek percebesse o que
estava fazendo. Eu precisava escolher com cuidado para qual
nmero ligar.
Eu ligaria para o nmero de Ben e torceria para ele atender. Se
ele souber que sou eu e que estou desaparecida, ele pode ir at a polcia e eles
devem ter a tecnologia necessria para rastrear de onde o nmero ...
Sentei em minha cadeira para que ele no visse a tela e fingi estar
tentando entend-la. Disquei o nmero e apertei o boto para
telefonar. Colocando-o prximo minha orelha, um bipe montono
imediatamente chegou aos meus ouvidos. Estava sem linha. Tentei
meu prprio nmero. Sem linha.
Amaldioei baixinho. Talvez o feitio que Derek mencionou
98 tambm tenha banido a comunicao com o mundo externo.
Fiquei atordoada. A ponta de esperana que havia surgido em
mim era to real, to palpvel, que eu j estava imaginando a minha
fuga... Helicpteros da polcia descendo sobre A Sombra e me
levando, junto com as garotas, para fora desse lugar.
Parece que Derek havia percebido minha decepo. Ele levantou
uma sobrancelha.
Tentei me recompor, embora tudo o que eu quisesse fazer fosse
desabar e chorar. Continuei mostrando o telefone para ele.
Fixei meus olhos na tela novamente, assim ele no veria as
lgrimas que estavam se formando. Continuei a ensin-lo como fazer
ligaes alguns contatos j estavam salvos no telefone. Lucas,
Vivienne, Xavier... Mostrei a ele a funo de mensagem de texto.
Mostrei a ele como acessar a caixa postal.

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Ele estava to quieto durante minha demonstrao que


eventualmente olhei para cima para ter certeza de ele que estava me
ouvindo.
Suspirei com frustrao ao ver que ele no estava nem prestando
ateno ao que eu ensinava. Seus olhos fixos em meu rosto, da
mesma forma que estavam quando comecei a examinar o telefone.
No tinha certeza se ele havia registrado qualquer palavra do que eu
havia dito.
Voc est prestando ateno?
Sim, Sofia. Estou.
Empurrei o telefone em direo a ele. Bem, ento me mostre
o que eu acabei de demonstrar. Estremeci quando seus dedos frios
tocaram nos meus no momento em que ele pegou o telefone de
minhas mos.

99 Ele ligou o telefone como eu havia demonstrado, ento passou


rapidamente pelas funes de ligao, mensagem de texto e caixa
postal.
Ele aprendia rpido.
No tinha certeza se havia mais alguma coisa para ensin-lo
sobre aquele telefone. Imaginei que ele no fosse achar as funes de
fotos e jogos teis.
No tem mais muita coisa para mostrar, disse. Ainda alerta
de que a faca estava debaixo do meu vestido, fiz a meno de
levantar.
Voc l? ele perguntou de repente.
Olhei confusa. Sim ... Por qu?
Ele pegou minha mo, envolvendo-a na dele, e me levou para
fora da cozinha. Eu precisava quase correr para conseguir

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acompanh-lo enquanto ele me levava de cmodo em cmodo.


Chegando ao final de uma passagem de vidro, ele parou diante de
uma porta. Abrindo-a, ele fez um aceno e deu um passo para trs,
sinalizando para que eu entrasse.
Olhando-o com cautela, entrei. Perdi o flego. Percebi que
estava em uma bela biblioteca. No havia um centmetro de espao
vazio nas paredes. Elas estavam cobertas de prateleiras. Fiquei
parada no centro, sem palavras, enquanto admirava a beleza daquela
sala.
Pegue o que quiser. Sua voz estava prxima, bem atrs de
mim. Me virei e vi que ele havia entrado, e estava observando minha
reao.
Olhei para ele timidamente, ento novamente para as
prateleiras. Caminhei at elas, passando meus dedos pelas lombadas
empoeiradas dos livros. Havia, em sua maioria, clssicos aqui. Na
100 seo de no-fico, pude ver diversos livros sobre tecnologia. Supus
que Vivienne os tivesse colocado ali para ajudar Derek a se atualizar
sobre a era moderna.
Eu no sabia se o estado em que minha mente se encontrava
permitiria que eu me concentrasse o suficiente para ler um livro, mas
fiquei grata por eles mesmo assim. Se eu conseguisse me focar nas
palavras daquelas pginas, elas me ajudariam a passar o tempo. Eu
no me sentiria to sozinha naquele quarto enorme.
Assim que escolhi os livros que queria, dei um passo para trs e,
como Derek no protestou, corri para o meu quarto.
Aps trancar a porta, empilhei os livros na minha cama. Retirei
a faca que estava presa em minha lingerie e coloquei-a sobre o
colcho. Removi a capa, examinando sua lmina. Enquanto revirava
meus armrios, desta vez procurando por um cinto, no pude deixar

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de pensar se eu realmente precisaria usar esta faca contra Derek,


afinal de contas.

19
Sofia
101
E ncontrei um cinto e, usando alguns dos elsticos de

cabelo que encontrei no banheiro, consegui afixar a faca na minha


coxa de modo que ela ficasse mais acessvel. Depois disso, me senti
aliviada por ter conseguido mergulhar nos livros aquela noite. Foi
difcil no comeo, mas assim que me forcei a ler as trs primeiras
pginas de As Mil e Uma Noites, consegui me perder na histria.
Era uma das minhas favoritas.
Perdi a noo do tempo, mas horas devem ter se passado e logo
senti minhas plpebras pesadas. Mant-las abertas tinha se tornado
um desafio. Coloquei o livro no criado-mudo e, fechando os olhos,
estava prestes a adormecer quando ouvi um choro distante.
Levantei-me rapidamente, minha mo alcanando a faca presa
minha coxa, instintivamente. Arrepios tomaram conta do meu

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corpo conforme o choro continuava. Era uma das garotas, eu tinha


certeza.
Sa da cama e caminhei devagar at a porta. Abrindo-a, olhei ao
redor do corredor. Estava vazio. Conforme o choro continuava, segui
em frente em direo ao som. Ele estava me levando at uma parte
da residncia onde eu nunca havia estado antes. Cheguei at a porta
onde o som parecia mais alto e bati.
Ol? Sussurrei.
Suspeito que todo vampiro nesta casa tenha ouvido o choro, se
eu consegui ouvir. No entanto, no havia sinal de ningum.
Segurei a maaneta e empurrei a porta.
Estava trancada.
O choro diminuiu enquanto eu continuava a girar a maaneta.

102 Voc est bem? Perguntei.


Q-Quem est a? uma voz trmula falou.
Sofia. Quem voc?
Gwen.
Gwen ... O que aconteceu?
Estou com muito medo, Sofia. Tive um pesadelo. Odeio ficar
aqui trancada, sozinha. Olhei para o corredor. Nenhum vampiro
vista.
Duvidei da minha prpria sanidade quando falei atravs da
porta, Tudo bem, Gwen, espere aqui. Vou tentar tir-la da.
C-Certo. Obrigada!

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Respirando fundo, caminhei de volta pelo longo corredor at o


lado em que ficava o meu quarto e parei em frente ao quarto de
Derek.
O que estou fazendo?
Vou mesmo bater em sua porta e perturb-lo?
Embora eu estivesse com muito medo, no podia ignorar o
sofrimento de Gwen. Ainda que eu estivesse to desamparada
quanto ela, sentia que precisava fazer algo a respeito.
Estiquei a mo e bati porta.
Aps alguns momentos, ouvi passos e a porta se abriu.
Derek estava na minha frente, nu da cintura para cima, seus
olhos entreabertos e o cabelo bagunado. Levei um momento at
conseguir desviar meus olhos de seu peito absurdamente definido
para olhar para seu rosto e me lembrar do motivo pelo qual havia
103 batido sua porta.
M-Me desculpe por perturb-lo, gaguejei. Gwen. Ela
teve um pesadelo. Voc poderia abrir a porta para que eu pudesse
confort-la?
Ele parecia irritado quando abriu a porta. Mas seu olhar havia
suavizado enquanto olhava para mim.
Ele deu alguns passos para trs e reapareceu usando um roupo
preto.
Espere aqui, ele ordenou.
Ele caminhou pelo corredor escuro. Eu tremia, ouvindo o som
dos seus passos desaparecendo rapidamente. Dei um passo para trs
tentando espiar dentro de seu quarto, mas ele havia fechado a porta.

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Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

No precisei esperar muito. Derek reapareceu, caminhando pelo


corredor com Gwen em seus braos. Ela estava plida como um
fantasma quando ele a colocou em p. Seus olhos arregalados, seu
cabelo colado em seu rosto suado. Ela se jogou em cima de mim. Eu
estava prestes a ir direto para o meu quarto, mas antes que Derek
entrasse no seu, estiquei a mo e toquei o seu brao.
Ele recuou e me olhou to rapidamente que parecia que eu havia
lhe dado um choque eltrico.
Obrigada, eu disse, retirando logo minha mo de seu brao.
Conforme me afastava com Gwen, senti seus olhos me seguindo.
Olhei para ele mais uma vez antes de fechar a minha porta.
No sabia ao certo o que havia visto naqueles olhos. Primeiro,
pensei que fosse anseio mas no do tipo que me assustava, ou me
fazia acreditar que estava em perigo. Era do tipo que me fazia sentir

104
quase ... pena dele. Como se ele estivesse em algum tipo de
sofrimento.
Seu olhar me fazia querer esticar a mo e toc-lo. Confort-lo,
de alguma forma ... Levou um momento at que eu conseguisse
registrar a insanidade daquela ideia.
Eu ainda no sabia se estava ajudando Gwen ao traz-la para
dormir comigo em um quarto to prximo a Derek Novak, mas
verdade seja dita, eu estava feliz em ter sua companhia. Eu deitei-a
na cama perto de mim e, com meu brao em sua volta, acariciei seu
cabelo e beijei sua testa.
Est tudo bem, sussurrei, tentando me convencer de
minhas prprias palavras. Ns vamos ficar bem.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

20
Derek
S ofia Claremont. Ela era maravilhosa.

No conseguia parar de olhar enquanto ela caminhava com


Gwen para o seu quarto, com seu brao em volta da cintura da
garota, sussurrando palavras de conforto em seu ouvido, embora ela
105 estivesse to seno mais assustada quanto Gwen.
Quando ela desapareceu para dentro do quarto, balancei minha
cabea, tentando acordar do transe que um simples gesto dela havia
me causado.
Foi um choque v-la batendo em minha porta. No entendi
porque ela havia feito aquilo, inicialmente. Mas devia ter suposto que
seria pelo fato de que o choro de Gwen a teria deixado inquieta.
Fiquei tentando imaginar o que ela estava pensando antes de
fechar a porta. No tinha certeza do que havia visto naqueles olhos.
Havia algo diferente no modo como ela olhava para mim em
comparao com as outras garotas. Incerteza, sim. Mas no medo,
exatamente. Era mais uma curiosidade mrbida.
Tentei entender o motivo.

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Deitei na cama, embora no tivesse qualquer desejo de dormir.


Encarei o teto.
Amanh Vivienne viria para me colocar a par dos assuntos da
ilha. De volta vida que eu havia tentado escapar.
Comecei a ficar ansioso s de pensar em deixar Sofia sozinha na
casa durante horas. Eu duvidava que algum guarda a machucaria,
ainda mais depois de eu ter usado Jonas como exemplo. Mas a ideia
de que algo de ruim poderia acontecer me atormentava. Eu ainda no
estava convencido de que ela no tentaria escapar de novo.
Pode ser que meus guardas sejam leais, mas e se algum outro
vampiro decidisse tentar algo ... um vampiro sobre o qual eu no
tenho controle? Pensei em meu prprio irmo, a raiva tomando conta
de mim ao me lembrar do modo como ele encarava Sofia. Ele
concordou que ela era o seu presente para mim. Mas eu no podia
ter certeza de que, a despeito disso, ele no tentaria nada com ela.
106
Ela era to frgil. Um nico vampiro seria capaz de derrub-la e
eu a perderia para sempre. De repente, ela parecia ser a posse mais
valiosa que eu tinha talvez que jamais tenha tido. E no entanto, eu
no tinha outra escolha seno me ausentar para cuidar da ilha. No
podia mais adiar.
Nas primeiras horas da manh, uma soluo se formou em
minha mente. E me perguntei por que no havia pensado nisso antes.
No era um plano infalvel, mas iria ajud-la de alguma forma. Ela
no se tornaria um alvo to vulnervel. Assim eu conseguiria respirar
tranquilamente com ela longe da minha vista.
Fiz uma careta ao imaginar o que meu pai e irmo pensariam
de mim por ter tido esta ideia.
Mas eu no me importava com o que eles pensavam. Ela era
minha e eu deveria proteg-la.

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A Sombra de Vampiro
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21
Sofia
D ormi muito melhor do que esperava naquela noite. Eu

podia apenas supor que era pelo fato de ter a companhia de Gwen.
Ela no me soltou a noite toda. Seus braos ainda ao redor de mim
quando acordei na manh seguinte. Tive que me desvencilhar dela.

107 Ela tambm parecia estar melhor. Havia um leve rubor em suas
bochechas. Revezamos o uso do banheiro e chuveiro antes de nos
vestirmos e descermos at a cozinha. Senti que ela comeou a tremer
quando chegamos perto da sala de estar. Apertei seu brao. Est
tudo bem.
Chegamos cozinha sem encontrar ningum. Procurei por
ingredientes na geladeira e nos armrios.
Que tal panquecas? Perguntei.
Ela concordou. Panquecas me fazem lembrar de casa.
Ela me ajudou com os ingredientes. Fiz as panquecas enquanto
ela fazia uma salada de frutas. Para vampiros que pareciam no
consumir nada alm de sangue, a geladeira estava
surpreendentemente cheia de suprimentos para humanos.

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Quando foi a ltima vez que voc comeu de verdade?


Perguntei com a boca cheia. Ela balanou a cabea. Tenho estado
to distrada desde que cheguei aqui que nem me lembro.
De onde eles roubaram voc? Perguntei.
Eu estava de frias com os meus pais na Flrida, ela falou
baixinho, lgrimas se formando em seus olhos com a lembrana.
E voc?
Cancn. Suspirei.
Embora estivesse curiosa para saber mais sobre a vida de Gwen
antes da Sombra, eu no queria chate-la e fazer com que ambas
ficssemos mal. Ento no perguntei mais nada. Tentei encontrar
assuntos mais leves para conversarmos enquanto terminvamos
nosso caf da manh.
Recostei-me na cadeira, finalmente satisfeita pela primeira vez
108 desde que cheguei na ilha. Arrumamos a cozinha e quando eu estava
prestes a seguir para o quarto com Gwen, Derek Novak apareceu na
porta, bloqueando nossa passagem.
Ele usava uma longa capa preta por cima das calas jeans e da
camisa. Parecia que ele estava prestes a sair.
Gwen se escondeu atrs de mim. Mas ela no precisava fazer
isso. O olhar dele estava fixo em mim e s em mim.
Venha comigo, Sofia.
Por qu?
Ele parou, um olhar de impacincia, debatendo consigo mesmo
se deveria ou no se dar ao trabalho de me responder. Ele chegou
mais perto e pegou a minha mo.
Preciso lhe mostrar algo, ele disse.

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Ele comeou a me puxar para fora da cozinha.


Espere ... Gwen. Preciso lev-la ao nosso quarto primeiro. Ela
tem medo de andar sozinha. Ele suspirou impaciente. Ento,
jogando Gwen para cima de seus ombros, ele mesmo carregou-a at
o nosso quarto. Imaginei que isso faria com que Gwen ficasse
novamente aterrorizada. Mas, pelo menos, ela estava no quarto
agora. Esperava que ela conseguisse se distrair com os livros que
Derek havia me dado enquanto eu estivesse no ... onde quer que
aquele vampiro quisesse me levar. Sua mo fria segurou a minha
novamente conforme samos da residncia. Quando chegamos at a
varanda, ele me segurou em seus braos e, subindo na grade do
terrao, pulou. Meu estmago se contorceu. Era cem vezes pior do
que a montanha russa mais cruel. Fiquei sem ar e era um mistrio eu
no ter colocado para fora tudo o que havia acabado de comer.
Ele pousou no cho como um gato. Meus joelhos tremendo
109 quando ele me colocou de p, ajustando sua capa.
Obrigada pelo aviso, reclamei.
Ele ignorou meu comentrio e me pegou de novo, um de seus
braos em volta da minha cintura, o outro embaixo dos meus joelhos.
Para onde estamos indo?
Ele no respondeu. Seus olhos fixos em frente enquanto ele
corria pela floresta. Nossos arredores pareciam um borro, e tudo o
que eu podia fazer era me agarrar a ele para no ser levada pelo
vento, mas parecia que estvamos viajando por uma floresta escura.
Ele diminuiu a velocidade de repente, e ouvi conversas.
Enxerguei um grupo de jovens vampiras caminhando pela floresta.
Elas estavam olhando para Derek maravilhadas.
Derek Novak. Uma delas deu um passo frente e se
curvou. Todas fizeram o mesmo.

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Derek me segurou ainda mais perto de seu peito enquanto elas


se aproximavam. No gostei do modo como uma delas me olhava.
Como se eu a tivesse irritado o bastante para que ela quisesse arrancar
meus olhos.
Lembra-se de mim, Prncipe? Uma bela vampira de cabelos
pretos deu um passo frente. Sou Heidi.
Derek olhou para ela como se ela no fosse nada alm de um
incmodo. Agora no.
Ela pareceu irritada enquanto ele passava por elas. Estremeci
com os olhares que elas lanaram sobre mim.
Eu j havia conquistado a ira de Lucas, e talvez a de Vivienne
tambm, julgando pelo modo desconfiado como ela sempre me
olhava. Mas sentia que ainda faria muitos outros inimigos enquanto
fosse a musa do Prncipe.

110 Alm de seu fsico, eu imaginava qual seria o motivo para que
todos demonstrassem tanta reverncia por ele.
Segurei o seu pescoo com mais fora quando ele voltou a correr.
Logo samos da floresta e chegamos a um campo aberto de terra,
com inmeras marcas brancas. Derek caminhou at um edifcio de
pedra sem janelas na extremidade do campo. Ele retirou um molho
de chaves de dentro de sua capa e destrancou as pesadas portas de
carvalho, abrindo-as.
Entrei em um saguo. Era muito maior por dentro do que
parecia por fora. As paredes eram delineadas de lanternas turvas que
criavam sombras nas paredes cheias de armas. Espadas, punhais, at
mesmo algumas armas de fogo. Mas, mais do que tudo, vi estacas de
madeira. Bem-vinda ao depsito de armas da Sombra, Derek
disse enquanto caminhava at a parede mais prxima, pegando uma
estaca particularmente afiada.

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Ele entregou-a a mim. Com cuidado, peguei a estaca em minhas


mos, observando sua ponta afiada.
A faca que voc est carregando debaixo do vestido intil
contra vampiros. Pode jog-la fora.
Senti o sangue subir at meu rosto enquanto ele me olhava
firmemente.
Como ele sabe? Eu podia apenas supor que ele havia me visto
aquele dia na cozinha. Engoli em seco, concordando. Estiquei uma
mo e peguei a faca que estava presa minha coxa, colocando-a
sobre a mesa de madeira.
Cortar um vampiro apenas provocar sua ira, ele
continuou, alcanando outra estaca. como cutucar um co com
uma varinha. Ele pegou a faca de cima da mesa e comeou a afiar
sua estaca com ela. A no ser que voc tenha garras e fora para

111
abrir o peito de um vampiro, a forma mais rpida de mat-lo
atravessando seu corao com uma estaca de madeira.
Ele se posicionou atrs de mim. Senti seu peito encostando em
minhas costas enquanto ele colocava seus braos sobre os meus.
Colocando suas palmas abertas sobre o dorso de minhas mos, ele
posicionou a estaca em um ngulo de trinta graus.
Dei um passo frente, me distanciando dele e o encarei. Por
que voc est me ensinando isso?
Porque eu no estarei sempre por perto. Eu me sentirei
melhor em deix-la sozinha se souber que voc tem algum
conhecimento sobre como se defender da minha espcie. Como j
deixei bem claro, ele me olhou firme no gosto que toquem no
que meu.

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Suas palavras soaram como alfinetadas. Eu estava prestes a


corrigi-lo mais uma vez, j que eu no era dele, mas ele me
interrompeu.
Venha, disse ele, segurando minha mo e me puxando para
fora do saguo. Ele caminhou comigo at o campo e parou.
Colocando novamente uma das estacas em minhas mos, ele jogou
a outra no cho.
Posicione-a em suas mos como acabei de demonstrar.
Olhei para o instrumento de madeira em minhas mos, ento
tentei obedec-lo.
Mais ngulo, ele disse, levantando-a. Assim.
Ele se aproximou de mim. Meu queixo quase caiu quando ele
descartou sua capa e arrancou a camisa. Seus braos e peito
musculosos se agitavam conforme ele se aproximava a meio metro
112 de mim.
Comecei a abaixar a estaca enquanto ele se aproximava, mas ele
levantou a mo.
O que est fazendo? perguntou, sua voz impaciente.
Acabei de mostrar-lhe a posio correta. Mantenha-a no lugar.
Com a respirao irregular, reposicionei a arma.
Ele continuou a se aproximar at que a ponta afiada da estaca
tocasse sua pele. Ele segurou a ponta e moveu-a ainda mais para
cima. Ele apontou para a rea em seu peito diretamente acima do
corao que eu estava espetando.
Um golpe, e mesmo voc poderia me matar com uma estaca
como esta, caso use presso o suficiente. O segredo conseguir o
ngulo certo para acertar o lugar certo.
Com minha garganta seca, concordei.

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Estava tentando me concentrar na rea que ele estava me


mostrando, mas para meu prprio constrangimento, percebi que
meus olhos estavam viajando pelas curvas de seu peito definido.
Certo, respirei. Ameacei abaixar a estaca mais uma vez, mas ele
segurou meus braos, mantendo-a no lugar.
Seus olhos azuis eletrizantes penetravam nos meus,
destemidamente. Era como se ele estivesse me desafiando a perfur-
lo.
Por que no est pensando em me matar agora? ele
sussurrou. Esta estaca afiada. Seria muito mais fcil do que voc
imagina.
Era uma pergunta vlida, acredito. Mas era uma pergunta cuja
resposta no era simples. Pelo menos, no havia uma resposta
completa. No passou pela minha cabea mat-lo desde que
chegamos quele local. Nem uma vez.
113
Ele segurou meus braos com fora, fazendo com que a ponta
da estaca pressionasse seu peito ainda mais.
Por que acha que eu deveria? perguntei.
Ainda no lhe dei motivos suficientes para me desprezar?
Abri a boca mas no consegui pronunciar nenhuma palavra.
Desprezar? Talvez eu devesse desprez-lo. Mas por razes que no
eu entendia, de alguma forma, desprezo parecia uma palavra muito
forte para descrever o que eu sentia por ele.
Antes que eu pudesse responder, ele tirou a estaca de minhas
mos e, quando percebi, minhas costas estavam no cho. Em cima
de mim, seu peito firme me pressionava contra o solo. Suas mos
prendiam meus pulsos acima da minha cabea, enquanto seus lbios
passeavam pelo meu pescoo at chegarem parte mais sensvel,
logo abaixo de minha orelha. Prendi a respirao quando senti a

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Srie Shade of Vampire Livro 1

ponta de sua lngua fria, e ento seus caninos, tocando minha pele.
O peso de seu corpo sobre o meu, seu leve aroma de almscar e o som
de sua respirao ofegante novamente dominaram meus sentidos.
A princpio, eu estava chocada demais para gritar, quanto mais
para lutar.
Tentei libertar minhas mos e empurr-lo para longe de mim,
mas aps alguns segundos, quando percebi que seus caninos no
estavam perfurando minha pele, ousei sussurrar, Derek?
Ele arfava como se estivesse fazendo tudo o que podia para no
me devorar.
Devagar, ele afastou sua cabea do meu pescoo e saiu de cima
de mim.
Nunca hesite, ele disse, sua voz rouca. Seus olhos
entreabertos e ainda focados em meu pescoo, como se estivesse
114 quase arrependido de no ter experimentado o meu sangue enquanto
estava em cima de mim. Golpeie assim que tiver a chance. Porque
no haver uma segunda chance.
Ele esticou a mo e me levantou. Com as mos ainda tremendo,
peguei a estaca novamente.
Certo, disse.
Posicione-se novamente, ele ordenou, desviando
penosamente o olhar de meu pescoo e olhando firme em meus
olhos.
Fiz o que ele disse.
Afaste mais suas pernas. No ... mais do que isso.
Ele esticou uma mo at minha coxa direita e bateu levemente
nela at que eu afastasse as pernas da maneira como ele queria.

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Depois de fazer isso, eu no podia negar que era muito mais fcil
segurar a estaca.
Pressionei a ponta da estaca contra seu peito at encontrar a
marca novamente. Quando me senti confiante o suficiente para
encontrar o lugar certo com ele parado, ele cobriu a ponta da estaca
com uma capa de plstico e comeou a me ensinar como encontrar a
marca enquanto ele se movimentava. Cada movimento era to veloz
que comecei a achar que seria uma tarefa impossvel. Ele sempre
conseguia se aproximar tanto e to rapidamente de mim, que eu no
era capaz de encontrar a marca e ele derrubava a estaca das minhas
mos.
Mas duas horas depois, comecei a me acostumar. Consegui
acertar a marca duas vezes o que era um avano em relao ao meu
recorde anterior de zero.
Derek ainda no parecia feliz com o meu progresso, mas como
115 aps duas horas eu j demonstrava sinais de exausto, ele no insistiu
para que continussemos.
Ofegante, sentei no cho com a estaca coberta.
Olhei para ele enquanto ele colocava sua camisa e cobria-se com
sua capa.
Voc ainda tem muito o que aprender, ele disse.
Voc deveria permitir que as outras garotas tivessem aulas
tambm, eu disse, levantando a estaca para entreg-la a ele.
Ele no deu ateno ao comentrio que eu acabara de fazer.
Fique com a estaca, disse ele, empurrando-a de volta para minhas
mos. E colocarei mais duas em seu quarto. Mantenha uma ao
lado de sua cama, uma no banheiro, e uma perto da porta.

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Eu estava prestes a repetir o que havia dito sobre as garotas


quando a voz de uma mulher soou do outro lado do campo.
Derek.
Derek se virou em direo ao som. Era Vivienne. Lucas ao seu
lado. Ambos caminhavam rapidamente em nossa direo,
aproximando-se cada vez mais.
Assim que senti os olhos de Lucas sobre mim, instintivamente
fiquei de p e me escondi atrs de Derek. Ele pareceu sentir meu
desconforto. Imediatamente colocou seu brao nas minhas costas,
trazendo-me mais prximo dele. Segurando em seu forte brao, senti-
me mais protegida do que nunca perto de Lucas.
Acredito que esta foi uma vantagem de no ter corrigido Derek
sempre que ele dizia que eu era sua. Ser dele significava que eu estava
a salvo ... pelo menos, por agora.

116 O que est fazendo? Vivienne perguntou, seus olhos


arregalados olhando para a estaca em minhas mos.
Ensinando minha garota a se defender. Derek olhou
firmemente para seus irmos.
Minha garota.
Apesar de meu desconforto com o fato de ele se referir a mim
como uma posse, senti algo estranho em meu peito com suas
palavras. Um homem como Derek Novak me achava to valiosa
assim ... E eu ainda no entendia o porqu.
O qu? os irmos disseram juntos.
Por que voc a ensinaria a lutar? Vivienne disse. Ela
uma escrava. Isso no faz sentido.
Pretendo mant-la por muito tempo, Derek respondeu
calmamente. Ela precisa saber se defender.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Como pode confiar que ela no v usar isso contra voc?


Lucas falou.
Ela no vai. Eu posso confiar nela. Derek me encarou.
No mesmo, Sofia? Era mais uma afirmao do que uma
pergunta. Encarei-o de volta.
Ele confiava em mim o suficiente para ficar desprotegido perto
de mim e acreditar que eu no atravessaria seu corao com aquela
estaca, enquanto praticamente me incitava a faz-lo.
Se ele confiava em mim o suficiente para no tirar sua vida naquele
momento, talvez eu deva confiar nele o suficiente para acreditar que ele no
tirar a minha.
Fiz uma pausa, ponderando se iria me arrepender das palavras
que estava prestes a dizer.
Sim. Voc pode.
117

22
Sofia
H avia chegado a hora de Derek fazer o tour pela ilha. Ele

me levou de volta residncia, juntamente com as trs estacas, e me

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deixou na sala de estar. Vivienne e Lucas, que nos seguiram, ainda


pareciam chocados por ele confiar tanto em mim.
Temos muitas coisas para discutir agora, Vivienne disse,
olhando em minha direo.
Os olhos de Derek ficaram parados em mim por alguns segundos
antes que ele dissesse, Pode ir, Sofia.
E fazer o qu? No pude evitar a pergunta.
Faa o que quiser, mas fique dentro da casa. Voc pode ter as
outras garotas sua disposio. Encontre algo para fazer.
Eu levantei minhas sobrancelhas, ainda surpresa por ele confiar
em mim mesmo depois de minha tentativa de fuga. Estava prestes a
sair da sala quando um pensamento me veio mente.
Vivienne disse que existem cmodos que podemos ...
decorar? Posso ficar com um?
118
Ele me olhou com curiosidade, mas aparentemente no viu
qualquer problema em minha solicitao.
claro. Tenho certeza de que Vivienne cuidar disso. No
mesmo, Vivienne?
Vivienne concordou aps me lanar um rpido olhar irritado.
claro.
At mesmo Lucas e Vivienne obedeciam s ordens dele. Me
indaguei mais uma vez o que que fazia com que todos nesta ilha
temessem e honrassem Derek tanto assim.
Sa da sala, ansiosa por me livrar de meus captores e ver como
Gwen estava. Caminhei pelos corredores at chegar ao meu quarto.
Bati na porta duas vezes.

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Ouvi um som de passos apressados, e ento uma voz fraca disse,


Quem ?
Sofia.
A porta se abriu imediatamente. Gwen ficou parada na porta,
um livro em sua mo A Pequena Princesa, notei enquanto a outra
agarrava o meu pescoo. Ela beijou o meu rosto.
Estou feliz por voc estar de volta, ela disse. Voc est
bem? O que aconteceu? Estou bem. Ele ... Ele me ensinou como
usar uma estaca.
Gwen franziu as sobrancelhas enquanto eu colocava as estacas
nos lugares certos uma no banheiro, uma ao lado da minha cama e
uma perto da porta, como Derek havia instrudo.
Por que ele faria isso?
Ele disse que se sentiria melhor ao sair de casa sabendo que
119 sei como me defender ... Gwen, preciso tomar um banho.
Eu estava toda suada aps esforo fsico ao qual Derek havia
me submetido. Pegando uma roupa limpa do armrio, me tranquei
no banheiro e lavei meu cabelo. Quando sa, Gwen estava deitada de
bruos na cama, lendo o seu livro.
Enrolando uma toalha como se fosse um turbante em minha
cabea, eu disse, Acho que deveramos tentar encontrar as outras
garotas. Quero ver como elas esto.
O rosto de Gwen se iluminou. Eu tambm.
Voc sabe onde elas esto presas?
Sim. Alguns cmodos abaixo do quarto onde eu estava.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Samos do nosso quarto e, pegando minha mo, Gwen me guiou


ao longo do corredor, passando pelo quarto de Derek, at chegarmos
a um corredor vigiado por dois guardas.
Assim que perceberam nossa presena, eles caminharam at ns
e bloquearam nossa passagem. Gwen apertou meu brao e se
escondeu atrs de mim.
Tenho a permisso do prncipe para fazer o que quiser nesta
casa, disse, confiante.
Eles trocaram olhares. Um guarda acenou para o outro e este foi
encontrar Derek ou pelo menos o que eu achava. No havia outra
escolha seno esperar. Olhei para o guarda que estava l.
Posso fazer-lhe uma pergunta?
Ele pareceu surpreso que eu estivesse falando com ele. V em
frente.
120 Quem exatamente Derek Novak?
Eu imaginaria que depois de ter feito o impossvel e
conquistado sua afeio to rapidamente, voc soubesse mais sobre
ele do que qualquer outra pessoa. Voc deve realmente t-lo satisfeito
para que ele matasse um guarda por voc.
Fiquei olhando para ele. O que voc quer dizer com t-lo
satisfeito?
O que mais voc poderia ter feito desde que chegou aqui?
Eu podia sentir o calor subindo s minhas bochechas. Balancei
a cabea. Aqui estava eu, uma virgem, ganhando a fama de ter
oferecido ao prncipe recm-desperto uma noite de prazer na cama.
Quer dizer que voc no ...
No!

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Srie Shade of Vampire Livro 1

O guarda riu. Ele ainda me olhava como se no acreditasse, mas


fiquei feliz por ele mudar de assunto. Sou Samuel.
O homem loiro, magro e de barba por fazer era apenas alguns
centmetros mais alto do que eu, embora eu achasse que ele devia ter
cerca de vinte e poucos anos quando foi transformado.
Sofia, eu disse.
Como se eu no soubesse disso. Ele piscou. O prncipe
exigente com as mulheres. O fato de que ele est lhe dando toda
esta ateno faz com que voc seja praticamente uma celebridade por
aqui.
Eu no sabia como reagir a isso. Estava acostumada a ser
invisvel.
Finalmente, para responder sua pergunta, ele continuou,
voc propriedade de uma lenda. Derek Novak fez com que A
121 Sombra se tornasse possvel. Muitos vampiros sobreviveram aos
caadores por conta de sua liderana. Ele encontrou esta ilha,
construiu o Forte Carmim e trouxe Cora, a bruxa mais poderosa de
seu tempo, para o nosso lado. Ele , provavelmente, o vampiro mais
poderoso do planeta.
Tantas coisas sobre essa afirmao eram capazes de fazer minha
cabea girar. Mas, acima de tudo, eu estava impressionada com
Derek. Eu sabia que ele era importante para a ilha, mas no esperava
essa histria toda. Uau.
Uau mesmo. Samuel concordou.
Estava prestes a perguntar o que exatamente ele quis dizer com
caadores e tirar minhas dvidas sobre a bruxa, mas antes que
pudesse fazer isso, o segundo guarda retornou. Ele deu de ombros.
O prncipe instruiu que, contanto que elas no saiam da casa,
devemos fazer o que ela disser.

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Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

Samuel sorriu para mim. Parece que temos uma nova


princesa.
Sam, o outro guarda disse, eu no acho que fazer
amizade com a musa do prncipe vai ser bom para a sua sade.
Relaxe, Kyle. Ela legal.
O aperto de Gwen em meu brao j havia relaxado. Lancei um
olhar divertido aos homens.
Tinha uma sensao de que acabaria gostando desses dois.
Eles nos conduziram pelo corredor e pararam em frente a uma
porta. Sam girou a maaneta e revelou onde estavam as outras
garotas. Gwen e eu adentramos o quarto sem saber o que esperar.
Trs pares de olhos recaram sobre ns no momento em que
entramos. Uma expresso de alvio invadiu os rostos plidos das trs
quando avistaram Gwen e eu. Ainda que fssemos estranhas umas
122 s outras, todas as trs nos abraaram.
Vocs esto bem?
O que ele fez com voc?
Ele no ... forou voc, no ?
Voc sabe o que vo fazer conosco?
Ser que algum dia vamos para casa?
Voc j viu o que h do lado de fora? Existe alguma forma de
escapar?
Perguntas atrs de perguntas foram jogadas para cima de ns
antes que pudssemos responder. Tentei acalm-las para que
pudssemos conversar.
Estamos bem. Ele no nos forou a nada, no nos machucou
e nem bebeu nosso sangue. E eu ... eu no acho que ele v fazer isso.

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Tenho a sensao de que, enquanto estivermos nesta ilha, nossa


melhor chance de sobrevivncia ter Derek ao nosso lado.

23
Derek
123
A ps ter dado a Kyle permisso para obedecer aos

comandos de Sofia, sa da residncia com meus irmos. Fomos


primeiro ao Forte Carmim. Vivienne queria me mostrar como eles
haviam melhorado o forte nos ltimos sculos. O que costumava ser
apenas um muro cercando a ilha era agora o lar de mais de trezentos
guardas e escoltas vampiros que haviam buscado refgio na Sombra
e jurado defend-la.
Em diversos pontos estratgicos do forte, construes de pedra
com torres pontiagudas delineavam os muros. Fui informado de que
diversos homens e mulheres que pertenciam Elite foram treinados
para a batalha e eram chamados de cavaleiros. As casas pertenciam
a eles quando eram chamados para trabalhar nos muros.
A Elite consistia de vinte cls originais que haviam jurado
aliana nossa famlia. Eles haviam lutado e sangrado conosco,
perseguidos pelos caadores at que finalmente encontraram um

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A Sombra de Vampiro
Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

santurio na Sombra. Todos os outros guardas, escoltas e inquilinos


chegaram somente aps a construo do muro, e o feitio de Cora
proporcionou proteo permanente Sombra.
Onde ficam os humanos?
Alm das belas que mantemos em nossas casas para
entretenimento, todos os humanos ficam nos Picos Negros. Lucas
sempre teve uma queda por jovens mulheres.
As montanhas? Perguntei.
Dividimos a rede de cavernas que encontramos l em Celas e
acomodaes para escravos. Prisioneiros e novos humanos
capturados antes de serem designados so enviados para as Celas.
Os humanos vivem nas acomodaes de escravos, que chamam de
Catacumbas. Vivienne explicou.
Catacumbas?
124 Vejo que voc perdeu a ironia. Lucas revirou os olhos.
Na Sombra, so os vivos que residem nas Catacumbas.
Observei a altura do muro que nos protegia. Tudo parece em
ordem. No entendo porque era necessrio que eu acordasse de meu
sono.
Os caadores esto mais poderosos do que nunca, Vivienne
disse. Eles avanaram tecnologicamente e tm o apoio de pessoas
ricas e poderosas. A Sombra no mais um segredo entre as
comunidades de vampiros e outros cls ameaaram nos atacar ou nos
expor, a no ser que os deixemos entrar.
Minha expresso mudou. Estes eram os mesmos cls que nos
desprezaram e nos deixaram beira da morte quando precisamos de
ajuda contra os caadores. Agora estavam ameaando derramar o
nosso sangue se no os salvssemos?

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Srie Shade of Vampire Livro 1

O que temos feito em relao a isso?


Papai est se reunindo com os lderes dos cls. Ficamos
sabendo que todos os cls iro enviar seus lderes ou pelo menos um
embaixador para que possamos conversar sobre um acordo.
E eu precisava ser acordado porqu ...?
Meus pensamentos exatamente, Lucas resmungou.
Olhei desconfiado para ele, tentando entender como era possvel
que ele no houvesse amadurecido nem um pouco depois de todos
esses anos. Em sua cabea, ainda estvamos competindo ... por qual
motivo, eu no fazia ideia.
Voc tem o respeito de todos os outros cls de uma maneira
que nenhum de ns tem. Eles sabem o que voc fez. Eles iro ouvi-
lo, Vivienne disse. E no s isso. Eu no acredito que
consigamos manter A Sombra em segredo por muito mais tempo.
125 Nem mesmo com Corrine mantendo o feitio de Cora. Os caadores
esto se perguntando onde foram parar todos esses vampiros
desaparecidos. E como precisamos dos humanos e temos que abduzi-
los para permanecermos vivos ... isso no vai acabar. Agncias de
segurana esto investigando todos esses casos de pessoas
desaparecidas. No conseguiremos manter esta situao por muito
mais tempo.
Cerrei os punhos. O que lhe faz pensar que eu saberia como
consertar isso, Vivienne? Eu fiz a minha parte. Eu trouxe vocs ao
santurio como sua profecia havia dito. Por que ningum mais pode
se responsabilizar por isso? Por que no o Papai?
A profecia era de que somente seu reinado poderia
proporcionar o verdadeiro santurio nossa espcie. A Sombra tem
sido um santurio para um nmero limitado de nossa espcie, mas
ainda no pode ser considerada um verdadeiro santurio at que

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encontremos uma maneira de sobreviver sem precisarmos dos


humanos, ou ...
Ou o qu? Olhei firme para minha irm.
Teremos que acabar com os caadores de uma vez por todas.
Ri ironicamente. Voc est falando de guerra e sangue
derramado em uma proporo que no podemos nem imaginar.
Quando foi a ltima vez que os guardas da Sombra estiveram em
batalha?
Tudo que recebi de minha irm foi o silncio.
Continuamos a caminhar pela ilha, enquanto o assunto pairava
no ar. Aquilo pesou sobre mim durante todo o tempo em que fiquei
com eles. No entendia porque eu tinha que posar como lder. Eu era
mais jovem do que a maioria dos homens dali.
Eu estava pronto para ir para casa e me recolher solido. No
126 queria estar perto de nenhum humano. Nem mesmo Sofia. Ela era
to humana uma lembrana de quem eu era antes de me
transformar.
J havia decidido ir para os meus aposentos quando Vivienne
me puxou em sua direo. Ela me conduziu atravs dos corredores
at chegarmos a um cmodo vazio. Ela abriu a porta e revelou uma
mulher inconsciente deitada no centro da cama. Ela era uma
caadora uma das mais novas e mais frgeis. Foi trazida aqui por
um dos inquilinos como uma espcie de pagamento por permitirmos
que ele e sua irm se refugiassem aqui na Sombra.
Por que est me dizendo isso? Perguntei, incapaz de negar
que a mulher deitada na cama minha frente era atraente.

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Achei que voc pudesse estar cansado de beber sangue de


uma taa e quisesse desfrutar de uma refeio fresca. Vivienne
sorriu, satisfeita consigo mesma.
Ela sabia que o fato de que esta era uma caadora tornava a ideia
ainda mais atraente.
Lambi os lbios e dei um passo frente. Vivienne entendeu isso
como minha aprovao e saiu do cmodo.
Divirta-se, disse ela, antes de fechar a porta.
No houve hesitao. A escurido dentro de mim tomou conta
do meu ser. Aproximei-me da mulher, puxei-a para perto de mim e
afundei meus dentes em seu pescoo. O sabor de seu sangue quente,
pulsando por suas veias com as batidas de seu corao vivo, era
revigorante. Bebi, determinado a sec-la. Por todos esses anos,
sempre odiei ser um vampiro, mas era quem eu era e eu no podia

127
escapar.
Quando estava prestes a engolir a ltima poro de seu sangue,
aquela que faria com que seu corao parasse de bater, um momento
de clareza se apossou de mim. Por razes que eu no podia entender
e no tinha certeza se queria entender , durante todo o tempo em
que segurei esta bela estranha em meus braos, alimentando-me dela,
senti como se estivesse traindo Sofia.

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24
Sofia
A s garotas Gwen, Ashley, Paige, Rosa e eu estvamos

na cozinha fazendo o jantar. Para falar a verdade, estvamos nos


divertindo. Eu havia contado a elas que no havia como escapar,
pelo menos no at termos um plano slido, ento fizemos o que
Derek havia sugerido nos entretivemos. Assistimos a um filme,
128 lemos livros e fizemos planos para a decorao do cmodo extra que
Derek me permitira ter. At mesmo os guardas, Sam e Kyle,
pareciam gostar da nossa companhia.
Quando Derek entrou na residncia, gritando o meu nome, eu
no tinha ideia do que eu havia feito de errado. Fiquei chocada
quando ele se aproximou.
Ele estava parado no meio da sala, com os msculos tensos,
sangue escorrendo pelos seus lbios e o olhar mais assustador que eu
j havia visto. Seu fsico musculoso inflava com cada flego que ele
tomava enquanto caminhava em minha direo.
O que aconteceu? Perguntei.
Ele me segurou pelos ombros e me levantou do cho. Gemi por
dentro, esperando que minhas costas encontrassem uma parede
novamente. Em vez disso, ele me colocou em um sof enquanto

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andava de um lado para o outro diante de mim. Agarrei os braos do


sof, me preparando para qualquer que fosse a exploso que este
vampiro lanaria em minha direo.
Observando Derek, me perguntei se todos os vampiros seriam
como ele. Pensativos. Intensos.
Incapazes de rir. Sam e Kyle pareciam estar de bom humor esta
tarde, quando estavam conosco.
Fiquei me perguntando por que eles eram to relaxados
enquanto os Novaks eram to srios.
Derek parou de andar e ficou bem de frente a mim. Ele se sentou
na beirada da mesa de centro e colocou os cotovelos sobre os joelhos,
suas mos entrelaadas e o olhar abatido.
O que voc me disse aquela noite... no Santurio, quando me
viu pela primeira vez ... por que me disse aquilo?
129 Lutei para me lembrar o que havia dito a ele. Sua presena era
to dominante, to contagiante que parecia preencher o cmodo
todo.
No me lembro.
Eu estava prestes a beber o seu sangue, ele disse
impacientemente. Eu disse que no podia me controlar. Voc
disse ...
... que conheo uma desculpa quando vejo uma e que voc
no deveria se fazer de vtima. Eu sou uma vtima?
Olhei para ele por alguns segundos, me perguntando se ele era
capaz de perceber como aquela pergunta era insana. No era ele
quem havia sido sequestrado e aprisionado em uma residncia
realmente maravilhosa, mas ainda assim aprisionado. Ele era o

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senhor dos vampiros temido, reverenciado e admirado. Como ele


podia ser uma vtima?
Observei-o, tentando entender o que estava se passando em sua
cabea.
Voc se alimentou de algum.
Seus punhos se cerraram novamente.
Ela no era muito mais velha do que voc. Dezoito ou
dezenove anos. Era uma caadora. Era o inimigo. Senti prazer em
beber at a ltima gota de seu sangue. Ele olhou para mim com
seus intensos olhos azuis, e um sorriso apagado se formou em seus
lbios. Desfrutei do sangue dela da mesma forma que teria
desfrutado do seu.
Meu estmago se contorceu. Por que est me dizendo isso?
Sua expresso foi tomada pela dor. Porque eu no quero
130 sentir prazer nisso. Na verdade, eu sinto falta de ser a vtima, mas
naquela noite ... voc me viu como algum que estava se fazendo de
vtima. Por qu?
Pensei um pouco. Por que eu havia dito aquilo? Apesar da presena
imponente do vampiro, eu no podia evitar sorrir quando a
lembrana de Ben aos doze anos surgiu em minha mente.
Ousei deitar minhas mos sobre as dele antes de responder.
Porque ... eu acho que no acredito que voc seja um escravo
do que se tornou. No acredito que no possa se controlar.
Ele olhou para mim com tanta intensidade que comecei a me
perguntar se havia dito algo de errado. Prendi a respirao quando
ele levantou uma mo fria e tocou meu rosto. No tinha certeza do
que ele estava fazendo, mas ento ele colocou uma mecha de cabelo
atrs da minha orelha e abaixou o brao.

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Voc maravilhosa.
Franzi as sobrancelhas. J havia sido chamada de vrias coisas
na minha vida. Maravilhosa certamente nunca foi uma delas.
No sou nada disso se comparada a voc.
O que quer dizer com isso?
Os guardas me contaram que voc uma lenda, o salvador
dos vampiros ... Tudo soou muito impressionante.
Ele desviou o olhar, como se estivesse incomodado com minhas
palavras. Salvador dos vampiros, ele zombou. Eu devo reinar
sobre a nossa espcie. Dizem que meu reinado trar o verdadeiro
santurio aos vampiros. Nem tenho certeza de que merecemos ser
salvos. Depois de tudo o que fizemos ... depois de tudo o que ainda
estamos fazendo ... Ele se levantou. Olha o que estamos
fazendo com voc.
131 No sabia como responder. Sentia tanta falta de Ben. No houve
um momento, desde que cheguei aqui, em que ele no estivesse em
minha mente, em que eu no imaginasse como ele estaria lidando
com o meu desaparecimento. Fiquei me perguntando quantos dos
humanos trazidos para c haviam sido separados de seus entes
queridos.
Como ... Como voc se transformou? Perguntei.
Seus olhos ficaram escuros. No tinha certeza se ele iria
responder. Mas ento, ele se sentou novamente e limpou a garganta.
Meu pai era um fazendeiro, ele disse. Era o que fazamos
antes de nos tornarmos isso. Plantvamos trigo e vegetais. Era uma
vida humilde, mas ramos felizes. Ele fez uma pausa, engolindo
em seco. Ento, uma noite, meu pai e Lucas estavam na cidade
para trocar nossos produtos. Vivienne e eu tnhamos ido buscar

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lenha. Quando retornamos, nossa me estava morta, seu sangue


havia sido drenado. Vivienne jurava que havia sido um animal
selvagem. Eles me ridicularizaram, mas eu sabia que havia sido um
vampiro. Eu tinha treze anos, mas tinha certeza de que um vampiro
havia matado minha me. Descobri uma forma de me juntar aos
caadores.
Quem so os caadores, exatamente? No pude evitar
interromp-lo.
Humanos que sabem da nossa existncia e trabalham para
exterminar nossa espcie. Na maioria dos casos, so familiares
enlutados. Por cinco anos eu fui um deles.
Meus olhos estavam arregalados.
Matei muitos, muitos vampiros. Um sorriso amargo se
formou em seus lbios. Por isso, imagine a minha surpresa

132
quando, no meu aniversrio de dezoito anos, meu pai chegou em
casa como um vampiro. Eu deveria t-lo matado. Mas no podia. Ele
era meu pai. Ele transformou a Lucas, a Vivienne e a mim naquela
noite. Eu havia me tornado a criatura que eu caava. A criatura que
eu odiava.
Franzi as sobrancelhas. Se voc odeia tanto os vampiros, por
que lutar para salv-los? Por que criar A Sombra?
Ele me lanou um olhar. Nunca se tratou de salvar vampiros,
Sofia. Os cem anos aps minha transformao foram dedicados a
salvar minha famlia. O que acontece que no havia como salv-los
sem salvar os outros que nos ajudaram a sobreviver. Nunca pensei
que A Sombra se tornaria o que agora.
Eu no podia nem imaginar o que aqueles anos haviam sido para
ele, o quo atormentado ele devia ter se sentido, mas, se ele estava
querendo que eu o pintasse como uma vtima de sua prpria

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existncia, eu no estava prestes a ceder. Ele era muito forte, muito


poderoso e muito influente para se fazer de vtima.
Sinto muito por tudo o que voc passou, e eu ... eu suponho
que esteja honrada por voc estar me contando estas coisas, mas voc
forte e voc um lder quer goste disso ou no. Voc parece ser o
nico por aqui que tem o poder de mudar as coisas para melhor.
Ele fechou a cara e sacudiu a cabea. Silncio recaiu sobre ns.
No sabia o que ele esperava que eu dissesse, se que esperava
alguma coisa. Percebi que as quatro garotas estavam nos espiando da
soleira da porta. Elas tinham expresses ansiosas em seus rostos
enquanto nos observavam. Elas devem ter pensado que ele
finalmente me atacaria aps ouvi-lo entrar em casa e gritar pelo meu
nome.
Olhei para Derek novamente, que estava sentado com a cabea

133
apoiada em uma das mos enquanto massageava suas tmporas. Os
cantos de sua boca ainda manchados de sangue.
A atmosfera estava pesada com as garotas paradas na porta,
esperando que ele me atacasse a qualquer momento, e Derek ainda
exalando intensidade.
Esperando aliviar um pouco da tenso, peguei um leno e me
levantei.
Com cautela, coloquei minha mo sobre seus ombros largos. Ele
olhou para mim e pegou o leno, limpando a boca. Havia uma rea
pequena que ele no havia limpado, ento peguei outro leno. Seus
olhos se encheram de surpresa quando limpei o que restava de sangue
em sua boca.
Desviei o olhar e observei o cmodo. Meu foco recaiu sobre a
TV de tela plana. Alm do telefone, eu no havia visto Derek

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interagir com nenhum dispositivo tecnolgico da casa. Me perguntei


se ele ao menos sabia o que era a televiso.
Peguei o controle remoto e liguei a TV, ento olhei novamente
para ele tentando captar sua reao. No pude deixar de sorrir
quando seus olhos brilharam com fascinao.
O que isso? ele perguntou, levantando-se e se
aproximando da TV.
Um espelho mgico, brinquei, antes de tentar explicar para
ele o que era uma televiso.
Ensinei-o a usar o controle remoto e logo ele estava operando-o
sozinho. Caminhei at um armrio no canto da sala que continha
uma extensa coleo de filmes. As garotas e eu a havamos
descoberto mais cedo naquele dia.
Derek, disse eu.
134 Ele tirou os olhos da TV e olhou para mim. Gesticulei para ele e
apontei para a prateleira de DVDs. Peguei um DVD ao acaso
surpresa ao ver que era A Noite dos Mortos-Vivos e o coloquei em sua
mo.
O que isso? ele perguntou, apertando as sobrancelhas e
examinando as imagens na capa. um filme. Se voc coloc-lo
no aparelho de DVD, a TV ir mostrar as imagens e voc ouvir o
som. Ele lhe contar uma histria. Acho que ser um pouco como o
teatro de sua poca.
Ele estava prestes a caminhar at a TV, mas segurei seu brao e
o impedi. Espere, este um filme de terror. Acho que podemos
concordar que j existe terror o suficiente por aqui ...
Peguei o DVD de suas mos e o recoloquei na prateleira, antes
de inspecion-la mais de perto. Havia alguns filmes recentes, mas a

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maioria eram clssicos. Imaginei que um clssico seria bom para o


primeiro filme de Derek. Mas no tinha ideia do que escolher.
Suspense? Romance? Mistrio?
Percebi que no precisaria escolher. Ele mesmo se abaixou e
comeou a examinar as capas e ler as sinopses. Dez minutos depois,
ele havia limitado suas opes a duas. Chicago e O Poderoso Chefo.
Percebi que ambos eram reflexos de quem ele era como pessoa um
msico e um assassino cuja lealdade famlia estava acima de tudo.
Atormentado, com a escurido pairando sobre ele.
Eu j havia visto os dois, ento para mim no fazia diferena.
Ele acabou escolhendo O Poderoso Chefo. Ele pegou minha mo e me
trouxe para perto da TV. Observei enquanto ele colocava o DVD de
cabea para baixo. Antes que ele fechasse a bandeja, segurei sua mo.
Assim, disse, corrigindo-o e empurrando a bandeja.

135
Ento, ns dois nos levantamos e eu o supervisionei enquanto
ele usava o controle remoto, at que o filme aparecesse na tela.
Agora que havamos colocado o filme, percebi o absurdo da
situao.
Eu estava prestes a assistir um filme com um vampiro ... Um vampiro.
Eu ainda me sentia insana simplesmente por pensar nesta palavra.
No tive muito tempo para pensar sobre isso, no entanto. Derek
estava impaciente para comear aparentemente impaciente demais
at para esperar que eu chegasse ao sof com meus prprios ps. Ele
me levantou em seus braos e me carregou. Colocando-me entre as
almofadas, ele se recostou ao meu lado.
Enquanto ele clicava em play no controle remoto, olhei para a
porta. Estava vazia. Acho que as garotas ficaram satisfeitas em ver
que o perigo havia passado e foram embora fazer suas coisas, me
deixando sozinha com Derek.

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Fiquei observando o vampiro durante o filme. Ele percebeu meu


olhar uma ou duas vezes e me encarou por alguns momentos antes
de fixar sua ateno novamente na tela. A verdade que eu estava
muito mais interessada em assistir a Derek do que ao filme. Ainda
me impressionava o fato de que ele era de uma poca to distante.
Assim que o filme terminou, Derek esticou a mo para pegar o
segundo filme.
Espere, eu disse.
Ele me olhou curioso.
Tenho uma ideia melhor. Levantei-me, peguei sua mo e
caminhei com ele at a porta. Acho que Vivienne terminou o
trabalho em sua sala de msica. Eu o conduzi pelo corredor e parei
do lado de fora da sala de msica. O encantamento em seus olhos
quando ele viu a sala era quase cativante como um garoto que

136
apresentado a uma sala com seus brinquedos favoritos.
Ela fez tudo to rpido, ele disse suavemente enquanto
entrava e observava os instrumentos.
Sua irm ama voc. Havia uma ponta de amargura no
modo como eu proferi essas palavras. Ele tinha uma famlia que o
adorava, enquanto tudo o que eu tinha era uma famlia que havia me
abandonado e me deixado aos cuidados de outra famlia.
Ele se sentou em frente ao piano e bateu no assento ao seu lado.
Sente-se.
Com ele, nunca havia pedidos, apenas ordens. Revirei os olhos,
ainda me acostumando a obedecer s ordens de algum. Amelia e
Lyle Hudson nunca haviam prestado muita ateno ao que eu fazia,
contanto que eu no colocasse a mim ou a seus filhos em problemas.
Ben tambm no era autoritrio. Esta era uma caracterstica de
Derek e eu achava que nunca fosse me acostumar, mas ainda assim

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me sentei ao seu lado enquanto ele tocava uma melodia que me fez
perder o flego.
No meio de sua performance, percebi que esse era o efeito exato
que Derek Novak causava em mim; de uma forma ou de outra, ele
sempre me fazia perder o flego.

25
Derek
137

E la parecia to tranquila, to inocente enquanto dormia.

Eu no conseguia me lembrar de uma mulher que me causasse o que


Sofia Claremont causava em mim. Ela era frgil e vulnervel, e no
entanto havia uma fora e uma resilincia impressionantes nela. Ela
havia entrado em minha vida recentemente, mas parecia que eu a
conhecia h muito mais tempo.
Fiquei grato pelo modo como ela me ouviu e tentou tranquilizar
minha mente aps minha exploso tempestuosa. Mas, ao mesmo
tempo, eu estava frustrado. Dentro da sala de msica, ela havia visto
eu me entregar minha paixo pela msica. Ela ouviu at a exausto,
at que o sono a dominasse e roubasse sua ateno de mim. Deitada
sobre as almofadas do assento de madeira, ela parecia um banquete,

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com seu vestido subindo por aquelas longas pernas, brancas como o
leite, seu cabelo ruivo caindo sobre a beirada do assento, e seus lbios
rosados entreabertos enquanto ela respirava. Meu estmago se
contorceu s de olhar para ela, imaginando o motivo pelo qual ela se
permitia ficar to vulnervel perto de uma criatura como eu que
poderia perder o controle a qualquer momento e destru-la.
De alguma forma, l dentro, eu entendia ... eu sabia que nunca
iria machuc-la porque jamais me perdoaria se o fizesse. Eu podia
no ter autocontrole o suficiente em relao s outras, mas com Sofia
eu no podia falhar. Ela havia se tornado o meu nico elo com a
humanidade e era claro para mim que sua runa seria minha prpria
runa.
Peguei-a com cuidado, bastante consciente do modo como seu
pescoo e ombros estavam expostos a mim. Do modo como seu
perfume me atraa. Mas desta vez foi mais fcil me controlar. Ela
138 tinha se tornado preciosa demais para mim.
Deixei-a na cama redonda de colchas cor-de-rosa e cobertores
brancos, prxima a Gwen. Havia um sorriso em meu rosto quando
sa de seu quarto. Com Sofia, parecia que eu finalmente havia
encontrado a minha bssola. Enquanto eu a tivesse, eu teria algum
para manter meus ps no cho, algum para me conduzir.
Ainda que somente por Sofia, eu tinha um motivo para ficar
acordado.
Sem desejo ou necessidade de dormir, retornei sala e decidi
assistir ao segundo filme que ela havia me apresentado. Fiquei
impressionado com tudo o que a sociedade havia conseguido criar
durante os anos. Na minha poca, nunca imaginei que tais coisas
fossem possveis.
Quando Chicago chegou ao fim, peguei outro filme da prateleira.
Horas se passaram enquanto eu assistia a um filme aps o outro,

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comovido com as histrias e vidas apresentadas. Eu precisava me


lembrar vrias vezes do que Sofia havia dito aquilo no era real, eram
apenas atores interpretando personagens como no teatro de minha
poca.
Ao amanhecer, eu estava ansioso por ver Sofia. Quando bati em
sua porta, no esperava encontrar o silncio. Bati novamente. Nada.
Meu corao gelou supondo o pior. Tinha certeza de que, apesar do
meu aviso, ela tinha tentado escapar mais uma vez.
Abri a porta e olhei ao redor do quarto. O cheiro de sangue
invadiu minhas narinas e fiquei espantado ao perceber que meu
primeiro instinto no foi sentir fome, mas uma necessidade
avassaladora de me certificar de que Sofia estava bem.
Uma estranha mistura de alarme, preocupao e proteo
tomaram conta de mim quando a vi. Ela estava sentada em um canto
do quarto, tremendo enquanto apertava seus joelhos contra o peito.
139 Seus olhos verdes cheios de terror.
Eu sabia que havia algo de errado, mas no conseguia imaginar
o que poderia ter causado esta reao.
Sofia? Me ajoelhei em frente a ela e tentei afastar o cabelo
que caa sobre seu rosto. Ela se esquivou ao meu toque um grande
contraste em comparao noite anterior, quando ela havia se
sentado to perto de mim no sof e enquanto eu tocava o piano.
Uma sensao de mal estar tomou conta de mim enquanto
vrias possibilidades inundavam minha mente. O que aconteceu,
Sofia?
Seus lbios tremiam tanto que eu tinha certeza de que no
conseguiria entend-la ainda que ela me respondesse. Foi quando
percebei que ela segurava algo em suas mos. Ignorando sua
resistncia, abri suas mos.

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Era uma mecha de cabelos loiros.


Olhei ao redor do quarto novamente. Estava vazio a no ser por
Sofia.
Cerrei os dentes enquanto imaginava o que havia acontecido.
Caminhei at o banheiro de Sofia. A porta havia sido deixada
entreaberta. Empurrei-a.
Uma fria que eu no sentia h sculos me consumiu. Em uma
poa de gua ensanguentada estava o corpo sem vida de Gwen,
dentro da banheira. Marcas de mordidas em seus pulsos. Algum
havia drenado todo o seu sangue.
Era uma afronta deliberada a mim e uma ameaa a Sofia.
Gritei por um guarda e Kyle veio correndo, arfando ao se
deparar com Gwen.
Voc deveria estar vigiando minha residncia! Como isso
140 aconteceu? Gritei, tentando controlar meu temperamento.
Senhor, eu ... eu no sei... eu ...
Rapidamente pressionei-o contra a parede. Olhando em seus
olhos, vi dignidade. Ao contrrio de Jonas, este no iria implorar por
sua vida. Ele sabia que era inocente e eu tambm.
Dei um passo para trs e o soltei.
Quem fez isso vai morrer. Encontre quem me insultou desta
forma.
Caminhei at Sofia e, ignorando sua resistncia, peguei-a em
meus braos e a carreguei para fora do quarto. Eu no sabia para
onde lev-la, mas no poderia deix-la ali.
Quando ela percebeu que eu no iria solt-la, ela relaxou em
meus braos e aninhou seu rosto em meu peito antes de colocar para

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fora todas as emoes contidas. Lgrimas comearam a rolar por seu


lindo rosto e eu no queria nada alm de arrancar o corao da
pessoa que havia feito isto com ela.
No entanto, havia uma verdade que eu no me permitia
conceber: somente uma pessoa na Sombra seria capaz de ousar fazer
algo assim.
Meu prprio irmo, Lucas.

26
141 Sofia
T udo aconteceu to rpido. Senti os braos fortes de

Derek me carregarem. Ouvi sua conversa com Vivienne antes de


decidirem me levar para ver Corrine, a bruxa do Santurio. Vi a
agitao no rosto de Derek, seu perfume intoxicante me envolvendo
enquanto eu me aninhava em seu peito.
Tinha conscincia de tudo, mas ao mesmo tempo estava presa
na lembrana, revivendo cada sensao nauseante.
Eu havia me embalado no sono com uma melodia encantadora
e fui acordada por um pesadelo horrvel.

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A mo de Lucas sobre minha boca e o peso de seu corpo sobre


mim, obstruindo minha respirao. No tive nem chance de
alcanar a estaca ao lado de minha cama. Sua outra mo subiu
pela minha coxa e, quando me esquivei, ele riu.
Ainda vou ter voc, Sofia, ele sussurrou em meu ouvido.
Voc vai me dar tanto prazer ... e quando acabar, vou
experimentar o seu doce, doce sangue.
Sua mo correu pela minha cintura at chegar s minhas costas.
Uma dor como nenhuma outra que eu j havia sentido tomou conta
de mim quando suas garras se projetaram. Meus gritos abafados por
sua mo enquanto ele arranhava a minha pele. Minhas costas
estavam pegando fogo. Lgrimas saam de meus olhos.
Ele pressionava sua boca contra meu peito, pescoo, queixo e
bochecha, pronunciando cada palavra.
142 Mas no se preocupe, minha magrelinha frgil. J estou
satisfeito por hoje. S gostaria de avis-la do que est por vir. Sabe,
lembr-la de quem a encontrou ... e a quem voc realmente
pertence.
Ainda com a mo sobre minha boca, Lucas levantou-se da cama
e ajoelhou-se sobre mim, me olhando, um sorriso manaco em seu
rosto.
No fique muito confortvel com meu irmo, Sofia, porque
no interessa o que ele pensa, voc minha. E se tiver a brilhante
ideia de contar a ele sobre esse nosso encontro, considere isso um
aviso.
Ele retirou algo do bolso de sua jaqueta. Era uma mecha de
cabelo loiro. Meus olhos arregalados de horror. Ele comeou a
deslizar aquela mecha de cabelo por meu rosto.

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A Sombra de Vampiro
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Srie Shade of Vampire Livro 1

Tenho um presente esperando por voc no banheiro. Antes


de gritar por ajuda, eu sugiro que voc v verificar ... a no ser,
claro, que queira receber mais presentes meus ...
Assim, ele saiu do quarto, deixando a mecha de cabelo.
Tremendo, peguei-a e sa da cama.
Caminhei devagar at o banheiro, com pavor do presente que
ele havia me deixado. Quando abri a porta do banheiro e vi o corpo
de Gwen, minha garganta ficou to seca que eu no conseguia nem
gritar. Me encolhi em um canto do quarto, paralisada de terror.
Percebi que no importava o quo bela fosse A Sombra por fora,
aquilo no era mais do que uma mscara para esconder sua
escurido.
Enganei a mim mesma acreditando que poderia estar a salvo,
mas aquela havia sido a maior mentira da qual eu tentara me
143 convencer em muitos anos.

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27
Derek
E la est feridafoi a primeira coisa que Corrine disse

quando irrompi pelas portas do Santurio com Sofia ainda tremendo


em meus braos.
No entendi o que a bruxa estava dizendo enquanto segui seus
144 passos at um dos quartos do Santurio. Caminhei at a cama no
meio do cmodo e coloquei Sofia l. Minhas entranhas se reviraram
quando vi o quo ensanguentada uma de minhas mos estava. O
sangue de Sofia. Meu apetite por ela deveria ter me consumido era
da minha natureza querer experimentar seu sangue mas meu desejo
de fazer com que ela ficasse bem era maior do que qualquer outro.
O que aconteceu com ela? Corrine perguntou.
Ignorei a bruxa e virei de bruos o corpo inerte de Sofia. Ela no
tentou me impedir quando rasguei a parte de trs de seu vestido.
Garras haviam arranhado suas costas, causando cortes profundos.
Me perguntei como algum to frgil podia aguentar ferimentos
como aqueles sem desmaiar.
Quem fez isso, Sofia? Quem matou Gwen?

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Sofia enfiou o rosto em um travesseiro. Retirei o punhal de


minha manga e, sem pensar duas vezes, fiz um corte profundo em
minha mo. Segurei o brao de Sofia e coloquei-a sentada. Ela gemeu
de dor.
Derek ... Vivienne falou atrs de mim. Ela j sentiu dor o
suficiente. Eu nem havia percebido que minha irm nos havia
seguido at l.
No h tempo, eu disse. Ela precisa se curar logo. No
sabemos quanto sangue ela perdeu. Eu estava me amaldioando
internamente por no ter percebido seus ferimentos quando
estvamos no quarto. Pressionei a palma de minha mo sobre a boca
de Sofia, minha outra mo apoiando seu pescoo.
Beba, ordenei.
Fiquei aliviado por ela no tentar resistir e ter cedido. Talvez ela

145
quisesse que a dor fosse embora e soubesse que meu sangue em suas
veias aceleraria o processo de cicatrizao. No importava. Contanto
que eu sentisse sua boca sugando o sangue de minha mo, eu estava
satisfeito. No era o suficiente para diminuir a fria que eu sentia,
porm aliviava minha preocupao com sua situao.
Senti alvio quando os cortes em suas costas comearam a
cicatrizar. Ela deve ter percebido, pois parou de beber o meu sangue.
Eu estava to perturbado com o que havia acontecido a ela que
queria que ela continuasse bebendo meu sangue, como se isso
pudesse consertar tudo. O corte em minha mo se fechou enquanto
ela limpava o sangue de seu rosto com seu brao. Eu queria ver a luz
de volta em seus olhos, qualquer indicao de que o fogo dentro dela
no havia se apagado, mas seu olhar vazio me mostrava o contrrio
conforme ela repousava a cabea no travesseiro.
O que voc fez? Corrine me olhou desconfiada, deixando
claro que no confiava em mim como sua ancestral Cora.

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No fiz nada. Eu a encontrei desse jeito quando fui v-la pela


manh.
Uma das garotas de seu harm foi encontrada morta sem
uma gota de sangue dentro do banheiro, Vivienne explicou.
Corrine continuou me olhando. E voc no fez isso?
Encarei a mulher. Voc no ouviu o que eu acabei de dizer,
bruxa?
Voc pode me culpar por perguntar? Voc olhou para ela
quando acordou e logo jogou-a contra uma pilastra, pronto para
devor-la. Quem sabe as coisas perversas que voc tem em mente
para ela ...
Corrine, no foi ele quem fez isso, Vivienne falou, sabendo
que se ela no o fizesse, eu no conseguiria me controlar perante a
insolncia daquela bruxa.
146 Ento, quem foi? Corrine ergueu a sobrancelha. Vocs
me deixam enojada.
No tinha certeza se ela estava errada, mas a hipocrisia da bruxa
estava me irritando. Se voc nos odeia tanto assim, por que nos
serve? Por que nos protege?
Sua espcie me capturou da mesma forma que fez com esta
garota. Eu no tive escolha. Isso era novidade para mim.
verdade, Vivienne?
Ns precisvamos de uma bruxa para manter o feitio ...
Vivienne tentou explicar.
Eu devia estar perdendo o juzo, porque com toda a seriedade,
disse, Voc est livre para ir embora se quiser, bruxa. Ningum ir
impedi-la. Voc tem a minha palavra.
Derek, Vivienne se sobressaltou. No podemos ...

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Quieta, Vivienne. Levantei uma mo para silenciar minha


irm. Encarei o rosto surpreso de Corrine. Voc no mais uma
prisioneira da Sombra, Corrine. Pode ir embora hoje, se quiser. Eu
mesmo a levo at a sada.
Eu sabia que ela estava blefando. Ela era descendente de Cora e,
se era parecida com sua ancestral, ningum seria capaz de mant-la
em um lugar contra a sua vontade. Ela estava aqui por uma razo e
certamente no era porque estava presa.
Corrine me olhou por alguns segundos, seus lbios cerrados.
Ento, um sorriso se formou em seu rosto.
Agora vejo o que Cora viu em voc.
Vivienne deu um passo frente, bastante confusa. Corrine ...
voc no vai embora? Voc tem reclamado de estar presa contra a
sua vontade desde que chegou aqui.

147 Voc realmente uma graa, no , Vivienne? Eu herdei


centenas de anos de poder e conhecimentos de Cora e de cada
descendente dela. Voc realmente acredita que poderia me prender
dentro de quatro paredes ou de uma jaula? Corrine suspirou.
Agora, voltemos ao que interessa. Se eu vou descobrir o que
aconteceu, no posso ter nenhum dos dois por aqui ameaando a
garota.
Eu nunca a ameaaria, eu disse, com raiva.
No se engane, Derek. Sua presena j uma ameaa a ela.
Agora, v, x.
Olhei mais uma vez para Sofia, sentindo como se algum
estivesse rasgando minhas entranhas. Faa o que estiver ao seu
alcance para que ela fique bem. Apenas ... ajude-a.

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Vi uma ponta de confuso nos grandes olhos castanhos de


Corrine. Talvez ela estivesse se perguntando porque eu me
preocupava tanto com Sofia, mas no disse nada; em vez disso,
mandou Vivienne e a mim para fora do quarto.
Vocs podem sair. Enviarei um guarda para alert-los quando
ela estiver pronta para voltar ao Pavilho.
Fiquei parado do lado de fora enquanto Corrine fechava a porta
na nossa cara. No me movi, determinado a ficar ali e esperar at que
Sofia estivesse curada.
Vivienne segurou minha mo.
Sofia vai ficar bem. Corrine estava no ltimo ano de
psicologia quando ns a arrastamos para c. Ela saber como ajudar
Sofia.
No vou embora enquanto no souber que Sofia est curada.
148 Minha irm me conhecia o bastante para saber que quando
decidia algo, eu era teimoso como uma mula. Nada que ela dissesse
me convenceria a sair daquele lugar.
Se precisar de mim, estarei nas Residncias conduzindo as
investigaes. Vamos descobrir quem fez isso, Derek.
Cruzei os braos sobre meu peito. Culpa e vergonha tomaram
conta de mim enquanto Vivienne me deixava l sozinho. Eu no
conseguia pensar em ningum que fosse capaz de fazer isso, a no ser
Lucas. Mas eu no tinha provas, e mesmo que tivesse, no tinha
certeza se poderia fazer algo. Lucas era meu irmo e no interessava
o quo importante Sofia fosse para mim, o sangue ainda falava mais
alto.

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28
Sofia
C orrine no se apressou. Ela me deu um copo dgua, e eu

agradeci. O gosto do sangue de Derek ainda estava fresco em minha


boca. Ela cuidou muito bem de mim, sem pressionar ou mandar, o
que era exatamente o que Derek teria feito se eu estivesse sob os seus
cuidados.
149 Ela me deu roupas limpas para vestir. Fiquei to feliz em receber
calas jeans e uma blusa. Era bom ver algo que eu usaria em minha
vida normal. Os vestidos e saias que me foram oferecidos na casa de
Derek eram bonitos e femininos, mas parecia que a nica razo pela
qual eu deveria us-los era para que os vampiros tivessem fcil acesso
ao meu corpo foi isso o que aconteceu com Lucas.
Coloquei as calas jeans sabendo como minha linha de
pensamento era irracional. Eu no teria usado calas jeans para
dormir. Ainda assim, as calas justas em minhas pernas me davam
uma sensao de conforto. Pelo menos no precisarei sentir as mos de
Lucas em minhas pernas nuas. Estremeci, lembrando do modo como
ele havia me tocado. Eu sabia que no seria a ltima vez. O que mais
me assustou foi o quo desamparada eu estava naquele momento.
No queria sentir aquilo nunca mais.
Quer conversar sobre o que aconteceu? Corrine perguntou.

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Sentei na beirada da cama enquanto ela puxava um div para se


sentar minha frente. Ela apontou para uma cesta de frutas sobre seu
criado-mudo. Se estiver com fome ...
Sacudi a cabea. No, obrigada.
Eu realmente estava grata pelo modo como ela me tratava. Ela
estava se comportando como a irm mais velha que eu nunca tive.
O que aconteceu, Sofia? Eu prometo que o que quer que voc
me diga no sair deste quarto a no ser que voc queira.
No me lembro, menti. Eu me lembrava de cada detalhe.
Acordei e eu tinha cortes nas minhas costas e uma mecha do
cabelo de Gwen em minhas mos. Caminhei at o banheiro e ...
eu engasguei, me lembrando do destino de Gwen. Ela no
merecia morrer.
Eu sabia que tinha que proteger as outras garotas do que havia
150 acontecido com Gwen. A ameaa de Lucas ainda soava em meus
ouvidos. Ele no hesitaria em destruir a mim e s garotas na primeira
chance que tivesse.
Voc tem razo. Ela no merecia. Os olhos castanhos de
Corrine penetraram nos meus. Sofia, no posso ajud-la se voc
no for honesta comigo. Foi Derek quem fez isso com voc?
Ele j disse que no foi ele.
Sim, mas quero ouvir isso de voc.
Fiquei surpresa por querer proteger Derek. Me senti quase
insultada quando ela sugeriu que ele pudesse ter feito aquilo.
Se Derek tivesse feito isso no haveria nenhum problema, no
? Somos suas escravas, afinal de contas. Ele no pode fazer o que
quiser conosco? A nica razo para que isso seja um problema

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porque foi outra pessoa quem o fez, e isto um grande insulto ao


Derek.
Corrine sorriu, como se estivesse quase orgulhosa por eu mesma
ter pensado naquela resposta.
Parecia que ela estava fazendo um jogo mental comigo.
O prncipe parece se preocupar bastante com voc. Ele
pareceu perturbado por v-la neste estado.
Continuei em silncio. Eu tinha medo do aconteceria a seguir.
Eu queria acreditar que Derek se importava o suficiente comigo para
escolher a mim ao invs de seu irmo, mas se ele havia aguentado ser
uma criatura que odiava durante centenas de anos simplesmente para
salvar sua famlia, por que escolheria a mim e no a Lucas?
Corrine percebeu que no chegaria a lugar algum com sua linha
de perguntas, ento resolveu tentar uma abordagem diferente.
151 Voc poderia me contar como tem sido a sua estadia na
Sombra? Estou bastante curiosa para saber.
No vi problemas em falar sobre isso e acabei me abrindo com
ela. Contei tudo, todas as sensaes que ainda estavam frescas em
minha memria, cada medo, cada apreenso, e at mesmo os poucos
momentos de prazer e admirao. Contei para ela o quanto sentia
falta de meu melhor amigo e como estava preocupada com ele. No
sei por que fiz isso. Talvez fosse a necessidade de ter uma amiga, uma
aliada. A nica coisa que no contei a ela foi o que Lucas havia feito
e a forma como ele havia me ameaado caso eu contasse para
algum.
No entanto, fiz uma promessa a mim mesma enquanto tinha
esta conversa com Corrine. Prometi que Lucas no iria se safar do
que havia feito com Gwen. Mais cedo ou mais tarde, ele ir pagar.

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29
Derek
F iquei de p no momento em que a porta se abriu.

Respirei aliviado quando Sofia saiu do quarto, um sorriso tmido em


seus lbios quando me viu. Por puro alvio, tive vontade de abra-la
e beij-la ali mesmo, mas lutei contra esse desejo por medo de
assust-la. Ento me controlei e permiti que ela determinasse o que
152 fazer. Duvido que ela soubesse o efeito que causou em mim quando
se aproximou e segurou minha mo, entrelaando seus dedos finos
com os meus antes de levantar minha mo e beij-la suavemente.
No entendi por que ela fez aquilo, mas tomei isso como uma
garantia de que ela ainda se sentia segura ao meu lado, de que ela
estava escolhendo confiar em mim. Senti-me lisonjeado e
pressionado por aquele gesto. Encarei-a por um momento,
observando a delicadeza de suas feies, adorando cada parte dela
enquanto apertava suas mos, apreciando o calor que ela exalava.
A leitura de minha bela prisioneira foi interrompida quando
Corrine se aproximou. Posso conversar com voc em particular ...
Prncipe? Ela usou o ttulo para me provocar. Odiei ter que soltar
as mos de Sofia, mas fui tomado por curiosidade sobre o que a bruxa
tinha a dizer. Acenei para o guarda se posicionar prximo a Sofia.

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Voc vai ficar bem? Perguntei a Sofia em um sussurro.


Sofia acenou. V.
Entrei nos aposentos de Corrine e ela fechou a porta.
Devo admitir que, a princpio, eu no entendi o que voc viu
nela. No conseguia entender o que havia de to especial em Sofia
Claremont, mas agora eu entendo.
Dei um passo frente, interessado.
No tenho certeza, mas acredito que ela tenha uma condio
que eu gostaria de examinar com mais cuidado. Gostaria que ela
viesse me ver diariamente. No levar muito tempo. Tudo o que peo
uma ou duas horas por dia.
Eu no confiava totalmente na bruxa, mas estava intrigado por
seu interesse em Sofia. Qual condio?

153 Nada com o que se preocupar. Nada fatal. Se eu estiver certa


sobre ela, ento voc encontrou uma jovem muito preciosa. No
existem muitas como ela.
Ela estava me dizendo o que eu j sabia. Duvidava que existisse
mais algum como Sofia. Embora quisesse ouvir mais sobre essa
condio que Sofia supostamente tinha, eu estava mais preocupado
com o problema imediato.
Ela contou quem fez aquilo?
Ela alega no se lembrar.
Voc acredita?
Corrine sacudiu a cabea. No. Eu acho que ela est
protegendo alguma coisa ... algum.
Por que ela protegeria quem fez isso?

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Talvez no seja o agressor quem ela est protegendo.


Corrine disse e levantou-se. Sugiro que voc se certifique de que
ela seja protegida a todo momento. Sugiro tambm que voc no a
bombardeie com perguntas sobre o que aconteceu. Quando ela
estiver pronta para lhe contar, ela contar. Pare de for-la a fazer
coisas s porque voc manda neste lugar e sua palavra lei. Respeite-
a, fazendo com que ela sinta que tem uma escolha.
Eu queria me defender, dizer para Corrine que nunca forcei
Sofia a fazer nada contra sua vontade, mas eu sabia o que Corrine
queria dizer. Eu falava com Sofia proferindo ordens e comandos,
tirando vantagem de seu medo bvio de mim para faz-la cooperar.
Eu tentava me convencer de que via humanos como iguais, at
mesmo superiores aos vampiros, no entanto, eu no tratava Sofia
como igual. Eu a tratava como todos na Sombra o faziam como
uma prisioneira, uma escrava.

154 Olhei para Corrine por alguns momentos antes de concordar.


Obrigado. Ela voltar amanh ... Caminhei at a porta e parei
antes de girar a maaneta. Quero dizer, se ela quiser.
A bruxa sorriu.
Tenha um bom dia, Derek.

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30
Sofia
N o momento em que nossos olhos se cruzaram, ele olhou

para o lado, quase como se estivesse envergonhado por alguma coisa.


Foi ... fofo uma palavra que nunca imaginei que usaria para
descrever Derek Novak. Enquanto caminhvamos de volta para a
casa, ele permaneceu calado, pensativo, sem olhar para mim.
155
Voc disse que queria me dar mais aulas de defesa pessoal,
eu disse eventualmente, quebrando o silncio entre ns.
Sim. Ele parou. Mas se voc no quiser ...
Franzi as sobrancelhas. Desde quando ele se importa com o que eu
quero?
Eu quero.
Nossa conversa estava to pesada, que eu me senti incomodada.
Eu queria voltar maneira confortvel como estvamos comeando
a nos interagir antes de Lucas. Eu ainda estava abalada, ainda tinha
medo do que Lucas era capaz de fazer, mas, graas a Ben, eu no
costumava deixar as aflies tomarem conta de mim. Deslizei
minhas mos at que elas se encontrassem com a de Derek.

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Gostaria que voc deixasse as outras garotas participarem


tambm, disse, apertando sua mo.
O gesto pareceu aliviar o clima. Seus ombros relaxaram e seu
olhar suavizou. claro. Ele parou de caminhar e trouxe minhas
mos prximo a ele. Ele ponderou cada palavra cuidadosamente
antes de falar. Eu acho que voc deveria passar a dormir no meu
quarto, a partir de agora.
Fui pega de surpresa. Olhei para ele, tentando ler suas intenes.
Ento, um sorriso travesso se formou em meus lbios.
No acha que estamos indo rpido demais? disse, olhando
em seus olhos. Estava zombando de sua proposta, mas a verdade era
que eu tinha inmeras reservas sobre compartilhar um quarto ainda
mais uma cama com um vampiro que se alimenta de sangue.
Ele me lanou um olhar engraado, talvez ponderando se devia

156
me levar a srio ou no. Estou falando srio, Sofia. Eu entendo
que voc esteja indecisa, mas prometo no tentar nada com voc. S
quero garantir sua segurana.
Fiz um esforo consciente para no ficar boquiaberta. Ele estava
solicitando meu consentimento? No estava ordenando que eu
dormisse em sua cama? Passamos do estgio sem perguntas porque
a palavra do -to-poderoso-prncipe o que determina e termina a
totalidade da minha existncia? Pensei um pouco. A ideia de voltar
para o meu quarto me dava nuseas. No tinha certeza se confiava
que Derek no me atacaria, mas ter Lucas subindo em minha cama
no meio da noite era uma opo muito menos atraente.
Concordei e olhei dentro de seus olhos azuis. Posso confiar
em voc, no posso, Derek? A expresso em seu rosto foi o
suficiente para me dizer que ele no estava brincando. Ele consentiu.
Sim, Sofia. Pode.

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31
Sofia
N os dias que se seguiram, Derek fez jus sua palavra. Ele

no fez, nem disse nada que pudesse violar minha confiana. Ele se
esforou para garantir que eu de fato quisesse fazer o que ele me
pedia, e isso fez uma grande diferena. Ele realmente comeou a
pedir. Parecia to diferente no comeo, mas conforme o tempo foi
157 passando, ns nos acostumamos a ter o outro por perto. Eu me
acostumei, pelo menos.
Dias ou no caso da Sombra, noites viraram uma rotina.
Comevamos com o caf da manh, antes de Derek levar as garotas
e a mim at o depsito de armas para as aulas de defesa pessoal
contra vampiros. Para o horror de seus irmos, ele deu estacas s
outras garotas tambm. Ele nos advertiu com firmeza de que as
estacas serviam para defesa pessoal e nada mais. Se usssemos as
armas com qualquer outro propsito, ele mesmo no hesitaria em
nos matar. Era um lembrete de que seu lado feroz ainda existia
independentemente do quo gentil ele pudesse ser ao meu lado.
Aps as sesses de treinamento, Sam e Kyle levavam as garotas
de volta casa para prepararem o almoo, enquanto Derek me levava
para ver Corrine. Eu no fazia ideia do que ele ficava fazendo
durante as duas horas que eu passava com Corrine, mas isso no me

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incomodava. Comecei a ficar grata pelo tempo que passava com a


bruxa. Ela era muito melhor do que os outros psiclogos com quem
eu havia sido forada a me consultar. No demorou muito tempo
para que ela diagnosticasse minha condio mental.
No acredito que voc tenha qualquer uma das doenas
determinadas pelos outros mdicos, Sofia, ela disse. O que voc
tem muitas vezes confundido com outras doenas, por ser difcil de
detectar. Eu honestamente acredito que voc tenha baixa inibio
latente, tambm conhecida como BIL. A inibio latente o que
permite que as pessoas se fechem para alguns estmulos e se
concentrem em outros. Afinal, o crebro tem um limite. Voc, no
entanto, no tem muita inibio latente. Por isso voc est
constantemente consciente de tudo ao seu redor. Pode ser assustador.
Corrine fez uma pausa.
Mordi o lbio, pensando em minha me. Posso acabar
158 ficando louca?
A maioria das pessoas com BIL desenvolvem doenas
mentais ... a no ser que tenham um QI elevado para lidar com isso.
Voc uma das poucas sortudas. A maioria das pessoas que
conseguem lidar bem com BIL possuem altos nveis de empatia e so
muito perceptivas em relao aos outros. So gnios criativos.
Eu ri desta ideia. Duvidava que fosse um gnio criativo. No
entanto, muito do que Corrine falou sobre BIL fazia sentido para
mim. Certamente explicava o motivo pelo qual eu estava sempre to
atenta a todos os meus sentidos. Durante muito tempo, achei que isso
fosse normal. Conforme Corrine detalhava sua avaliao, percebi
que confiava muito mais nela do que em qualquer dos vrios mdicos
aos quais os Hudsons haviam me levado durante anos.
Aps as sesses com Corrine, eu costumava passar o resto do dia
com Ashley, Paige e Rosa. ramos, muitas vezes, observadas por

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diversos guardas que se revezavam para cuidar de ns, mas Sam e


Kyle eram os nossos preferidos. A maioria das tardes se passavam
com as garotas me auxiliando no projeto do cmodo extra que Derek
havia me dado. Ainda falvamos sobre fugir, mas no tnhamos ideia
de como fazer isso. Sempre acabvamos ficando tristes e frustradas,
e eventualmente passamos a evitar falar sobre o assunto.
As garotas me perguntavam muito sobre a noite com Lucas e o
que havia acontecido. Eu tentava me desviar do assunto o mximo
que podia. No queria assust-las. Consegui convencer Derek a
permitir que fizssemos um memorial em homenagem a Gwen. Foi
o primeiro memorial feito para honrar um humano na histria da
Sombra.
Eu costumava passar a hora do jantar sozinha com Derek. s
vezes, ele me contava o que havia feito depois de me levar at
Corrine. Na maioria das vezes, eu apenas ouvia. Ele me mantinha
159 atualizada sobre as investigaes referentes ao meu ataque e ao
assassinato de Gwen. Eu acreditava que ele suspeitava de Lucas; ele
apenas no conseguia admitir para si mesmo. Isso apenas reforava
a minha deciso de no testar sua lealdade contando-lhe o que havia
ocorrido.
Se no fosse por Lucas, eu poderia dizer que estava comeando
a gostar de viver na Sombra. Era mais difcil para Lucas chegar at
mim com todas as medidas de segurana que Derek havia tomado,
mas ainda havia momentos em que ele me surpreendia sozinha e com
a guarda baixa. Lucas sempre fazia questo de me lembrar que um
dia eu seria dele. Nunca havia um encontro com ele que no me
deixasse abalada e me sentindo violada. Eu odiava Lucas com todas
as minhas foras. Ele parecia sentir meu dio e isso tornava tudo
ainda mais divertido para ele.

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No final das contas, era Derek quem fazia a vida na Sombra


valer a pena. Comecei a dar valor s noites que eu passava com ele.
Na maioria das vezes, eu passava o tempo tentando apresent-lo a
algum novo dispositivo de tecnologia, um de cada vez. Apresent-lo
cmera foi divertido. Passamos a noite tirando fotos e dando
risadas. Foi uma das primeiras vezes que eu me lembrava de t-lo
ouvido rir.
A vida na ilha tinha um ritmo letrgico e a vida que eu tinha
antes de ser sequestrada parecia pertencer a um outro tempo. Eu me
preocupava com as garotas e com o modo como elas estariam
lidando com tudo isso, mas elas pareciam aceitar que este era seu
destino por agora.
Ocasionalmente, podamos sair da residncia para ver outras
partes da Sombra, onde testemunhvamos a forma como outros
vampiros tratavam seus escravos humanos. Ficava cada vez mais
160 evidente que estar sob os cuidados de Derek era uma vantagem para
ns.
Ainda havia algumas noites em que Derek chegava em casa
depois de se alimentar de algum outro presente oferecido por
Vivienne ou por outro vampiro que quisesse homenage-lo. Eu
tentava no falar sobre isso. Eu achava que, quanto menos soubesse,
melhor para ele e para mim.
Chegou o dia em que finalmente terminamos o que eu batizei de
Quarto do Sol. Levou mais tempo do que eu esperava, mas eu
estava ansiosa para mostr-lo para Derek.
Nunca vou me esquecer da expresso em seu rosto quando o
coloquei no quarto e acendi as luzes.
Voc me disse que no via a luz do sol h quinhentos anos,
expliquei. Eu percebi que voc sentia falta dela.

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Ento voc fez isso? Ele olhou ao redor da sala, que


continha um mural com uma praia pintada em uma das paredes e
espelhos nas outras paredes, para que o quarto ficasse mais claro. No
centro, havia um teto solar, com luzes de LED acima de uma janela
de vidro, criando a iluso da luz do sol fluindo pela sala. Escolhemos
mveis feitos para a rea externa, o que dava a impresso de estarmos
ao ar livre.
Sorri. No fui s eu. Vivienne ficou muito feliz em conseguir
tudo de que precisvamos. As garotas e Sam e Kyle ajudaram
tambm. Acho que no s voc quem sente falta do sol, ento
obrigada por ter me dado a ideia.
Para a minha surpresa, ele passou os seus braos em volta da
minha cintura e me puxou para perto dele. Pegou meus braos e
colocou-os sobre seus ombros, em volta de seu pescoo. Ele me
abraou e me conduziu em uma dana.
161 No h msica, lembrei-o, com um sussurro.
Na minha cabea, Sofia, sempre h msica.
Achei aquilo divertido. Deve ser interessante. como se voc
tivesse sua prpria msica de fundo.
Ele concordou, sorrindo para mim. Exatamente. Ele me
puxou para mais perto e deu um beijo em minha testa. O beijo desceu
para minha bochecha, e ento para o canto de minha boca. Eu sabia
que ele iria me beijar e, para ser sincera, eu queria que isso
acontecesse. Mas me afastei.
Me desculpe. Eu ... eu no posso.
Eu esperava que ele perguntasse o motivo, ou fosse assertivo e
insistisse.
No entanto, ele concordou e desviou seu olhar. Entendo.

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Por alguma razo, aquilo me irritou. Como ele podia entender


quando nem eu entendia? Foi naquele momento que percebi o
quanto me irritava o fato de que ele me via como sensvel e frgil.
Isto fazia com que eu me sentisse fraca, mas no mudava o fato de
que eu no estava pronta para aquele beijo.
Naquela noite, antes de dormir, eu percebi o porqu. Era porque
eu tinha certeza de que se me entregasse a ele daquela maneira, se
me rendesse quele beijo, eu no seria capaz de no me apaixonar
por ele.
E se eu me permitisse me apaixonar por Derek Novak, tinha
certeza de que seria uma prisioneira da Sombra para sempre.

162
32
Derek
A quele momento no Quarto do Sol me assombrou

durante a noite enquanto eu a via dormir ao meu lado. Ela fugiu


quando tentei beij-la. Se fosse qualquer outra mulher, eu no teria
hesitado em forar o beijo. Mas era a Sofia.

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Eu queria que ela me quisesse, mas depois de tudo o que ela vira,
depois de tudo o que ela suportara, eu no podia culp-la por se
esquivar de mim. Eu entendia, mas isto no mudava o fato de que
havia sido doloroso.
Ela se virou na cama, sua coberta caiu para o lado expondo suas
pernas macias. Eu engoli em seco. Noites com Sofia eram
torturantes. T-la ali, to linda e to perto, sempre me lembravam do
quanto eu a queria. Sua camisola se deslocava mostrando seu
pescoo e ombros, praticamente implorando para que eu a mordesse.
Levantei da cama, sem ter certeza do que estava sentindo por
ela. Eu me sentia mal por pensar sobre o perigo que ela estava
correndo. O assassino de Gwen ainda no havia sido encontrado,
embora l no fundo eu soubesse quem era. S no conseguia admitir.
Aquela sensao nauseante que eu j conhecia se apossou de mim
enquanto eu caminhava at as janelas que levavam sacada e vista
163 maravilhosa do Pavilho. A noite estava escura, sem um nico sinal
da luz da lua.
Eu me senti to sombrio quanto aquela noite.
Lembrei-me de ter visto Lucas, mais cedo naquele dia,
sussurrando algo no ouvido de Sofia. Percebi como todo o seu corpo
havia ficado tenso e o modo como ela obviamente tentava conter sua
raiva. No fiz nada. Fingi no ter visto nada.
Quando Sofia veio at mim, ela agiu da mesma forma que eu.
Como se nada tivesse acontecido. Ela sorriu e segurou minha mo.
Ento me disse que tinha uma surpresa para mim. Seus cabelos
ruivos e seu sorriso radiante me faziam lembrar dos raios de sol de
uma forma que o Quarto do Sol jamais poderia faz-lo.
Derek, Sofia sussurrou ao meu lado. Voc dorme em
algum momento?

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Sacudi a cabea ao me virar para ela. No tanto quanto voc.


Perdi o flego ao ver como ela estava linda, seus olhos verdes me
observando. Senti como se fosse um garoto conversando com a sua
primeira paixo. Sofia sempre conseguia me transformar.
Na medida em que me aproximava dela, uma expresso
pensativa tomou o lugar do sorriso em seu rosto. Sentei na beirada
da cama e coloquei uma mo em seu quadril.
O que foi?
Ela colocou sua mo sobre a minha, acariciando meus dedos. O
simples gesto causou arrepios por todo o meu corpo. Nossos olhares
se encontraram e, por um momento, nada mais importava a no ser
t-la ali comigo. Percebi naquele momento que no conseguia nem
imaginar uma vida sem ela. Senti uma ponta de egosmo por mant-
la l, mesmo com a sua vida em perigo, mas me convenci de que no
havia outra forma.
164
No que est pensando, Derek? ela perguntou baixinho.
Em voc. No vi razo para mentir. No consigo
imaginar a vida sem voc.
Ela se sentou na cama e tocou o meu rosto. No havia mais
nenhum trao de tenso ou apreenso entre ns. Ns levantvamos
a guarda quando estvamos perto de outras pessoas, mas quando
estvamos sozinhos, havia uma familiaridade, um ritmo, quase uma
dana entre ns. Era uma das razes pelas quais ela fazia com que eu
me sentisse to ... familiar.
No sei se isso significa alguma coisa para voc, ela
comeou a dizer, e ento hesitou. Zombei internamente de sua
afirmao. Era raro que qualquer palavra que sasse daqueles doces
lbios no significasse alguma coisa para mim.
O qu? Incentivei-a.

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Duvido que ela pudesse saber o quanto suas prximas palavras


me comoveram.
Desde o momento em que cheguei aqui, tudo o que eu queria
era escapar e ir embora para casa, mas Derek ... Ela se aproximou
de mim e beijou meu rosto. Voc est se tornando o meu lar.

33
Derek
165

L ar.

A palavra ainda circulava em minha mente na manh seguinte.


Sentei-me no sof da sala de estar, meus olhos colados em um
dos membros da Elite Claudia, uma vampira vaidosa e excntrica
que havia convencido meu pai e meu irmo de que tinha os nossos
melhores interesses em mente.
Eu ainda no estava certo de seus verdadeiros motivos. Antes de
meu sono, ela havia feito vrias tentativas de iniciar um
relacionamento comigo. Eu achava a sua presena, ainda que bela,
repugnante. Ainda assim, ela havia solicitado uma reunio, e eu no
tinha razes para negar o seu pedido.

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Porm, eu mal conseguia ouvir o que ela dizia gracejos que


no significavam nada para mim, pois minha mente ainda estava
presa ao que Sofia havia dito na noite anterior.
Ela quis dizer que eu sou a razo pela qual ela desejaria ficar aqui na
Sombra?
Claudia terminou de falar e ficou esperando por uma resposta.
Olhei para ela dos ps cabea e descartei tudo o que ela havia dito.
Vejo que voc est bem, Claudia, comentei, observando
sua roupa extravagante.
Graas a voc, no , meu prncipe? Ela sorriu.
Continuei. No vamos perder o foco com conversa fiada. Por
que quis me ver?
Olhei para o jovem rapaz que estava perto da porta, esperando
por ela. Loiro, musculoso do tipo que Claudia gostava. Me lembrei
166 porque detestava estar perto desta vampira, que era no mnimo trinta
anos mais velha do que eu, embora tivesse se transformado aos
dezessete anos.
Os longos clios de Claudia oscilaram enquanto ela se ajeitava
no sof. Alm de fazer uma homenagem ao meu amado prncipe,
claro, estou apenas curiosa.
Curiosa sobre o qu?
Sobre quem, voc quer dizer. Bem, andei ouvindo tantas
coisas sobre sua bela mocinha ruiva. Fiquei curiosa para descobrir
que tipo de garota seria capaz de fisgar Derek Novak.
Minha expresso endureceu. O interesse de Claudia em Sofia era
algo que eu precisava dissipar a qualquer custo. Mas antes que eu
pudesse abrir minha boca, a risada de Sofia invadiu a sala. Ela e as
outras garotas haviam sado para caminhar com Sam e Kyle.

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Era tarde demais. Sofia entrou pela porta da frente com um


sorriso no rosto, seus olhos verdes brilhando.
Claudia se levantou e examinou Sofia dos ps cabea.
Ento, ela, disse.
Como se isto no fosse ruim o suficiente, um olhar de puro
choque invadiu o rosto de Sofia no momento em que ela avistou o
escravo de Claudia.
Ben, ela gaguejou.
O mesmo choque era evidente na expresso do garoto. Seu rosto
empalideceu. Sofia correu e abraou o rapaz, que retornou o seu
abrao com a mesma paixo. Conforme ele apoiava seu queixo na
cabea de Sofia, ele olhou em minha direo. Eu podia quase ouvir
as acusaes e ameaas que ele lanava sobre mim. Era bvio que ele
temia por Sofia, que ele estava preocupado com o que eu pudesse j
167 ter feito a ela.
Um sorriso se formou no rosto de Claudia enquanto ela
observava a reunio entre seu escravo e minha escrava.
Interessante. Muito interessante mesmo.
Fiquei paralisado, sem saber o que fazer. Ou pensar. Mas eu
tinha certeza de que o que estava vendo ali, na minha frente, era Sofia
abraando sua razo para ir embora da Sombra para sempre.

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34
Sofia
A rrepios percorreram o meu corpo quando senti os braos

fortes de Ben me abraando forte. Tantas perguntas em minha


cabea. No sabia se deveria estar feliz ou assustada por v-lo em um
lugar como A Sombra.

168 Com todo o respeito, meu amado prncipe, a convidada de


Derek disse, no gosto que outras garotas toquem no que meu
e, pelo seu olhar, tampouco acredito que esta imagem lhe esteja
agradando.
O corpo de Ben enrijeceu no momento em que ela falou. Era
horrvel pensar nas possibilidades que cercavam a sua presena na
Sombra. Eu queria falar, dizer algo, fazer ao menos uma das
perguntas que inundavam minha mente, mas eu sabia que, no
momento em que tentasse, no conseguiria controlar o choro. Eu
queria continuar abraando-o, mas ns dois sabamos que
deveramos nos soltar. Continuar abraados seria um problema ...
para ns dois. Por isso, relutantes, nos afastamos e ficamos parados
em frente ao homem e mulher que nos mantinham prisioneiros.
Quem ele, Sofia? Derek perguntou.
Consegui perceber a tenso em sua voz.

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Um amigo.
Sua convidada torceu o nariz.
Apenas um amigo?
O melhor que eu j tive, respondi, minha voz embargada
conforme as lgrimas rolavam pelo meu rosto.
Conceda-me um pedido, Claudia? Derek falou, seus olhos
fixos em mim.
Eu no conseguia decifrar a expresso em seu rosto. No tinha
certeza se minha afeio por Ben o havia deixado irritado. Por
alguma razo, senti pena dele. Eu queria assegur-lo de que o fato de
Ben estar l no mudava nada entre ns, mas isso seria uma mentira.
Mudava tudo.
Lembrei-me do que havia dito a Derek na noite anterior que
169 ele estava se tornando o meu lar. Nunca vou me esquecer de seu olhar
depois disso de que eu significava o mundo para ele. Eu ficava
comovida em perceber que aquele homem forte e poderoso era capaz
de me olhar daquele jeito. Era estranho porque, naquele momento,
eu sentia como se eu tivesse o poder e ele estivesse em minhas mos.
Enquanto eu permanecia parada ao lado de Ben, temendo por
ele, olhei mais uma vez para o mestre por quem eu havia comeado
a me afeioar.
possvel que eu transforme Derek Novak?
Acordei de meu monlogo interno quando percebi a repulsa
com que Claudia olhava para mim. Sim, Majestade? O que posso
fazer por voc?
Derek se aproximou, sua mo envolvendo a cintura da vampira
e puxando-a contra seu corpo. Ela no escondeu seu deleite enquanto
me olhava como se, de alguma forma, ela tivesse ganhado de mim.

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Meu estmago se contorceu. Tive uma reao estranha ao ver Derek


tocando outra mulher. Era uma sensao parecida com a que tive
quando vi Ben com Tanya, mas era diferente mais intensa, mais
dolorosa. Odiava admitir isto, mas eu estava com cimes. Eu queria
esbofetear Claudia, mas, como est no era uma opo, eu desviei o
olhar.
O que Derek disse a seguir acabou com minha resoluo de
ignor-lo pelo resto do dia. Como voc j sabe, Claudia, a
adorvel Sofia muito preciosa para mim, e ela parece ter certa
afeio por seu escravo aqui. Voc veio me prestar uma homenagem,
no foi? O rosto de Claudia foi tomado de tenso. Sim.
Eu ficaria muito contente se voc me desse o garoto. Minha
escrava, Gwen, foi assassinada, como voc deve saber. Eu preciso de
um novo escravo.
Tenho certeza de que existem outros, Claudia tentou
170 argumentar. Conheo voc o suficiente para saber que no se sente
atrado por jovens rapazes.
Derek apertou ainda mais sua cintura enquanto falava
diretamente em seu ouvido. Como eu disse, Sofia obviamente tem
afeio por ele. No quero mais ningum, pois ele quem Sofia quer.
O que agrada a Sofia agrada a mim. Voc me nega este pedido,
Claudia?
Claudia se afastou dele e se empertigou, como se tentasse
restabelecer um ar de dignidade. Todos ns sabamos que negar um
pedido de Derek seria fatal para ela. Ele era o prncipe, e estava
pedindo apenas por um escravo. No havia razo para ela recusar.
Ela franziu as sobrancelhas e me lanou um olhar feroz antes de virar
para Ben.
Eu gosto bastante deste aqui, mas tenho mais do que preciso.
Ela se aproximou de Ben e acariciou seu rosto com o dorso da

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mo. Seus olhos no se desviaram dos meus enquanto ela ficou na


ponta dos ps para beij-lo nos lbios.
Olhei para Ben, e era claro que ele sentia por ela o mesmo que
eu sentia por Lucas. Aquela sensao nauseante tomou conta de
mim. Recusei-me a tentar imaginar o que Ben havia suportado na
Sombra.
Claudia olhou mais uma vez para Derek.
No poderia negar-lhe nada, querido prncipe. Virei visit-lo
novamente. Ela fez uma carranca e foi embora.
Quando ela saiu, segurei a mo de Ben e puxei-o contra o meu
corpo novamente. Olhei para Derek e murmurei um sincero
obrigada. Ele acenou e forou um sorriso.
Embora estivesse em xtase por ver o meu melhor amigo, o que
eu mais sentia naquele momento era uma adorao por Derek pelo
171 que ele havia feito. Abracei Ben, quase como se quisesse me sentir
atrada por ele novamente.
Eu a odeio, Ben sussurrou em meu ouvido. Odeio todos
eles. Eu o abracei mais forte.
No se preocupe, Ben. Est tudo bem agora. Derek nos
manter a salvo.
No seja tola, Sofia. Precisamos sair deste lugar antes que ele
decida que est cansado de voc e mate ns dois.
Esta ideia me deixou nauseada. O que aconteceria se Derek
percebesse que no sou nada de especial ... e decidisse que se cansou de mim?
Eu queria acreditar que isso nunca aconteceria, mas Ben sempre teve
o dom de me persuadir com suas palavras. Olhei preocupada para
Derek.
Parecia que eu havia acabado de perd-lo.

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35
Derek
E u odiava a tenso. Desde que ela se mudou para o meu

quarto, Sofia e eu havamos desenvolvido uma familiaridade natural.


Era como se soubssemos como agir um com o outro. claro, havia
momentos em que eu me sentia muito tentado a experimentar o seu
sangue, mas nada que uma taa de Vivienne no resolvesse.
172
Na noite em que Ben chegou, no entanto, parecia que havamos
nos tornado estranhos novamente. O quarto parecia pequeno demais
para ns dois. Ela se afastava de mim a cada minuto.
Finalmente, ela estava deitada em seu lado da cama enquanto
eu me sentei na beirada do meu, com a inteno de me perder em um
livro. Foi ela quem eventualmente quebrou o silncio.
Obrigada, Derek. Pelo que voc fez.
Eu no tinha o menor desejo de falar sobre o garoto. Lucas se
aproximou de voc hoje cedo. O que ele disse?
Nada, ela respondeu rpido demais. Voc sabe que seu
irmo diz muitas coisas sem sentido.
Pelo modo como voc reagiu, me pareceu que o que ele disse
est longe de ser sem sentido. Lembrei-me da suspeita de Corrine

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de que Sofia se lembrava de tudo da noite em que foi atacada. Ele


est machucando voc, Sofia?
No importa.
Como assim, no importa? Segurei a coberta, tentando
entender por que eu fazia perguntas com cujas respostas eu no
saberia lidar. Ele machucou voc?
Sofia se sentou na cama e apertou meu pulso.
Por que est agindo assim? Voc j me viu interagindo com
Lucas inmeras vezes.
Interagindo? isso o que faz com Lucas?
Eu sabia que estava sendo irracional, mas a imagem de Sofia
com Ben fazia com que eu perdesse a razo.
Existe algo entre voc e meu irmo, Sofia?
173 Entre mim e Lucas? Ela parecia nervosa conforme falava
atravs dos dentes cerrados. Isso loucura, Derek. Eu jamais ...
Fiz um movimento rpido, empurrando-a para a cama. Segurei
seus pulsos com uma mo sobre sua cabea e me ajoelhei na cama,
prendendo seus quadris.
Seus olhos se arregalaram inquisitivamente.
O que est fazendo? ela perguntou com uma voz fraca,
baixa. Espere! No ...
Segurei seu queixo de forma no muito delicada. Eu sentia que
a estava perdendo e estava descontrolado. Eu queria reaver alguma
forma de controle e, embora fosse irracional, estava descontando
nela.
Voc minha, Sofia. Muitas coisas mudaram entre ns dois,
mas isso no mudou.

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Ela no respondeu. Ao contrrio, ela me olhou de uma maneira


que no me olhava h muito tempo. Ela me olhou com medo.
Aquilo me fez acordar de minha exploso momentnea de
insanidade. Eu soltei-a e me levantei, sentindo-me o maior idiota do
mundo. Eu no podia olhar para ela. Eu sequer suportava
permanecer no mesmo cmodo que ela. Eu no a merecia.
Eu estava mentindo quando disse que o fato de ela ser minha
no havia mudado. No importava com qual atitude de macho-alfa
eu tentasse intimid-la. Eu sabia a verdade.
Ela no era mais minha.
Em algum momento, durante todas aquelas noites que passei
com Sofia, eu havia me tornado dela.

174

36
Sofia
P alavras no eram capazes de descrever o quo abalada

eu estava. Aquilo era to atpico do Derek que eu havia passado a


conhecer e eu no conseguia entender por que ele faria algo assim.
Dvidas assaltaram minha mente.

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Ser que Ben estava certo? Derek est se cansando de mim?


Continuei imvel na cama mesmo depois que ele saiu do quarto.
Eu estava tremendo, incerta sobre o que havia acabado de acontecer.
Todo o sentimento de segurana que eu tinha sempre que estivera
naquele quarto havia comeado a desaparecer, e me senti
aterrorizada.
No entanto, aps um momento de introspeco, percebi que,
embora estivesse chateada pelo modo como ele havia me tratado, eu
tambm estava preocupada com Derek. No era de seu feitio agir
daquela maneira. Algo estava errado. Ele acha que existe algo entre
Lucas e mim. Eu queria explicar para ele que aquilo estava longe de
ser verdade, mas como eu poderia fazer isso?
Sa da cama e coloquei um robe de seda por cima da camisola.
Ainda cheia de pensamentos incmodos, fui at a sala que continha
as lembranas do sorriso de Derek, da dana com a msica que s
175 tocava em sua cabea, do beijo que eu tanto queria, mas que no
podia permitir que acontecesse.
Abri a porta do Quarto do Sol e me surpreendi ao ver Ben parado
l com uma expresso de puro xtase em seu rosto. Depois de Derek
ter adquirido Ben, ns tnhamos passado o resto do dia juntos at
o momento em que fui para o quarto de Derek, para dormir um
pouco. Ben havia sugerido que eu ficasse com ele durante a noite,
mas para sua surpresa, recusei. Se Lucas atacasse naquela noite, eu
estaria colocando Ben em perigo tambm.
Os momentos que passei com Ben foram estranhos. A Sombra o
havia transformado de uma forma que eu sabia que no entenderia.
No trocamos muitas palavras. Estvamos apenas satisfeitos por
desfrutar da companhia um do outro.

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Eu sabia que ele tinha suas perguntas para mim, e eu tinha


minhas perguntas para ele, mas ambos estvamos com medo de ouvir
as respostas. Eu no sabia se conseguiria lidar com a situao se Ben
me contasse sobre suas experincias terrveis na Sombra. Eu no
sabia se conseguiria contar para ele o que Lucas havia feito comigo e
o motivo pelo qual eu no podia contar a Derek.
Por isso, sua expresso de alegria ao ver o Quarto do Sol foi algo
precioso ao qual eu queria me agarrar.
Chamamos de Quarto do Sol, disse, surpreendendo-o.
Eu mesma o projetei. Voc gostou? Entrei no quarto, sorrindo para
ele. Eu no podia negar a sensao de orgulho que me tomava ao ver
Ben to enamorado pela iluso dos raios de sol entrando pelo
cmodo.
Mas isto me lembrava tanto a reao de Derek quando eu o
trouxe aqui pela primeira vez, que eu quase me sentia como se
176 estivesse traindo Derek s por estar l com Ben.
Voc fez isso? Ben perguntou. Sofia, isto incrvel.
Ele suspirou, enquanto se aproximava do mural de praia na parede.
O que eu no faria para ver o sol. Este lugar e sua escurido ...
Ele estremeceu. Este cmodo um refgio. O que a fez pensar
nisto?
Mordi os lbios enquanto olhei para ele.
Derek me disse que no via a luz do sol h quinhentos anos.
Eu podia jurar que ele sentia falta disso, por isso eu tive a ideia, e ...
Ben retirou sua mo do mural, como se, de repente, ele o tivesse
queimado. Voc fez isto para ele?
Bem, sim, disse. Para ele e porque eu tambm sinto falta
do sol. Eu no gostava da direo que a conversa estava tomando.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Como voc pde fazer algo por ele? Por algum da espcie
dele? O tom de Ben era acusatrio. Voc escrava dele, Sofia.
Como pode conviver com isso?
O que eu poderia dizer a ele? Que Derek era diferente? Que
Derek no era como os outros? Tudo o que eu sabia era que, durante
o tempo em que eu estivera ali, Derek havia passado a significar
muito para mim. Mesmo aps o que ele havia feito mais cedo, no
importava o quo magoada e confusa eu estivesse, eu ainda no
conseguia ver Derek por uma perspectiva negativa. Como eu poderia
explicar isso a Ben? Abracei Ben por trs, esperando que isso o fizesse
parar de pensar nos vampiros.
Podemos esquec-los agora? Senti tanto a sua falta.
No posso simplesmente esquecer, Sofia, Ben retrucou.
Voc no faz ideia do que aquela vadia me fez passar.

177
Havia um tom amargo em sua voz. Exausto. Violado. Cnico.
No havia mgoa. Somente dio. Completamente diferente do Ben
despreocupado que eu conhecia. Ele se virou e me encarou com um
olhar fumegante.
Eu jamais poderia imaginar que seria voc a garota de quem
Claudia tanto falava, a humana que havia roubado o corao do
prncipe. Fico angustiado por saber que voc foi capturada tambm,
e que a espcie deles pode arruin-la como quiserem. E depois de
tudo isso, quase parece que voc se apaixonou por ele.
Engoli em seco. Me apaixonei? Por Derek? Eu no podia mentir.
Eu sabia que corria o risco de me apaixonar por ele, mas se j havia
acontecido se j estava apaixonada por Derek disso eu no tinha
certeza. No senti a necessidade de defender o que quer que eu tivesse
com Derek, e nem queria, por isso foquei em Ben. Eu sabia que no
havia como escapar desta conversa. Me preparei para o pior.

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O que aconteceu com voc, Ben? Como chegou aqui? O que


Claudia fez com voc?
Ben fez uma longa pausa antes de suspirar e comear a explicar.
Voc no retornou ao resort na noite do seu aniversrio. Fiquei
muito preocupado. Esperei por horas mas voc no apareceu, ento
comecei a procurar. Foi quando ela me encontrou. Ela me levou para
sua casa, e l eu tenho estado deste ento. Esta foi a primeira vez que
ela me deixou sair depois que tentei escapar.
Voc ... voc tentou escapar? O que aconteceu?
Ele sorriu amargamente. Veja voc mesma.
Ben tirou sua camisa branca.
Prendi a respirao, lgrimas transbordando de meus olhos
enquanto eu levava a mo minha boca. Suas costas estavam
cobertas por cicatrizes. Cortes e mais cortes marcavam seu corpo.
178 Estremeci ao passar o dedo por cima de um deles.
Como conseguiu sobreviver a isso, Ben?
O que voc est vendo foi a ltima sesso de tortura. Ela usou
um punhal para me cortar, profundamente o suficiente para criar
cicatrizes. Nas duas primeiras sesses, ela me bateu at no poder
mais e depois me fez beber o seu sangue para cicatrizar minhas
feridas, para que ela pudesse me torturar novamente.
Fiz um enorme esforo para no vomitar.
Essas criaturas so selvagens, Sofia. Todas elas. No possuem
conscincia, assim como no possuem vida. Voc pode achar que
esse seu prncipe tem um corao em algum lugar, mas ele no tem,
Sofia. No importa como ele cuidou de voc, ele ainda um
vampiro. E todas as vezes que ele olha para voc, tudo o que ele v
uma mulher bonita em quem pode enterrar seus dentes.

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E, no entanto, nunca o fez. No importava o quo tentado ele estivesse,


ele nunca cedeu. Olhei para o meu melhor amigo, querendo concordar
com ele, mas ainda assim defendendo Derek. Isto fez com que eu me
sentisse culpada porque, depois de tudo o que Ben havia passado, ele
merecia que eu estivesse do seu lado, mas tudo em que eu conseguia
pensar era no sorriso de Derek e no modo como ele havia me olhado
quando quis me beijar. No importava o quanto eu tentasse me
concentrar no comportamento negativo do meu captor, eu no
conseguia ver Derek como um selvagem... simplesmente porque ele
no era.
No posso culp-lo por pensar assim. Claudia, certamente,
perversa, foi tudo o que consegui dizer para satisfazer Ben.
E voc acha que o seu prncipe no ?
Derek tem os seus defeitos, mas ele est longe de ser um
selvagem.
179
Ben respondeu ao meu comentrio colocando as mos em meu
rosto e dando um beijo em minha testa.
Voc est to errada, Sofia, e para o seu bem, eu espero que
consiga enxergar a verdade sobre ele antes que seja tarde.
Ora, ora, ora. O que temos aqui?
Como se Ben j no estivesse colocando um fardo sobre mim,
agora eu precisava ouvir o medonho som da voz de Lucas.
Voc uma garota desobediente, Sofia. J detesto ver Derek
tocar em voc, mas agora isso? Antes que eu pudesse formular uma
resposta, ele nos segurou pela garganta e nos pressionou contra a
parede. O olhar de Lucas fixou-se em Ben.
Se no o escravo de Claudia ... No foi voc quem nos
serviu durante os encontros prazerosos que tive com a sua dona?

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Ben lutava contra a fora de Lucas. No entanto, ele no tinha


arma alguma e ambos sabamos que nada do que ele fizesse poderia
ferir Lucas.
Bem-vindo ao Pavilho, garoto, Lucas sorriu. A
primeira lio que deve aprender que nunca deve tocar no que
meu.
Ben cuspiu em seu rosto, Sofia no sua e nem de seu irmo!
Seu lugar comigo.
Furioso com a insolncia de Ben, Lucas rosnou e atirou-o ao
outro lado do quarto. A cabea de Ben acertou a parede e ele caiu
inconsciente. Eu gritei e tentei correr at ele, mas as mos frias de
Lucas me impediram.
Acho que chegou a hora de voc me dar o que eu quero. J
esperei demais. Voc no concorda, minha magrelinha?
180

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37
Derek
O que eu fiz? Pelo modo como me comportei, deveria ter logo

entregue Sofia em uma bandeja ao garoto.


Desde o momento em que deixei Sofia tremendo em minha
cama, no fiz nada alm de me castigar pelo meu comportamento.
181 Eu no podia acreditar que havia feito aquilo. Eu a acusei de estar
com Lucas, quem eu sabia que a estivera atormentando nas ltimas
semanas, e tudo isso por cimes de seu amigo.
Caminhei pela floresta, tentando aliviar minha mente, mas sem
sucesso algum. Eu estava mais confuso do que nunca. Minha
caminhada s serviu para me deixar ainda mais paranoico, pois
comecei a imaginar a cena com a qual me depararia quando
retornasse. Eu estava tentando me preparar para no arrancar a
cabea de algum caso chegasse em casa e encontrasse Sofia na cama
com este amigo.
Acorde, Derek, eu repetia para mim mesmo. Eu estava sendo
irracional. Sofia disse que o garoto era seu melhor amigo. Acredite
nela.

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Ento, me lembrei do modo como ela olhara para ele como eu


sabia que ela nunca me havia olhado daquela maneira e minha
paranoia s aumentou.
No h como aquele garoto ser apenas um amigo.
S retornei ao Pavilho quando senti que estava pronto para
encarar o pior, mas nada poderia me preparar para o que encontrei.
A primeira coisa que percebi foi Sam e Kyle se levantando do
cho da sala de estar. Quarto ... Sol, foi tudo o que Sam
conseguiu dizer. Ben ... est l ... tambm.
Meu estmago se contorceu. Me senti trado por Sofia estar no
Quarto do Sol com outra pessoa que no eu. Tentei colocar meus
cimes de lado. Algo estava terrivelmente errado e eu precisava
pensar racionalmente.
Quando cheguei ao cmodo, congelei em choque. Ben estava
182 inconsciente no cho e Sofia soluava enquanto tentava tirar meu
irmo de cima dela.
Lucas havia pressionado Sofia contra a parede, nua da cintura
para cima. Seus dentes enterrados em seu pescoo enquanto suas
mos apalpavam-na livremente. Ele tremia enquanto desfrutava de
sua pele nua e bebia seu sangue vorazmente.
Perdi o controle e ataquei meu irmo, criando um buraco
enorme na parede onde o enterrei. Lucas ainda teve a ousadia de rir.
Dei um soco to forte em seu rosto, que quase esperei que seu
pescoo tivesse quebrado, pelo modo como sua cabea foi jogada
para o lado.
Eu tinha certeza de que ele havia ficado louco. Mas estava
errado. Ele sabia exatamente o que estava fazendo.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

No posso deixar que voc a tenha, irmo, ele gritou.


Eu perderei tudo no momento em que ela for sua.
Eu no entendia o que ele estava dizendo. No queria entender.
Eu s queria acabar com ele, acabar com a rivalidade amarga que
nutramos h tantos anos. Eu era muito mais poderoso do que ele, e
seus esforos para se soltar das minhas mos no estavam surtindo
efeito. Peguei a estaca de madeira que mantive comigo para uso
pessoal.
Esta aquela estaca de madeira? A mesma que voc usava
quando era um caador? Lucas no demonstrou medo. Ele me
conhecia o suficiente para saber quo importante minha famlia era
para mim, mas ele havia subestimado o valor de Sofia. Depois de
todo o tempo em que fiquei ponderando quem seria mais importante
para mim meu irmo ou Sofia naquele momento, a escolha era
muito clara: eu iria cravar aquela estaca em seu corao para proteger
183 a mulher que eu amava.
Fiquei ansioso ao perceber isto. A mulher que eu amava. Era
assim que eu via Sofia. Agora que Lucas havia experimentado seu
sangue, ele se tornaria uma ameaa ainda maior a ela.
Levantei a estaca e apontei-a para o corao de meu irmo.
O sorriso em seu rosto desapareceu quando ele percebeu que eu
realmente pretendia mat-lo. Ele havia ido longe demais. Ele se
acovardou de medo quando fiz meno de atac-lo. Alvio invadiu o
seu rosto quando percebeu que algum havia sado em sua defesa.
Derek, no, Sofia gritou.
Voc no est a salvo com ele, eu disse, por entre os dentes.
Nunca estive, ela sussurrou.

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A Sombra de Vampiro
Bella Forrest

Srie Shade of Vampire Livro 1

Pelo modo como ela falava, pude perceber que ela estava em
conflito, muito provavelmente debatendo consigo mesma se deveria
me impedir de perfurar o corao de Lucas com a estaca.
Ento por que ele deveria viver? Ele tem que morrer.
A resposta de Sofia me fez lembrar o motivo pelo qual eu a
adorava tanto.
Se matar seu prprio irmo, Derek, voc nunca ser capaz de
me perdoar. Ou pior, nunca ser capaz de perdoar a si prprio.
Ela me conhecia todas as minhas facetas mas nunca havia
me tratado como uma criatura da escurido. Quando olhava para
mim, ela ainda via algum capaz de luz.
Larguei a estaca e soltei meu irmo. Ele no perdeu tempo em
tirar vantagem do que acreditava ser um lapso momentneo de
sanidade, e fugiu. Ele no mudou nada. Lucas era um covarde e um
184 valento. Ele nunca foi capaz de enfrentar aqueles que eram mais
poderosos do que ele, mas se deliciava ao atormentar os mais frgeis.
Por isso eu tinha certeza de que, enquanto estivesse na Sombra,
Sofia jamais estaria a salvo. Lucas iria persegui-la e ca-la como um
animal. Ele no cederia at conseguir o que queria dela. A no ser
que eu o matasse.
Hesitei quando sua mo suave tocou meu brao. Virei-me e olhei
para ela. Ela havia colocado o que restava de sua camisola por cima
de seu corpo, tentando se cobrir. Tirei a minha camisa
imediatamente e entreguei a ela. Mais uma vez, fiz um corte em
minha mo e fiz com que ela bebesse meu sangue. Foi neste
momento que percebi que seu amigo havia acordado e estava nos
observando especificamente a mim com um olhar desconfiado.

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Eu o ignorei e esperei que as feridas de Sofia cicatrizassem, meus


olhos focados nas marcas de mordida que Lucas havia deixado em
seu pescoo.
Sinto muito, Sofia. Falhei com voc novamente.
Ela estava plida e fraca por conta do ataque.
Sofia, ele ... Minha voz falhou. Eu no podia pronunciar
as palavras em voz alta, nem olhar em seus olhos.
Ela sacudiu a cabea.
No, ela me assegurou.
No entanto, eu podia perceber que ele havia feito tudo, exceto
isso. O fato de eu ter parentesco com aquele monstro me deixava
enojado.
Voc tem que ir, Sofia.
185 Primeiramente, seus olhos demonstraram choque, ento
confuso.
O que quer dizer?
Vou permitir que voc deixe A Sombra.
Vou permitir que voc me abandone, foi o que eu quis dizer.
Eu queria que ela me dissesse que preferia ficar, que confiava em
mim para proteg-la. No entanto, ela me abraou e disse,
Obrigada.

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38
Sofia
E u queria levar as garotas comigo. Derek no queria nem

ouvir falar nisso. Na verdade, ele no queria nem olhar para mim.
Mas ele olhou para Ben e disse, Proteja-a.

186 Ben olhou para ele incrdulo, como se dissesse que tais palavras
eram desnecessrias. Ben odiava Derek e no via qualquer razo para
ser grato pelo que Derek estava fazendo.
Eu pensava diferente. Eu sabia o quanto Derek estava arriscando
para nos auxiliar. Ele estava colocando em risco a segurana de todos
na Sombra. Ele estava dando sua espcie um motivo para
questionarem suas aes. Temi por ele tanto que at me perguntei
se queria mesmo ir embora.
O que ele disse para Ben em seguida me despedaou.
Certifique-se de que ela chegue a salvo em seu lar.
Lar.
Eu havia lhe dito que ele estava se tornando o meu lar e, naquele
momento, eu sabia que estava me enganando ao tentar me convencer
de que, se fosse embora da Sombra, estaria voltando para meu lar.
Naquele momento, eu no sabia onde era meu lar, mas isso no

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mudava o fato de que a minha vida e a vida de Ben estavam em


perigo ali. A minha por causa da determinao de Lucas em me ter
para ele, e a de Ben por causa de sua conexo a mim... e Claudia.
Ento a fuga seguiu em frente.
Derek conhecia A Sombra muito bem. Ele sabia aonde ir e o que
fazer para no atrair ateno. Considerando que Corrine j havia lhe
contado sobre meu diagnstico de BIL, isto tambm era um risco
eu me lembraria de cada detalhe de minha fuga. Isso significava que,
caso retornasse Sombra, eu reconheceria o caminho at a liberdade,
mesmo no escuro.
Com cada passo que eu dava at chegar ao porto, onde Derek
havia providenciado um meio de transporte para que retornssemos
praia de onde havamos sido abduzidos, eu percebia o quanto no
queria ir. No por ter encontrado um lugar especial em meu corao
para a Sombra, mas porque eu no queria estar onde Derek no
187 estivesse.
Eu odiava o fato de que ele nem olhava para mim. Quando
avistamos o porto, no me contive. Ben estava segurando a minha
mo, e Derek caminhando atrs de ns, certificando-se de que no
estvamos sendo seguidos. Parei de caminhar, esperando que Derek
colidisse comigo. Isso no aconteceu. Como sempre, ele estava
atento a todos os meus movimentos.
Ben puxou minha mo. Sua expresso mudou quando soltei
minha mo da sua.
Preciso falar com Derek, foi a nica explicao que dei.
Ben no parecia feliz, mas consentiu, observando Derek antes
de seguir em frente at uma distncia segura de ns.
Virei-me para olhar nos olhos de Derek. Queria que ele olhasse
para mim. Mas ele desviou o olhar.

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No seja assim, Derek.


Assim como?
Distante.
Por que no? como voc vai estar quando deixar A Sombra.
Foi a primeira vez que percebi que, se fosse embora, seria adeus
para sempre. Eu no poderia simplesmente entrar na internet e fazer
um chat de vdeo com ele.
exatamente este o motivo pelo qual no consigo lidar com
isso, Derek. Engoli o choro. Ns passamos por coisas demais.
Acredito que ambos passamos a significar muito um para o outro.
Era muito mais do que isso, na verdade. Odiei o fato de soar to
formal. Naquele momento, parecia que ele era tudo para mim e, com
todo o meu corao, eu desejava que ele sentisse o mesmo. Tentei
segurar as lgrimas enquanto continuava com minha tentativa de
188 dizer em voz alta o que me corroa por dentro.
Ir embora assim ... sem conversarmos, sem que voc ao
menos olhe para mim ... No sei como lidar com isso. No consigo
aguentar.
Solucei antes de dizer as palavras que iriam me assombrar para
sempre.
Amo voc demais para deixar as coisas assim.
Eu me senti entorpecida quando ele se aproximou de mim, seus
dedos acariciando meu rosto e passeando por meus cabelos. Antes
que eu pudesse entender o que estava acontecendo, seus lbios
tocaram os meus sedentos, apaixonados, exigentes. Sua lngua
abriu caminho por entre meus lbios. Afirmando, explorando,
experimentando. Fiquei tensa com o seu toque, mas logo relaxei. Eu
queria aquilo. Eu estava to sedenta, to apaixonada quanto ele.

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Srie Shade of Vampire Livro 1

Fiquei chocada ao perceber o quanto queria aquele beijo, o quanto


queria Derek. Cada segundo daquele beijo era mais um segundo para
que a verdade me embalasse.
Eu j parei de imaginar uma vida na qual Derek Novak no estivesse
presente.
Quando nossos lbios se separaram, eu estava ofegante, mas
desesperada por mais. Ele me abraou forte. Senti sua necessidade,
seu desejo de que eu ficasse, quando sussurrou em meu ouvido:
Voc no quer ir embora.
Naquele momento, comecei a chorar. Ele estava certo.
Gostando ou no, meu lar havia se tornado onde quer que Derek
Novak estivesse.

189

Eplogo
Vivienne
F ui acordada de meu sono no momento em que seus

lbios se tocaram. Agarrei as cobertas quando arrepios tomaram


conta de meu corpo. Vi fraes da imagem em uma viso. Derek e sua
amada Sofia se beijando ... Era o beijo que definiria permanentemente nosso

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destino. O jogo havia comeado. A viso de minha mente comeou a


ser inundada por premonies conflitantes do que estava por vir.
Tudo era confuso. Tudo era perturbador.
Nem Derek, nem Sofia tinham a menor ideia do que eles
enfrentariam. Verdade seja dita, eu tambm no entendia
completamente.
O medo do que estava por vir se alojou em mim. Senti o
ressentimento de Lucas e o conflito de meu pai entre seu amor por
Derek e seu amor pelo poder. Senti o poder crescente dos caadores.
Porm, mais do que tudo, senti a intensidade do que Derek sentia por
Sofia.
Meu irmo havia, inconscientemente, escolhido sua
companheira. Tudo o que ela tinha de fazer agora era provar ser
digna de tal posio.

190
Nunca havia me sentido to insegura sobre o que o futuro
reservava para ns. Mas eu tinha certeza de uma coisa:
Sangue seria derramado.

E continua ...

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Tendo sido encantado

pela estria do best-seller, A

Shade Of Vampire, os leitores

esto implorando por mais.

Em Uma Sombra de
Sangue, Bella Forrest
transporta voc mais
profundamente em uma
histria nica, fascinante e
maravilhosamente sensvel.
Prepare-se para se perder em
suas pginas ...

Quando Sofia Claremont


191 foi sequestrada e levada para
uma ilha sem sol, sem estar no
mapa por qualquer mapa e
governada pelo coven vampiro mais poderoso do planeta, ela
acreditava que ela seria sempre cativa de seu governante negro, Derek
Novak.
Agora, depois de meses de sobreviver uma noite interminvel, o
sol da manh pode em breve subir novamente para Sofia. Algo possua
o corao de Derek e ele oferece a ela um presente que nenhum escravo
humano jamais recebeu na histria de sua maldita ilha: escapar.
Escola secundria, baile e uma chance de seguir em frente com sua
vida agora esperam por ela.
Mas ela ser capaz de esquecer os horrores que roubam seu sono
afastado noite? ... ou os sentimentos que a assombram por aquele
atormentado prncipe das trevas?

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