A Teoria Básica de Jean Piaget

José Luiz de Paiva Bello

Desde muito cedo Jean Piaget demonstrou sua capacidade de observação. Aos onze
anos percebeu um melro albino em uma praça de sua cidade. A observação deste
pássaro gerou seu primeiro trabalho científico. Formado em Biologia interessou-se por
pesquisar sobre o desenvolvimento do conhecimento nos seres humanos. As teorias de
Jean Piaget, portanto, tentam nos explicar como se desenvolve a inteligência nos seres
humanos. Daí o nome dado a sua ciência de Epistemologia Genética, que é entendida
como o estudo dos mecanismos do aumento dos conhecimentos.
Convém esclarecer que as teorias de Piaget têm comprovação em bases científicas.
Ou seja, ele não somente descreveu o processo de desenvolvimento da inteligência mas,
experimentalmente, comprovou suas teses.
Resumir a teoria de Jean Piaget não é uma tarefa fácil, pois sua obra tem mais
páginas que a Enciclopédia Britânica. Desde que se interessou por desvendar o
desenvolvimento da inteligência humana, Piaget trabalhou compulsivamente em seu
objetivo, até às vésperas de sua morte, em 1980, aos oitenta e quatro anos, deixando
escrito aproximadamente setenta livros e mais de quatrocentos artigos. Repassamos aqui
algumas idéias centrais de sua teoria, com a colaboração do “Glossário de Termos”.

1 - A inteligência para Piaget é o mecanismo de adaptação do organismo a uma
situação nova e, como tal, implica a construção contínua de novas estruturas. Esta
adaptação refere-se ao mundo exterior, como toda adaptação biológica. Desta forma, os
indivíduos se desenvolvem intelectualmente a partir de exercícios e estímulos oferecidos
pelo meio que os cercam. O que vale também dizer que a inteligência humana pode ser
exercitada, buscando um aperfeiçoamento de potencialidades, que evolui "desde o nível
mais primitivo da existência, caracterizado por trocas bioquímicas até o nível das trocas
simbólicas" (RAMOZZI-CHIAROTTINO apud CHIABAI, 1990, p. 3).

2 - Para Piaget o comportamento dos seres vivos não é inato, nem resultado de
condicionamentos. Para ele o comportamento é construído numa interação entre o meio e
o indivíduo. Esta teoria epistemológica (epistemo = conhecimento; e logia = estudo) é
caracterizada como interacionista. A inteligência do indivíduo, como adaptação a
situações novas, portanto, está relacionada com a complexidade desta interação do
indivíduo com o meio. Em outras palavras, quanto mais complexa for esta interação, mais
“inteligente” será o indivíduo. As teorias piagetianas abrem campo de estudo não somente
para a psicologia do desenvolvimento, mas também para a sociologia e para a
antropologia, além de permitir que os pedagogos tracem uma metodologia baseada em
suas descobertas.

3 - “Não existe estrutura sem gênese, nem gênese sem estrutura” (Piaget). Ou seja, a
estrutura de maturação do indivíduo sofre um processo genético e a gênese depende de
uma estrutura de maturação. Sua teoria nos mostra que o indivíduo só recebe um
determinado conhecimento se estiver preparado para recebê-lo. Ou seja, se puder agir
sobre o objeto de conhecimento para inserí-lo num sistema de relações. Não existe um
novo conhecimento sem que o organismo tenha já um conhecimento anterior para poder

4 . é de isolamento e indiferenciação (o mundo é ele). mas dentro do coletivo. criando estruturas cada vez mais complexas. da imitação. do jogo simbólico. com complexidades crescentes. neste período. Com a capacidade de formar imagens mentais pode transformar o objeto numa satisfação de seu prazer (uma caixa de fósforo em carrinho. Período Sensório-Motor .O desenvolvimento do indivíduo inicia-se no período intra-uterino e vai até aos 15 ou 16 anos. Não há liderança e os pares são constantemente trocados. egocentrismo (tudo é “meu”). Sua conduta social. Duas crianças “conversando” dizem frases que não têm relação com a frase que o outro está dizendo. todos falam ao mesmo tempo sem que respondam as argumentações dos outros. A isto Piaget chamou de “construtivismo sequencial”.. C. de suas variações. aproximadamente. uma vez que a proposta é de sintetizar as idéias de Jean Piaget. A inteligência trabalha através das percepções (simbólico) e das ações (motor) através dos deslocamentos do próprio corpo. É também o período em que o indivíduo “dá alma” (animismo) aos objetos ("o carro do papai foi 'dormir' na garagem").do nascimento aos 2 anos. etc. A adaptação intelectual constitui-se então em um "equilíbrio progressivo entre um mecanismo assimilador e uma acomodação complementar" (Piaget. verbal e mental. É acomodação na medida em que a estrutura se modifica em função do meio. A seguir os períodos em que se dá este desenvolvimento motor. etc. do desenho. o do conhecimento. Neste período surge a função semiótica que permite o surgimento da linguagem. Período Simbólico . 1982). ao nível de uma interação entre o sujeito e o objeto. por exemplo). ou seja. etc. Piaget situa. .dos 4 anos aos 7 anos. Piaget diz que a embriologia humana evolui também após o nascimento.. aproximadamente. como por exemplo o nominalismo (dar nomes às coisas das quais não sabe o nome ainda). 1982). E "essa dialética resolve todos os conflitos nascidos das teorias. . A ausência da função semiótica é a principal característica deste período.assimilá-lo e transformá-lo. segundo Dolle. genéticas sem estrutura. Sua socialização é vivida de forma isolada. O que implica os dois pólos da atividade inteligente: assimilação e acomodação. A linguagem está a nível de monólogo coletivo. associacionistas. da dramatização. Existem outras características do pensamento simbólico que não estão sendo mencionadas aqui. A. encadeadas umas às outras. do faz de conta. 52). A construção da inteligência dá-se portanto em etapas sucessivas.dos 2 anos aos 4 anos. superdeterminação (“teimosia”). aproximadamente. o problema epistemológico. Sua linguagem vai da ecolalia (repetição de sílabas) à palavra-frase ("água" para dizer que quer beber água) já que não representa mentalmente o objeto e as ações. Podendo criar imagens mentais na ausência do objeto ou da ação é o período da fantasia.. p. É uma inteligência iminentemente prática. Período Intuitivo . empiristas. B. É assimilação na medida em que incorpora a seus quadros todo o dado da experiência ou ëstruturação por incorporação da realidade exterior a formas devidas à atividade do sujeito (Piaget. e permite seguir fases sucessivas da construção progressiva do conhecimento" (1974. estruturalistas sem gênese.

provocará turbulenta revolução no processo escolar (o professor transforma-se numa espécia de ‘técnico do time de futebol’. A obra de Jean Piaget não oferece aos educadores uma didática específica sobre como desenvolver a inteligência do aluno ou da criança.. Neste período já existe um desejo de explicação dos fenômenos.A importância de se definir os períodos de desenvolvimento da inteligência reside no fato de que. e estabelecer compromissos. fundamentalmente. substância. É a “idade dos porquês”. Onde houver um professor ‘ensinando’. 5 . Quanto à linguagem não mantém uma conversação longa mas já é capaz de adaptar sua resposta às palavras do companheiro. volume e peso. podendo participar de grupos maiores. D. incluindo conjuntos. E. . portanto. psicológicas e sociológicas). (. Sua organização grupal pode estabelecer relações de cooperação e reciprocidade. sem que no entanto possam discutrir diferentes pontos de vista para que cheguem a uma conclusão comum.. chefiando e admitindo a chefia. aproximadamente. Distingue a fantasia do real. “Aceitar o ponto de vista de Piaget. É o período em que o indivíduo consolida as conservações de número..dos 7 anos aos 11 anos. Os Períodos Simbólico e Intuitivo são também comumente apresentados como Período Pré-Operatório.dos 11 anos em diante. A compreensão deste processo é fundamental para que os professores possam também compreender com quem estão trabalhando. podendo dramatizar a fantasia sem que acredite nela. Já podem compreender regras. Seu pensamento continua centrado no seu próprio ponto de vista. Já é capaz de organizar coleções e conjuntos sem no entanto incluir conjuntos menores em conjuntos maiores (rosas no conjunto de flores. milenarmente (aliás. p. Sua organização social é a de bando. que permite que a linguagem se dê a nível de discussão para se chegar a uma conclusão. A partir desta estrutura de pensamento é possível a dialética. 1980. É. É quando o indivíduo está apto para calcular uma probabilidade.) Quem quiser segui-lo tem de modificar. Período Operatório Concreto . libertando-se do concreto em proveito de interesses orientados para o futuro. nas ciências biológicas. estritamente. por exemplo). perdendo seu ar de ator no palco). Período Operatório Abstrato . finalmente. é assim que age a ciência e a pedagogia começa a tornar-se uma arte apoiada. aí não está havendo uma escola piagetiana!” (Lima. comportamentos consagrados. sendo fiéis a ela. A conversação torna-se possível (já é uma linguagem socializada). pois o indíviduo pergunta o tempo todo. Piaget nos mostra que cada fase de desenvolvimento apresenta características e possibilidades de crescimento da maturação ou de aquisições. O conhecimento destas possibilidades faz com que os professores possam oferecer estímulos adequados a um maior desenvolvimento do indivíduo. 131).. a “abertura para todos os possíveis”. de compreensão e interpretação da realidade. organizando então o mundo de forma lógica ou operatória. É o ápice do desenvolvimento da inteligência e corresponde ao nível de pensamento hipotético-dedutivo ou lógico-matemático. o indivíduo adquire novos conhecimentos ou estratégias de sobrevivência. em cada um. Já é capaz de ordenar elementos por seu tamanho (grandeza).

USP. tem suas bases nestas teorias epistemológicas de Jean Piaget. Isa Maria. . ainda se desconhece as teorias de Piaget no Brasil. O lema “o professor não ensina. Quando muito oferecem os períodos de desenvolvimento. 1982. espalhadas pelo Brasil. 4. do Método Psicogenético. 1990. Todavia. ed. Estas iniciativas passam tanto pelo campo do ensino particular como pelo público. São Paulo. O nascimento da inteligência na criança. Jean. Referências CHIABAI. de uma forma geral. sem permitir um maior entendimento por parte dos alunos. A influência do meio rural no processo de cognição de crianças da pré-escola: uma interpretação fundamentada na teoria do conhecimento de Jean Piaget. Existem outras escolas. Rio de Janeiro: Zahar. 1980. Piaget para principiantes. 284 p. na sua prática pedagógica. ajuda o aluno a aprender”. criado por Lauro de Oliveira Lima. Nem mesmo as Faculdades de Educação. 165 p. Tese (Doutorado). LIMA. inclusive. Alguns governos municipais. preocupam-se em aprofundar estudo nestas teorias. Instituto de Psicologia. Pode-se afirmar que ainda é limitado o número daqueles que buscam conhecer melhor a Epistemologia Genética e tentam aplicá-la na sua vida profissional. 389 p. já tentam adotá-las como preceito político-legal. 2. PIAGET. São Paulo: Summus. Lauro de Oliveira. que também procuram criar metodologias específicas embasadas nas teorias de Piaget. ed.

Lá ele iniciou o maior trabalho de sua vida. Piaget mudou-se para a França onde foi convidado a trabalhar no laboratório de Alfred Binet. Seu conhecimento de biologia levou-o a enxergar o desenvolvimento cognitivo de uma criança como sendo uma evolução gradativa. Em 1923. * Pressupostos básicos de sua teoria: o interacionismo. baseadas em estudos e observações de seus filhos que ele realizou ao lado de sua esposa. A teoria de Piaget do desenvolvimento cognitivo é uma teoria de etapas. Piaget lecionou em diversas universidades européias. ao observar crianças brincando e registrar meticulosamente as palavras. como em classe. a maneira de pensar é diferente. a idéia de construtivismo seqüencial e os fatores que interferem no desenvolvimento. Piaget escreveu mais de 75 livros e centenas de trabalhos científicos. Piaget. Até a data de seu falecimento. O ano de 1919 foi o marco em sua vida. Enquanto prosseguia com suas pesquisas e publicações de trabalhos. onde permaneceu de 1952 a 1963. . Piaget iniciou seus estudos experimentais sobre a mente humana e começou a pesquisar também sobre o desenvolvimento das habilidades cognitivas. Essa interação com o ambiente faz com que construa estrutura mentais e adquira maneiras de fazê-las funcionar. Ao longo de sua brilhante carreira. J. é a interação organismo-meio e essa interação acontece através de dois processos simultâneos: a organização interna e a adaptação ao meio. a partir da observação cuidadosa de seus próprios filhos e de muitas outras crianças. um famoso psicólogo infantil que desenvolveu testes de inteligência padronizados para crianças. Piaget casou-se com Valentine Châtenay com quem teve 3 filhos: Jacqueline(1925). Rousseau da Universidade de Genebra. Piaget voltou a Suíça e tornou-se diretor de estudos do Instituto J. A crença da maior parte das sociedades era a de que qualquer diferença entre os processos cognitivos entre crianças e adultos era sobretudo de grau: os adultos eram superiores mentalmente. A criança é concebida como um ser dinâmico. portanto. ações e processos de raciocínio delas. Lucienne(1927) e Laurent (1931). uma teoria que pressupõe que os seres humanos passam por uma série de mudanças ordenadas e previsíveis. em grande parte. Piaget fundou e dirigiu o Centro Internacional para Epistemologia Genética. concluiu que em muitas questões cruciais as crianças não pensam como os adultos. Por ainda lhes faltarem certas habilidades. Registros revelam que ele foi o único suíço a ser convidado a lecionar na Universidade de Sorbonne (Paris. operando ativamente com objetos e pessoas. Pensamento predominante à época Até o início do século XX assumia-se que as crianças pensavam e raciocinavam da mesma maneira que os adultos. do mesmo modo que eram fisicamente maiores. Piaget notou que crianças francesas da mesma faixa etária cometiam erros semelhantes nesses testes e concluiu que o pensamento se desenvolve gradualmente. Em 1919. As teorias de Piaget foram. não somente em grau. França). Em 1921. O eixo central. mas os processos cognitivos básicos eram os mesmos ao longo da vida. que a todo momento interage com a realidade. funções exercidas pelo organismo ao longo da vida.

ordena. A adaptação. Vamos esclarecer um pouco mais para você: quando se fala em sujeito ativo. de pessoas críticas e ativas. as concepções infantis combinam-se às informações advindas do meio. nem transmitido de forma mecânica pelo meio exterior ou pelos adultos. O sujeito ativo de que falamos é aquele que compara.. A escola deve partir ( ver: Piaget na Escola de Educação Infantil) dos esquemas de assimilação da criança. ainda. não é habitualmente um sujeito intelectualmente ativo. * Os conteúdos não são concebidos como fins em si mesmos. como o próprio desenvolvimento da inteligência. A educação na visão Piagetiana: com base nesses pressupostos. nem ao menos de alguém que tem uma atividade observável. * primazia de um método que leve ao descobrimento por parte do aluno ao invés de receber passivamente através do professor. mas. partir das atividades do aluno. formula hipóteses. Considera. que procura ativamente compreender o mundo que o cerca. e na busca constante da construção da autonomia. Devemos lembrar que Piaget não propõe um método de ensino. É aquele que aprende basicamente através de suas próprias ações sobre os objetos do mundo. na qual o sujeito é sempre um elemento ativo.. ocorre através da assimilação e acomodação. exclui. e que constrói suas próprias categorias de pensamento ao mesmo tempo que organiza seu mundo. suas pesquisas recebem diversas interpretações que se concretizam em propostas didáticas também diversas. Alguém que esteja realizando algo materialmente. costumes e padrões culturais e sociais) e equilibração (processo de auto regulação interna do organismo. não estamos falando de alguém que faz muitas coisas. Principais objetivos da educação: formação de homens "criativos. etc. porém seguindo um modelo dado por outro. como resultado de uma interação. a educação deve possibilitar à criança um desenvolvimento amplo e dinâmico desde o período sensório- motor até o operatório abstrato. na medida em que o conhecimento não é concebido apenas como sendo descoberto espontaneamente pela criança. propondo atividades desafiadoras que provoquem desequilíbrios e reequilibrações sucessivas. mas como instrumentos que servem ao desenvolvimento evolutivo natural. configurando os estágios de desenvolvimento. para ser copiado. exercitação (funcionamento dos esquemas e órgãos que implica na formação de hábitos). e que busca resolver as interrogações que esse mundo provoca. inventivos e descobridores". Os esquemas de assimilação vão se modificando. promovendo a descoberta e a construção do conhecimento. Não é um sujeito que espera que alguém que possui um conhecimento o transmita a ele por um ato de bondade. em uma ação interiorizada (pensamento) ou em ação efetiva (segundo seu grau de desenvolvimento). comprova. Para construir esse conhecimento. aprendizagem social (aquisição de valores. classifica. mas. linguagem. reformula. definida por Piaget. que se constitui na busca sucessiva de reequilíbrio após cada desequilíbrio sofrido). que o processo de desenvolvimento é influenciado por fatores como: maturação (crescimento biológico dos órgãos). Implicações do pensamento piagetiano para a aprendizagem * Os objetivos pedagógicos necessitam estar centrados no aluno. elabora uma teoria do conhecimento e desenvolve muitas investigações cujos resultados são utilizados por psicólogos e pedagogos. categoriza. ao contrário. Desse modo. .

Petrópolis: Vozes. * A interação social favorece a aprendizagem. por sua vez. O indivíduo submete-se às regras. ou é o indivíduo da não consciência. Toda consciência da obrigação ou do caráter necessário de uma regra supõe um sentimento de respeito à autoridade do outro. Quando os agrupamentos operatórios surgem com as articulações das intuições. no sentido então da heteronomia. Jean Piaget. * A aprendizagem é um processo de reorganização cognitiva. de autoridade. sagrada A consciência é tomada emprestada do outro. Na autonomia. o qual. O indivíduo desloca o eixo de suas relações de si para o outro. É a consciência centrada no eu. o indivíduo reconhece a existência do outro e passa a reconhecer a necessidade de regras. na sua obra discute com muito cuidado a questão da autonomia e do seu desenvolvimento. em relação ao comum pois este não existe. Piaget não aponta respostas sobre o que e como ensinar. pois ambas se sustentam no respeito mútuo. Segundo Piaget este estágio pode representar a . Desta maneira. A falta de consciência do eu e a consciência centrada na autoridade do outro impossibilitam a cooperação. (Kesselring T. 1993:173-189). no adulto. diz Piaget.escola comportamentalista). Autonomia para Piaget Jean Piaget. No entender de Piaget ser autônomo significa estar apto a cooperativamente construir o sistema de regras morais e operatórias necessárias à manutenção de relações permeadas pelo respeito mútuo. na verdade entende Piaget que o florescer do pensamento autônomo e lógico operatório é paralelo ao surgimento da capacidade de estabelecer relações cooperativas. a cooperação e intercâmbio de pontos de vista na busca conjunta do conhecimento. a criança torna-se cada vez mais apta a agir cooperativamente. Jean Piaget caracterizava "Autonomia como a capacidade de coordenação de diferentes perspectivas sociais com o pressuposto do respeito recíproco". * Os conflitos cognitivos são importantes para o desenvolvimento da aprendizagem. A consciência dorme. mas permite compreender como a criança e o adolescente aprendem. É o estado de anomia. * A aprendizagem é um processo construído internamente. * As experiências de aprendizagem necessitam estruturar-se de modo a privilegiarem a colaboração. numa relação unilateral. centradas no próprio indivíduo. oferece ao professor uma atitude de respeito às condições intelectuais do aluno e um modo de interpretar suas condutas verbais e não verbais para poder trabalhar melhor com elas. não é possível uma autonomia intelectual sem uma autonomia moral. as leis e as regras são opções que o sujeito faz na sua convivência social pela auto-determinação. Nessa fase a criança joga consigo mesma e não precisa compartilhar com o outro. e pratica-as em função do outro. Para Piaget. Neste caso a regra é exterior ao indivíduo e. A consciência centrada no outro anula a ação do indivíduo como sujeito. No desenvolvimento e na complexificação das ações. fornecendo um referencial para a identificação das possibilidades e limitações de crianças e adolescentes. a constituição do princípio de autonomia se desenvolve juntamente com o processo de desenvolvimento da autoconsciência. Para Piaget (1977). O controle está centrado no outro. a inteligência está calcada em atividades motoras. A verdade e a decisão estão centradas no outro. Para Piaget a autonomia não está relacionada com isolamento (capacidade de aprender sozinho e respeito ao ritmo próprio . de hierarquia. se sustenta no respeito a si próprio e reconhecimento do outro como ele mesmo. numa relação egocêntrica de si para si mesmo. por conseqüência. * A aprendizagem depende do nível de desenvolvimento do sujeito. No início.

1977). essa norma tão importante que é a reciprocidade. que significa ser governado pelos outros. dependem. como condição necessária da autonomia. Biologia e conhecimento. "Na medida em que os indivíduos decidem com igualdade . na relação. precisamente. não podem se desenvolver senão na e pela cooperação. o indivíduo se depara com condições de possibilidades de identificar o outro como ele mesmo e não como si próprio. Jean. A razão tem necessidade da cooperação na medida em que ser racional consiste em 'se' situar para submeter o individual ao universal. Se também consideramos o ponto de vista das outras pessoas. Campinas: Papirus). O respeito mútuo aparece. dessa cooperação progressiva. para explicar a autonomia adquirida pela moral. nossos estudos têm mostrado que as normas racionais e. que é a reciprocidade na simpatia. Do ponto de vista intelectual. É o contrário de heteronomia. liberta a criança das opiniões impostas. pouco importa . em particular. em proveito da coerência interna e do controle recíproco. Autonomia não é a mesma coisa que liberdade completa. seguidora de Piaget. as pressões que exercem uns sobre os outros se tornam colaterais. Não pode haver moralidade quando se considera apenas o próprio ponto de vista. 1978). substitui as normas da autoridade pela norma imanente à própria ação e à própria consciência. Autonomia significa ser capaz de considerar os fatores relevantes para decidir qual deve ser o melhor caminho da ação. 1977:94). E as intervenções da razão. São Paulo. quando.. Jean. Editora Mestre Jou. (PIAGET. "A essência da autonomia é que as crianças se tornam capazes de tomar decisões por elas mesmas. Como afirma Kamii. A criança e o número. Kamii também coloca a autonomia em uma perspectiva de vida em grupo. que Bovet tão justamente observou. Para ela.passagem para o nível da cooperação. A autonomia significa levar em consideração os fatores relevantes para decidir agir da melhor forma para todos. (PIAGET." (Piaget. quebrar promessas ou agir irrefletidamente" (Kamii C. sobre o seu duplo aspecto intelectual e moral. Do ponto de vista moral. a autonomia significa o indivíduo ser governado por si próprio.objetivamente ou subjetivamente. Porto: Rés Editora. veremos que não somos livres para mentir. . portanto. De fato. Não pode haver moralidade quando alguém considera somente o seu ponto de vista. O julgamento moral na criança.

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