A Teoria Básica de Jean Piaget

José Luiz de Paiva Bello

Desde muito cedo Jean Piaget demonstrou sua capacidade de observação. Aos onze
anos percebeu um melro albino em uma praça de sua cidade. A observação deste
pássaro gerou seu primeiro trabalho científico. Formado em Biologia interessou-se por
pesquisar sobre o desenvolvimento do conhecimento nos seres humanos. As teorias de
Jean Piaget, portanto, tentam nos explicar como se desenvolve a inteligência nos seres
humanos. Daí o nome dado a sua ciência de Epistemologia Genética, que é entendida
como o estudo dos mecanismos do aumento dos conhecimentos.
Convém esclarecer que as teorias de Piaget têm comprovação em bases científicas.
Ou seja, ele não somente descreveu o processo de desenvolvimento da inteligência mas,
experimentalmente, comprovou suas teses.
Resumir a teoria de Jean Piaget não é uma tarefa fácil, pois sua obra tem mais
páginas que a Enciclopédia Britânica. Desde que se interessou por desvendar o
desenvolvimento da inteligência humana, Piaget trabalhou compulsivamente em seu
objetivo, até às vésperas de sua morte, em 1980, aos oitenta e quatro anos, deixando
escrito aproximadamente setenta livros e mais de quatrocentos artigos. Repassamos aqui
algumas idéias centrais de sua teoria, com a colaboração do “Glossário de Termos”.

1 - A inteligência para Piaget é o mecanismo de adaptação do organismo a uma
situação nova e, como tal, implica a construção contínua de novas estruturas. Esta
adaptação refere-se ao mundo exterior, como toda adaptação biológica. Desta forma, os
indivíduos se desenvolvem intelectualmente a partir de exercícios e estímulos oferecidos
pelo meio que os cercam. O que vale também dizer que a inteligência humana pode ser
exercitada, buscando um aperfeiçoamento de potencialidades, que evolui "desde o nível
mais primitivo da existência, caracterizado por trocas bioquímicas até o nível das trocas
simbólicas" (RAMOZZI-CHIAROTTINO apud CHIABAI, 1990, p. 3).

2 - Para Piaget o comportamento dos seres vivos não é inato, nem resultado de
condicionamentos. Para ele o comportamento é construído numa interação entre o meio e
o indivíduo. Esta teoria epistemológica (epistemo = conhecimento; e logia = estudo) é
caracterizada como interacionista. A inteligência do indivíduo, como adaptação a
situações novas, portanto, está relacionada com a complexidade desta interação do
indivíduo com o meio. Em outras palavras, quanto mais complexa for esta interação, mais
“inteligente” será o indivíduo. As teorias piagetianas abrem campo de estudo não somente
para a psicologia do desenvolvimento, mas também para a sociologia e para a
antropologia, além de permitir que os pedagogos tracem uma metodologia baseada em
suas descobertas.

3 - “Não existe estrutura sem gênese, nem gênese sem estrutura” (Piaget). Ou seja, a
estrutura de maturação do indivíduo sofre um processo genético e a gênese depende de
uma estrutura de maturação. Sua teoria nos mostra que o indivíduo só recebe um
determinado conhecimento se estiver preparado para recebê-lo. Ou seja, se puder agir
sobre o objeto de conhecimento para inserí-lo num sistema de relações. Não existe um
novo conhecimento sem que o organismo tenha já um conhecimento anterior para poder

ao nível de uma interação entre o sujeito e o objeto. uma vez que a proposta é de sintetizar as idéias de Jean Piaget. Duas crianças “conversando” dizem frases que não têm relação com a frase que o outro está dizendo. egocentrismo (tudo é “meu”). por exemplo). genéticas sem estrutura. A linguagem está a nível de monólogo coletivo. p. etc. aproximadamente. 1982). neste período. aproximadamente. do jogo simbólico. Piaget diz que a embriologia humana evolui também após o nascimento. Existem outras características do pensamento simbólico que não estão sendo mencionadas aqui. . etc. Podendo criar imagens mentais na ausência do objeto ou da ação é o período da fantasia.dos 2 anos aos 4 anos. A adaptação intelectual constitui-se então em um "equilíbrio progressivo entre um mecanismo assimilador e uma acomodação complementar" (Piaget.do nascimento aos 2 anos. Sua linguagem vai da ecolalia (repetição de sílabas) à palavra-frase ("água" para dizer que quer beber água) já que não representa mentalmente o objeto e as ações. estruturalistas sem gênese. ou seja. É também o período em que o indivíduo “dá alma” (animismo) aos objetos ("o carro do papai foi 'dormir' na garagem"). verbal e mental.O desenvolvimento do indivíduo inicia-se no período intra-uterino e vai até aos 15 ou 16 anos. 1982). 52). Período Simbólico . Sua socialização é vivida de forma isolada. É acomodação na medida em que a estrutura se modifica em função do meio. O que implica os dois pólos da atividade inteligente: assimilação e acomodação. A construção da inteligência dá-se portanto em etapas sucessivas. superdeterminação (“teimosia”). associacionistas. segundo Dolle. . É assimilação na medida em que incorpora a seus quadros todo o dado da experiência ou ëstruturação por incorporação da realidade exterior a formas devidas à atividade do sujeito (Piaget. criando estruturas cada vez mais complexas. do faz de conta. Período Sensório-Motor .assimilá-lo e transformá-lo. o problema epistemológico. empiristas. Sua conduta social. mas dentro do coletivo. de suas variações. etc. com complexidades crescentes. é de isolamento e indiferenciação (o mundo é ele). o do conhecimento. C. do desenho. A inteligência trabalha através das percepções (simbólico) e das ações (motor) através dos deslocamentos do próprio corpo. Neste período surge a função semiótica que permite o surgimento da linguagem. da dramatização...dos 4 anos aos 7 anos. aproximadamente. 4 . Período Intuitivo . todos falam ao mesmo tempo sem que respondam as argumentações dos outros.. A isto Piaget chamou de “construtivismo sequencial”. A seguir os períodos em que se dá este desenvolvimento motor. Piaget situa. A ausência da função semiótica é a principal característica deste período. da imitação. e permite seguir fases sucessivas da construção progressiva do conhecimento" (1974. É uma inteligência iminentemente prática. Com a capacidade de formar imagens mentais pode transformar o objeto numa satisfação de seu prazer (uma caixa de fósforo em carrinho. como por exemplo o nominalismo (dar nomes às coisas das quais não sabe o nome ainda). encadeadas umas às outras. E "essa dialética resolve todos os conflitos nascidos das teorias. B. Não há liderança e os pares são constantemente trocados. A.

A conversação torna-se possível (já é uma linguagem socializada). A partir desta estrutura de pensamento é possível a dialética. incluindo conjuntos.A importância de se definir os períodos de desenvolvimento da inteligência reside no fato de que. finalmente. . É a “idade dos porquês”. Período Operatório Concreto .. Piaget nos mostra que cada fase de desenvolvimento apresenta características e possibilidades de crescimento da maturação ou de aquisições.) Quem quiser segui-lo tem de modificar. podendo dramatizar a fantasia sem que acredite nela. Seu pensamento continua centrado no seu próprio ponto de vista. O conhecimento destas possibilidades faz com que os professores possam oferecer estímulos adequados a um maior desenvolvimento do indivíduo. nas ciências biológicas. A compreensão deste processo é fundamental para que os professores possam também compreender com quem estão trabalhando. substância.. 131). 5 . Quanto à linguagem não mantém uma conversação longa mas já é capaz de adaptar sua resposta às palavras do companheiro. fundamentalmente. Período Operatório Abstrato . Já podem compreender regras. portanto. psicológicas e sociológicas). É o ápice do desenvolvimento da inteligência e corresponde ao nível de pensamento hipotético-dedutivo ou lógico-matemático. É o período em que o indivíduo consolida as conservações de número. o indivíduo adquire novos conhecimentos ou estratégias de sobrevivência. (. podendo participar de grupos maiores. provocará turbulenta revolução no processo escolar (o professor transforma-se numa espécia de ‘técnico do time de futebol’. Neste período já existe um desejo de explicação dos fenômenos. Já é capaz de organizar coleções e conjuntos sem no entanto incluir conjuntos menores em conjuntos maiores (rosas no conjunto de flores. que permite que a linguagem se dê a nível de discussão para se chegar a uma conclusão. Já é capaz de ordenar elementos por seu tamanho (grandeza). Sua organização social é a de bando. por exemplo). pois o indíviduo pergunta o tempo todo. É quando o indivíduo está apto para calcular uma probabilidade. Os Períodos Simbólico e Intuitivo são também comumente apresentados como Período Pré-Operatório. chefiando e admitindo a chefia. É. libertando-se do concreto em proveito de interesses orientados para o futuro.. a “abertura para todos os possíveis”. Sua organização grupal pode estabelecer relações de cooperação e reciprocidade. Onde houver um professor ‘ensinando’.dos 11 anos em diante. “Aceitar o ponto de vista de Piaget. aproximadamente. milenarmente (aliás. aí não está havendo uma escola piagetiana!” (Lima. é assim que age a ciência e a pedagogia começa a tornar-se uma arte apoiada. 1980. organizando então o mundo de forma lógica ou operatória. sendo fiéis a ela. E. sem que no entanto possam discutrir diferentes pontos de vista para que cheguem a uma conclusão comum. comportamentos consagrados.dos 7 anos aos 11 anos. de compreensão e interpretação da realidade. A obra de Jean Piaget não oferece aos educadores uma didática específica sobre como desenvolver a inteligência do aluno ou da criança. Distingue a fantasia do real. p. perdendo seu ar de ator no palco). em cada um. volume e peso.. D. estritamente. e estabelecer compromissos.

389 p. PIAGET. Existem outras escolas. espalhadas pelo Brasil. do Método Psicogenético. São Paulo. O nascimento da inteligência na criança. Quando muito oferecem os períodos de desenvolvimento. que também procuram criar metodologias específicas embasadas nas teorias de Piaget. ed. ajuda o aluno a aprender”. Nem mesmo as Faculdades de Educação. criado por Lauro de Oliveira Lima. Instituto de Psicologia. 165 p. Jean. 2. Estas iniciativas passam tanto pelo campo do ensino particular como pelo público. O lema “o professor não ensina. 1982. de uma forma geral. 284 p. tem suas bases nestas teorias epistemológicas de Jean Piaget. inclusive. 4. sem permitir um maior entendimento por parte dos alunos. Isa Maria. A influência do meio rural no processo de cognição de crianças da pré-escola: uma interpretação fundamentada na teoria do conhecimento de Jean Piaget. Todavia. USP. na sua prática pedagógica. Tese (Doutorado). ainda se desconhece as teorias de Piaget no Brasil. Lauro de Oliveira. . Referências CHIABAI. Pode-se afirmar que ainda é limitado o número daqueles que buscam conhecer melhor a Epistemologia Genética e tentam aplicá-la na sua vida profissional. 1990. 1980. já tentam adotá-las como preceito político-legal. preocupam-se em aprofundar estudo nestas teorias. Alguns governos municipais. São Paulo: Summus. Piaget para principiantes. LIMA. ed. Rio de Janeiro: Zahar.

O ano de 1919 foi o marco em sua vida. Piaget iniciou seus estudos experimentais sobre a mente humana e começou a pesquisar também sobre o desenvolvimento das habilidades cognitivas. um famoso psicólogo infantil que desenvolveu testes de inteligência padronizados para crianças. Piaget escreveu mais de 75 livros e centenas de trabalhos científicos. . Rousseau da Universidade de Genebra. como em classe. concluiu que em muitas questões cruciais as crianças não pensam como os adultos. As teorias de Piaget foram. * Pressupostos básicos de sua teoria: o interacionismo. A crença da maior parte das sociedades era a de que qualquer diferença entre os processos cognitivos entre crianças e adultos era sobretudo de grau: os adultos eram superiores mentalmente. A teoria de Piaget do desenvolvimento cognitivo é uma teoria de etapas. Lucienne(1927) e Laurent (1931). em grande parte. Piaget notou que crianças francesas da mesma faixa etária cometiam erros semelhantes nesses testes e concluiu que o pensamento se desenvolve gradualmente. Até a data de seu falecimento. França). não somente em grau. O eixo central. Piaget mudou-se para a França onde foi convidado a trabalhar no laboratório de Alfred Binet. Piaget casou-se com Valentine Châtenay com quem teve 3 filhos: Jacqueline(1925). Registros revelam que ele foi o único suíço a ser convidado a lecionar na Universidade de Sorbonne (Paris. Seu conhecimento de biologia levou-o a enxergar o desenvolvimento cognitivo de uma criança como sendo uma evolução gradativa. uma teoria que pressupõe que os seres humanos passam por uma série de mudanças ordenadas e previsíveis. é a interação organismo-meio e essa interação acontece através de dois processos simultâneos: a organização interna e a adaptação ao meio. baseadas em estudos e observações de seus filhos que ele realizou ao lado de sua esposa. onde permaneceu de 1952 a 1963. ações e processos de raciocínio delas. Essa interação com o ambiente faz com que construa estrutura mentais e adquira maneiras de fazê-las funcionar. Em 1921. Piaget fundou e dirigiu o Centro Internacional para Epistemologia Genética. Enquanto prosseguia com suas pesquisas e publicações de trabalhos. Lá ele iniciou o maior trabalho de sua vida. Piaget. do mesmo modo que eram fisicamente maiores. Por ainda lhes faltarem certas habilidades. Piaget lecionou em diversas universidades européias. Em 1923. funções exercidas pelo organismo ao longo da vida. a partir da observação cuidadosa de seus próprios filhos e de muitas outras crianças. mas os processos cognitivos básicos eram os mesmos ao longo da vida. Em 1919. portanto. operando ativamente com objetos e pessoas. Pensamento predominante à época Até o início do século XX assumia-se que as crianças pensavam e raciocinavam da mesma maneira que os adultos. ao observar crianças brincando e registrar meticulosamente as palavras. a maneira de pensar é diferente. Piaget voltou a Suíça e tornou-se diretor de estudos do Instituto J. J. A criança é concebida como um ser dinâmico. que a todo momento interage com a realidade. a idéia de construtivismo seqüencial e os fatores que interferem no desenvolvimento. Ao longo de sua brilhante carreira.

A adaptação. e na busca constante da construção da autonomia. que o processo de desenvolvimento é influenciado por fatores como: maturação (crescimento biológico dos órgãos). de pessoas críticas e ativas. porém seguindo um modelo dado por outro. como resultado de uma interação. categoriza. que se constitui na busca sucessiva de reequilíbrio após cada desequilíbrio sofrido). ocorre através da assimilação e acomodação. Não é um sujeito que espera que alguém que possui um conhecimento o transmita a ele por um ato de bondade. exercitação (funcionamento dos esquemas e órgãos que implica na formação de hábitos). Para construir esse conhecimento. mas como instrumentos que servem ao desenvolvimento evolutivo natural. aprendizagem social (aquisição de valores. ordena. etc. formula hipóteses. não estamos falando de alguém que faz muitas coisas. as concepções infantis combinam-se às informações advindas do meio. inventivos e descobridores". ao contrário. É aquele que aprende basicamente através de suas próprias ações sobre os objetos do mundo. classifica. mas. na medida em que o conhecimento não é concebido apenas como sendo descoberto espontaneamente pela criança. A escola deve partir ( ver: Piaget na Escola de Educação Infantil) dos esquemas de assimilação da criança. promovendo a descoberta e a construção do conhecimento. * Os conteúdos não são concebidos como fins em si mesmos. Os esquemas de assimilação vão se modificando. partir das atividades do aluno.. exclui. A educação na visão Piagetiana: com base nesses pressupostos. propondo atividades desafiadoras que provoquem desequilíbrios e reequilibrações sucessivas. linguagem.. não é habitualmente um sujeito intelectualmente ativo. O sujeito ativo de que falamos é aquele que compara. em uma ação interiorizada (pensamento) ou em ação efetiva (segundo seu grau de desenvolvimento). a educação deve possibilitar à criança um desenvolvimento amplo e dinâmico desde o período sensório- motor até o operatório abstrato. como o próprio desenvolvimento da inteligência. elabora uma teoria do conhecimento e desenvolve muitas investigações cujos resultados são utilizados por psicólogos e pedagogos. Vamos esclarecer um pouco mais para você: quando se fala em sujeito ativo. configurando os estágios de desenvolvimento. Desse modo. definida por Piaget. Implicações do pensamento piagetiano para a aprendizagem * Os objetivos pedagógicos necessitam estar centrados no aluno. mas. nem ao menos de alguém que tem uma atividade observável. na qual o sujeito é sempre um elemento ativo. que procura ativamente compreender o mundo que o cerca. comprova. para ser copiado. Considera. suas pesquisas recebem diversas interpretações que se concretizam em propostas didáticas também diversas. reformula. costumes e padrões culturais e sociais) e equilibração (processo de auto regulação interna do organismo. Alguém que esteja realizando algo materialmente. nem transmitido de forma mecânica pelo meio exterior ou pelos adultos. e que constrói suas próprias categorias de pensamento ao mesmo tempo que organiza seu mundo. Devemos lembrar que Piaget não propõe um método de ensino. ainda. * primazia de um método que leve ao descobrimento por parte do aluno ao invés de receber passivamente através do professor. e que busca resolver as interrogações que esse mundo provoca. Principais objetivos da educação: formação de homens "criativos. .

Petrópolis: Vozes. de autoridade. No início. por sua vez. * As experiências de aprendizagem necessitam estruturar-se de modo a privilegiarem a colaboração. em relação ao comum pois este não existe. por conseqüência. (Kesselring T. se sustenta no respeito a si próprio e reconhecimento do outro como ele mesmo. * A aprendizagem depende do nível de desenvolvimento do sujeito.escola comportamentalista). a inteligência está calcada em atividades motoras. centradas no próprio indivíduo. o indivíduo reconhece a existência do outro e passa a reconhecer a necessidade de regras. as leis e as regras são opções que o sujeito faz na sua convivência social pela auto-determinação. na verdade entende Piaget que o florescer do pensamento autônomo e lógico operatório é paralelo ao surgimento da capacidade de estabelecer relações cooperativas. * A aprendizagem é um processo de reorganização cognitiva. numa relação egocêntrica de si para si mesmo. 1993:173-189). Segundo Piaget este estágio pode representar a . No desenvolvimento e na complexificação das ações. Para Piaget. A falta de consciência do eu e a consciência centrada na autoridade do outro impossibilitam a cooperação. Toda consciência da obrigação ou do caráter necessário de uma regra supõe um sentimento de respeito à autoridade do outro. Desta maneira. numa relação unilateral. No entender de Piaget ser autônomo significa estar apto a cooperativamente construir o sistema de regras morais e operatórias necessárias à manutenção de relações permeadas pelo respeito mútuo. É o estado de anomia. oferece ao professor uma atitude de respeito às condições intelectuais do aluno e um modo de interpretar suas condutas verbais e não verbais para poder trabalhar melhor com elas. Quando os agrupamentos operatórios surgem com as articulações das intuições. Jean Piaget. * A interação social favorece a aprendizagem. Para Piaget (1977). a constituição do princípio de autonomia se desenvolve juntamente com o processo de desenvolvimento da autoconsciência. * Os conflitos cognitivos são importantes para o desenvolvimento da aprendizagem. A consciência centrada no outro anula a ação do indivíduo como sujeito. É a consciência centrada no eu. Neste caso a regra é exterior ao indivíduo e. fornecendo um referencial para a identificação das possibilidades e limitações de crianças e adolescentes. e pratica-as em função do outro. O controle está centrado no outro. A verdade e a decisão estão centradas no outro. A consciência dorme. mas permite compreender como a criança e o adolescente aprendem. Na autonomia. diz Piaget. Piaget não aponta respostas sobre o que e como ensinar. no adulto. * A aprendizagem é um processo construído internamente. sagrada A consciência é tomada emprestada do outro. ou é o indivíduo da não consciência. a cooperação e intercâmbio de pontos de vista na busca conjunta do conhecimento. Autonomia para Piaget Jean Piaget. Jean Piaget caracterizava "Autonomia como a capacidade de coordenação de diferentes perspectivas sociais com o pressuposto do respeito recíproco". de hierarquia. no sentido então da heteronomia. o qual. Para Piaget a autonomia não está relacionada com isolamento (capacidade de aprender sozinho e respeito ao ritmo próprio . O indivíduo desloca o eixo de suas relações de si para o outro. pois ambas se sustentam no respeito mútuo. na sua obra discute com muito cuidado a questão da autonomia e do seu desenvolvimento. Nessa fase a criança joga consigo mesma e não precisa compartilhar com o outro. O indivíduo submete-se às regras. não é possível uma autonomia intelectual sem uma autonomia moral. a criança torna-se cada vez mais apta a agir cooperativamente.

Se também consideramos o ponto de vista das outras pessoas.passagem para o nível da cooperação. portanto. a autonomia significa o indivíduo ser governado por si próprio. E as intervenções da razão. O respeito mútuo aparece. quebrar promessas ou agir irrefletidamente" (Kamii C. "A essência da autonomia é que as crianças se tornam capazes de tomar decisões por elas mesmas. . A razão tem necessidade da cooperação na medida em que ser racional consiste em 'se' situar para submeter o individual ao universal. que é a reciprocidade na simpatia. substitui as normas da autoridade pela norma imanente à própria ação e à própria consciência. precisamente. Não pode haver moralidade quando alguém considera somente o seu ponto de vista. Não pode haver moralidade quando se considera apenas o próprio ponto de vista. O julgamento moral na criança. (PIAGET. Kamii também coloca a autonomia em uma perspectiva de vida em grupo. Do ponto de vista moral. para explicar a autonomia adquirida pela moral. em particular. nossos estudos têm mostrado que as normas racionais e. 1977)." (Piaget. "Na medida em que os indivíduos decidem com igualdade . veremos que não somos livres para mentir. não podem se desenvolver senão na e pela cooperação. as pressões que exercem uns sobre os outros se tornam colaterais. como condição necessária da autonomia. É o contrário de heteronomia. seguidora de Piaget. em proveito da coerência interna e do controle recíproco. 1978). A autonomia significa levar em consideração os fatores relevantes para decidir agir da melhor forma para todos. Como afirma Kamii. Editora Mestre Jou. dessa cooperação progressiva. na relação. liberta a criança das opiniões impostas.. Campinas: Papirus). São Paulo. Jean. De fato. Do ponto de vista intelectual. (PIAGET. Autonomia não é a mesma coisa que liberdade completa. o indivíduo se depara com condições de possibilidades de identificar o outro como ele mesmo e não como si próprio. que Bovet tão justamente observou. Biologia e conhecimento. Porto: Rés Editora. pouco importa . 1977:94). Para ela. Jean. A criança e o número. Autonomia significa ser capaz de considerar os fatores relevantes para decidir qual deve ser o melhor caminho da ação. quando.objetivamente ou subjetivamente. que significa ser governado pelos outros. sobre o seu duplo aspecto intelectual e moral. essa norma tão importante que é a reciprocidade. dependem.

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