Você está na página 1de 124

Caro amigo:

Se voc gostou deste livro e tem condies de compr-lo, faa-o pois assim
estar ajudando a diversas instituies de caridade, que para onde os
direitos autorais da obra so destinados.

Que Jesus o abenoe.

Muita Paz.
ALMAS EM DESFILE.......................................................................................................................................... 3
NA TRILHA HUMANA ....................................................................................................................................... 4
PRIMEIRA PARTE................................................................................................................................................. 5
1 - A FAMA DE RICO ......................................................................................................................................... 6
2 - A EVOCAO DO COMENDADOR............................................................................................................. 8
3 - A FORA DO EXEMPLO .............................................................................................................................10
4 - O ACHADO.....................................................................................................................................................12
5 - PROTEO ESPIRITUAL ..............................................................................................................................16
6 - RENOVAO..................................................................................................................................................17
7 - O TESOURO OCULTO ..................................................................................................................................19
8 - EM LIVROS ESPRITAS................................................................................................................................21
9 - O TELEFONEMA............................................................................................................................................23
10 - O CASO PITANGA ......................................................................................................................................24
11 - PROVAO...................................................................................................................................................28
12 - CLERA.........................................................................................................................................................29
13 - O MDICO E O FISCAL ............................................................................................................................30
14 - ONDE ESTAR ?..........................................................................................................................................32
15 - O SOFRIMENTO ALHEIO ...........................................................................................................................33
16 - PROMESSAS..................................................................................................................................................36
17 - CLARA...........................................................................................................................................................37
18 - A TIRA DE PAPEL......................................................................................................................................41
19 - OS VIRA LATAS...........................................................................................................................................43
20 - PRISO OU ABSOLVIO.........................................................................................................................45
21 - DOIS MESES ANTES...................................................................................................................................46
22 - PARA QUE DISCUTIR ?..............................................................................................................................49
23 - O FUNCIONRIO CONDENADO .................................................................................................................51
24 - O ASSALTO DA LISONJA .........................................................................................................................56
25 - CAROLINA E AGENOR ..............................................................................................................................57
26 - GRAAS A DEUS........................................................................................................................................59
SEGUNDA PARTE................................................................................................................................................62
1 - EVITANDO O CRIME....................................................................................................................................63
2 - O GOLPE DE VENTO ..................................................................................................................................65
3 - PODIA SER PIOR...........................................................................................................................................67
4 - O CASO DE APRGIO...................................................................................................................................68
5 - O PORTEIRO E O ALMIRANTE .................................................................................................................72
6 - QUINZE MINUTOS ........................................................................................................................................74
7 - O DISFARCE...................................................................................................................................................77
8 - A JIA.............................................................................................................................................................79
9 - COMO NO ....................................................................................................................................................81
10 - O MASCARADO...........................................................................................................................................82
11 - FALTA DE CARIDADE ...............................................................................................................................87
12 - TENTAES..................................................................................................................................................89
13 - O LIVRE PENSADOR ..................................................................................................................................91
14 - ASSIM MESMO ............................................................................................................................................93
15 - NUNCA MAIS VOLTOU .............................................................................................................................94
16 - NO PERDOAR............................................................................................................................................96
17 - PICA- PAU .....................................................................................................................................................98
18 - COMIGO, NO ...........................................................................................................................................106
19 - ASSISTNCIA MTUA..............................................................................................................................107
20 - RESTABELECIDO .......................................................................................................................................110
21 - A CONFISSO DO ZELADOR .................................................................................................................112
22 - ANTES DE CHEGAR .................................................................................................................................114
23 - TESOURO ENTERRADO ...........................................................................................................................116
24 - FELIZ SEM SABER....................................................................................................................................120
25 - A DOR DE CABEA.................................................................................................................................121
26 - AO P DO OUVIDO..................................................................................................................................123

2
ALMAS EM DESFILE

Sim, em toda parte e em todos os dias, h desfile de almas.

A vida garante a exibio.

E cada pedao do mundo recanto de passarela por onde transitam as criaturas, dando
mostras de si mesmas.

Almas que se arrastam.

Almas que lutam.

Almas que riem.

Almas que choram.

Partilhando igualmente a marcha, caminha corretamente. No recues, nem te apresses.


Observa os companheiros, sem espanto e sem crtica, a fim de que a lio de cada um te
sirva ao aprendizado.

Toda vez que te inclines para esse ou aquele caminheiro, estende o corao e as mos,
em forma de entendimento e de amor, porque todas as filas prosseguem adiante, com
encontro marcado no tnel da morte. E do tnel da morte cada alma em desfile surgir no
Outro Lado para receber, no Posto de Pedgio do Destino, segundo o prprio
merecimento.

Hilrio Silva

Uberaba, 29 de agosto de 1960

3
NA TRILHA HUMANA

Movimentando rpidas pinceladas, Hilrio Silva, neste livro, um retratista de coraes,


conclamando-nos a sentir e refletir. (1)

Com o emprego de tintas fracas ou fortes, revela quadros diversos, apresentando o que
ele prprio nomeia como sendo um desfile de almas.

E as telas se destacam.

O esforo premiado aparece junto queda na invigilncia. O aviso evanglico surge na


estrada que a ignorncia sombreia. Quem se ilude respira o ambiente de quem se
esclarece. H espritos que caem, ao lado de espritos que se levantam.

a trilha humana com os seus sonhos e esperanas, flores e espinhos, alegrias e


sofrimentos.

Mas por farol bendito fulgura a Doutrina Esprita, amparando e educando os caminheiros,
em nome de Jesus.

Ainda assim, o que ressalta de cada pgina o imperativo da compreenso fraterna para
que no venhamos a tombar em nossas prprias deficincias.

Hilrio, pois, trazendo a lume o episdio que arranca ao livro da vida, no tem outro intuito
seno o de afirmar que todos ns os viajores dia experincia precisamos do
alimentar amor, no prato da compaixo.

EMMANUEL

Uberaba, 29 de agosto de 1960.

(1) A convite do Esprito de Hilrio Silva, os mdiuns Waldo Vieira e Francisco Cndido
Xavier receberam respectivamente a primeira e a segunda parte deste livro.

4
PRIMEIRA PARTE

MDIUM : WALDO VIEIRA

5
1 - A FAMA DE RICO

O coronel Manoel Rabelo, influente fazendeiro no Brasil Central, fora acometido de


paralisia nas pernas.

Vivia no leito, rodeado pelos filhos atentos. Muito carinho. Assistncia contnua.

No decurso da doena veio a conhecer a Doutrina Esprita, que lhe abriu novos horizontes
vida mental.

Pouco a pouco desprendia-se da ideia de posse.

Para que morrer com fama de rico?

Queria agora a paz, a bno da paz.

Vivo, dono de expressiva fortuna e prevendo a desencarnao prxima, chamou os


quatro filhos adultos e repartiu entre eles os seus bens.

Terras, stios, casas e animais, avaliados em seis milhes de cruzeiros, foram divididos
escrupulosamente.

Com isso, porm, veio a reviravolta.

Donos de riqueza prpria, os filhos se fizeram distantes e indiferentes.

Muito embora as rogativas paternas, as visitas eram raras e as atenes inexistentes.

Rabelo, muito triste e quase completamente abandonado, perguntava a si mesmo se no


havia cometido precipitao ou imprudncia.

Os filhos no eram espritas e mostravam irresponsabilidade completa.

Nessa conjuntura, apareceu-lhe antigo e inesperado devedor. O Coronel Antnio Matias,


seu amigo da mocidade, veio desobrigar-se de emprstimo vultuoso, que havia tomado
sob palavra, e pagou-lhe dois milhes de cruzeiros em cdulas de contado.

Na presena de dois filhos, Rabelo colocou o dinheiro em cofre forte, ao p da cama.

Sobreveio o imprevisto.

Os quatro filhos voltaram s antigas manifestaes de ternura. Revezavam-se junto dele.


Papas de aveia. Caldos de galinha. Frutas e vitaminas.

Mantinham os cobertores quentes e fiscalizavam a passagem do vento pelas janelas.

Raramente Rabelo ficava algumas horas sozinho.

6
E, assim, viveu ainda dois anos, desencarnando em grande serenidade.

Exposto o cadver visitao pblica, fecharam-se os filhos no quarto do morto e,


abrindo aflitamente o cofre, somente encontraram l um bilhete escrito e assinado pela
vigorosa letra paterna, entre as pginas de surrado exemplar de O Evangelho segundo o
Espiritismo.

O papel assim dizia:

Meus filhos,

Deus abenoe vocs todos.

O dinheiro que me restava distribu entre vrios amigos para obras espritas de caridade.
Lego, porm, a vocs, o captulo dcimo quarto de O Evangelho segundo o Espiritismo.

E os quatro, extremamente desapontados, leram a legenda que se seguia:

Honrai a vosso pai e a vossa me. Piedade filial.

7
2 - A EVOCAO DO COMENDADOR

Jorge Sales, o denodado orientador da instituio esprita, encontrava-se no habitual


entendimento com Anatlio, o mentor desencarnado, atravs do mdium.

As tarefas da noite haviam praticamente chegado ao fim, mas Jorge sentia-se


necessitado de instruo e por isso dilatava a palestra, ao p dos amigos, a constiturem
o crculo de orao.

Os obsidiados crescem de nmero dizia Sales, preocupado , e precisamos


antepor providncias...

Sim concordava o amigo espiritual , necessrio estender o clima da serenidade


e do trabalho, do entendimento e da prece...

E a conversao avanou:

So lutas morais por toda parte... Jovens mal sados da infncia caem perturbados, de
momento para outro... Velhinhos, na derradeira quadra da existncia, enlouquecem de
sbito... Tem havido suicdios, crimes...

O benfeitor consolava, pelo mdium falante:

Sim, meu amigo, toda pacincia pouca a fim de vencermos com segurana...
Saibamos servir a todos, com muita compreenso da fraternidade...

Tudo indica estarmos aqui sob a influncia do velho comendador Antnio Paulo da
Silveira Neves, que foi fazendeiro na regio e est desencarnado h oitenta anos. Silveira
Neves foi homem terrvel... Consultei documentos na municipalidade e tenho ouvido
pessoas da zona, cujos ascendentes lhe comungaram a intimidade... Possua escravos
em legio e, entre eles, era conhecido por flagelo de todos... Sustentava capatazes
ferozes e comandava, ele prprio, o sofrimento dos cativos, que, s vezes eram
chicoteados at a morte... No s isso. Colocava os sitiantes daqui uns contra os outros,
provocando assassnios e dios que at hoje persistem... Estou certo de que essa teia de
obsesses e vinganas nasce da atrao do velho comendador... Ele deve ser a causa
inicial de tudo...

Muito ponderada a sua palavra...

O irmo conhece o infeliz?

Sim, conheo...

Tenho o mximo interesse em evoc-lo...

No acho prudente.

8
Ora! So muitos os Espritos rebeldes evidentemente vinculados a ele... Topo vrios, a
cada semana... Uns se declaram vtimas do comendador, muitos acusam o comendador e
outros ainda prometem que no haver mudana aqui, enquanto no liquidarem o
comendador... Tenho assentado que, apesar de haver transcorrido muito tempo,
indispensvel nos disponhamos a doutrinar esse Esprito. Sem esse contacto, ao que
julgo, ser muito difcil a modificao para melhor, de que estamos necessitados...

Entendo o que diz tornou Anatlio , mas no faa a evocao. Seria de todo
inoportuna...

Mas escute, meu amigo! Eu tambm pareo sofrer a influncia dessa poderosa
entidade... As referncias ao comendador desabam sobre mim como choques eltricos.
S em ouvir-lhe o nome, sinto-me mal... Imagine que j fui orar por ele, no prprio tmulo
em que lhe sepultaram o corpo, to impressionado vivo eu... Creio que se orssemos,
chamando-o ao aparelho medinico...

Mas no convm...

Insistiria, no entanto... Um entendimento direto, entre esse Esprito perseguidor e ns,


talvez desse bom resultado...

A medida desaconselhvel.

Ser que Silveira Neves desencarnado est em plano superior, embora as atrocidades
que cometeu?

Ainda no... O ex-comendador vive em luta consigo mesmo...

Ento? Traz-lo ao esclarecimento seria caridade...

Isso, entretanto no deve ser tentado.

Meu amigo, por que a recusa, se o Esprito dele est em provas, segundo a sua
prpria informao?

Apesar de tudo replicou o benfeitor , a evocao no deve ser praticada...

O interlocutor, porm, no obstante respeitoso, perguntou semi-exasperado:

Mas por qu?

Vendo que o instrutor silenciava, discreto, repetiu:

Diga! Diga, por qu?!...

Foi a que Anatlio mudou o tom de voz e falou muito sereno:

Jorge, meu amigo, a evocao no deve ser feita porque o ex-comendador Antnio
Paulo da Silveira Neves voc mesmo... reencarnado.

9
3 - A FORA DO EXEMPLO

Jos do Esprito Santo, modesto esprita de Nilpolis, Estado do Rio, falava porta do
Centro, a pequeno grupo de amigos:

Sim, meus irmos, a caridade a maior bno.

Nisso, passam dois estudantes, ouvem breves trechos da palestra e avanam


conversando:

Voc ouviu? Todo esprita s fachada!

Realmente. Fazem as coisas para ingls ver.

Logo depois, os rapazes deparam com infeliz mendigo. Plido e doente. Sem palet.
Camisa em frangalhos. Pele mostra.

A tiritar de frio, estende-lhes a mo magra.

Um dos estudantes d-lhe alguns centavos.

Notam, ento, que Jos do Esprito Santo vem vindo sozinho, pela rua. E um deles diz:

Olhe! L vem o tal! Aposto que no dar nada a esse homem.

Sim. Vamos ver. Afastemos um pouco, seno ele vai querer fazer cartaz.

Os dois jovens ficaram escondidos na esquina, um pouco adiante.

O pedinte roga auxlio.

Jos chega junto dele e o abraa, fraterno.

Em seguida, apalpa os bolsos e exclama:

Infelizmente, meu amigo, estou sem um nquel...

Os jovens entreolharam-se, rindo... Um deles recorda:

No lhe disse?...

O esprita condoeu-se, vendo a nudez do homem que tremia de frio. Deitou um olhar em
torno para ver se estava sendo observado. Sentiu a rua deserta.

Num gesto espontneo, tirou o palet. Dependurou a pea num porto de residncia
prxima, arrancou a camisa felpuda e, seminu, vestiu-a no companheiro boquiaberto, mas
encantado.

10
A seguir, aps recobrir, pressa, o busto nu com o palet, disse com simplicidade:

Meu amigo, s isso que tenho hoje. Volte aqui mesmo amanh.

E estugou o passo para a frente, enquanto o necessitado sorria, feliz.

No outro dia, os dois estudantes estavam no templo esprita, ouvindo a pregao.

11
4 - O ACHADO

Viajantes, seguindo, apresentavam bilhetes. Viajantes, chegando, mostravam aspectos


bizarros. Costumes de caro, vestidos de algodo leve, grossas blusas de l e capas
gachas.

Senhoras de passo lento surgiam, entremostrando sade e alegria. Jovens risonhas


caminhavam com a desenvoltura de modelos em passarela.

Perdido na multido do grande aeroporto, Marcelino Nunes divagava, contemplando as


hlices dos avies de grande porte.

Relanceando o olhar em torno, via, encantado, o ambiente distinto.

O dinheiro corria em cdulas de mil.

Ningum discutia a cobrana do excesso de malas, nem regateava a conta dos


souvenirs, vendidos a preo de escorchar.

Marcelino sonhava...

Queria ser como aqueles forasteiros que iam e vinham pelas alturas.

Desejava viajar, viajar, rotulando bagagem com etiquetas de hotis dos diferentes pases.

Turista importante, vida ideal pensava.

Mas para isso precisava de dinheiro, muito dinheiro.

Viera do interior buscando melhoria financeira na capital; entretanto, s encontrara um


emprego de ninharia, na conceituao dele mesmo.

Nada alm de balconista numa loja de novidades.

Marcelino, desa aquela taa da prateleira!

Nunes, tenho pressa. Faa o favor.

Cansara-se de ouvir fregueses inspidos.

Enfadara-se.
E atingia os trinta anos, sem que lhe fosse possvel coisa melhor.

O ordenado mal dava para penso e conduo.

Preocupado, escrevia para a mezinha viva, relatando-lhe os problemas. Entretanto, a


velha, na titulao com que lhe recordava o carinho, era esprita militante, e respondia,
serena:

12
Meu filho, dever correto degrau para a verdadeira felicidade.

A lei de Deus premia a perseverana no bem.

No queira facilidades sem trabalho e suor.

Humildade, meu filho, mais humildade!

Cada missiva materna era um apelo energia moral.

No reclamava; contudo, aborrecia-se.

Ora essa! costumava falar de si para consigo. Pobre me! Sempre conselhos! Os
espritas parecem atacados de indigesto filosfica...

Enquanto ruminava os seus problemas, a pequena multido, no grande aeroporto, exibia


brases.

Carteiras recheadas. Colares ricos. Alfinetes encastoados de prolas. Pulseiras de ouro.


Relgios carssimos.

Ah! Se eu tivesse dinheiro, mandava esta vida s favas dizia Nunes baixinho...

II

Descontente, Marcelino mastigava o cigarro, indo e vindo de um lado para outro.

Inquieto.

Solitrio na turba.

Sedento de companhia.

Depois de longos minutos de insatisfao, sentou-se enquanto aguardava o nibus.

No banco, apenas ele e um homem de bengala branca. Cego, de semblante sereno,


aguardando pessoa amiga.

Destacando-se ao alcance da mo, viu algo.

Um pacote bem feito em papel pardo.

Cigarros? Quem sabe?

Havia visto, h tempo, um grande pacote de cigarros norte-americanos acondicionados


daquela maneira.

Marcelino esperou.

Um moo veio e deu o brao ao companheiro de banco, retirando-se os dois.

13
A ss, no teve qualquer dvida.

No se vendo observado, arrebatou o pacote com naturalidade e saiu.

Posso fumar alguns dias, sem preocupao refletia.

Afastou-se e, logo aps, tomando o nibus, retornou ao seu quarto humilde.

A ss, abriu cuidadosamente o embrulho e, oh! surpresa!

Ali estavam cdulas de mil cruzeiros, novssimas.

Deviam ter sado de casa bancria na vspera.

Marcelino contou o primeiro lote, retirando a cinta elstica.

Cem notas! E, constando o todo de vinte maos, estava na posse de dois milhes de
cruzeiros.

Trancou-se, cauteloso, arfando de emoo.

A conscincia recomendava-lhe buscasse o dono, anunciando o achado.

Mas... por qu?

Ajudaria a mezinha cansada argumentava , seria til a muitos amigos.

Sentia-se atrapalhado.

Via-se agora inseguro.

No tinha lugar para tanto dinheiro.

Entretanto, o aposento era servido de boa chave e tinha, a mesa, gaveta slida.
Invadido por pensamentos com que no contava, arquitetou a renovao.

Deixaria o emprego modesto.

Formaria novos hbitos.

Visitaria os familiares no interior, melhorando-lhes a sorte.

Em seguida, teria o seu prprio estabelecimento comercial.

Debalde tentou repousar naquela tarde de domingo.

noite, buscou um cinema; contudo, no esperou pelo fim do filme.

A fortuna inesperada furtara-lhe a paz de esprito.

14
o dia seguinte, comunicou ao chefe a retirada e pedia lhe fosse dispensada qualquer
obrigao de aviso prvio.

O gerente aconselhou calma; entretanto, respondeu agressivo.

Disse que a loja lhe fora crcere.

No tencionava mais pr os ps ali.

Queria comear vida nova.

Despediu-se da penso pobre, ofendendo a dona da casa, referindo-se a pulgas


indomveis e pratos malfeitos. Logo aps, instalou-se em hotel.

Gastara quatro dias em mudanas e andanas.

Resolvendo buscar o interior no dia seguinte, foi a uma grande loja, para compras.

Dando-se ares de importncia, pediu a preparao de vrias peas, em papel especial


para presentes.

As aquisies montaram em onze mil e seiscentos cruzeiros.

Marcelino entregou doze notas, e o moo, gentil, na caixa, pedindo para que aguardasse
o troco, afastou-se, solicitando um momentinho...

Alguns minutos passaram lentos, quando um agente policial chegou de improviso e deu-
lhe ordem de priso.

Em meia hora, o quarto de hotel passou por impiedosa revista.

O dinheiro encontrado era, todo ele, em srie completa de notas falsas.

Recolhido ao distrito policial, o pobre Nunes chorava em desespero...

15
5 - PROTEO ESPIRITUAL

Marques, o ex-presidente do templo esprita, falava ao companheiro:

Teremos uma assembleia geral depois de amanh e estou colecionando os


documentos. Veremos quem pode mais. Desmoralizarei os mandries.

E Osrio, o amigo fiel, ponderava:

Mais calma. O senhor foi presidente por muitos anos. Sempre respeitado. Sempre
querido. Recordemos nossas reunies. Nosso Dias da Cruz, que o senhor conheceu to
bem, quando neste mundo, prometeu ajud-lo at ao fim...

Sei que estou protegido dizia Marques, beliscando, nervoso, a barba branca , mas
vou colocar a coisa em pratos limpos. A diretoria foi tomada de assalto. muita gente
querendo transformar a casa em gamela gorda.

Marques, a ironia veneno.

Tenho fotocpias, retratos, informaes e muito papel importante para mostrar o


passado desses oportunistas. Todo o material ser exibido na assembleia. Alguns desses
companheiros transviados so passveis de xadrez.

Medite, Marques, medite! pedia Osrio. O que passou, passou... Agitar o fundo
de um poo fazer lama. Ore. Pea o amparo do Alto.

E, a convite do amigo, os dois se puseram em prece, rogando proteo espiritual.

Em seguida, tornaram casa de Marques, onde Osrio observaria como adoar o


calhamao.

Ao procurar o libelo escrito, o dono da casa ouviu a arrumadeira, que entrara na vspera,
a estranha explicao:

Senhor Marques, todos os papis que o senhor deixou espalhados nas cadeiras, com
retratos e jornais velhos, eu entreguei ao lixeiro, quando o caminho da Prefeitura por
aqui passou.

Meu Deus! gritou o velhinho, entrelaando as mos na cabea, ante Osrio


sorridente era servio de oito meses!

E a jovem inexperiente replicou, sem saber que fazia a definio moral:

Mas era muita sujeira!...

16
6 - RENOVAO

Suspirava pela nomeao para o cargo pblico que lhe daria quarenta mil cruzeiros por
ms. Conquistara o diploma de bacharel. Numa noite, acalentando o desejo de instituir
vrias obras de beneficncia em favor da Humanidade sofredora, Raimundo Perez orava,
exttico.

Queria subir. Desvencilhar-se do corpo fsico.

Entraria em contacto com a Esfera Superior e formularia a splica que acalentava no


ntimo.

Aspirava ao ttulo de benemrito no campo da doutrina que professava.

Mas precisava de dinheiro. Muito dinheiro.

Quem sabe? Somente os Espritos superiores poderiam dissolver as dificuldades que se


lhe antepunham ao grande intento, e pensava:

Nomeado com os vencimentos de quarenta mil cruzeiros mensais, poderia encontrar o


necessrio comeo... Em seguida, ganharia influncia, atrairia poderosos, escalaria a
montanha do ouro e granjearia importncia poltica para cumprir a misso...

Embalado em deliciosas miragens, Perez dormiu e viu-se efetivamente desligado da


mquina corprea.

Reconheceu-se subindo, subindo... at que se viu em amplo salo, frente de nobre


instrutor que o recebeu entre bondoso e severo.

A breves momentos inteirou-se de toda a situao.

Alcanara grande instituto do Plano Superior, que supervisionava vrias tarefas espritas
na esfera dos homens.

Contudo, no era ali o nico visitante.

Em torno, enorme multido. Muitas vozes, muita gente.

Algum, mais categorizado que ele mesmo para pedir, ergueu-se diante do benfeitor e,
com sublime sinceridade, rogou informes sobre a razo de tantos fracassos entre os
companheiros do Espiritismo, na Terra.

Era um missionrio da verdadeira fraternidade, buscando piedosamente recursos de


amparo moral para os prprios irmos na f.

Ningum ousou adiantar-se-lhe aos rogos.

17
A petio era comovente demais para que outros requerimentos lhe tomassem a
dianteira.

Foi ento que o generoso mentor tomou a palavra e falou com franqueza:

Com base em inmeros dados estatsticos colhidos junto aos nossos companheiros
na Terra, podemos esclarecer que grande nmero dos profitentes do Espiritismo, na
carne, tem fracassado devido s seguintes atitudes:

Querem dinheiro e dominao...

Querem autoridade e influncia...

Querem sade fsica perfeita...

Querem a compreenso alheia integral...

Querem as mais altas concesses da mediunidade, sem esforo para obt-las...

Tudo isto porque se esquecem de que, na Terra, devemos estar cientes do ensino de
Jesus, que afirmou categrico, quando esteve na carne: Meu reino no deste
mundo.

O benfeitor teceu ainda algumas consideraes sobre o tema e, ao acabar de falar,


Raimundo sentiu-se desamparado em si mesmo.

Guardava a sensao de quem via o solo a fugir-lhe dos prprios ps.

E sentindo-se cair... do alto, de muito alto... E acordou.

Identificara-se, mas visceralmente transformado.

Conservava a impresso de prosseguir envergonhado de si mesmo.

Acompanhou a mezinha ao mercado, ajudando-a, prestativo. No mais falava na sua


nomeao com o entusiasmo anterior, e a palavra dinheiro passou a ter, para ele,
importncia bem secundria.

vista de tudo isto, D. Conceio, a genitora, chamou os dois filhos mais velhos a longa
conversao e assentaram juntos que um psiquiatra devia ser consultado.

Anotando a sbita renovao de Raimundo, todos os familiares julgaram que o pobre


rapaz ficara perturbado da razo...

18
7 - O TESOURO OCULTO

Jos Cardoso frequentava as sesses espritas da casa de Albuquerque, desde alguns


meses.

Persistente, por vrias vezes submetera delicadas questes a Bencio, o mentor


espiritual.

Bencio, paciente, atendia sempre, procurando encoraj-lo nas tarefas do bem.

Agora, no entanto, em sucessivas reunies Cardoso insistia, mais teimoso, com o amigo
desencarnado, indagando por tesouros ocultos.

Debalde, os companheiros de sesso e o mentor espiritual tentaram dissuadi-lo do


intento, mostrando a impropriedade da ideia que se lhe fizera obcecante.

O coitado queria descobrir ouro, desenterrar ouro. E repetia:

Em nossa regio j foram descobertos diversas arcas antigas e caldeires recheados,


em pocas diferentes. Aqui foi sede de minerao. H muito ouro escondido... Existem
Espritos vigiando fortunas enormes. Poderamos fazer muitas obras de caridade.

Certa noite, feriu novamente o assunto, e Bencio falou:

Meu irmo, fique tranquilo. Sua petio bem inspirada. Sua inteno construtiva.
Indicaremos caminho para um tesouro no cho.

Uma onda de espanto percorreu a pequenina assembleia.

Companheiros entreolharam-se, assustadios, receando estivesse ocorrendo qualquer


mistificao.

Cardoso esfregou as mos, contente. Renteou com o mdium em transe. E o mentor


explicou:

Cardoso, busque o seu quintal. Alm do ptio empedrado, depois da cozinha, voc v
todos os dias grande mancha de terra escura, que a tiririca est envolvendo. Cave l, meu
amigo.

E, entre os amigos surpreendidos, Cardoso anotou imediatamente os dados.

No outro dia, pela manh, comeou a cavar. Cavou at ficar exausto. Desapontado, no
encontrou nenhum sinal de tesouro oculto.

Na reunio seguinte, interpela o benfeitor sobre o sucedido.


Bondoso, Bencio esclarece:

19
Voc cavou muito bem. O caminho da riqueza est pronto.

E Cardoso interroga, aflito:

Mas, como?!...

E o benfeitor espiritual:

Plante na cova rasgada um p taludo de laranjeira, regue-a, trate-a com amor e, em


breve, voc ter o tesouro que procura, porque uma laranjeira, Cardoso, princpio de um
laranjal...

20
8 - EM LIVROS ESPRITAS

Quero dois mil cruzeiros em livros espritas!

Era uma jovem senhora no balco, a fazer o pedido.

Mas o gerente da casa solicitou:

Faa, por obsquio, a relao.

No h necessidade afirmou a dama , escolha os melhores e mande ao Dr. Ansio


Fortes.

E forneceu o endereo exato.

O chefe do servio, porm, coou a cabea, encabulado.

Aquela moa sorridente a fazer uma compra significativa, assim desacompanhada... A


indicao do nome de um mdico que ele sabia materialista, embora respeitvel...

No desejava criar um caso entre a instituio que a livraria representava e o clnico


referido.

A senhora est credenciada por ele para fazer a compra?

A cliente sorriu, compreendendo a dificuldade, e, rogando ao diretor de vendas um minuto


de ateno, explicou:

Bem, o senhor no me conhece e devo esclarecer a questo, em meu prprio


benefcio.

Esboou na face a expresso silenciosa de quem ouve a prpria conscincia e continuou:

Narrando os prprios erros, atendemos profilaxia necessria contra as nossas


imperfeies. Imagine o senhor que, h precisamente quatro anos, cometi falta grave.
Recm-casada, vi meu esposo adoecer sem recursos. No tendo o apoio de qualquer
parente que me pudesse prestar auxlio, aceitei a nica oportunidade que me
apresentavam, a de zelar pelo asseio no gabinete do Dr. Fortes. Encerrar, porm, duas
salas e limpar instrumentos e vidros, mveis e vasos asseguravam-me ninharia... O
ordenado dava mal para alguns sanduches. Minha luta crescia. Penhorei o que pude.
Mesmo assim, os dbitos aumentavam. Apareceu, entretanto, a grande oportunidade.
Amigos de meu esposo lembraram-me o nome numa prova de habilitao para atendente.
Poderia ingressar, assim, no Servio Pblico. Contudo, a preparao de papis requeria
dinheiro. A aquisio de traje novo requeria dinheiro. Vivia na expectativa inquietante,
quando, de caminho para o trabalho, encontrei precioso vaso quebrado, sob elegante
janela. Fina porcelana estilhaada. E veio-me ideia estranha. Por que no aproveitar?
Juntei fragmento a fragmento, recompus a pea o quanto me foi possvel, adquiri papel
fino, adequado a presentes e fiz pequenino volume de bela aparncia. Apressei o passo e

21
cheguei mais cedo. Fiz todo o servio que me competia e, postando-me atrs da porta
com o presente numa das mos, esperei que o Dr. Fortes viesse. Eu sabia que ele
chegava de repente, varando a porta feio de vento tempestuoso. Aconteceu o que
previa. O Dr. Fortes empurrou a porta de vaivm com fora, e zs!... O embrulho rolou no
piso e os cacos com grande rudo deram a impresso perfeita de que a preciosidade se
perdera naquela hora. Meu jogo fora certo. O bondoso amigo, cavalheiro corretssimo,
fitou-me consternado...

Como a voz da interlocutora se fizera hesitante, o gerente indagou, interessado:

E o resto?

Ante as perguntas do mdico, que se supunha responsvel pelo desastre, menti que
se tratava de uma lembrana que meu marido e eu havamos adquirido a custos para
ofertar a minha irm, prestes a casar-se... O Dr. Fortes consultou os remanescentes da
pea e, homem muito experimentado, avaliou-a pelo justo valor. No quero que a
senhora tenha qualquer prejuzo disse, pesaroso. E, de imediato, sacou do bolso dois
mil cruzeiros, entregando-nos a ttulo de indenizao, pedindo desculpas. Embora
desconcertada, recebi o dinheiro e utilizei-o nas providncias que desejava. Concorri ao
cargo e consegui nomeao para trabalhar num instituto assistencial. Abandonei minhas
antigas atividades. Conquistei salrio digno. Depois de algum tempo, buscando auxlio
moral na Doutrina Esprita em benefcio de meu esposo, tornei-me esprita, igualmente, e
compreendi meu erro grave, percebendo que me fiz ladra, atravs do que podemos
chamar uma falta perfeita. Procurei, ento, o Dr. Fortes e confessei-lhe o meu gesto
infeliz. Ele ouviu-me, com simpatia e respeito, mas no concordou com a devoluo do
dinheiro. Abraou-me, benevolente, e apenas pediu que eu lhe desse um livro do nosso
movimento, guisa de amostra, desejando conhecer os princpios que me revolviam,
assim, o fundo da conscincia...

O gerente da livraria, ao v-la terminar a histria, estendeu-lhe a mo, cumprimentando-a


e falou, comovido:

Minha irm, seu exemplo me obriga a pensar...

A dama pagou a importncia fixada, e, quando voltou livraria, trs dias depois, para
recolher o certificado de que o mdico havia recebido a encomenda, encontrou o gerente,
atarefado, preparando um fardo de livros.

Est vendo? Disse ele recm-chegada hoje fao igualmente o meu pacote com mil
e duzentos cruzeiros, em livros da nossa Causa, para oferecer a um amigo...

Como assim? perguntou a visitante, evidentemente intrigada.

O gerente, contudo, apenas sorriu e falou, entre satisfeito e hesitante:

Eu tambm tenho um caso...

22
9 - O TELEFONEMA

Achava-se Agostinho Pereira de Souza, denodado trabalhador da Doutrina Esprita, no


Hospital Pedro Alcntara, no Rio, atendendo a confrade que, por mais de duas horas,
lhe tomava tempo.

Paciente, Agostinho escutava.

O amigo falava sem pausa, com a mmica de sonmbulo. Relatrios verbais imensos.
Projetos. Notcias. Petitrios.

Acordando, por fim, para a realidade, e reconhecendo que repetia observaes, como
disco estragado, disse para o ouvinte bondoso:

Mas, afinal, Agostinho, como voc pode dar conta de tanto trabalho? Estamos ouvindo
enfermos gemendo... Decerto voc tem muitos deveres e uma longa palestra come
horas... muita gente a bater com a lngua nos dentes! Como resolve o problema de tudo
atender no momento exato?

Sim, no foi fcil replicou Agostinho, com evidente preocupao ante o servio a
fazer. A princpio, lutei... Tomar tempo dos outros falta de caridade, mas dizer que
uma pessoa maante falta de caridade tambm. Mas, como tantos homens
extremamente ocupados, tive igualmente de dar um jeito. O nosso hospital esprita uma
casa do povo. E a repartio que administra os interesses do povo a Prefeitura. Sem
ferir, assim, a verdade, combinei com um de meus companheiros uma providncia que
vem dando certo. Quando algum me absorve o tempo, falando demais, ele vai a um
telefone prximo e diz que o servio da Prefeitura est chamando...

timo! exclamou o visitante, mostrando largo sorriso, sem se aperceber de que ele
era um dos tais palradores inconscientes.

E j se dispunha a prolongar a conversa, quando o telefone tilintou.

Um servidor da instituio atendeu e, logo em seguida, voltou-se e avisou:

Senhor Agostinho, o servio da Prefeitura est chamando...

23
10 - O CASO PITANGA

Pitanga, suas contas sero encerradas hoje dizia o Dr. Abranches ao empregado
surpreso. Embora estimemos em voc um cooperador correto, no podemos conserv-
lo.

Doutor, por qu? perguntou o pobre homem ao engenheiro que o interpelava.

Voc j tem nove anos e pico. A fbrica no deseja ter elementos estabilizados em
demasia. Voc sabe. A lei...

Doutor, mas isso me acontece pela segunda vez na vida. Sou vivo e, apesar disso,
crio seis netos rfos de pai e me. Desisto de qualquer direito. Preciso trabalhar. Vivo
num barraco alugado, no tenho roupa, no tenho facilidades, mas o que ganho d para
os meninos. Isso a minha vida...

O chefe notou que o servidor deitava lgrimas, qual se fora mamoeiro dilacerado, e
condoeu-se.

nimo, Pitanga! falou, batendo-lhe no ombro.

Mas Joo Pitanga, o encarregado da limpeza, largou a vassoura e passou a soluar.

O diretor, preocupado, deu-lhe o brao e arrastou-o, quase, at o gabinete, e f-lo sentar-


se.

Ora, ora! que isso? Voc, chorando? Voc um homem...

Ah! doutor, tenho quase sessenta anos! ningum me empregar mais... E depois...

Depois, o qu?

Pitanga arrancou do bolso um pedao de pano pardo, que devia ter sido um leno em
outra poca, enxugou a pasta de suor e lgrimas, e falou:

Doutor, h vinte e oito anos, eu era empregado numa casa bancria e conduzia cem
contos de ris num trem suburbano. No atropelo do desembarque, por falta de ateno,
tomei uma pasta semelhante como sendo a minha. Agarrei-a... Mas, ao abri-la, verifiquei
o engano. S havia l dentro um livro de contabilidade e vrios cadernos de estudo. A
firma que esperava o dinheiro telefonou para o Banco. Detido no Distrito Policial, ningum
acreditou na minha palavra. No fosse um amigo que se responsabilizou por mim e teria
amargado muito tempo na cadeia. Quis suicidar-me, mas fiz-me esprita e compreendi
que o sofrimento o remdio da purificao espiritual. Para pagar a dvida, minha esposa
e eu montamos uma lavanderia. Trabalhamos dez anos, quase passando fome. E quando
resgatamos a ltima prestao, minha mulher morreu tuberculosa. Tnhamos um filho,
bom companheiro, que foi esmagado sob as rodas de um caminho, ao entregar a roupa
lavada. Quando a viuvez chegou, restava-me a filha... Coloquei-me numa fbrica de

24
massas alimentcias. Ganhava pouco, mas tinha a compensao de ver Dorinha feliz.
Antes de completar dez anos de casa, como agora, fui despedido. Empreguei-me aqui,
como varredor. Minha filha casara-se, mas o marido, que era operrio numa fbrica de
mveis, perdeu uma das pernas num desastre de trem. Desde essa poca, ficou nervoso,
perturbado... Deu muito trabalho e veio, por fim, a descansar na morte, h quatro anos.
Dorinha, porm, no resistiu e acompanhou o marido, depois de uma longa tuberculose.
Deixaram-me seis filhos... Seis crianas que esperam por meus braos de velho... Que
farei?

O Dr. Abranches consolou-o.

Faria tudo para ajud-lo.

Que Joo viesse toda semana a ver se lhe obtinha uma beirada na fbrica.

Naquela hora, contudo, no podia torcer decises da Diretoria.

E de semana a semana, Pitanga remendado, carregando o chapu, chegava, indagando:

Dr. Abranches, ser que j posso vir outra vez?

Ainda no, Pitanga. Mas logo que a crise dos tecidos desaparea, tratarei de seu caso.

E Joo voltava, mais triste.

Para que a comida no ficasse mais curta, comeou a apanhar papis na rua e pedir
jornais velhos.

Diversas famlias espritas passaram a cooperar.

II

Ameaado de despejo e cercado de cobranas, Joo apanhava sol para aquecer as


costelas cansadas de bronquite, acocorado porta de casa, quando uma bicicleta
chegou.

Um rapaz dos correios entregou-lhe um telegrama.

Assunto urgente.

Um amigo, que ele no conhecia, chamava-o em termos carinhosos.

Morava em bairro distante, estava doente e queria v-lo.

Pitanga esperou quatro dias, at arranjar dinheiro para o bonde.

E fez a viagem, sem maiores preocupaes.

Era mdium passista. Costumava receber solicitaes daquela natureza para confortar
doentes, aqui e ali...

25
Espantou-se, porm, ao chegar no endereo indicado, porque, ao dizer quem era, foi
introduzido de imediato.

Guiado por velha governanta, atravessou duas salas e grande corredor ricamente
mobiliados, e entrou num aposento em que um homem enfermo parecia enterrado em
colchas brancas.

No doente, em que ossos se mostravam pele, s os olhos mostravam intensa vida.

Entretanto, com esforo, o doente estendeu-lhe a mo, como garra mole, e, depois de
faz-lo sentar-se, falou, comovido:

Joo Pitanga, conheo voc h quase trinta anos, sem que voc me conhea. E
decerto sairia do mundo sem apertar-lhe a mo; mas, sitiado h quatro meses pelo
cncer, conheci a Doutrina Esprita e minha conscincia despertou... Pedia a Deus no
me deixasse partir sem v-lo, para pedir-lhe perdo...

Diante de Pitanga, boquiaberto, o homem fez longo intervalo e continuou:

H vinte e oito anos, viajava ao seu lado, vindo da academia em que me fiz contador.
Ao desembarcar, tomei sua pasta, como sendo a minha e s em casa dei pelo engano.
Tinha nas mos os cem contos de ris pelos quais voc sofreu tanto... Soube da a dois
dias que voc estava na polcia, acusado injustamente, mas calei-me. Era ambicioso.
Tinha planos. Montei uma loja com o dinheiro e a loja prosperou. Depois de dez anos, era
um homem rico e podia gastar... Esqueci o seu nome, o seu problema e atirei-me ao lucro
fcil. Fiquei milionrio. Contudo, ai de mim! A fortuna envolveu minha casa em trevas.
Com dois filhos, minha esposa esqueceu as obrigaes e entregou-se a um aventureiro e
humilhou-me quanto pde. Por amor aos meus filhos, no me desquitei. Minha mulher,
porm, suicidou-se, ao ver-se abandonada pelo homem que tanto mal me fez. Meu rapaz,
envenenado talvez pelo dinheiro farto, comeou a fazer loucuras e morreu num desastre
de automvel, por ele conduzido em estado de embriaguez. Minha filha casou-se, mas
meu genro no se sentia com necessidade de trabalhar, viciou-se com a maconha e
acabou perturbado, num sanatrio. Viva, minha filha no aguentou a solido e, ainda
impressionada com o exemplo materno, suicidou-se tambm, deixando-me dois netos...
Os meninos, porm, so retardados mentais, e fui compelido a deix-los indefinidamente
num colgio adequado...

Pitanga, machucado no corao, chorava copiosamente.

Como v prosseguiu o enfermo , voc sofreu muito, mas tenho pago um preo
terrvel pelas aflies que lhe dei... Antes de conhecer o seu paradeiro, tomei contacto
com as verdades do Espiritismo e procurei distribuir o possvel entre as instituies de
beneficncia...

E designando uma caixa forte:

Peo a voc, porm, que abra o cofre e retire os novecentos mil cruzeiros que esto l
dentro. So seus... No lhe entrego o resto do que tenho, porque os dois netos precisam
de penso... Aceite, Pitanga! Aceite e perdoe-me! E creia que no vou sem culpa na
grande viagem... O seu perdo, contudo, ser para mim nova fora no Mundo Espiritual...

26
Havia tanta confiana e doura no pedido, que Joo abriu o cofre e recolheu o dinheiro.

Em seguida, conversaram, trocando confidncias, como velhos amigos.

Oraram.

Pitanga aplicou-lhe passes.

O doente ainda viveu seis dias no corpo fsico e Joo visitou-o diariamente, assistindo-o,
at hora ltima.

No dia seguinte ao dos funerais, Pitanga voltou fabrica, procurou o Dr. Abranches e
contou-lhe o sucedido, pedindo conselho.

Agora, Joo, voc est bem disse o chefe, sorrindo.

No, doutor. Estou preocupado. No quero que meus netos saibam que tenho esse
dinheiro. Ajude-me a empreg-lo.

Voc poder pagar suas dvidas e guardar mais de oitocentos contos em aes na
fbrica. Haver bom rendimento.

Mas...

Mas o qu?

Queria que o senhor pedisse Diretoria para dar-me trabalho, ainda que eu tenha de
ser novamente despedido, daqui a nove anos...

O Dr. Abranches sorriu e prometeu colaborar.

Da a quatro dias, quando Pitanga voltou, encontrou a ordem

Fora readmitido.

E sem esperar pelo dia seguinte, pediu a vassoura e recomeou a varrer...

27
11 - PROVAO

Heitor Pessoa e a esposa, D. Delminda, desde os primeiros dias na cidade eram assduos
frequentadores do templo esprita.

Corretssimos. Generosos. Entretanto, fora disso, pareciam fechados. Excelentes


companheiros na instituio; contudo, na vida particular, eram francamente inacessveis.

Muito bons, mas muito orgulhosos.

Sabem ensinar a fraternidade, mas escorregam mais que os peixes.

Observaes como essas eram freqentes.

E como semelhante situao estivesse incomodando, o presidente imaginou um meio de


sanar as impresses.

Em cada semana, o culto do Evangelho seria atendido em determinado lar.

Assim, cada residncia dos irmos da agremiao seria aberta ao exerccio da


fraternidade.

Chegada a ocasio em que lhes caberia o testemunho efetivo, Heitor e senhora tentaram
gentilmente esquivar-se, mas a diretoria insistiu e tiveram que abrir as portas.

Na noite indicada, o casal e o nico filho, Marcelo, rapaz de nobres feies, atltico e bem
posto, fizeram as honras.

A reunio correu encantadora e o texto do Evangelho, no julgueis para no serdes


julgados, mereceu apontamentos lindos. O cafezinho foi servido carinhosamente, mas,
s despedidas, veladas reclamaes ouviam-se aqui e ali. Mafra, o presidente, havia
perdido a carteira; Antnio Silva sentia falta do relgio; Dona Carlinda ficara sem o broche
de ouro e Dona Aurora no pudera localizar a pulseira.

No dia seguinte, porm, Heitor, muito desapontado, visitou os companheiros, um a um,


restituindo-lhes os objetos perdidos e explicando que no costumava receber visitas
porque o filho ainda desajuizado, em vagaroso tratamento.

Boquiabertos, os amigos compreenderam que o distinto e esquivo casal trazia a provao


de um filho, muito sadio de corpo, mas positivamente obsidiado.

28
12 - CLERA

Antnio Sobreira, a caminho da garagem onde mantinha pequena frota de caminhes, foi
ver a mezinha doente, que lhe pediu, logo aps rpidos instantes de conversa:

Meu filho, tenha cuidado contra a irritao. Em nossa reunio esprita de ontem noite,
nosso velho amigo Silvrio Barcas, desencarnou num ato de imprudncia, conclamou a
todos trabalhassem contra a clera. E voc tem estado muito nervoso...

No se aflija, me respondeu sorrindo.

Entretanto, mal dera alguns passos na rua, foi procurado por um motorista, que lhe disse:

Seu Antnio, venha depressa. O Avelino, seu irmo, atropelou o seu filho.

Indignado, Sobreira entrou no veculo, como fera, e da a minutos estava, de novo,


frente de casa.

Aglomerava-se o povo em torno de larga mancha de sangue.

Avelino, o seu irmo, dirigiu-se para ele e rogou, transtornado:

Antnio, perdoe-me! Vinha passando em marcha regular, quando o Antoninho


atravessou... Foi questo de um segundo...

Onde est meu filho? gritou Sobreira.

Uma senhora logo afirmou que o menino acidentado fora conduzido no colo materno para
o hospital, junto de dois mdicos que haviam passado, momentos antes.

Voc pagar tudo falou Sobreira, aos berros para o irmo. Arranjei o caminho
para voc, a fim de matar a fome de sua famlia, e voc mata o meu filho?! Mas voc hoje
me pagar tudo...

E sem ouvir mais nada, avanou para o pobre motorista, aos murros, deixando-o no cho
com vrias escoriaes e equimoses.

Em seguida, cego de fria, toma o automvel, mas, atingindo o hospital, encontra na


portaria a esposa sorridente, com o filhinho feliz.

Graas a Deus diz ela ao esposo , nada aconteceu. Antoninho no teve um


arranho.

E o sangue no asfalto? pergunta Sobreira, varado de assombro e remorso.

Somente ento veio a saber que o sangue pertencia ao cachorro de estimao o Tot,
que acompanhava o menino, e que os mdicos que haviam atendido, de passagem, eram
ambos veterinrios.
Naquele instante, Sobreira, recordando as palavras de sua me, no pde sofrear as
lgrimas de arrependimento...

29
13 - O MDICO E O FISCAL

Se possvel, acelere um pouco a marcha.

Era o abnegado mdico esprita, Dr. Milito Pacheco, que rogava ao amigo que o
conduzia por gentileza.

E acrescentava:

O caso crupe.

O companheiro ao volante aumentou a velocidade, mas, da a momentos, um fiscal


apitou.

O carro atendeu com dificuldade e, talvez por isso, a motocicleta do guarda sofreu
pequeno choque sem consequncias.

O policial, porm, no estava num dia feliz e o Dr. Pacheco com o amigo receberam
uma saraivada de palavres.

Notando que no reagiam, o funcionrio fez-se mais duro e declarou que no se


conformava apenas com a multa.

Os infratores estavam detidos.

O Dr. Pacheco deu-lhe razo e informou que realmente seguiam com pressa para
socorrer um menino sem recursos, rogando, humilde, para que a entrevista com a
autoridade superior fosse adiada.

Se o senhor mdico disse o interlocutor, com ironia , deve proceder


disciplinadamente, sem sair do regulamento. Para ser franco, se eu pudesse, meteria os
dois, agora, no xadrez.

Embora o amigo estivesse rubro de indignao, o Dr. Pacheco, benevolente, fez uma
proposta.

O guarda deixaria, por alguns instantes, o veculo, e seguiria com eles no carro, mantendo
vigilncia.

Depois do socorro ao doentinho, segui-lo-iam para onde quisesse.

Havia tanta humildade na splica, que o fiscal concordou, conquanto repetisse


asperamente os insultos.

Aceito exclamou , e verificarei por mim mesmo. Ando saturado de vigaristas. E


creio que, se esto agindo com mentira, hoje dormiro no Distrito.

30
A motocicleta foi confiada a um colega de servio e o homem entrou, seguindo em
silncio.

Rua aqui, esquina acol, dentro em pouco o carro atingiu modesta residncia na Lapa,
em S. Paulo.

Os trs entram por grande porto e caminham at encontrar esburacado casebre nos
fundos.

Mas, ao ver o menino torturado de aflio nos braos de infeliz mulher, o bravo fiscal, com
grande assombro dos circunstantes, ficou plido e com os olhos rasos de gua.

O petiz agonizante e a jovem senhora sem recursos eram seu prprio filhinho e a sua
prpria esposa que ele havia abandonado dois anos antes...

31
14 - ONDE ESTAR ?

A senhora, elegantemente trajada, comparece na portaria do lar esprita para buscar a


criana que pretendia adotar.

Quero perfilhar! dizia a dama. Tomarei todas as providncias, mas quero


escolher.

E a diretora comeou as apresentaes.

Esta no falava a senhora, fitando doce menina de olhos escuros , morena


demais.

E analisando uma por uma, continuava as apreciaes:

Esta no, tem jeito de serelepe...

Este no, tem olhos de gato assustado...

Este no, est remelento...

Este tambm no, um garoto de olhar muito frio...

Esta no, muito anmica...

Findo o exame de trinta e dois pequeninos, a senhora perguntou:

E os outros? Onde estar a criana que eu busco?

Mas a diretora respondeu, com serenidade:

Minha irm, a senhora me perdoe, mas o nosso estoque acabou, e creio que agir com
acerto se procurar sua encomenda no Cu, pois, nas condies que deseja, penso que
somente encontrar a sua criana entre os anjos...

32
15 - O SOFRIMENTO ALHEIO

O bonde deslizava em marcha regular, mas Belarmino Cintra, sentado no quinto banco,
extravasava desespero.

Parecia no ver os carros que buzinavam, nem o casario em torno, nem circunstantes,
nem a chuva garoenta.

Ele s e a excitao.

Ele s e a mgoa.

Aguardava a promoo por onze anos de trabalho correto na repartio e era funcionrio
h mais de vinte. Esforara-se, renunciando a facilidades diversas, pensando na melhoria.
No momento exato, porm, a melhoria alcanara outro que, a seu ver, no correspondera.

Indignado, escrevera uma carta ao chefe, ameaando-o com um inqurito escandaloso, e


o chefe chamara-o a gabinete para entendimento pessoal.

Sentia-se desanimado, infeliz.

Era pai de famlia. Esposa e quatro filhos. No tinha dbitos a solver, mas nenhum vintm
no p-de-meia.

No fim do ms, era sempre a mesma situao. Contas pagas e bolso vazio.

Achava-se, por isso, inconformado, revoltado...

No suportaria qualquer advertncia.

Armara-se. Se o chefe lhe desconsiderasse a atitude, reagiria...

O veculo pra por dois longos minutos, esperando por outro no entroncamento. E
Belarmino, relanceando os olhos, quase obrigado a ler uma frase no volume que a
senhora mope ergue muito alto, no banco, em frente.

um livro esprita, em cujo texto ele anota um aviso, letra por letra:

Tenha pacincia. Fitando o sofrimento alheio, aprendemos a encontrar a felicidade


que nossa.

Belarmino sente-se como sob ducha fria.

Nisso, no instante exato em que o bonde larga de novo, um homem pesado toma o
veculo, a esbofar-se, enxugando o suor, apesar do tempo frio.

33
Senta-se rente ao escriturrio preterido, e, porque um senhor vizinho lhe mostre
semblante mais ameno, fala-lhe queima roupa:

Vida penosa! No aguento mais!...

, meu caro amigo! disse o companheiro annimo cada qual neste mundo tem
sua quota de aflio...

Porque o bonde passasse frente de um consultrio mdico em que se via grande


nmero de consulentes esperando vez, o recm-chegado observou:

Vida boa de mdico! Parece que os clientes lhe trazem a sopa boca.

O outro, no entanto, discordou:

O senhor est enganado. Eu sou mdico. Estamos presos ao sofrimento humano.


Cada enfermo um problema. E os cabelos embranquecem ou caem cedo como se
tivssemos um vulco na cabea. De minha parte, estou fatigado. Ainda ontem vi minha
me morrer nos meus braos, devorada pelo cncer, sem que eu lhe pudesse dar outra
coisa seno anestsicos.

E num desabafo:

Vida boa deve ser a de quem possa andar ou viajar livremente, assim como o caixeiro
viajante...

O outro, porm, revidou:

Caixeiro viajante? No diga isso. Sou viajante comercial h quinze anos... Encontro
humilhaes por toda parte, separado da famlia na maior parte do tempo... E, para
cmulo do azar, fui responsabilizado inocentemente por um desfalque de quatrocentos mil
cruzeiros... Devedores astuciosos conseguiram envolver-me nisso, sem que eu tenha
culpa...

Belarmino queria continuar ouvindo, mas uma senhora triste entrou na parada
prxima, carregando um pequenino doente. Faixa sanguinolenta envolvia-lhe os olhos.

Que foi? dessa vez foi o prprio Cintra quem perguntou, lembrando os filhos.

E a senhora:

Meu filhinho perdeu os olhos com a exploso de uma bomba.

Belarmino procura consol-la.

Da a instantes, o funcionrio, transformado, desce e entra no gabinete da chefia.

O diretor recebe-o, evidentemente irritado.

Mas Belarmino fala, humilde:

34
Doutor, antes de tudo, quero pedir-lhe desculpas por minha carta violenta e ofensiva...
Eu no tinha razo!
O chefe sorriu, como quem se livrara de um desastre iminente, e falou, alegre:
Oh! Graas a Deus, voc entendeu por fim... As injunes polticas so pedras no
caminho... Somos companheiros, Belarmino. No perca a esperana. A promoo vir
breve...
Mas Belarmino sorri tambm, e roga:
Doutor, peo-lhe! No se preocupe comigo! Eu estava perturbado.
E despediu-se tranquilo, para voltar ao trabalho.
Mas, no dia seguinte, o chefe procurou-o, com excelentes informes, e Belarmino contou-
lhe a histria viva da frase que lera de escantilho.

35
16 - PROMESSAS

A comunidade esprita estava em grande agitao na campanha financeira para a


construo de um lactrio.

E ao dissertar sobre a caridade, Isauro Borges falou, veemente:

Meus amigos, em matria de assistncia, mais vale um po cedido de boa-vontade, que


as promessas de milhes...

Ao sair do templo esprita, foi procurado por Licnio Gonzaga, companheiro da atividade
esprita, que observou, calmo :

Borges, gostei de sua palestra, mas no concordo com a sua maneira de encarar a
questo. Dar migalhas dar esmolas...

E que nos sugere ento? respondeu o interpelado. No podemos esquecer que a


obra do bem servio de todos.

Gonzaga piscou um olho e disse :

No estou dormindo no ponto.

E contou que encontrara, hospitalizado, grande fazendeiro que adoecera de repente, no


Rio, e pelo qual passara a se responsabilizar financeiramente, at que a famlia lhe viesse
ao encontro, e esse novo amigo, ao que lhe parecia, era o homem providencial.

Convidado a v-lo, Borges compareceu no dia seguinte casa de sade, e o coronel


Custdio Augusto de Souza, tal era o seu nome, conversou, animado, dizendo possuir
grande stio ao p da Serra do Capara, no Esprito Santo, e larga faixa de terra na
Baixada Fluminense, e que pretendia cooperar na campanha do lactrio, com seiscentos
mil cruzeiros.

Licnio mostrava olhos fulgurantes, e vrias vezes os dois amigos visitaram o enfermo,
fazendo planos.

Da a uma semana, voltaram ao hospital com os demais elementos da diretoria para


tratarem da doao.

Contudo, desapontados, souberam que o doente, que usava nome suposto, estava com
vrios processos em andamento na polcia, e, desde a vspera, fora transferido para a
cadeia...

36
17 - CLARA

Zeferino olhava, olhava... Tudo em derredor fazia pensar. Pensar no passado, voltar aos
anos esquecidos...

Quarto penumbrento. Piso de tijolos, manchado e sujo. Cheiro de perfume e mofo. Pia
descascada a um canto. Roupas humildes dependuradas em mancebo de ps quebrados.
Pequena mesa com gaveta entreaberta, mostrando grande cpia de objetos midos. Em
mesa prxima, sobre o forro pisado, podia ver no lusco-fusco vrias caixinhas de
cosmticos, vidros de gua-de-colnia, p-de-arroz, escovas...
Retratos pendendo de parede defronte.

E, sob a lmpada de poucas velas, os olhos de Zeferino pervagavam no espao estreito,


recordando, recordando...

II

Como se lembrava!...

O convite partira do dono da casa, seu velho amigo Nico: Vamos! Voc nunca observou
um fenmeno medinico... Vamos!

Tentara esquivar-se, mas a insistncia afetuosa vencera : "Vamos, voc far uma ideia...
Minha esposa mdium... Ser interessante!

E l se fora pela primeira vez. E pela primeira vez ouviu a palavra de Felcio, o amigo
espiritual infatigvel, atravs da jovem esposa de Nico. Dona Clara, a mdium, em seus
vinte anos incompletos, era moa inteligente e afvel. Incorporando a personalidade de
Felcio, fornecera-lhe tamanhas demonstraes da sobrevivncia, alm da morte, que ele
no pudera resistir verdade. E o grupo, mais unido, passou a reunir-se duas vezes por
semana. Unio e alegria. Trabalho e fraternidade.

Fora, ali, na singela residncia de Nico, que nascera realmente o templo esprita em que
ele viu a razo da prpria existncia.

Recordava a inaugurao da sede.

A felicidade transbordava como sol.

D. Clara pedira a construo de dois aposentos anexos parte dos fundos. Seria a
semente de um albergue maior dissera, sorrindo. E ali, a casa recebera os primeiros
enfermos da rua. Dois quartos, em que ele e os companheiros exercitavam a caridade, ao
p dos sofredores annimos, aplicando socorros magnticos e lavando feridas.

Depois, quando o templo ainda no completava dois anos, Nico desencarnou de


repente.
A princpio, D. Clara sustentou-se, mas, aps alguns meses de solido, ela, que no
tivera filhos, desertou da obra espiritual.

37
Se procuravam por ela para a reunio, estava esgotada, temia o mau tempo, ia receber
um parente ou tinha dor de cabea.

A moradia, dantes calma, dava festas inconvenientes, enchendo-se de rapazes e moas


alegres.

Ele, Zeferino, e os irmos de ideal compreenderam tudo, por fim...

III

H quanto tempo acontecera isso?...


Respondia-lhe a memria : vinte anos! vinte anos!...

Quantos acontecimentos, aps a fundao!

Sentado no tamborete capenga, rememorava os seus vinte e tantos anos de


conhecimento esprita!...

Primeiros livros. Primeiras responsabilidades. Primeiros contactos da prpria famlia com


a Doutrina Esprita. Primeiros sintomas da prpria mediunidade... O primeiro passe que
administrou, em prece e lgrimas... O templo progredindo... Novos cooperadores. Novas
experincias. A compreenso melhor do povo, a famlia de Jesus. Lutas. Dificuldades.
Amadurecimento da f. Certeza no Mundo de L. Gratido aos princpios renovadores...

Mergulhando em reflexo, notou que algum chegava... Era uma senhora de olhar
desconfiado e humilde, mostrando lbios e cabelos pintados, a esconder um cigarro na
mo fincada s costas.

O senhor acha que Clarita melhora? perguntou.

Quem sabe? respondeu Zeferino confiemos em Deus.

Mas a conversa no prosseguiu porque alguns companheiros entraram carregando velha


maca.

Zeferino levantou-se.

Penetrou o quarto em que D. Clara agonizava... No corpo que a tuberculose aniquilara, s


os olhos faziam lembrar a antiga Dona Clara...

Ossos pontudos punham o esqueleto mostra.

A doente trazia a garganta sufocada pela dispnia, mas a imensa lucidez do olhar falava
de seu profundo reconhecimento aos amigos.

IV
A maca, em que colocaram a enferma, atravessou vrias ruas, sob a curiosidade popular.

38
Por fim, o cortejo parou no ptio interno do templo esprita, porta do abrigo que Dona
Clara mandara construir em outro tempo.

Senhoras acolheram-na com bondade. Vrios irmos surgiam, prestimosos.

Ccero Pontes, presidente do conselho da instituio, chamou Zeferino parte e falou


baixinho :

Mas escute... Esta mulher aqui...

Zeferino, porm, respondeu decidido:

Esta mulher tem que ficar aqui mesmo...


Esta mulher foi a esposa de Nico... Voc ou eu podamos estar no lugar dele e tanto
minha esposa quanto a sua podiam estar no lugar dela... Vamos dar graas a Deus de
poder ajudar. Ela veio para a casa que ela prpria construiu. Est no que dela.

E, quando assim no fosse, tem mais direito ao templo do que ns, por ser mais
sofredora. Jesus no veio para curar os sos...

Mas, mesmo na Doutrina... tornou Pontes, reticencioso.

Doutrina luz de Deus, mediunidade trabalho dos homens replicou Zeferino,


sereno. A cidade inteira sabe que Dona Clara errou, todos sabemos que ela abandonou
os seus deveres, mas nossa irm e a nossa obrigao estender-lhe os braos...

Algum chegou, procurando por Zeferino e Pontes. O mdico, que haviam chamado,
queria conversar.

O facultativo anunciou que nada tinha a fazer.

A doente estava no fim...

A comunidade, expectante, cercava o leito.

Dona Clara, envolvida em lenis muito brancos, denunciava extrema lucidez nos
grandes olhos.

Sim, tudo em torno despertava saudade! O aposento guardava as mesmas disposies


de sua escolha. As paredes cor-de-rosa. A janela ampla trazendo o ar perfumado das
laranjeiras. Na mesa pequena, que ela prpria comprara vinte anos antes, estavam as
flores com que ela e Nico esperavam pelos doentes...

D. Amlia, uma das irms da primeira hora, conhecia-lhe os amigos e tudo fizera para que
a enferma se sentisse vontade.

A agonizante inteiriou-se.

39
Algum pediu a orao.

D. Amlia cochichou aos ouvidos de Zeferino, informando que Dona Clara e Nico
estimavam fazer juntos a prece de Critas, nas ocasies difceis.

E Zeferino, de p e cabea erguida, orou em voz alta:

Deus, Nosso Pai, que tendes poder e bondade, dai fora quele que passa pela
provao, dai luz quele que procura a verdade, ponde no corao do homem a
compaixo e a caridade.

Deus, dai ao viajor a estrela guia, ao aflito a consolao, ao doente, o repouso.

Pai! dai ao culpado o arrependimento, ao esprito a verdade, criana o guia, ao rfo o


pai.

Senhor, que a vossa bondade se estenda sobre tudo o que criastes.

Piedade, Senhor, para aquele que vos no conhece, esperana para aquele que sofre.
Que vossa bondade permita aos Espritos consoladores derramarem, por toda parte, a
paz, a esperana e a f.

Deus! um raio, uma fasca do vosso amor pode abrasar a Terra; deixai-nos beber nas
fontes dessa bondade fecunda e infinita, e todas as lgrimas secaro, todas as dores se
acalmaro; um s corao, um s pensamento subir at vs, como um grito de
reconhecimento e de amor.

Como Moiss, sobre a montanha, ns vos esperamos com os braos abertos, oh! poder,
oh! bondade, oh! beleza, oh! perfeio, e queremos, de alguma sorte, alcanar a vossa
misericrdia.

Deus, dai-nos fora de ajudar o progresso, a fim de subirmos at vs! dai-nos a caridade
pura, dai-nos a f e a razo, dai-nos a simplicidade que far das nossas almas o espelho
que possa refletir a vossa imagem. Assim seja.

Os circunstantes choravam...

Dona Clara tinha a face coberta de palidez indefinvel, como se fosse clareada por
diferente luz.

Pouca a pouco, o peito asserenou-se.

Todos pensavam em Nico e decerto que o Esprito amigo e generoso estava presente,
mas todos fixavam o semblante da morta, no qual se estampara fundo vinco de amargura
e arrependimento, enquanto dos olhos embaciados e tristes manavam grossas lgrimas...

40
18 - A TIRA DE PAPEL

A sesso terminara.

Armindo pensava, enquanto as pessoas deixavam o salo. Ali viera pela primeira vez por
insistncia de amigos que lhe indicaram o Espiritismo como recurso para asserenar-lhe a
angstia.

Ecoavam nele, ainda, as palavras do orador, moo a brandir verbo firme e brilhante:

- A f em Deus traz a alegria de viver. sol na alma. Tenhamos confiana e, sobretudo,


ajudemos aqueles que no a possuem, confortando os desesperados. Ajudar a algum
ajudar-nos. Servir servir-nos...

E Armindo cismava:

O pregador diz essas coisas, mas no creio que as faa. muito moo ainda. Cheio de
vida. Quero ver quando chegar na minha idade... Cinquenta e seis anos... Quanta
decepo! Quanta dor!...

E, meditando, no percebeu que quase todos os circunstantes j se haviam retirado,


deixando-o quase s...

Armindo levanta-se e v um montculo de papel sobre a mesa.

So pequenas tiras indicando os nomes de doentes que haviam recorrido s oraes


daquela noite no templo esprita.

Brota-lhe uma ideia de sbito.

Apanharia um nome e aplicaria os conselhos ouvidos.

Consolaria a algum necessitado, tentando melhorar a sua prpria mente.

Toma de um pedacinho de papel e l nele um nome de mulher, com o endereo


respectivo.

- Amanh domingo refletiu. Visitarei essa pessoa pela manh.

Realmente, s oito horas batia porta de pequena casa, a desmoronar-se em bairro


distante.

Mocinha triste atende.

Armindo pergunta pela mulher indicada.

E a jovem fala baixinho:

41
- Meu senhor, Conceio acaba de desencarnar. Entre, faa o favor.
Emocionado, Armindo v junto a catre pauprrimo duas senhoras humildes compondo o
corpo inerte de mulher moa, observadas por duas crianas de olhar agoniado.
Depois das saudaes, uma das senhoras assinala, discreta:
- Era cncer. Descansou, coitada. H trs meses vinha sofrendo horrivelmente.
Armindo, consternado, ouviu o esclarecimento.
Nisso, um homem penetra no quarto penumbroso.
- o marido da morta e pai dos meninos esclarece a senhora, falando de novo.
Armindo dirige-se para ele, fazendo meno de cumpriment-lo, e, extremamente
surpreendido, reconhece nele o orador da noite precedente, de olhos molhados, mas de
fisionomia tranquila.

42
19 - OS VIRA LATAS

Desaparecera Nelito, o filhinho do industrial Srgio Luce.

A famlia viera da cidade passar o fim de semana no apagado burgo madeireiro. E


Manoel, o pequeno Nelito, de quatro anos, embrenhara-se na mata enorme que
circundava a localidade.

Duas horas longas de expectativa.

A senhora Luce chorava ao p do marido preocupado. Amigos chegando. Servidores em


movimento. L estavam as pessoas mais salientes da vila. O mdico, o sacerdote, o juiz,
alguns professores e o antigo advogado, Dr. Nascimento Jnior, muito conhecido pela sua
intransigncia religiosa.

Humilde, apareceu tambm Florncio Gama, o diretor do templo esprita recm-fundado.


Misturava-se, em sua roupa surrada, turba palradora, no grande porto da entrada,
sustendo dois ces arrepiados, em corda curta.

Florncio! Florncio, venha c!

Era o Dr. Nascimento a cham-lo. O operrio simples, de chapu na mo e segurando os


cachorros mansos, foi atender.

Talvez desejando humilh-lo, o causdico pronunciou grande sermo.

No estimava saber que um templo esprita se erguera.

Respeitava em Florncio um homem de bem. Trabalhador correto. Ordeiro. Entretanto,


no queria v-lo nas fileiras espritas. E acrescentava que os espritas no eram cristos
tradicionais. No tinham classe. Discutiam livremente o Evangelho do Senhor. E isso lhe
parecia desrespeito.

A Doutrina Esprita, a seu ver, constitua desordenado movimento do povo. Sem pastor
visvel. Sem qualquer linha aristocrtica na direo. Que o amigo lhe desculpasse. A hora
de inquietude no comportava o assunto; contudo, no conseguia furtar-se ao ensejo.

Florncio ouviu calado.

Explicou que desejava simplesmente cooperar na busca. E pediu uma roupa usada pela
criana.

A senhora Luce atendeu.

Em seguida, solicitou a presena dos ces que habitavam a casa. Vieram sala quatro
buldogues solenes, cinco dinamarqueses fidalgos, dois fox-terrier e uma cadelinha
bass.

43
Florncio deu-lhes a roupa da criana a cheirar, mas no se moveram.

A seguir, repetiu a operao com os dois cezinhos que o acompanhavam. Latiram,


impacientes.

E libertos correram para a mata, voltando, da a alguns minutos, ladrando alegremente.

Sigamo-los disse Florncio , tudo indica que a criana foi encontrada.

Todo o grupo avanou.

Com efeito, em pouco tempo, seguindo os ces, surpreenderam a criana dormindo num
monte de palha seca.

Os animais ganiam, felizes, como quem havia cumprido agradvel dever.

Jbilo geral.

Florncio recolheu os companheiros para a volta, e, dirigindo-se, bem-humorado, ao Dr.


Nascimento, disse-lhe:

Olhe a lio, doutor. O senhor, decerto, enganou-se ao dizer que a Doutrina Esprita
no possui representantes respeitveis. Temos, sim. E muitos.

Agora, quanto a sermos uma religio do povo, lembre-se de que os ces de raa, embora
valiosssimos, ficaram em casa emproados e preguiosos. Nossos cachorros annimos,
porm, no hesitaram...

E terminou, contente :

Conforme o senhor disse, os espritas podem ser os vira-latas do canil terrestre,


segundo o seu conceito, mas procuram trabalhar, aprendendo a servir...

44
20 - PRISO OU ABSOLVIO

A porta do foro, o juiz Carmo Neto dizia ao advogado Lus Soeiro :

Voc poder, sem dvida, funcionar na defesa, mas, na condio de juiz e de esprita
mais experiente, no posso compreender a maneira pela qual voc observa o caso... O
ru homicida e ladro, abateu o prprio tio para roubar... No sou a favor da pena de
morte, nem posso aprovar a priso perptua. Deus nos livre de semelhantes flagelos!

Mas entendo que esses delinquentes so enfermos do esprito, requisitando segregao.


Alguns anos de escola e de tratamento reajustam os doentes dessa espcie... No
podemos libertar loucos furiosos...

A prpria Lei Divina nos concede na reencarnao os meios precisos de reajuste.

Contudo, o advogado, esprita recentemente chegado Doutrina, observava:

Doutor, mesmo assim defend-lo-ei gratuitamente, com todas as minhas foras,


acreditando servir caridade... No concordo absolutamente com priso para ningum...

Aprecio a sua atitude volveu o magistrado , como esprita, igualmente no aprovo a


cadeia, o castigo, a violncia, mas os delinquentes de grandes crimes so doentes
perigosos que precisamos apartar da sociedade para a adequada assistncia.

Chegada a hora do julgamento, o Dr. Lus Soeiro falou com tanta emotividade e
eloquncia, com tanto carinho e amor fraterno que o ru foi absolvido por unanimidade.

O feito foi comemorado festivamente.

Decorridas algumas semanas, o advogado e a esposa desembarcaram, alta noite, em


cidade prxima, de visita a familiares.

Caminhavam na rua deserta, quando um desconhecido avana sobre a senhora indefesa.

O marido reage, grita por socorro, ajuntam-se populares e o homem preso.

Foi ento que o Dr. Lus Soeiro verificou, espantado, que o assaltante era o cliente para o
qual havia conseguido a liberdade.

45
21 - DOIS MESES ANTES

Grande confeitaria paulista, ao anoitecer. Clientela numerosa.

Quando Olavo Dias, denodado trabalhador da seara esprita, se aproxima da caixa para
efetuar o pagamento de certa compra, surge a atordoada:

Ladro! Ladro! Pega o ladro! Pega! Pega!

Alia-se um guarda a robusto balconista e agarra pobre homem, extremamente mal


vestido, que treme ao apresentar grande pacote nas mos.

Ele roubou de um fregus grita o caixeiro, como que triunfante ao guardar a presa.

Quase todos os rostos se voltam para o infeliz.

O policial apresta-se para as providncias que o caso lhe sugere, mas Olavo Dias avana
e toma a defesa.

No um ladro explica e no admito qualquer violncia.

E no propsito de ajud-lo, Olavo mente, afirmando:

meu empregado e, decerto, retirou o pacote julgando que me pertencesse.

Enrgico, toma o embrulho, devolve-o ao gerente, pede desculpas pelo engano e afasta-
se com o desconhecido, dando-lhe o brao, como se o fizesse a um parente, diante dos
circunstantes perplexos.

Dobrando, porm, a primeira esquina, dirige-lhe a palavra, admoestando:

Ora essa, meu caro! Sou esprita e um esprita no deve mentir. Entretanto, fui obrigado
a isso para defend-lo.

O interpelado mergulha a fronte nas mos ossudas e explica em lgrimas:

Doutor, roubei porque tenho seis filhos com fome... Sou doente do peito... No acho
servio...

Bem, bem falou Olavo, comovido , no estou aqui para faz-lo chorar.

Condodo, abriu a bolsa, deu-lhe o concurso possvel e perguntou-lhe pelo endereo.

O infeliz declarou chamar-se Noel de Souza, deu os nomes da esposa e dos filhos e
informou residir nas proximidades da Vila Maria, em modesto barraco.

46
O benfeitor, realmente sensibilizado, prometeu visit-la na primeira oportunidade, e, finda
uma semana, ei-lo de automvel a procurar pela casinha distante.

Depois de algum esforo, localizou-a.

Encontrou a senhora Souza e os seis filhinhos esqulidos, mas o dono da casa no


estava.

Sara para angariar socorro mdico.

Olavo, tocado de compaixo, fez quanto pde pela famlia sofredora e, ao despedir-se,
ouviu a dona da casa dizer-lhe sob forte emoo:

Um dia, se Deus quiser, Noel h de retribuir o senhor por tudo o que est fazendo...

Precisando deixar S. Paulo, em funo da vida comercial, Olavo recomendou os novos


protegidos a diversos companheiros, e esqueceu a ocorrncia.

II

Decorridos seis meses, Olavo, certo dia, chega apressado ao aeroporto de grande cidade
brasileira.

Precisava viajar urgentemente, mas no tem passagem. Arriscar-se-, no entanto,


aquisio de ltima hora.

Retendo pequena pasta, procura na multido um amigo que o precedera, minutos antes,
com o fim de ajud-lo, at que o v a pequena distncia, acenando-lhe a que se apresse.

O problema est resolvido. Basta que apresente a documentao necessria.

Avana, presto, mas algum cruza o caminho. Sente-se abraado numa exploso de
ternura.

Olavo tenta quebrar o impedimento afetivo, mas reconhece Noel de Souza e estaca,
surpreendido.

Voc... aqui?

O amigo est humildemente trajado, mas limpo e alegre.

Sim, doutor, preciso v-lo confirma o interlocutor.

Agora, no falou Olavo, contrafeito.

Como se no lhe anotasse o azedume, o outro tomou-lhe o brao e arrasta-o docemente


para fora do raio de viso do companheiro que o espera.

Souza, no me detenha, no me detenha...

47
roga Olavo, inquieto.

Escute, doutor, preciso agradecer-lhe...

E como se no lhe pudesse escapar da mo, Olavo escuta-lhe a fala entediado e


impaciente. Noel refere-se esposa e aos filhos e repete frases de gratido e carinho.

Depois de alguns instantes, Dias, revoltado, desvencilha-se e abandona-o sem dizer


palavra. Alcana o amigo, mas tarde.

O avio no pudera esperar.

Acabrunhado, v, de longe, o aparelho de portas cerradas, na decolagem.

Bastante desapontado, busca Noel de Souza para ouvi-lo com mais ateno, j que
perdera a viagem. Entretanto, por mais minuciosa a procura, no mais o encontra.

Da a quatro horas, recebe trgica notcia.

O aparelho em que disputara lugar cara de grande altura, sem deixar sobreviventes.

Intrigado, regressa a S. Paulo e corre a visitar a choupana de Noel. Quer v-lo, abra-lo,
comentar o acontecimento.

Mas, no lar modesto de Vila Maria, veio a saber que Souza desencarnara dois meses
antes.

48
22 - PARA QUE DISCUTIR ?

Mrio Altamirando, ao lado de Vitoriano Siqueira, ouvia admirado os conceitos de Melsio


Batista.

O homem parecia inflamado de cleras sagradas contra a religio.

Batista era familiar de Siqueira, e Mrio, recentemente chegado ao conhecimento esprita,


assombrava-se ao v-lo assim passivo ante a agresso moral do parente.

Tudo no passa de mistificaes clamava Batista, sarcstico , no se salva ningum.


Por ltimo, apareceu a chamada Doutrina Esprita.

Conjuno de becios e exploradores. Embusteiros tornam nome de mdiuns e


impressionam tolos de toda parte.

E com gesticulao peculiar a muitos caadores, fazia chiste :

Apstolos, imaginem! Deve ser o mesmo que dizer espertalhes que andam aps...
tolos.

Mas vocs estejam certos de que a cincia, dentro em breve, far a liquidao de Deus. A
reencarnao tambm balela. J estive caando lees na Africa, j fui perseguido por
tigres na ndia, j fui estudar de perto o gigantesco trabalho da civilizao, tanto na
Amrica do Norte, quanto na Rssia, j estive na maior altura em balo e j desci
profundeza do Pacfico, junto de pescadores japoneses, e posso afirmar a vocs que a
religio ser museu da Humanidade.

Batista falou, falou...

Vendo que Siqueira no reagia, Mrio aquietou-se. Contudo, aps a despedida, quando
viajavam para cidade prxima, rumo a grande concentrao esprita, interpelou o amigo
quanto ao silncio a que se recolhera.

No teria sido oportuna uma reao construtiva?

Batista dissera absurdos.

Mas Siqueira apenas respondeu:

Ora, ora, para que discutir?

E, sorrindo, acrescentou :

Batista vai desencarnar como ns mesmos.

A morte lio para todos. A verdade brilhar para ele, sem necessidade de irritao para
ns. H tempo de esperar e tempo de conhecer...

49
Ambos os amigos demoraram-se oito dias fora do burgo em que Batista vivia em elegante
casa rural, e, com surpresa, na volta, encontraram-no agonizante...

E o vigoroso ateu que caara lees e tigres, que conhecia os mais remotos pases do
Globo, escalando alturas e mergulhando no oceano, morreu, vitimado por gangrena,
depois da instalao de um bicho-de- p...

50
23 - O FUNCIONRIO CONDENADO

Envergonhava-se.

Tivera funerais pomposos.

Mas no valia a capa protetora dos amigos desencarnados.

Deixara nome, tradio, legados, necrolgios brilhantes.

E, sem dvida, distribura fartas sobras da existncia regalada, confortando a muitos.

No fundo, porm, Joo Martinho no se sentia bem consigo mesmo.

Roubara dos parentes, num processo de herana, para comear a fortuna. E depois, no
comrcio, fora homem de memria curta e mo leve.

Isso tudo, agora, era assim como cravo de fogo enterrado na conscincia.

Martinho, voc foi hoje carinhosamente lembrado na Terra.

Martinho, algum est agradecendo as suas doaes.

Amigos revezavam-se, ofertando-lhe notcias confortadoras, mas sempre recebiam estas


respostas lamentosas :

Sim, mas eu furtei.

Sim, mas fui um ladro.

Era desse modo que o pensamento dele reagia.

Contudo, ante o bem que fizera, estava perdoado. Perdoado por todos. Entretanto, por
dentro no se desculpava.

Aumentando a cultura espiritual, no aguentou as acusaes silenciosas que lhe nasciam


da cabea, como borralho de fogo sereno, e pediu o retorno. Recomear era a grande
esperana.

E Martinho recomeou...

II

Decorridos quarenta anos, Joo Martinho podia ser visto em novo corpo de carne.

51
Funcionrio de banco, no conseguia realizar os prprios ideais.

Parecia um devedor insolvvel, diante da famlia.

Desde cedo, comeara a trabalhar, ajudando o pai doente.

E depois que o pai desencarnou, foi o amparo das irms menores. Devia fazer prodgios
para no se endividar no fim do ms. E, aps o casamento das duas manas mais velhas,
cara enferma a prpria mezinha, com paraplegia irremedivel.

Joo procedia corretamente.

Tudo a tempo e a hora.

Surgiu, porm, a ocasio em que passou a sentir prolongada agonia moral.

Um companheiro, que lhe partilhava as responsabilidades em servio, desviava somas


enormes.

Emitia vales e forjava documentos falsos, cujas cpias atirava na cesta.

Antevendo complicaes futuras, Martinho retirava todos os papis comprometedores, do


depsito de lixo, e os guardava.

Rara a semana em que no chegava a casa, com vrias peas na direo do arquivo.

Possua no aposento um cofre particular, com fundo falso, cujo segredo somente ele,
Martinho, conhecia.

E nesse ltimo escaninho amontoava as provas da culpabilidade do amigo infeliz.

Em s conscincia, no podia formular acusaes prematuras. O rapaz talvez tivesse


costas quentes, e poderia ser considerado caluniador se levantasse a lebre, antes da
hora.

Era preciso, no entanto, defender-se. Uma hora difcil poderia chegar.

Durante quatro meses, a situao perdurava inquietante, quando veio o inesperado...

O moo leviano conheceu a morte num desastre, em noite de farra.

III

Era setembro...

Martinho pensou no imperativo do esclarecimento.

Mas seria justo acusar um morto, do qual ningum lhe pedia contas?

52
Calou-se e esperou...

Eis que surge, porm, o fim de ano.

Balano ativo.

Martinho preparou a papelada para qualquer circunstncia.

Quando a tomada de contas no banco ia em meio, o correto funcionrio sofre um choque


profundo.

A casa humilde em que reside assaltada, enquanto assiste desencarnao da


mezinha no hospital.

Desolado, Joo verifica que o assaltante carregara todos os objetos de valor, inclusive o
cofre em que deitava os documentos ntimos.

Desconfiana terrvel incendeia-lhe o. crnio.

Decerto, o colega morto tinha cmplices.

E os cmplices haviam fingido uma limpa em regra.

Desfigurado, volta ao banco, depois de haver solucionado os problemas do funeral


materno, e encontra a bomba estourada.

O diretor chama-o a falas.

Naturalmente esperara dois dias, em considerao sua dor de filho.

Mas coloca o assunto em telas claras.

Joo foi responsabilizado pelo desfalque de um milho e duzentos mil cruzeiros.

Martinho alarmou-se, rogou, reclamou e chorou, mas no conseguiu articular qualquer


defesa.

IV

Recolhido cadeia correcional, onde foi condenado a dois anos de priso, depois de

rumoroso processo, Martinho tentou o suicdio.

Amigos, contudo, puseram-lhe nas mos a literatura esprita.

E Martinho devorou livros, narrativas, conceitos e ideias...

Acalmou-se.

Descobriu o poder da prece.

53
Acolheu a prova, como o boi recebe a canga.

Aceitou a reencarnao. No ntimo, estava convicto de que fora vtima desse ou daquele
companheiro interessado em livrar-se da justia, mas compreendeu que devia perdoar.

Ainda assim, a mudana de vida alterou-lhe a sade.

A tuberculose ganhava rea e o corao fatigado parecia motor falhando...

No dia garoento em que saiu do crcere, depois de cumprida a pena, era uma sombra.

Raros fios de cabelo desciam da calva procurando ocultar-lhe a orelha.

Caminhava dificilmente.

Tossia.

Suspirava por um caldo quente.

Cambaleando quase, atingiu a moradia da nica irm casada que ainda lhe possibilitava
ligao, mas recebeu apelo injusto.

Joo disse ela , aqui esto vinte cruzeiros para voc. tudo o que eu tenho, mas
no posso hosped-lo. Meu marido no compreenderia. Temo ofensas. Volte amanh.
Conversarei com ele hoje noite e veremos o que ser possvel fazer.

Martinho, humilhado, foi ao bar prximo.

Tomou um caf e comeou a perambular.

Receava buscar amigos.

Cansado, trmulo, vendo que a noite baixava, procurou, procurou... at que viu velha

casa abandonada num terreno baldio de bairro pobre.

Conseguiu jornais velhos, aqui e ali, e entrou, disposto a dormir. Num canto de parede

semiderruda tropeou em algo.

Abaixou-se.

Surpreendido, tateou o objeto.

Era um cofre, sem dvida! Carregou-o para local menos escuro.

Espantado, verificou que era o antigo cofre de sua propriedade, largado ali por algum...

Fora violado, escancarado, mas percebeu que o fundo falso no fora aberto.

Gastou tempo e fora e acabou descerrando o escaninho.

54
E todos os documentos que o inocentavam apareceram.

Agora, percebia que toda a suspeita em torno dos amigos do Banco era realmente
infundada.

Fora pilhado, sim, por malfeitores vulgares.

Martinho, fatigado, contemplou os papis que lhe teriam sido preciosos, anos antes.

Deitou-se no piso escalavrado. Releu todos, um por um.

Em seguida, acendeu um fsforo e queimou-os em monte.

Escurecera de todo.

Por muito tempo, Martinho orou e pensou...

E, por fim, a tosse.

Depois, o silncio.

Martinho enlanguescera.

E, a princpio, s as formigas e os ces tomaram conhecimento de que havia no local um


corpo morto, como feixe de ossos moles renteando um punhado de cinzas.

55
24 - O ASSALTO DA LISONJA

Em sua residncia no Mier, Manuel Quinto, que era, ao tempo, vice-presidente da


Federao Esprita Brasileira, recebia a visita de um companheiro que se autobiografava,
a cada instante:

Como voc sabe dizia ele agora , quando eu fundei a casa esprita a que nos
referimos, todos me aplaudiram... Minha conferncia foi muito bem comentada... Minha
opinio, no assunto, foi um sucesso... Os jornais pediram meu parecer e fiz o que pude
pela Doutrina Esprita, com a aprovao de todos...

De quando em quando, mergulhava a ponta do charuto no cinzeiro e continuava:

Todos esto satisfeitssimos comigo... Sinto-me plenamente apoiado...

Quinto, depois de ouvir longo tempo, falou srio:

Sim, meu caro, Deus o conserve assim festejado; entretanto, no nos esqueamos... A
lisonja, em qualquer situao, uma pedra de tropeo...

O companheiro apanhou-se em falta, ante a delicada observao, e ficou procurando


algum ponto no ambiente para no dar a perceber o seu verdadeiro estado de alma.

Vagueando o olhar, notou, em vaso prximo, que linda begnia de Dona Alzira, a dona da
casa, estava sendo atacada por enorme lagarta.

Encontrou a motivao que buscava e falou :

Sem dvida... (e mostrando a larva) a lisonja em ns tal qual essa lagarta na planta...

Quinto sorriu, expressivamente, e, fazendo meno de libertar a begnia daquela


indesejvel presena, disse, com firmeza:

Meu amigo, o homem no pode evitar o assalto da lisonja, mas aquele que conserva
semelhante praga consigo, decerto caminha para a sua prpria destruio.

56
25 - CAROLINA E AGENOR

No posso mais! Estou resolvida!

No diga isso. Fique mais calma. Somos espritas e...

No, Agenor! No quero mais filhos. Nem esse e nem a possibilidade de outros. Estou
decidida.
Se houvesse realmente necessidade... Mas voc est forte, robusta... Isso meia-
morte. Pense bem. Olhe o deixai vir a mim os pequeninos!...

No. muita gente que faz isso, por que no posso fazer? Vou agora ao hospital tratar
de meu caso... Estou resolvida.

Assim falando, Carolina ralhou com os trs filhos pequenos e deixou a casa, nervosa,
acompanhada de Agenor.

II

Quero falar com o doutor. Ele est?

Minha senhora, ele est operando agora.

No deve demorar muito, Nisso, um senhor ao lado pergunta:

Quem est ele operando? uma senhora loura?

E o porteiro, respeitoso, respondeu em voz baixa :

No, meu senhor. uma senhora que acaba de chegar perdendo muito sangue.
alguma coisa de aborto. Est passando muito mal.

Agenor olhou significativamente para Carolina...

III

A senhora loura sua parenta? pergunta Carolina, ao vizinho da poltrona.

Sim. minha tia.

De que se vai operar?

Ela, minha senhora, desde que perdeu o ltimo filho, est perturbada. Vo fazer uma
operao na cabea dela, para ver se melhora o gnio.

Agenor voltou a olhar expressivamente para Carolina...

57
IV

Eis que passam dois homens em avental branco, e Carolina, atenta ao movimento em
torno, na expectativa de falar ao facultativo, ouviu, de relance :

As cifras estatsticas de cncer uterino so avultadas disse um.

E aqui, na regio, a incidncia grande": pergunta o outro.

-- Muitssimo. Basta ver que a enfermaria feminina, sempre est com trs a quatro
casos...
Agenor, ainda uma vez, olhou incisivamente para Carolina...

Carolina levanta-se, resoluta.

Agenor segue.

Vo transpondo a porta principal da casa de sade, quando o solicito porteiro inquire:

No vai esperar, minha senhora?

No, meu amigo. O doutor est demorando.

Preciso cuidar das crianas. Obrigada. At logo.

Ento, Calu, em que ficamos? pergunta

Agenor, ao descer a rampa do hospital.

E Carolina responde :

No, Agenor, dos males o menor. Fico assim mesmo...

58
26 - GRAAS A DEUS

Sozinho. No velho Stio da Quitria, que herdara dos avs, Anselmo Pires, apesar da
movimentao dos empregados, sentia-se sozinho.

Desde que a morte lhe arrebatara Antnia, a companheira de muitos anos, estava
espiritualmente s na casa grande.

A princpio adoecera. Acamado, pedia que lhe dessem veneno. Queria desertar da
existncia, abandonar o mundo...

Amigos, porm, chegaram generosos e providenciais. E o velho Pires foi conduzido a um


templo esprita, procura de socorro moral. Embora desarvorado, comeou a ouvir as
interpretaes do Evangelho, em novo sentido, e comeou a melhorar. As palavras de f
e amor que escutava, atento, penetravam-no como blsamo santo. Os livros espritas,
desempenhando o papel de conselheiros silenciosos, imprimiram-lhe novo rumo s
meditaes. A prece, no ambiente dos companheiros, parecia-lhe agora alimento
insubstituvel.

E, certa noite, ao p dos irmos de f, sobreviera grande surpresa. Desabrochou-lhe de


sbita a clarividncia. Viu Antnia, rediviva, ao seu lado... Chorando, ouvia-a pronunciar
as antigas frases de carinho e confiana, a pedir-lhe mais ampla renovao. Desde essa
hora, a existncia de Pires mudara completamente.

Estava szinho, mas desfrutando alegria misteriosa.

No acreditava apenas. Sabia, tinha certeza. Reencontraria a esposa abnegada e


inesquecvel num mundo melhor. E, por isso, j no era somente o arrendatrio das terras
que possua. Fizera-se, de todos os meeiros e assalariados, o amigo e o benfeitor.
Reformara os prprios hbitos. Dispunha de horrio para visitar os doentes e tinha tempo
para conversar com os meninos esfarrapados da vizinhana, fosse para solucionar-lhes
as necessidades ou para gui-los no aproveitamento da escola.

Com a vida transformada, surgira, no entanto, um problema.

Anselmo fora caador inveterado e possua vasta coleo de espingardas e lminas,


revlveres e chuos, tudo em madeira primorosamente trabalhada. Verdadeira sala de
armas. Amigos, de passagem, visitavam-lhe a coleo, como quem surpreendia valioso
setor de museu.

O acervo de preciosidades era avaliado em seiscentos mil cruzeiros, incluindo duas telas
notveis pela, preciso dos traos e das cores, em que se viam grandes ces
estraalhando coelhos inermes.

Anselmo envergonhava-se, agora, de reter semelhante material.

59
Ele que ensinava, atualmente, princpios de compaixo e caridade, no sentia satisfao
em contemplar aquilo. Com o desapontamento de quem pedia perdo Natureza,
recordava o tempo em que se punha a perseguir codornizes e pacas e a experimentar o
gatilho em pombos e nhambus assustados.

Nesse dia, parara por muito tempo no paiol velho, a que mandara recolher, descontente
consigo prprio, dois grandes alambiques em que fazia a destilao de aguardente.

Ora, ora! Ele, esprita, como incentivar o alcoolismo? Alambiques, no engenho, agora, no
tinham razo de ser. Desparafusou as mquinas e colocou-as no galpo de bugigangas.

Em seguida, num ato de bravura moral para consigo mesmo, transferiu para o antigo paiol
todas as armas de que se ufanara tanto tempo! Espingardas de suas costumeiras
excurses regio do Araguaia, armas que haviam pertencido ao Conde dEu, armas que
haviam sido usadas pelo bisav, em terras do Paraguai, armas que o sogro lhe deixara
em recordao de afanosas caadas ao javali em Mato Grosso... Juntou-as aos dois
grandes painis que lembravam pobres coelhos expondo vsceras sangrentas e
comunicou governanta que a sala de armas teria outro destino...

A seguir, Anselmo pensou, pensou...

Como desvencilhar-se de semelhantes apetrechos? No mais fabricaria aguardente, no


mais caaria animais indefesos...

Entretanto, o material representava significativa fortuna.

Vendido, resultaria em patrimnio importante para qualquer instituio de beneficncia ou


conseguiria ajudar a independncia econmica de qualquer dos abnegados companheiros
de servio que o cercavam. Mas seria justo refletiu entregar aos outros o que se fizera
prejudicial a ele mesmo?

Dois dias passaram, sem que a soluo lhe viesse pergunta ntima.

Orou, pedindo a inspirao do Alto; contudo, mesmo assim, a ideia-chave no lhe surgiu
cabea.

Em razo disso, intrigado, resolveu ir cidade prxima, onde consultaria um benfeitor


espiritual, atravs de um mdium amigo. Expor-lhe-ia o caso. No entanto, o instrumento a
que recorreria estava ausente. Pires visitou esse e aquele amigo. Trouxe a questo
baila. Mas nenhum deles, aps ouvi-la, emitiu opinio em carter definitivo. Tudo incerto.

muito dinheiro, quase um milho...

A resposta vinha reticencioso, de quase todos.

Pires, desalentado, tomou a charrete para a volta e outro assunto no lhe vinha ao
pensamento que no fosse o monto de coisas indesejveis a esperar-lhe a deciso.

60
Quase ao chegar a casa, porm, no somente avistou o bambual novo a danar ao vento,
como grande parada de bailarinos, mas tambm o Z Guindo, antigo servidor da fazenda,
montando o alazo de servio, em plena disparada ao encontro dele mesmo.

Que teria acontecido?

Mas o inquieto sitiante no teve muito tempo na indagao, porque o Z, acercando-se do


veculo, disse logo:

Seu Anselmo, venha depressa! Depressa!

Que h, homem de Deus?

Incndio no paiol! As crianas comearam a brincar perto e o fogo est lavrando...

Que paiol?

O paiol onde o senhor guardou os alambiques...

Foi ento que Anselmo, como se alijasse pesada carga, iluminou o semblante de alegria
que, a entremostrar-se num sorriso, estourou numa risada franca.

Que h, patro? gritou o moo, aflito.

Anselmo, porm, respondeu alegremente:

Graas a Deus! Graas a Deus!

Pires encontrara a soluo ao problema que tanto o acabrunhava, mas o empregado


guardava a convico de que o velho patro estava caduco...

61
SEGUNDA PARTE
MDIUM: FRANCISCO CNDIDO XAVIER

62
1 - EVITANDO O CRIME

Era o Dr. Aristides Spnola distinto diretor da Federao Esprita Brasileira, no Rio,
quando foi procurado por um amigo do Mier, que lhe comunicou a desesperadora
situao no lar.

Tinha esposa e quatro filhas a se voltarem contra ele, em difcil obsesso.

Duas filhas solteiras rixavam com as duas casadas, e os genros, inimigos entre si,
injuriavam-no, publicamente, cada qual querendo senhorear a casa. E, no que era mais
triste, a esposa ficara moralmente ao lado de um deles, criando-lhe posio insustentvel.

A cada momento, era instado a discutir.

Sentia-se tentado a matar um dos genros, mas comeara a ler algo da Doutrina Esprita e
sentia-se necessitado de orientao.

No desejava perder a migalha de luz que a f lhe acendera nalma.

O Dr. Spnola, que era muito humilde e sereno, aconselhou :

Evite a discusso.

E se eu for insultado? indagou o consulente.

Conte at sessenta, sem responder.

Mas, se a provocao continuar?

Busque mudar de assunto.

Se for intil?

Saia de casa.

possvel, no entanto, que mo impeam tornou o amigo, sinceramente interessado


em tratar de todas as mincias.

Se isso acontecer, procure isolar-se num quarto, a chave.

E se abrirem o aposento fora?

Nesse caso, telefone imediatamente para o Pronto-socorro e espere a ambulncia na


porta.

E quando a ambulncia chegar?

63
Entre nela e recolha-se ao hospital disse o Dr. Espinola ; isto melhor que entrar na
faixa do crime, comprometendo-se por muitas reencarnaes.

O cavalheiro despediu-se mais tranquilo; no entanto, rogou ao prestimoso orientador para


que o visitasse, por esprito de caridade, no dia seguinte, a fim de ajud-lo a conversar
com a esposa, que parecia francamente obsedada.

Na manh seguinte o Dr. Spnola encaminhou-se para o endereo de que se munira;


entretanto, ao chegar porta, deu com uma ambulncia que deixava a casa, tilintando,
ruidosamente, a pedir caminho...

64
2 - O GOLPE DE VENTO

Ali, na solido do quarto de estudo, Joanino Garcia descerrara a grande janela, procura
de ar fresco.

Repousara minutos breves.

Agora, porm, acreditava ter chegado ao fim.

Julgara haver lido numa obra de clnica mdica a prpria sentena de morte.

Facilmente sugestionvel, h muito vinha dando imenso trabalho ao mdico.

E, no obstante esprita convicto, deixava-se levar por impresses.

Em menos de dois anos, sentira-se vitimado por sintomas diversos.

A princpio, dominado por bronquite rebelde, compulsara um livro sobre tuberculose e


supusera-se viveiro dos bacilos de Koch.

Tempo e dinheiro foram gastos em exames e chapas.

Entretanto, mal no acabara de se convencer do contrrio, quando, numa noite, ao sentir-


se trmulo, sob o efeito de determinada droga, comeou a estudar a doena de Parkinson
e foi nova luta para que lhe desanuviasse o crnio.

Joanino mostrara-se contente, por alguns dias; entretanto, uma intoxicao alterou-lhe a
pele e ei-lo crente de que fora atacado pela prpura hemorrgica, obrigando o mdico e a
famlia a difcil trabalho de exonerao mental.

Naquele instante, contudo, via-se derrotado.

Experimentando muita dor, buscara o consultrio na antevspera e o clnico amigo


descobrira uma artrite reumatide, recomendando cuidados especiais.

No grande sof, depois de leve refeio, ao sentir pontadas relampagueantes no ombro


esquerdo, tomou o livro de anotaes mdicas e abriu no captulo alusivo molstia que
lhe fora diagnosticada.

Antes de iniciar a leitura, levantou-se com dificuldade, para um gole dgua, tentando
aliviar as agulhadas nervosas, e no viu que o vento virara as folhas do volume.

Voltando, sobressaltado leu nas primeiras linhas da pgina:

- A molstia assume a forma de dor pungente e agonizante. Geralmente a crise perdura


por segundos e termina com a morte. Sofrimento agudo e invencvel. A dor comea no

65
ombro esquerdo a refletir-se na superfcie flexora do brao esquerdo at s pontas dos
dedos mdios.
Joanino rendeu-se.
Quis gritar, pedir socorro, mas a dor agonizante, ali referida, crescia assustadora.
Pensou na mulher e nos quatro filhinhos.
Suava.
Afligia-se como que sufocado.
No podendo resistir, por mais tempo, aos prprios pensamentos concentrados na ideia
da desencarnao, rendeu-se morte.

Despertando, porm, fora do corpo de carne, afogado em preocupaes, ao p dos


familiares em chorosa gritaria, viu o benfeitor espiritual que velava habitualmente por ele.

O amigo abraou-o emocionado, e falou:

- lamentvel que voc tenha vindo antes do tempo...

- Como assim? respondeu Garcia, arrasado. Li os sintomas derradeiros de minha


enfermidade.

- Houve engano explicou o instrutor os apontamentos do livro reportavam-se angina


de peito e no artrite reumatide como a sua leitura fez supor. A corrente de ar virou a
pgina do livro. Voc possua, em verdade, um processo anginoso, mas com catorze
anos de sobrevida... Entretanto, com o peso de sua tenso mental...

S a Joanino veio a saber que morrera, de modo prematuro, em razo da sensibilidade


excessiva, ante a leitura alterada por ligeiro golpe de vento.

66
3 - PODIA SER PIOR

O mdium Filgueiras era esprita de grande serenidade.

Certa feita, um amigo, que ele no via desde muito, visita-lhe a casa e, depois das saudaes
habituais, d notcias do prprio pessimismo.

Declara-se ausente de toda atividade doutrinria. Continua esprita de convico, mas afastou-se
do trabalho medinico, da leitura, das sesses, das preces...

Inquirido por Filgueiras, comeou a explicar-se :

Imagine voc que minha infelicidade comeou quando o meu scio conseguiu furtar-me quase
tudo o que eu possua. Foi terrvel desastre...

Mas podia ser pior! falou Filgueiras, preenchendo a pausa da conversao.

Em seguida, estabeleci-me com pequena loja; no entanto, meu nico empregado ateou fogo a
tudo, aps roubar-me...

Podia ser pior... atalhou Filgueiras.

O azar no ficou a, pois, quando me viu sem qualquer recurso, a companheira me abandonou,
buscando aventuras inconfessveis...

Podia ser pior...

Depois disso, minha nica filha, aquela que ainda se mantinha ao meu lado, ouviu as
insinuaes de um homem que a seduziu, desprezando-me com amargas palavras...

Podia ser pior...

Por fim, meu irmo, a nica pessoa que ainda me dispensava proteo e carinho, foi
assassinado por um salteador que escapou cadeia.

Mas podia ser pior... acentuou Filgueiras, calmo.

O outro sorriu, mal-humorado, e objetou :

Ora essa! Que podia ser pior? Dois ladres me acabam com os negcios, dois malandros me
acabam com a famlia e um assassino me acaba com o nico irmo... Que podia ser pior,
Filgueiras?

O prestimoso mdium abanou a cabea e respondeu calmamente :

Podia ser pior, sim, meu amigo! Podia ser voc o autor de tantos crimes; entretanto, c est
conversando comigo, de conscincia purificada e mos limpas. Sofrer dos outros , de algum
modo, trilhar o caminho em que Jesus transitou, mas fazer sofrer os outros outra coisa...

O amigo silenciou e, ao despedir-se, rogou a Filgueiras o benefcio de um passe.

67
4 - O CASO DE APRGIO

Quando cheguei ao leito de Alfredo Cortes, debatia-se o velho entre as raias da morte.

Casa cheia.

Afastei os populares que se aglomeravam ao p do quarto, e pedi garantias para


examin-lo severamente.

O Coronel Cortes fora vitima de traioeiro golpe e agonizava sem esperana.

O punhal atingira o corao e, condodo, sentei-me, desarvorado.

Sobre os lenis empapados de sangue, jazia o ancio inerte.

- Coronel perguntei, ansioso -, quem lhe fez isso?

O moribundo buscou, em vo, mover os olhos na direo do grande cofre violado e ciciou
uma palavra.

Colei o ouvido aos lbios quase imveis, e depois de muito esforo, escutei um nome:

- A... pri... gio...

Senti-me empolgado de horror. Aprgio era o rapaz que ele amava por filho. Naquele
minuto rpido, lembrei-me da histria dele. Fora enjeitado porta de Cortes, quando D.
Alzira, a esposa, ainda estava na Terra. O casal sem filhos exultara. Muita vez
surpreendera eu os amigos em passeio para distrair a criana. Aprgio crescera mimado,
respeitado, protegido. No quisera cursar estabelecimento de ensino superior; entretanto,
recebera instruo suficiente para desempenhar profisso respeitvel. Costumava
encontr-lo, noite, ao p de amigos desocupados, quando de minhas visitas
inesperadas aos casos de urgncia. Nunca poderia suspeitar, porm, de que estivesse
caminhando para semelhante loucura.

No consegui, no entanto, mais largo tempo para a reflexo.

A vitima cravou em mim os olhos embaciados, conquanto lcidos, e estremeceu.

Chegara o fim.

Emocionado, abri passagem, de modo a cientificar meu apontamento polcia, mas a


sala contgua povoava-se de vozes speras.

Dei alguns passos e estaquei.

- ela! ela!

68
Madalena Leandro, pobre lavadeira do povo, era puxada pelos cabelos.

Aprgio estava frente do grupo amotinado, gritando com veemncia.

Comuniquei o bito ao chefe do destacamento policial e busquei agir com serenidade,


tomando informes.

Madalena fora surpreendida, no telhado, mostrando enorme aflio.

Acusada, no se defendera. Tudo inclinava a autoridade a crer fosse ela a homicida.

Intrigado, avancei para a infeliz, perguntando:

- Diga, Madalena! Confesse! Foi realmente voc?

A desditosa mulher, em silncio, fixou em mim os olhos agoniados, maneira de triste


animal sentenciado morte.

- Foi voc?

Havia tamanho imperativo em minha pergunta, que a msera, como que hipnotizada,
confirmou sob o pranto pesado a lhe escorrer do rosto:

- Sim... fui eu!

- Assassina! Assassina! exclamou Aprgio, colrico. E o dinheiro? Onde est o


dinheiro?

Como a acusada no respondesse, o moo precipitou-se de punhos cerrados e, a


esmurrar-lhe o peito, bramia desesperado:

- Diga! Diga! Maldita! Maldita!

A infeliz tombou de joelhos e rogou, splice:

- Piedade! Pelo amor de Deus, tenham piedade de mim!

Buscava debalde interferir, para sustar novo crime, quando o rapaz lhe aplicou um
pontap altura dos pulmes e a lavadeira rolou, desgovernada.

O sangue borbotava-lhe agora da boca trmula e, revoltado, consegui acalmar os nimos.

No permitiria se alongasse a agresso.

E ouvindo-me o arrazoado, o responsvel pela ordem ponderou:

- Doutor, compreendemos a sua indignao, mas, afinal de contas, o pobre rapaz est
possesso de angstia... Acaba de perder o pai e, sinceramente, no lugar dele, no sei se
me comportaria de outra maneira...

69
Entendi que a hora no admitia rplicas e solicitei fosse Madalena conduzida priso,
para as medidas aconselhveis.

Inquieto, continuei de ateno voltada para o assunto.

Perseguida por Aprgio, a infortunada mulher foi submetida a inquiries humilhantes.

Sempre que interrogada, declarava-se autora do estranho homicdio, mas, se instada a


dizer algo sobre o furto, calava-se, estremunhada e, com isso, experimentava maior
punio.

Procurei o juiz indicado para o processo, em segredo amistoso, esclarecendo-o quanto a


minha observao, em carter de confidncia. E aps atender-me, o magistrado, gentil,
promoveu acareaes.

Aprgio foi chamado a depor, diante da r.

E fazendo fora para alcan-lo na conscincia no vacilei arrolar-me entre as


testemunhas.

Percebendo-me, todavia, a atitude, explicara que o velho, embora pacfico, desde algum
tempo mostrava sintomas de alienao mental evidente. Vivia desmemoriado, agastadio.
Esquecia nomes familiares, truncava referncias. E acentuava que no tinha dvidas
quanto culpabilidade de Madalena. Narrava, com nfase, como a encontrara em telhado
vizinho, ansiosa, a observar os efeitos da infmia que praticara. Dois soldados e ele
prprio haviam visto. Esgueirara-se pelo quintal a fora, depois do crime. Decerto,
enterrara o dinheiro roubado em algum lugar e, em seguida, espreitava, buscando
possivelmente surrupiar nova presa. A residncia do coronel tinha jias e alfaias, relgios
e roupas finas. Madalena fora, em outro tempo, lavadeira da casa. Conhecia passagens e
escaninhos.

A acusada ouvia, em lgrimas, silenciando...

Se algum perguntava, ao fim do interrogatrio:

- Mas foi voc? - Madalena chorava muda, fazendo um gesto confirmativo.

O sofrimento, contudo, alquebrava-lhe as foras.

Hemoptises apareciam, amiudadas.

Anotando-me o interesse pela infeliz, a autoridade judiciria permitiu pudesse, de minha


parte, hospitaliz-la para o tratamento preciso.

A acusada, entretanto, como se houvesse desistido da existncia, no mostrou qualquer


reao favorvel.

Ao cabo de vinte dias, providenciava-lhe o enterro de ltima classe.

70
A lavadeira no pudera esperar o julgamento definitivo.

E a vida continuou na marcha irrefrevel.

Por muito tempo, demorei-me ainda entre os homens, e assisti ascenso e queda de
Aprgio.

Dono de regular fortuna que herdara em testamento de Alfredo Cortes, prosperou a


princpio, para cair, mais tarde, em descrdito, depois de largos anos em jogatina e
dissipao. Findo vasto perodo de enfermidade e desencanto, morrera, ignorado, na
sombra do hospcio.

Um novo dia, entretanto, chegou para mim tambm e vi-me de mos vazias, no retorno ao
plano espiritual.

A morte do corpo renovara-me a alma e, em pleno acesso a lutas diferentes, dentre os


amigos que me vieram trazer o abrao afetivo, Madalena surgiu, nimbada de luz.

Conversamos, alegremente, e porque o passado me batesse em cheio na tela da


memria, formulei a pergunta discreta... Afinal, onde estava a verdade? No fora Aprgio o
autor da tragdia?

A herona, porm, fitando-me de frente, tudo elucidou, respondendo calma:

- Doutor, nada pude falar, porque Aprgio, o infeliz criminoso, era meu filho...

71
5 - O PORTEIRO E O ALMIRANTE

O Almirante Francisco Vieira Paim Pamplona, que foi Presidente da Federao Esprita
Brasileira e esprita dos mais abnegados, no Rio, dirigia o Asilo de rfos Anlia Franco
e era ali muito procurado.

Homem de muitas atribuies, compadecia-se daqueles companheiros aos quais no


podia ceder maior ateno.

Pensando sanar o problema, tomou a cooperao de um confrade desempregado que lhe


pedira auxlio.

At que lhe arranjasse colocao, o moo ficaria junto instituio, atendendo s visitas
inesperadas.

Conversaria pacientemente.

Trataria a todos com caridade.

Indicaria o horrio certo em que ele pudesse ser encontrado, sem prejuzo do trabalho.

E ele, o Almirante, pagaria modesta remunerao do prprio bolso.

O amigo aceitou, contente.

No vigsimo dia de servio, porm, Paim Pamplona teve responsabilidades mais graves e
por l ficou, at muito tarde, sem que o homem soubesse de sua presena, em sala
prxima.

Em certa hora, ouviu altas vozes.

Aguou o ouvido e escutou.

O moo gritava para pobre mulher :

Safe-se daqui! Sua velhaca! A senhora acha que pode pedir ao Almirante uma coisa
dessas?

Espiritismo no feitiaria. Se a senhora voltar aqui com este assunto de homem fugido,
bato a porta em sua cara! Compreendeu? Rua! v para a rua! O Almirante no esteve,
no est e nem estar. Suma de minha vista!

Desculpe! desculpe! rogava a pobre.

Mas o improvisado porteiro gritava:

72
Rua, antes que eu chame a polcia! Rua, antes que eu chame a polcia!

A senhora saiu correndo.

O Almirante chegou calmo e ainda encontrou o moo fulo de clera.

H quantos dias voc est trabalhando? falou Paim Pamplona, sem alterar-se.

Vinte dias, Almirante.

O distinto oficial da Marinha Brasileira enfiou a mo no bolso, retirou a carteira, contou a


importncia e estendeu as cdulas ao moo, dizendo-lhe:

Bem, meu filho, de hoje em diante no se considere mais a meu servio.

Mas, por qu? indagou o amigo desapontado.

E o Almirante sereno:

A cena que voc acabou de representar no condiz com o programa esprita desta
Casa.

73
6 - QUINZE MINUTOS
I

Aristeu Leite era antigo lidador da Doutrina Esprita.

Assduo cliente das sesses.

Dono de belas palestras. Edificava maravilhosamente os ouvintes.

Bom leitor.

Correspondente de instituies distintas.

Mantinha com veemncia o culto do Evangelho no lar.

Extremamente caridoso. Visitava, cada fim de semana, vrios ncleos beneficentes.

II

Naquela sexta-feira foi para casa, exultante.

Vivera um dia pleno de trabalho, coroado noite pela orao ao p dos amigos.

Entrou. Serviu-se de pequena poro de leite e, logo aps, dirigiu-se ao quarto de dormir,
onde a esposa e as filhinhas repousavam.

Preparou-se para o sono.

Sentia, porm, necessidade de meditao e volitou sala adjacente.

Abriu pequeno volume e releu este trecho:

O cristo testado, a cada instante, em sua f, pelos acontecimentos naturais do


caminho.

Por isso mesmo, a orao e a vigilncia, recomendadas pelo Divino Mestre, constituem
elementos indispensveis para que estejamos serenos e valorosos nas menores aes da
vida.

Em razo disso, confie na Providncia Maior, busque a benignidade e seja otimista.

A caridade, acima de tudo, infatigvel amor para todos os infelizes.

Por ela encontraremos a porta de nossa renovao espiritual.

Acalme-se, pois, sejam quais forem as circunstncias e ajude a todos os seres da


Criao, na certeza de que estar ajudando a si mesmo.

74
Aristeu fechou o livro, confortado, e refletiu. Estou satisfeito. Vivi bem o meu dia.
Continuarei imperturbvel. Auxiliarei a todos. Estou firme. Louvado seja Deus.

Sem dvida, sentia-se mais senhor de si.

Realizava-se. E, em vo mais alto de superestimao do prprio valor, acreditou-se em


elevado grau de ascenso ntima.

Nesse estado dalma, proferiu breve orao e consultou o despertador. Uma e quinze da
madrugada.

Apagou a luz e recolheu-se.

III

Penetrava de leve os domnios do sono, quando acordou sobreexcitado.

Algum pressionava de manso a porta.

A esposa despertou trmula.

Aterrada, no conseguia sequer falar.

Aristeu, descontrolado, pde apenas balbuciar:

Psiu, psiu... Ladro em casa.

Lembrou-se, num timo, de antigo revlver carregado, em gaveta de seu exclusivo


conhecimento.

Deslizou, feio de gato.

E porque o rumor aumentasse, disparou dois tiros contra o suposto intruso.

Dispunha-se a continuar, quando voz carinhosa exclamou assustadia :

Meu filho! Meu filho! Sou eu, seu pai! Sou eu! Sou eu!...

Desfez-se o tremendo engano.

O genitor do chefe da casa viera de residncia contgua. Possuindo as chaves


domsticas, no vacilara, aflito, em vir rogar ao filho socorro mdico para a esposa
acamada, com febre alta.

Algazarra.

Vizinhos em cena.

Meninas em choro de grande grito.

75
Aristeu, envergonhado, abraava o pai, sado inclume, e explicava aos circunstantes o
acontecido.

Enquanto revirava pequena farmcia familiar, procurando um calmante, deu uma olhadela
no relgio.

Uma e meia da manh.

Entre os votos solenes e a ao intempestiva que praticara, havia somente o espao de


quinze minutos...

76
7 - O DISFARCE

A velha Jordelina Torres recebera do fazendeiro Paulo Mota as piores humilhaes da


vida.

A princpio, quando mais moo, perseguira-a com propostas menos dignas a que resistira
valentemente.

O homem teimoso, contudo, para vingar-se, crivara-lhe o esposo, ento empregado da


fazenda, com tantas tarefas de sacrifcio, que o pobre veio a desencarnar de maneira
inesperada e violenta.

Desde ento, o adversrio gratuito apertou o cerco.

Seduziu-lhe ambas as filhas, ao preo de ouro, lanando-as existncia em que a mulher


bebe fel com o nome de vida fcil e em seguida, no contente, tomou-lhe a casinha
esburacada, banindo-a do stio.

Jordelina, analfabeta, buscou a cidade grande, encorajada na f, e fez-se cozinheira na


residncia de um mdico, junto de quem teve a felicidade de encontrar uma famlia do
corao.

Os anos rolaram e, certo dia, j grisalha, Jordelina Torres foi solicitada a comparecer no
leito de morte do fazendeiro.

O portador comunicou-lhe que Paulo Mota, muito doente, se fizera religioso e queria v-la,
antes de partir para o tmulo.

Quem sabe se o poderoso sitiante tencionava pedir-lhe perdo ou aquinho-la com algum
bem?

Jordelina realmente no desejava rever o desafeto, mas, vencida pelos argumentos da


casa afetuosa a que servia, ps-se de viagem para a fazenda.

L chegando, contudo, encontrou a surpresa.

Paulo Mota estava morto, desde a vspera.

E, deitada no fretro, mostrava curiosa apresentao, pois pedira filha que o vestissem
como Jesus no dia do Calvrio.

O cadver estava em posio solene, envergando grande roupo branco, cana humilde
entre as mos, coroa de espinhos na cabea, ps descalos.

Tudo simples, sem uma flor.

77
O fazendeiro dissera que desejava chegar ao outro mundo com a pobreza e a
simplicidade do Divino Mestre.

Jordelina Torres chegou, respeitosa, e fitou o morto, compungidamente.

Orava, serena, quando foi abordada por D. Mariana Mota, a filha do fazendeiro, que lhe
falou:

Dona Jordelina, lamento que a senhora no tenha chegado antes... Papai estava muito
interessado em que a senhora o perdoasse por alguma falta de outros tempos...

No tenho nada contra ele disse a velha humilde , pois tambm sou pecadora,
necessitada do perdo de Deus.

Encorajada por uma resposta assim to doce, a jovem senhora indicou o morto, cuja
figurao efetivamente lembrava o Sublime Crucificado, e falou recm-chegada :

A senhora no acha que papai est bem como est?

Foi ento que Jordelina explicou, sem afetao:

Sim, minha filha, Nh Paulo est muito bem disfarado, mas ele agora est seguindo
para o lugar onde bem conhecido.

78
8 - A JIA

No grande transatlntico em que cento e oitenta pessoas seguiam da Amrica do Sul


para a Amrica do Norte, dentre as quais cento e dez brasileiros, o Sr. Zenbio de
Carvalho era cavalheiro dos mais simpticos. Prestativo. Cordial. Sempre um sorriso bom,
distribuindo coragem.

Acompanhava uma filhinha de quatro anos para tratamento de sade em Nova York e,
com o rosto j coberto de rugas, dava a ideia de sessenta anos de idade, quando
ultrapassara apenas as faixas dos quarenta.

Exteriorizava, porm, tamanho encanto na convivncia, que se tornara por todos


estimado.

Entretanto, Carvalho, conhecido como distinto comerciante no sul brasileiro, estava preso
a um hbito forte.

Toda manh e toda tarde era visto no tombadilho compulsando livros espritas.

Ningum dava a isso maior interesse, menos o velho professor Marques Botelho, que no
ia com semelhante atitude.

E todas as vezes que o negociante saa da cabina para ler diante do mar, o educador
tomava uma das obras de Hemingway, que andava recordando para familiarizar-se com o
ingls, e postava-se em outra poltrona, ao lado dele, como em desafio, a baforar fumaa
espessa, pelo cachimbo encastoado de prata.

II

s vsperas do desembarque, reuniram-se todos os viajantes no salo de festas, para o


lanche em comum.

Carvalho chegou, como sempre, conduzindo um livro esprita e, porque as circunstncias


o colocassem renteando com o cordial adversrio, o professor, em meio festa, apontou
o volume, com antipatia evidente, e falou, em voz alta:

- Sinto ojeriza especial por tudo quanto se relacione com Espiritismo...

- Ora, ora, mas por qu? indagou Zenbio, humilde.

- H precisamente vinte e dois anos comentou o educador -, estive em Buenos Aires,


estudando a instruo na Argentina, e hospedei-me com um amigo na rua de Crdova,
onde me roubaram precioso anel de brilhantes, lembrana de minha me. Meu amigo viu
o vulto do ladro que desapareceu numa construo prxima, onde se praticavam
sesses espritas. Providenciamos a inquirio policial. O bando esprita esteve detido,
mas tudo em vo... Desde essa poca, no vou com essa droga...

79
O negociante ruborizou-se e respondeu:

- Sinto-me realmente numa hora de testemunho. Devo confessar que, em minha


mocidade, fui ladro, mas, h vinte anos, aps um roubo por mim praticado, algum se
compadeceu de minha juventude viciada e colocou-me nas mos uma obra de Allan
Kardec. Reformei-me. Compreendi que a vontade cria o destino e sou hoje outro
homem...

- Oh! Oh!...

Exclamaes explodiam de todas as bocas.

- Sr. Carvalho aparteou o catedrtico -, no tive a inteno de ofend-lo...No tenho


simpatia pelo Espiritismo, mas no creio que o senhor tenha errado alguma vez. Perdoe-
me.

Mas Zenbio, agora sorrindo sereno, enfiou a mo no bolso interno do palet e arrancou
de l um anel e entregou-o ao educador, exclamando:

- Fui eu que lhe furtei a jia, em Buenos Aires. H vinte anos eu a trago no bolso,
para devolv-la ao legtimo dono.

Num rasgo de imenso valor moral, fitou os circunstantes e acentuou:

- Creiam que hoje um dos mais belos dias de minha vida...

E terminou, ante o emocionado silncio de todos:

- Graas a Deus!

80
9 - COMO NO

Espritas generosos visitavam a grande colnia de alienados mentais, em tarefa de


assistncia.

Manh fria, muito fria.

Aqui, era algum distribuindo cobertores.

Adiante, senhoras entregavam agasalhos.

Avelino Penedo, velho pregador dos princpios kardequianos, muito ligado aos aperitivos,
entra na pequena farmcia do instituto, retira certa quantidade de conhaque de alcatro e,
esfregando os dedos, volta intimidade dos companheiros.

- Minha gente! diz ele a casa parece sorvete! Quem quer uma talagada?

Todos os circunstantes agradecem e recusam.

Percebendo-se s, diante do clice j servido, Avelino, sem graa, aproxima-se de um


dos internados e indaga:

- Voc quer, meu irmo?

- Como no? responde o enfermo.

E estendendo a mo ossuda na direo do copo, acentuou, sorrindo, de modo estranho:

- Todo louco bebe.

81
10 - O MASCARADO

Csar Luchini, jovem generoso, mas temperamental, assistia reunio esprita, junto dos
pais, embora contrafeito.

Demtrio, o orientador desencarnado, falava, benevolente, em torno da educao.

- Meus filhos dizia em determinado tpico do comentrio evanglico -, preciso


amparar a criana, armando-lhe o corao com valores morais.

Muita gente acredita que meninos devem andar solta, como planta de mato agreste. E
toca a deixa-los na rua, plenamente vontade. Entretanto, quando quer couve na horta,
dispe-se a defend-la e disciplin-la. Ningum consegue sustentar pequena horta ou
jardim sem esforo. Se, no trato da Natureza, a vida pede ateno, como entregar a
criana a si mesma? O Esprito comparece no bero com as qualidades felizes ou
infelizes que cultivou no passado e, realmente, no prescinde da vigilncia e da instruo
necessrias para o justo aproveitamento na luta que recomea. Sabendo, de nossa parte,
que a maioria das criaturas torna reencarnao, em consequncia dos prprios erros,
imperioso estender brao forte aos pequeninos, a fim de que, desde cedo, se fortaleam
para o combate s tentaes que surgiro deles mesmos. As tendncias inferiores so
razes muito difceis de extirpar. E, se relaxamos, voltam a produzir para o mal, em tempo
certo, qual acontece com os vegetais venenosos esquecidos na terra.

Demtrio terminou, pelo mdium, encarecendo a gravidade do problema e distribuindo


renovadoras consolaes.

Em casa, Dona Perptua, a mezinha de Csar, desejando fixar os ensinamentos na


memria do filho, comenta, entusiasmada, os merecimentos da alocuo.

Enquanto saboreiam o ch, refere-se aos desajustes da infncia, como que provocando o
moo conversao.

Aps ouvi-la, taciturno, durante muito tempo, Csar considera:

- No vejo tanta importncia no assunto. Respeito a ideia esprita de amparo criana,


mas acredito que a educao deve ser livre. Contrariar um menino nas inclinaes
naturais, ser torcer-lhe o ntimo. Chego a admitir, que muito quadro triste, na
delinquncia de jovens, simples fruto das estranhas exigncias de lares, em que pais
ignorantes obrigam filhos a crescer com desiluses e recalques...

- Meu filho interveio Luchini, pai -, liberdade sem dever sementeira de injustia e
desordem...

Csar, contudo, rebatia:

82
- Estou noivo e, a breve tempo, terei minha prpria casa. Se Deus confiar-me algum filho,
ser livre, crescer sem qualquer prejuzo ou superstio...

Diante do azedume que lhe transparecia da voz, calaram-se os genitores.

E, de vez em vez, quando o tema vinha tona desse ou daquele entendimento


domstico, o moo tornava reao, rebelde e agastadio.

II

Decorrido algum tempo, Csar estava casado, pai de famlia. Em quatro anos, Cilene, a
esposa, culta e caprichosa quanto ele mesmo, enriquecera-lhe o corao com dois filhos.

Luis Paulo e Vera Linda cresciam mimados e sorridentes.

Como se o mundo lhes pertencesse, tinham tudo o que desejavam, ao alcance das mos.

Destruir brinquedos e utilidades parecia neles vocao das primeiras horas.

Eram em casa diabretes incorrigveis.

Entretanto, que ningum ralhasse, mesmo de longe.

Aos prprios avs, Cilene e Csar no regateavam advertncias, nos instantes de crise.

- Me dizia o rapaz, desenvolto -, no interfira. Os meninos so livres. No quero


constrangimento.

E a nora confirmava:

- Csar tem razo. Criana contrariada hoje doente amanh. Nossos filhos no
crescero mentalmente desfigurados.

A vida avanou como sempre.

Quatro lustros passaram cleres.

Csar Luchini, feliz nos negcios, crescia economicamente na capital paulista.

Terrenos supervalorizados e algumas aventuras no cmbio consolidaram-lhe a posio.

Era, enfim, proprietrio, com um mundo de amigos.

Os princpios espritas e os pais, agora desencarnados, haviam desaparecido no tempo.

O casal endinheirado tinha a semana cheia.

Clubes, recepes, visitas, jogos...

Materialmente, tudo fcil, como barco em brisa leve, no dia azul.

83
Contudo, se Vera Linda, no obstante voluntariosa e de trato difcil, perseverava no
estudo, preparando o triunfo universitrio, Luis Paulo cara no resvaladouro do vcio.

Aos vinte e seis de idade, era um cabide de maus costumes.

Debalde tentavam pais e amigos arrebata-lo s companhias deplorveis e perigosas.


Embrutecera-se na vida noturna, consumindo somas considerveis, inacessvel a
qualquer reprimenda.

Csar e a esposa, a princpio, gritaram, admoestaram, reagiram, mas era tarde...E porque
tivessem largo programa de vida social a atender, passaram a ignorar a existncia do
filho, reduzindo-lhe a mesada, na suposio de, com isso, melhorar-lhe os impulsos.

Enquanto o casal de novos ricos se dava ao luxo das viagens constantes, desfrutando o
prazer das grandes corridas no automvel de luxo e favorecendo esportes diversos,
abraando amigos ou bebericando em praias distantes, mergulhava-se o moo na
delinquncia.

III

Noite agradvel de sbado.

O grande jardim, ladeando a casa isolada, recendia perfume raro.

L fora, jasmineiros floridos e o vento perpassando pelas folhas das corismeiras.

Csar e Cilene, bem-postos, despedem-se da filha que se debrua sobre os livros,

espera de exame prximo.

O casal tem encontro marcado.

Devem abraar amigos recm-chegados de Nova York, residentes num palacete do

Jardim Amrica, mas lhe deixam o nmero do telefone.

Que a filha no se preocupe.

Visita de pouco tempo.

Vera Linda est s.

Liga o televisor e reparte a ateno entre os livros e um cardpio de msicas

televisionadas.

O relgio silencioso marca as horas. Nove, dez, onze...

Sbito, ouve passos. Algum chega.

Levanta-se, tranquila, na convico de que os pais esto de regresso.

Contudo, a breve instante, v um mascarado que lhe aponta um revlver.

84
- No grite ou morrer! fala, em voz arrastada.

E ordena rspido:

- D-me a chave do cofre. Quero as jias da casa. Voc sabe... Adiante-se, no h tempo
a perder...

A moa, lvida, atende ao desconhecido que a impulsiona para o interior, como se


conhecesse a intimidade caseira.

Estarrecida, quer pensar, reagir...Mas no pode.

Obedece maquinalmente.

Retira a chave de minsculo vaso, mas o intruso, de arma em riste, resmunga, firme:

- Abra voc.

A moa caminha frente e penetra no aposento dos pais, seguida pelo malfeitor
implacvel.

Ao abrir o cofre, lembra-se de que o pai conservava sempre um revlver em pequenina


gaveta lateral.

No vacilarei refletia consigo mesma.

Descerrando a porta de ao, encontra a arma, tateando-a com os dedos finos. E, em


movimento brusco, aperta o gatilho de encontro ao desconhecido, fulminando-lhe o
corao.

O embuado desfere grito rouco, cambaleia, e cai banhado em sangue.

A jovem apavorada corre ao telefone e disca.

No Jardim Amrica, Csar e Cilene jogam calmamente o pif-paf.

O capitalista ouve, ento, a voz da filha:

- Papai, papai, venha depressa! Matei um homem...Um ladro...

Varado de angstia, o casal toma o carro, em companhia de dois amigos. Um deles


mdico. Far quanto possa para amenizar a tragdia.

Em minutos rpidos, o grupo entra em casa.

Vera Linda solua.

Descobrindo, no entanto, a face mascarada do corpo imvel, surge a surpresa.

O morto Luis Paulo.

85
A moa aproxima-se, agora semilouca, e atira-se nos braos hirtos do irmo
cadaverizado.

Os pais choram, mas o mdico amigo, mentalmente calejado para a soluo dos grandes
conflitos da conscincia, sugere, calmo:

- Csar, conforme-se. O que est feito, est feito. Estamos frente de um suicdio.
Chamarei a assistncia e assumirei a responsabilidade.

No outro dia, Csar e Cilene, de culos escuros, assistem aos funerais do filho como se
estivessem num desfile de modas, e, passados dois meses, sozinhos e desolados,
acompanham a filha num carro fechado, para tranc-la num manicmio.

86
11 - FALTA DE CARIDADE

O templo esprita tinha dimenses pequenas.

Mas os amigos arranjaram um microfone. E Neves da Cruz, o orador convidado, falou


para grande multido. Gente por toda parte, entupindo portas e abafando janelas. A maior
parte dos ouvintes enfrentava a noite, do lado de fora.

Depois de belas consideraes em alta voz, Neves terminou:

- Caridade, meus amigos! Todos podemos dar. Os Mensageiros Divinos acompanham


todos aqueles que servem com amor. Fugir caridade cair na avareza. Viver na
preguia cair no tdio. E avareza e tdio fazem as doenas sem cura.

Muito aplaudido, Neves retirou-se para o lanche em casa de amigos. E, depois do lanche,
o recolhimento no hotel, para a viagem no dia seguinte. Fazia calor e, sem sono, desceu
calada e ps-se a ler sob a luz da marquise.

Nisso, passa um velho esfarrapado e pede, estendendo a mo magra como graveto de


carne viva:

- Uma esmola pelo amor de Deus!

Neves enfia a mo gorda e quente no bolso do palet, e, sentindo-se antecipadamente na


posse da oferta, diz o mendigo:

- Que os bons Espritos o acompanhem...

O provvel doador, no entanto, s encontra uma nota de cem cruzeiros como dinheiro
trocado, e desiste.

Vendo que a mo vinha vazia, o ancio completou, revoltado:

- E nunca o alcancem...

Notando que estava sendo censurado, Neves torna a mergulhar os dedos no bolso, e o
pedinte falou, novamente encorajado:

- Que os bons Espritos o acompanhem e nunca o alcancem com doenas...

Cem cruzeiros, porm, no conceito do Neves, era muito, e a mo voltou sem nada.

Ao perder a esperana, o velho acrescentou:

- Que possam ser curadas.

87
- Mas isso uma injria! disse Neves, irritado. Quem ensinou o senhor a pedir assim,
rogando pragas?

E o velho:

- Hoje, na casa esprita, um homem falou que os bons Espritos acompanham as pessoas
caridosas e que falta de caridade faz as molstias sem cura.

Neves, ruborizado, sem dizer palavra, meteu a mo no bolso, arrancou a cdula de cem
cruzeiros e deu-a ao velho.

88
12 - TENTAES

A conferncia no tempo esprita versara sobre tentaes, compromissos, faltas, culpas...


Antnio Gama, distinto corretor, e a esposa, Dona Cornlia, caminhavam de volta a casa,
ao lado de Artur Ramos, companheiro de f. E Antnio comentava:
- O orador no precisava ser assim exigente.
Exps, por mais de uma hora, como se ns, os da assembleia, fssemos malfeitores.
- Entretanto disse Ramos -, cautela nunca demais. Todos somos capazes de cair...
- Ah! mas no temos a prece e o conhecimento? falou Dona Cornlia. impossvel
que estejamos assim to atrasados!...
- No! tornou Gama no somos to ruins! J subimos um degrauzinho...
A chegada ao lar interrompeu a conversao.
Logo, porm, depois de instalados em casa, enquanto Dona Cornlia preparava o ch, o
telefone tilintou.
Gama atendeu.
- Quem ? perguntou.
E a voz veio macia e familiar:
- Pois voc estranha, Antnio? Somo ns...
E ouvindo referncia ao nome de certa firma, conhecida por grandes negcios, e com a
qual j operara algumas vezes, Gama ajuntou, satisfeito:
- D as ordens.
E falaram do outro lado:
- um negocio. Basta apenas um recibo assinado por voc e receber oitocentos mil
cruzeiros...
A voz continuou, explicando que se tratava da venda de vrios automveis para
determinada companhia.

Antnio, percebeu que se tratava de operao inconfessvel, e pediu um momento.

89
Emocionado, explicou a Dona Cornlia de que se tratava, e, alarmados, conversaram
rapidamente.

Oitocentos mil cruzeiros!

- Afinal concluiu Dona Cornlia -, um negcio como os outros.

- Sim falou o marido -, se eu no aceitar, outros aceitaro.

E piscando os olhos:

- Deve ser o amparo de algum amigo espiritual para que possamos comprar, enfim, o
nosso apartamento.

Em seguida, correu ao fone e avisou:

- Aceito.

- Muito bem! responderam encontrar-nos-emos amanh, no mesmo lugar.

Gama perguntou ento:

- Explique-me. Onde estarei para o entendimento?

O amigo desconhecido mudou o tom de voz e falou, claramente preocupado:

- Mas oua! Voc no est compreendendo? Diga! voc mesmo quem fala?

- Sim aclarou Antnio -, sou eu, Antnio Gama, o corretor...

- Ah! concluiu o outro com inflexo de profundo desapontamento desculpe, cavalheiro,


houve erro de ligao...

S ento o casal de incipientes na Doutrina reconheceu que ambos haviam


fragorosamente cado em perigosa tentao...

90
13 - O LIVRE PENSADOR

Vital Cesarini, muito conhecido pela distino e pelas ideias liberais, entretinha-se em
animada conversao com o seu amigo Joo Fagundes, num caf, e o assunto era a
juventude transviada.

- Graas a Deus dizia Joo consegui que meu filho se interessasse pela Doutrina
Esprita e, com isso, est mais ponderado, mais responsvel.

- No temos necessidade de religio para consertar a mocidade afirmava Cesarini.


Em casa, somos livres-pensadores e meu Jairo um modelo... Bacharelou-se e hoje
alto funcionrio do banco, sem trazer-me qualquer problema. E que pureza de costumes,
seu Joo! A gente perto dele uma espcie de pecador que precisa estar prevenido.

- Oh! isso uma felicidade...

- Sem dvida.

- Seu filho frequenta cinemas, teatros?

- Absolutamente.

- Fuma?

- Nunca usou um cigarro.

- Tem namoradas?

- Tem vinte e seis anos, no tem caso algum.

- vegetariano?

- Tem pavor carne, nunca provou um bife.

- calmo dentro de casa?

- Nunca lhe ouvi a menor expresso de clera.

delicado, limpo, maneiroso...

- No sai noite?

- Somente para trabalhar, em seres de servio.

Nisso, porm, algum surge mesa.

Cesarini descobre-se e apresenta:

91
- o diretor do banco em que meu filho trabalha.

Senta-se o recm-chegado e, enquanto aceita o caf, mostrando o semblante triste, fala,


discreto:

- Sr. Cesarini, venho de sua residncia, onde fui procur-lo para importante assunto.
Ainda assim, no sei se posso falar-lhe aqui...

- Esteja vontade respondeu Cesarini, ansioso -, estou s suas ordens.

- Seu filho informou o amigo -, conforme inqurito silencioso que terminamos hoje,
acaba de dar enorme desfalque no banco, assinando cheques falsos no valor integral de
um milho e duzentos mil cruzeiros.

92
14 - ASSIM MESMO

Achava-se Bittencourt Sampaio muito doente, recolhido em um dos aposentos de sua


casa, no Rio, quando alguns admiradores, de visita, se reuniram em sala contgua,
conversando, sem que o soubessem atento.

Antigo poltico pernambucano, sentindo que os amigos presentes tinham vindo do Norte,
sem mais amplo conhecimento dos grandes mritos do enfermo, explicava:

- O Dr. Francisco Leite Bittencourt Sampaio, pela circunstncia de se haver tornado


esprita, um homem que esconde os prprios ttulos. Imaginem que formado muito cedo
pela Faculdade de Direito de So Paulo, antes dos trinta anos de idade j era Deputado
por sua Provncia. Desde ento, passou a ser um dos maiores representantes de Sergipe,
na Corte. O Imperador D.Pedro II consagrava-lhe enorme apreo. O visconde do Rio
Branco, o grande Paranhos, era fiel na estima que lhe dedicava. Foi administrador da
Provncia do Esprito Santo com brilho invulgar. No Imprio, sempre recusou as
homenagens que lhe foram oferecidas.

E tanto era respeitado pelos monarquistas como pelos republicanos, pois, logo depois do
15 de Novembro, foi nomeado Diretor da Biblioteca Nacional, que reformou de maneira
notvel. O Dr. Bittencourt primoroso poeta, jornalista de prol, poltico hbil, vigoroso
administrador...

Nisso, porm, Bittencourt, que tudo ouvia, exclamou dentro do quarto, com voz cansada e
alegre:

- Com tudo isso, morro assim mesmo...

A conversao solene transformou-se em risada cristalina.

E, com efeito, da a poucos dias, os mesmos amigos abraavam-se, de novo,


acompanhando-lhe os funerais.

93
15 - NUNCA MAIS VOLTOU

No campo, em velha casa inglesa, periodicamente comeou a aparecer uma jovem


materializada.

No ltimo domingo de cada ms, era vista por todos, com indisfarvel assombro. E
porque na regio escasseasse o conhecimento esprita, os inquilinos l no paravam.

O pequeno solar vivia constantemente fechado.

Acontece, no entanto, que uma famlia de Londres se transferiu para o pequeno burgo e
passou a ocup-la.

- O lugar assombrado diziam todos os vizinhos.

O velho chefe da casa, porm, marinheiro recentemente aposentado, possua vasto


cabedal de conhecimentos medinicos e no se deu por achado.

Com efeito, no dia indicado, a entidade surgia em determinado aposento, demorando-se


largo tempo diante de antiga penteadeira.

Os dois rapazelhos, filhos do casal, assustaram-se, a princpio, mas o progenitor, aps


preparar-se por um ms de orao e leitura edificante, deliberou falar com o fantasma.

Quando a jovem se corporificou, plena de beleza, o ex-marujo entrou reverente no quarto


e saudou-a, em nome do Cristo.

A moa retribuiu, confortada, e ele perguntou por que motivo se dispunha, assim to bela,
a visitar stio to solitrio e sem qualquer atrao.

A menina-mulher explicou, em linguagem fidalga, que ali vivera no sculo XVI e que lhe
aprazia recordar, quando possvel, a existncia feliz que desfrutara junto dos pais,
acrescentando que a aristocrtica penteadeira fora presente do noivo que perecera no
mar. Sentia imenso consolo ao contempl-la, porque ainda no lhe fora permitido reunir-
se, para sempre, ao escolhido do corao.

Respeitoso, o dono da casa procurou esclarec-la, comunicando-lhe, sem rebuos, que


ela no mais pertencia ao mundo dos chamados vivos, travando-se entre os dois curioso
entendimento.

- Como v, minha irm, voc no mais se encontra encarnada na Terra.

- Sei perfeitamente tudo isso falou a jovem, sorrindo. Tenho minhas atividades e
sonhos no Plano Espiritual e estou consciente de minha responsabilidade.

- Deve ento afastar-se daqui.

94
- Oh! oh! por qu?

E batendo na cana do brao esquerdo, disse o interlocutor, mais franco:

- Porque ns aqui somos homens.

A moa exibiu imensa agonia moral no semblante, e indagou:

- Quer dizer, ento, que o senhor algum que se veste de carne, carregando vsceras
cheias de sangue, com cheiro de animais abatidos e de vegetais mortos? O senhor
expele gases que fazem lembrar o sepulcro? Quando tosse derrama lquidos grossos a
que chamam saliva e catarro? Quando trabalha expele atravs dos poros uma gua
salgada de nome suor que recorda o ambiente dos peixes apodrecidos no mar?

O ex-marujo, surpreendido, pde apenas confirmar:

- Sim, sim...

A bela entidade materializada fitou-o com evidente horror e gritou:

- Que medo! Socorro, Deus dos Cus! Livrai-me do fantasma terrestre!...

E dizem que nunca mais voltou.

95
16 - NO PERDOAR

Bezerra de Menezes, j devotado Doutrina Esprita, almoava, certa feita, em casa de


Quintino Bocaiva, o grande republicano, e o assunto era o Espiritismo, pelo qual o
distinto jornalista passara a interessar-se.

Em meio da conversa, aproxima-se um servial e comunica ao dono da casa:

- Doutor, o rapaz do acidente est a com um policial.

Quintino, que fora surpreendido no gabinete de trabalho com um tiro de raspo, que, por
pouco, no lhe atingiu a cabea, estava indignado com o servidor que inadvertidamente
fizera o disparo.

- Manda-o entrar ordenou o poltico.

- Doutor roga o moo preso, em lgrimas -, perdoe o meu erro! Sou pai de dois filhos...

Compadea-se! No tinha qualquer m inteno...

Se o senhor me processar, que ser de mim? Sua desculpa me livrar! Prometo no mais
brincar com armas de fogo! Mudarei de bairro, no incomodarei o senhor...

O notvel poltico, cioso da prpria tranquilidade, respondeu:

- De modo algum. Mesmo que o seu ato tenha sido de mera imprudncia, no ficar sem
punio.

Percebendo que Bezerra se sentia mal, vendo-o assim encolerizado, considerou, guisa
de resposta indireta:

- Bezerra, eu no perdo, definitivamente no perdo...

Chamado nominalmente questo, o amigo exclamou desapontado:

- Ah! voc no perdoa!

Sentindo-se intimamente desaprovado, Quintino falou, irritado:

- No perdo erro. E voc acha que estou fora do meu direito?

O Dr. Bezerra cruzou os braos com humildade e respondeu:

- Meu amigo, voc tem plenamente o direito de no perdoar, contanto que voc no erre...

A observao penetrou Quintino como um raio.

96
O grande poltico tomou um leno, enxugou o suor que lhe caa em bagas, tornou cor
natural, e, aps refletir alguns momentos, disse ao policial:

- Solte o homem. O caso est liquidado.

E para o moo que mostrava profundo agradecimento:

- Volte ao servio hoje mesmo, e ajude na copa.

Em seguida, lanou inteligente olhar para Bezerra, e continuou a conversao no ponto


em que haviam ficado.

97
17 - PICA- PAU
I
Quando o Dr. Cristiano Rosa, engenheiro moo e recm-casado, chegou sede do
servio, encontrou o Pica-Pau na improvisada estao.
- Doutor, quero levar suas malas.
Dona Moema, a esposa, teve um movimento de recuo.
O homem que assim falava era horrvel. As mos retorcidas e o rosto monstruoso
no corpo, que gingava de estranho modo, davam notcia de pavorosas queimaduras.
O Dr. Crisanto no gostou da recepo.

Dispensou rudemente.

- No preciso explicou, srio.

O pobre homem, contudo, voltou carga:

- Ora, doutor, deixe-me carregar! J estou esperando o senhor h tantos dias.

Tanta humildade transpareceu da voz suplicante, que o engenheiro sorriu, vencido,


entregando-lhe parte da bagagem.

E Pica-Pau, suportando peso enorme, saiu carregando trs grandes malas, na direo da
graciosa casa de madeira que esperava o novo chefe.

O Dr. Crisanto fora comissionado para dirigir o avano da grande rodovia interestadual em
construo, e deveria morar ali, em plena mata, entre as famlias de alguns trabalhadores.

No haveria, porm, dificuldade maior.

A poucos quilmetros, vilarejo florescente e movimentado fornecia de tudo.

O engenheiro e a esposa, encantados, ocupam a residncia pequenina que os


aguardava, e Pica-Pau, sempre agitado e alegre, gingava daqui para acol.

Sem que o casal lhe pedisse, varreu as adjacncias da casa, fez lume no fogo externo,
conseguiu grande poro de lenha cortada e retirou larga quantidade de gua do poo.

Dona Moema, modificada pelo comportamento dele, ofertou-lhe alguns restos de refeio,
que o servidor humilde comeu com vontade.

II

A noite comeava a descer, fria e rpida.

98
Sentara-se Pica-Pau numa tora de madeira, ao p da casa, com a cabea apoiada nas
mos, quando o Dr. Crisanto e a esposa o chamaram sala.

- Pica-Pau, sei que voc tem esse nome, porque mo disseram quando cheguei...
comeou o engenheiro.

- sim, doutor. Meu trabalho na lenha. Todos me chamam Pica-Pau...

- E onde que voc mora?

- No tenho lugar certo.

- Onde dorme?

- Desde que a turma da estrada chegou, durmo nas mquinas.

O engenheiro fitou a esposa, expressivamente, e continuou:

- Conversei com Moema a seu respeito. No lhe posso dar abrigo em casa, mas temos a
coberta do despejo. Se voc quiser dormir l, temos colcho...

Pica-Pau mostrou o sorriso de quem descobrira a felicidade.

- Quero sim foi toda a resposta.

- Moema ficou satisfeita pelo modo com que voc agiu hoje... Precisamos de algum para
servio caseiro...

- Posso ajudar, sim senhor.

- E quanto recebe voc por ms?

- Ora, doutor, no pense nisso replicou alegre -, trabalharei para o senhor a troco de
comida...

Marido e mulher entreolharam-se comovidos.

E, desde ento, Pica-Pau foi o servial amigo, instalado no telheiro.

O Dr. Crisanto, por mais que indagasse, no colheu outra notcia seno aquela que toda a
gente conhecia.

Pica-Pau fora vtima de queimaduras em cidade distante e aparecera, por ali, como um
tipo annimo.

O engenheiro, condodo, j que lhe receberia a cooperao, submeteu-o a exame de


sade por um dos mdicos de servio e o mdico atestou-lhe absoluta sanidade fsica.

- Foi pena queimar-se tanto disse o clnico bem-humorado -, podia ser um gigante no
servio.

99
III

Pica-Pau mostrava-se agora outro.

Dona Moema, reconhecida, mandava ajustar para ele as roupas e os sapatos que o
marido lanasse ao desuso.

Bamboleante como sempre, era visto aqui e ali, no vilarejo prximo, transportando
grandes sacolas para compras, ou no jipe de servio, dando adeus com as mos
recurvas.

Observando-o, o engenheiro e a esposa notaram que o servidor possua apenas um


hbito profundamente arraigado. Todas as noites, antes do sono, enquanto o Dr. Crisanto
permitisse o funcionamento do motor para a luz eltrica, relia um livro surrado.

Certa feita, o casal aproximou-se para ver, e ficou sabendo.

Pica-Pau compulsava um exemplar de O Evangelho segundo o Espiritismo.

- Ento, voc gosta desse livro? perguntou o chefe, sorrindo.

- Sim, doutor respondeu, acanhado -, a nica coisa que eu tenho...

E acariciando o volume ensebado:

- Este livro me consola e me ajuda a pensar...

- Voc esprita? indagou Dona Moema, com inflexo de respeito.

- Sou um pobre homem que j lutou muito respondeu Pica-Pau -, mas encontrei no
Espiritismo o sossego da alma. Se posso responder pergunta, Dona Moema, digo que
sou esprita, com muito desejo de praticar o que o Espiritismo me ensina...

Conquanto no abraassem os mesmos princpios, os amigos louvaram-lhe a f,


bondosos e tolerantes.

Dona Moema passou a esperar o primognito e era de ver-se a dedicao de Pica-Pau.

O apagado trabalhador desdobrava-se em concurso espontneo.

Abeirando-se da dlivrance, a jovem senhora foi conduzida pelo esposo casa de


parentes no Rio.

Comeou, ento, para Pica-Pau uma experincia nova.

Distante da esposa, o Dr. Crisanto no era o mesmo homem.

Sem dvida no diminura a considerao para com ele, mas estava diferente. Correto na
profisso, mudara a vida particular.

100
Noite a noite, o engenheiro, como que faminto de novidade, buscava a cidadezinha
prxima e embriagava-se, levianamente, em companhia de supostos amigos.

Num certo sbado, porque as horas avanassem madrugada a fora, sem que o chefe
voltasse, Pica-Pau fez cinco quilmetros a p.

Procurou, aflitamente, e encontrou-o num bar.

- Doutor disse ao engenheiro -, vim cham-lo.

- Que h?

E Pica-Pau engrolou a voz:

- Chegou um portador com notcias de Dona Moema...

O chefe aboletou-se no jipe e os dois viajaram, cada qual com a sua prpria ansiedade.

Em casa, porm, Pica-Pau falou, desconcertado:

- Doutor, perdoe-me... No h mensageiro algum... Estava preocupado com o senhor...

O Dr. Crisanto, algo transtornado pelo copo farto, gritou:

- Era o que faltava... Voc, dirigindo! No encomendei fiscalizao alguma!... No me

consta que espritas andem mentindo... Nunca mais faa isso!...

Pica-Pau, humilhado, preparou-lhe o caf forte e o assunto ficou encerrado.

Entretanto, no sbado seguinte, repetiu-se o problema.

As duas da madrugada, Pica-Pau, arfando de fadiga, ante a longa caminhada, alcana o

bar, surpreende o chefe, e avisa, desapontado:

- Doutor, a casa das mquinas est pegando fogo.

O engenheiro, desconfiado, atende; e ambos se pem novamente no jipe.

Mas, em caminho, o diretor do servio fala, nervoso:

- Pica-Pau, se voc estiver mentindo, pagar caro...

Chegando casa das mquinas e observando a tranquilidade ambiente, fez um gesto

interrogativo, ao que Pica-Pau respondeu, encabulado:

- Doutor, reconheo que menti, mas no posso ver o senhor nessa vida...

- Ah! no me pode ver? replicou o Dr. Crisanto, irado. Ento no veja...

E vibrou-lhe tremendo pescoo ao p do ouvido.

101
Pica-Pau rodou sobre os calcanhares e caiu com um filete de sangue a escorrer-lhe da
boca, mas no reagiu.

Lgrimas rolavam-lhe dos olhos, quando viu que o Dr. Crisanto movimentava o veculo,
da volta ao vilarejo distante.

Na manh imediata, o engenheiro acreditava que o servidor estivesse longe, mas, com
surpresa, viu Pica-Pau abeirar-se dele, de rosto inchado, a trazer-lhe calmamente a
bandeja do caf.

Dona Margarida, a arrumadeira, ao v-lo assim, perguntou, admirada:

- Mas Pica-Pau, onde que voc arranjou esse rosto?

- Dor de dentes, Dona Margarida...

- Dor de dentes, na sua idade? voltou ela, irnica.

- sim, senhora... Ainda tenho alguns casos...

A discrio e a humildade de Pica-Pau comoveram o Dr. Crisanto, que mostrou


expressiva melhora.

Depois de dois meses, no entanto, quando j se achava em vsperas de buscar a esposa


e o filhinho recm-nato, o engenheiro voltou s noitadas alegres.

Pica-Pau notou o perigo, mas no se mexeu.

O servio esperava a visita de vrias autoridades, quando o Dr. Crisanto, certa noite, foi
procurado no bar por Pica-Pau.

O pobre dizia-lhe, inquieto:

- Doutor, com o pagamento atrasado h dois meses, os operrios esto acusando o


senhor e planejam uma cilada...

O engenheiro riu-se, francamente.

- Que cilada?

- Querem dinamitar a ponte em construo... preciso salvar o nome do senhor... O


pessoal no tem razo...

O Dr. Crisanto desferiu gargalhada irritante e observou:

- Suas mentiras, Pica-Pau, no pegam mais...

Ponha tambm a sua bomba...

102
O portador fez uma expresso de amargura e regressou, coxeando, coxeando...

No havia, porm, decorrido duas horas, quando pequena comisso veio de jipe,
procura do chefe, com a dolorosa notcia.

Pica-Pau, ao tentar o salvamento da grande construo sobre o rio, conseguira preservar


a ponte, mas sofrera terrvel acidente: ao arrastar a banana explosiva colocada na
edificao por mos criminosas, verificara-se o estouro e teve os braos decepados, alm
de ferimentos por todo o corpo.

Horrivelmente surpreendido, o Dr. Crisanto voltou pressa.

Trazido em padiola improvisada, Pica-Pau estava no telheiro em que se acolhia. A cama


pobre empapava-se de sangue, embora os primeiros curativos tivessem sido feitos.

Arrasado de dor, o engenheiro compreendeu a gravidade da situao.

Trancou-se no recinto humilde com o ferido, que pousava nele os grandes olhos, e rogou:

- Pica-Pau, perdoe-me pelo amor de Deus! Como no pude compreender voc a


tempo?!...

- Ora, doutor, no pense nisso! respondeu o mutilado em voz sumida tudo est bem...

- No! No! Punirei os culpados!

- No faa isso! Desculpe sempre, doutor...

Ningum mau porque deseje...

- Mas foi um crime...

- Ora, doutor, quem pode julgar? falou o acidentado, com voz doce, como se quisesse
acariciar o chefe com a palavra, j que no podia faz-lo com as mos. s vezes, quem
colocou a dinamite na ponte um homem doente... obsidiado... preciso perdoar...

O Dr. Crisanto no teve coragem de prosseguir exasperado, e perguntou, emocionado:

- Que quer voc que eu faa, Pica-Pau?

- Doutor, se o senhor puder, leia para mim uma pgina do Evangelho... Estou agora sem
braos...

O engenheiro tomou o livro semigasto, e, abrindo na parte final, fez a leitura, entre
lgrimas copiosas:

Meu Deus, s soberanamente justo. O sofrimento, neste mundo, h, pois, de ter a sua
causa e a sua utilidade. Aceito a aflio que acabo de experimentar, como expiao de

103
minhas faltas passadas e como prova para o futuro. Bons Espritos que me protegeis, da-
me foras para suport-la sem lamentos. Fazei que ela me seja um aviso salutar; que me
acresa a experincia; que abata em mim o orgulho, a ambio, a tola vaidade e o
egosmo, e que contribua para o meu adiantamento.

Pica-Pau aquietara-se, muito calmo, mas o Dr. Crisanto, maneira de louco, providenciou
o resto da noite e, no dia seguinte, pela manh, tomou o avio de servio e rumou com o
mutilado para o Rio, tentando salvar-lhe a vida.

VI

Era mais de meio-dia, quando Pica-Pau deu entrada no grande hospital carioca em que
seria submetido a tratamento.

Dois mdicos amigos do Dr. Crisanto, no entanto, abanaram a cabea, depois de


minuciosa inspeo.

O ferido avizinhava-se do fim.

Agoniado, o engenheiro foi procura da famlia e contou esposa e velha mezinha,


Dona Maria Ceclia, os sucessos amargos.

Ambas quiseram testemunhar carinho ao heri.

E, nas primeiras horas da noite, o trio se dirigia para o confortvel quarto em que Pica-
Pau encontrara acolhida rgia.

Na luz indireta que clareava frouxamente o recinto, Dona Moema foi a primeira a
cumpriment-lo.

- Ento, Pica-Pau, - falou, emocionada -, quando voltarmos, teremos mais algum... Voc
vai ajudar-me a velar por nosso rapaz, que j estar crescidinho...

Ele voltou os olhos muito abertos e respondeu, lcido:

- Oh! sim... um belo menino... Deus o abenoe.

Em seguida, o Dr. Crisanto apresentou-lhe a sua velha progenitora.

A encanecida senhora comeou a dirigir-lhe palavras de consolo; entretanto, ao sentir-lhe


a fixidez do olhar profundo, desconcertou-se, pouco a pouco, e emudeceu em pranto.

Ele, porm, com serenidade indescritvel, passou a dizer, com muito esforo:

- Sim, Ceclia, voc no precisa perguntar...

Sou eu mesmo... Pedro... Pedro, que voc no v h trinta anos... Deus escutou minhas
preces...No queria morrer sem nosso encontro...Perdoe por todos os males... que causei
a voc... Eu era moo, Ceclia... Moo e ignorante... Viciei-me em bebidas e esqueci o
lar... humilhando voc... Voc tinha razo, no me querendo mais... Mas creia que piorei,

104
perdendo voc... Voc foi o nico amor de minha vida... Perdoe tudo... Mudei muito,
Ceclia...Um dia... alcoolizado...fui vtima da maldade de alguns rapazes que me atearam
fogo s vestes...Tratado num hospital, a conheci a Doutrina Esprita, que reformou minha
vida...Passei a ser outro homem...Todavia, no tive coragem de procur-la...Fiquei
deformado...irreconhecvel...Mas consegui seguir o nosso Crisanto nos ltimos
tempos...Continue vivendo para ele, Ceclia...Eu, agora...estou no fim...Mas a vida
prossegue depois da morte...Um dia, Ceclia, no mundo sem lgrimas, serei para voc o
que devo ser...Confiemos em Deus...

Entretanto, fosse pelo esforo enorme ou porque o Esprito do acidentado julgasse


terminada a sua tarefa entre os homens, a cabea de Pica-Pau tornara-se imvel.
Grossas lgrimas, a se lhe escorrerem dos olhos, agora desmesuradamente abertos,
misturavam-se ao suor lgido...

Dona Maria Ceclia, ajoelhada, em pranto silencioso, beijou-lhe a testa suarenta e Pica-
Pau sorriu pela ltima vez.

O Dr. Crisanto, emocionado, tocou o brao materno e falou:

- Mas mame, que houve?

A nobre senhora, no entanto, aps cobrir carinhosamente o corpo hirto, pode apenas
responder, entre soluos:

- Este homem, meu filho, seu pai...

105
18 - COMIGO, NO

- Absolutamente! No aceito qualquer admoestao! devo estar no hospital com a pressa


mxima era assim que o famoso mdico Dr. Armando Carrieri se dirigia ao guarda de
trnsito.

E o moo explicava, humilde:

- Doutor, apitei porque o senhor no pode seguir nessa velocidade...O tnel est em
conserto...

E indicando outros carros detidos:

- Como o senhor v, h diversos veculos esperando informaes...

- Chega de conversa! tornou o mdico, irritado se me dispuser a ouvir todos os


apitadores do trnsito, acabarei parando o relgio...No diminuirei a marcha. Devo estar
no hospital com a urgncia possvel.

Nisso interferiu outro mdico, o Dr. Zeferino Lanza, que parara o prprio automvel para
receber instrues igualmente:

- Armando, acalme-se...H tempo suficiente e o guarda no nosso empregado. E, se


fosse, deveramos a ele considerao e respeito.

- Ora, ora, Zeferino! era o que faltava...

Lies de boas maneiras! Depois de abraar o Espiritismo, voc poder chamar-se


Zeferino Mole. Comigo, no! Nada de guardas ineptos a dar ordens.

Estarei no hospital sem perda de tempo!...

E pressionando o p sobre o acelerador, partiu a toda. Mas da a minutos chegou a


notcia de que o Dr. Armando havia chegado efetivamente ao hospital, mas com ambas
as pernas fraturadas em grande acidente.

106
19 - ASSISTNCIA MTUA

O grupo de companheiros espritas fazia o trabalho de assistncia aos enfermos, com


entusiasmo e alegria.

Em casa de Dona Carlota Ribas, o quadro era comovente.

A pobre senhora, assistida pelos vizinhos, jazia paraltica, como que algemada ao catre.
Sofria. Contorcia-se de vez em quando, em vista da posio incmoda. Doa ver-lhe a
magreza extrema.

-Se Dona Carlota pudesse ao menos instalar-se numa boa cadeira de rodas...

A observao vinha de algum que integrava a caravana; entretanto, os visitantes eram


pessoas remediadas, sem serem ricos, e ningum se arriscou promessa de doao de
apetrecho assim to caro.

Joaquim Peixoto, no entanto, que conhecera no prprio lar o martrio silencioso da sogra
doente, mostrava os olhos marejados de pranto, e falou esposa, igualmente comovida:

- Veja, Lilinda! Tenho a impresso de reencontrar a nossa querida enferma que Deus
levou...

Dona Lilinda concordou em silncio, mal contendo a emoo.

Mais tarde, em casa, Peixoto dirigiu-se companheira, considerando:

-Lilinda, voc compreende...Temos aqui a cadeira de rodas deixada por sua me. uma
relquia, bem sei. Entretanto, como ser grande a alegria de Dona Carlota, se lhe
entregarmos essa doce herana como presente!...

A interpelada esboou um gesto de repulsa e falou:

- Impossvel! A cadeira de mame foi primorosamente trabalhada na Alemanha...Tem a


bolsa anexa com espelho incrustado de prolas de que ela tanto gostava! J enjeitamos
vinte contos de ris! Voc ganha pouco. At hoje sou obrigada a dar o p na mquina de
costura, embora as promessas de nomeao para o magistrio...A cadeira de mame
uma reserva que no podemos menosprezar...

Quando a dificuldade maior aparecer...

Peixoto no prosseguiu.

No dia seguinte, porm, ao chegar do servio para o almoo, encontrou Dona Lilinda com
a face clareada por enorme sorriso, a dizer-lhe, contente:

107
- Peixoto! Peixoto! mudei de ideia. Sonhei com mame a pedir-me para que atendesse a

voc...Vamos levar, hoje mesmo, a cadeira de rodas para Dona Carlota...

Dessa vez, no entanto, foi o marido quem se mostrou acabrunhado...

- Ora, Lilinda disse ele -, agora tarde...

J comprei uma cadeira, mais humilde, embora muito confortvel, e j a mandei para a

nossa doente...

Sei que voc no se aborrecer comigo...Pagarei tudo em seis prestaes.

Dona Lilinda ouviu a notcia, imensamente desapontada.

Pesado silncio caiu entre ambos.

Nisso, algum bate porta.

Peixoto abre.

um rapaz modesto que se dirige ao casal, consultando:

- Sr. Peixoto, vov soube por amigos que o senhor e Dona Lilinda possuem uma cadeira
de rodas em casa...No sei se querero vend-la, mas, francamente, se assim , no
poderemos fazer a compra. Vov est paraltica, h dois meses, com muito pouca
esperana de cura...Foi professora e ganha regular vencimento. Mas somos oito irmos,
seis dos quais ainda no tm doze anos de idade...

Vov manda saber se o senhor e Dona Lilinda podero emprestar-lhe a cadeira por algum
tempo...

A dona da casa voltou a sorrir novamente e exclamou, encantada:

- Peixoto e eu vamos levar-lhe a cadeira hoje ainda...Nada de emprstimos...A cadeira


dela, ser dela sempre...

O mocinho agradeceu, contente, e, na tarde do mesmo dia, o casal procurou a casa


indicada, transportando a encomenda.

Dona Umbelina, a paraltica, rodeada dos netinhos rfos, chorou de felicidade.

Enfim, a cadeira sonhada...

Enfim, repousava, como queria...

Lilinda e Peixoto acomodam-na com jeito.

A enferma pede a Deus para que os abenoe e pergunta benfeitora:

- A senhora tem alguma irm que deseje trabalhar?

108
- Como assim? inquire Lilinda, surpresa.

- Alguma jovem professora, por exemplo? Deixei os encargos no colgio, jubilada desde
anteontem. Minha diretora, porm, solicita que indique a minha substituta...

Emocionada, a visitante fala do diploma conseguido custa de muito esforo e do velho


sonho de ingressar nos trabalhos do ensino pblico...

Depois de dois meses sobre o encontro expressivo, a senhora Peixoto entrava no


educandrio, cercada de simpatia.

A bondade gerara a bondade, e uma cadeira de carinho e repouso trouxera outra de


servio e educao.

109
20 - RESTABELECIDO

O irmo Fego, abnegado esprita que se tornara um apstolo da caridade em Sergipe,


comeou a aplicar passes magnticos em um cavalheiro obsidiado, cujas melhoras eram
visveis.

O generoso visitador dos pobres reparou, entretanto, que a memria do enfermo ainda
era confusa.

O doente comia regularmente, dormia calmo e falava com acerto, mas parecia de nada
mais recordar-se.

Seis meses corriam sobre a situao, quando implorou ao Esprito Bittencourt Sampaio,
ento incorporado em um mdium amigo de Aracaju, socorresse o infeliz, ao que o
benfeitor respondeu que o doente j estava plenamente restabelecido e que j no mais
necessitava de passe.

- E a memria? disse Fego o pobre homem no mais se lembra de nada... falta de


caridade deix-lo assim...

Bittencourt no respondeu e Fego acreditou que o generoso amigo espiritual fora


substitudo por algum mistificador.

No dia seguinte, orava junto ao enfermo, agradecendo a presena dos instrutores da Vida
Maior nos passes que acabava de ministrar, quando o enfermo foi visitado por um homem
de boa aparncia, que, depois de saud-lo, entrou logo no assunto que o trazia.

- Venho v-lo disse -, da parte de um companheiro de Pernambuco.

E porque o doente nada respondesse, como se estivesse alheio ao assunto, prosseguiu:

- o problema da conta...No se lembra da conta?

- No, no me lembro... replicou o interpelado a esparramar-se na rede...

- Mas, meu amigo, caso urgente... a velha conta...

- No me recordo.

- Meu Deus, uma questo sria...Trata-se de uma conta grande...

Fego, compadecido, interferiu, falando em tom de splica:

- Peo ao senhor ajudar-nos, solicitando pacincia ao credor...Por enquanto, nosso


doente est sem memria...

110
- Mas d-se o contrrio exclamou o visitante -, trata-se de oitenta contos de ris que
preciso entregar-lhe em nome de um amigo.

Os olhos do enfermo iluminaram-se de repente, e ele falou firme:

- J sei...Lembro-me perfeitamente agora.

um dinheiro que emprestei ao Geminiano, em Recife, h quatro anos...Poderei passar


recibo imediatamente...

- Isso mesmo, isso mesmo disse o recm-chegado, esfregando as mos.

Estupefato, irmo Fego abanou a cabea e falou em voz alta, qual se estivesse
argumentando consigo mesmo:

-......Bittencourt tinha razo.

111
21 - A CONFISSO DO ZELADOR

- A Espiritualidade ajuda de mil modos. Ns que, muitas vezes, somos ingratos e


no compreendemos.

Era Sebastio Mendes, zelador do templo de Espiritismo Cristo, a falar para um novo
esprita.

- Veja voc como me tornei adepto do Espiritismo e por que busco servir nesta casa. H
cinco anos eu frequentava assiduamente um bar no centro da cidade, onde me fiz amigo
ntimo de Fulgncio, o Fulgncio de Abreu. Chegava e quase sempre batamos prosa
mida num reservado. Imagine o meu pavor quando, ao procur-lo em nosso cantinho,
no encontrei seno um quadro horroroso! Fulgncio fora assassinado. O cadver estava
de costas no piso. Grande colar de sangue no pescoo...O rosto contrado numa terrvel
expresso. Gritei. Muita gente acudiu...Verificamos que o pobre rapaz fora asfixiado com
fina corda, alm de haver recebido forte pancada no crnio...Fui o primeiro acusado e
sofri pesadas humilhaes na polcia...No dia seguinte, recobrei a liberdade, mas o
quadro do amigo morto no me saa da cabea...Em toda parte, via a testa, os lbios, os
olhos esbugalhados, o colar de sangue...A polcia continuou investigando e prendendo,
depois de verificar que o homicdio envolvia um caso de mulher...Mas, de minha parte,
nada mais soube seno que me achava quase louco...No comia, no dormia, agarrado
impresso...Uma colega de servio indicou-me o Espiritismo para que eu fortalecesse as
ideias. Que eu frequentasse as reunies de estudo, que recebesse passes e buscasse
ajudar aos mais necessitados, angariando auxlio para mim prprio. Segui o conselho.
Abracei as tarefas de nosso templo. Tentava aprender. Mastigava leituras. Ruminava
palestras ouvidas. Esforava-me para ser til, de algum modo, aos mais necessitados do
que eu. Melhorei. Voltou a paz. Depois de alguns meses, estava bom...e esprita
convicto...

O ouvinte, interessado, informou:

- Por mais estranho que possa parecer, conheci muito o Fulgncio, no bar...

- Ah! conheceu? tornou Mendes, com olhos brilhantes.

E prosseguiu:

- Pois . No ano passado, reparei que um senhor de meia-idade passou a vir s nossas
reunies.

Muito solitrio, muito triste. Preocupado. Sofredor. Entrava, ouvia e saa sem dizer
palavra. Depois de vrias noites, interpelei-o com carinho. Estaria enfermo, cansado? E
ele apenas perguntou: Que fazer quando a conscincia est condenando a gente?

112
Respondi-lhe que devia orar e desabafar com algum, para comeo de alvio. Com
grande surpresa para mim, o homem afastou-se calado. Saiu sem despedir-se. E no
mais apareceu. Depois de duas semanas, vi o retrato dele nos jornais, com extensa
reportagem. O tal senhor confessava a autoria de um crime pelo qual estava sendo
condenado um inocente.

Nessa altura, o novo esprita interrompeu, admirado:

- Mas no me diga!...

E Mendes concluiu, abaixando a voz:

- E sabe qual era o crime?

- A morte de Fulgncio de Abreu.

113
22 - ANTES DE CHEGAR

Estvamos em tarefa de assistncia, na grande nave area, que voava tranquilamente.

L em baixo, as montanhas mineiras mostravam a exuberncia de sua vegetao. Aqui

e ali, uma nuvem a espreguiar-se, impassvel.

Lado a lado, conversavam dois amigos:

- E voc, que far no Rio?

- Vou tratar da sade.

- Voc? O confidente dos bons Espritos?

- Como no? So bons amigos... Mas um amigo no pode apagar nossos dbitos.

- Mas, enfim, para que serve o Espiritismo?

- Ajuda-me a viver preparado.

- Para qu? e sorriu, insolente, o companheiro sarcstico. Vocs, religiosos, s falam


em amanh e amanh. Mas a vida hoje, meu caro...

Ateu como sou, vivo muito melhor. Minha fazenda d de tudo. A corretagem boa mina.
Com ela, estou formando larga frota de caminhes em Braslia!

Mas vocs, espritas, so impressionantes. Pensam somente em sesses e iluses, com


os olhos no outro mundo...

- No tanto assim...

- Que faz voc, agora?

- Como h dez anos, represento o comrcio.

- Muitos patres?

- Muitos patres.

- Faa como eu. Nada de dependncia. Sou livre livre. Vou onde quero e fao o que
quero. Neste ano, levantarei meu arranha-cu em So Paulo, terei minha casa de
repouso, no Eldorado, adquirirei terreno numa das praias de Santos e comprarei novas
terras em Gois. Mas, antes disso, quero visitar Nova York. Darei uma espiada na
Amrica. J estou providenciando passagem num Caravelle...Nada de outra vida. Quero
esta mesma...

114
Nesse nterim, a grande cidade, embora ao longe, apareceu de todo...

O Corcovado e o Po de Acar ornavam a natureza da terra carioca.

- Veja a beleza do mundo! acentuou o viajante materialista. Isso para ser desfrutado,
gozado, aproveitado. E depressa. Nada de amanh. Tudo hoje. Se voc quiser
esquecer essa histria de mortos comunicantes, d noite um pulo no meu hotel!...

Nisso, porm, a mquina poderosa comeou a jogar.

Parecia um pssaro enorme em convulses imprevistas.

E, antes que os passageiros dessem conta de si, o grande avio mergulhou no mar, com
a desencarnao de todos...

115
23 - TESOURO ENTERRADO
I

Antes da volta reencarnao, Levindo Sena foi homenageado por amigos no Plano
Espiritual.

E conversava:

- Felizmente, na casa em que vou renascer, no h mais preocupao de tesouro. rdua


luta para banir essa praga...

Indagaes surgiram e Levindo resumiu assim a histria de sua ltima existncia na


Terra:

- Meu irmo Jacinto e eu, com pequeno stio no sudoeste de Minas Gerais, ouvimos
informaes sobre a riqueza do Rio Bagagem. Para l nos dirigimos, tentando a sorte.

E por l, vencendo dificuldades e multiplicando ambies, estivemos na minerao doze


anos.

Em viradas e negcios, conseguimos boa proviso de diamantes.

Por vezes, noite comentvamos: fortuna para o resto da vida.

Fazamos planos.

Casar. Criar filhos. E comprar fazendas em sociedade.

Quando nos julgvamos mais que suficientes, abalamos de volta.

Ns dois, em valentes cavalos ferrados e dois burros de cangalha com a mudana.

A qualquer rudo no caminho ou em qualquer desconfiana nas pousadas, empinvamos


os trabucos em riste para a defesa dos picus cheios, a tiracolo.

Tudo ia bem, quando, na marcha vagarosa, em tarde garoenta de julho, Jacinto agastou-
se comigo por d c aquela palha e comeou a discutir.

Revidei.

Trocamos frases amargas.

Mal refeito do espanto, vi meu irmo retirar a arma da cinta e imitei-o

Voc pensa que tocar nos diamantes? gritou.Nunca. So meus, so meus.

E investiu contra mim.

Lutamos como dois caititus danados. Por fim, disparou e acertou-me no peito.

116
Maquinalmente, fiz o mesmo e feri-lhe um dos ps.

Perdendo sangue, escutei-lhe ainda as ltimas ameaas, at que um sono pesado me


entorpeceu.

Quando dei conta de mim, nada sabia de tempo.

Reconheci apenas que me sentia sufocar sob guas pesadas, com enorme pedra atada
ao pescoo.

Amigo annimo libertava-me e trazia-me tona, carregando comigo para a margem.

Vim, ento, a saber que no mais envergava corpo de carne.

Jacinto atirara-me a carcaa corrente profunda do Rio Grande.

Chorei.

Quis v-lo e consegui.

Depois de rpida viagem, contemplei-o, isolado, de ccoras sobre grande pedra.

Ao rever-me, explodiu em revolta.

Afastei-me.

E o amigo providencial, que me amparara deste lado, explicou que Jacinto, logo aps
liquidar-me, passou a noite incomodado pelas dores do p.

Ao raiar do dia seguinte, montou e tangeu os animais, reconhecendo-se na verde regio


em que se encontram Ibiraci e Delfinpolis. Penetrou pequeno stio, sentindo febre.

Comprou grande caldeiro de ferro batido, com tampa forte, e escolheu um grupo de
pedras, em groto das cercanias, muniu-se de sinais e enterrou os diamantes, para
busc-los depois de refazer-se.

No velho stio, porm, apesar de receber tratamento, perdeu o corpo, em terrvel agonia,
minado pela gangrena.

Entretanto, permanecia, em Esprito, sobre a pedra marcada.

Montava guarda aos diamantes, sem desistir da ideia de posse.

II

Ouvamos em suspenso.

E, atendendo-nos solicitao, Levindo prosseguiu:

117
- Ambos sofremos muito.
Aceitei a verdade e conformei-me.
Passei a frequentar escolas espirituais de esclarecimento, mas Jacinto conservou-se
acocorado na pedra.
Trinta anos rolaram, quando nossa mezinha, desde muito desencarnada, conseguiu
desloc-lo, conduzindo-o para o norte do Paran com promessas de volta.
Ali, porm, Jacinto reencarnou, com as bnos protetoras de antigos familiares.
Hoje um moo pobre e triste, recm-casado, entre colonos de vida simples, numa
plantao de caf.
Aguarda-me em breve tempo.

Ser meu pai e seremos scios de trabalho e de luta.

Ajudar-me- e, mais tarde, ajud-lo-ei.

- E o tesouro? perguntamos a uma voz.

Sena sorriu e terminou:

- Imaginem vocs que Jacinto, reencarnado, desde criana comeou a sonhar com os
diamantes guardados.

Muito moo ainda, recebeu favores da Doutrina Esprita e comeou a interessar-se pela
mediunidade.

Vez por outra, fora do corpo, em servio espiritual, era atrado paisagem a que se ligou
por tantos anos.

noite, em desdobramento, buscava as pedras no muito longe de Delfinpolis.

Sem que pudesse romper o olvido com que mergulhara no bero, conhecia, por intuio,
a zona que nos registrara o dbito moral.

Colecionava fotografias.

Indagava.

Gente que procedesse do sudoeste de Minas Gerais era por ele visada logo.

E sonhava que por l havia um tesouro espera dele.

Percebendo o perigo, comeamos a orar, pedindo socorro.

118
Minha me, outros amigos e eu, rogamos providncias da Esfera Superior e incorporamo-
nos falange espiritual que inspirou a construo de grande represa, para a produo de
fora eltrica.

E quando Jacinto, em nova forma, visitou a cidade de Ibiraci, em Minas Gerais,


acompanhando amigos da regio, espantado verificou que toda a configurao geogrfica
lhe era familiar.

Tudo respondia afirmativamente sua expectativa.

Tudo por fora era o que via por dentro.

Mas, intentando procurar particularidades mais amplas, reconheceu que, se havia algum
monte de pedras acol, amoitando uma panela de diamantes, devia estar
irremediavelmente sepultado sob as guas profundas...

119
24 - FELIZ SEM SABER

O mdium Joo Luna estava doente, cansado.

Lavador de carros, ganhando pouco, afligia-se ao ver a esposa e os quatro filhinhos,


descalos e mal vestidos, no barraco suburbano, constitudo por dois cmodos
pequeninos, quase que totalmente remendados por fragmentos de zinco.

Preocupados, alguns amigos conduziram-no residncia de Dona Augusta de Lima,


conhecida mdium no centro da cidade.

Como fazia com todos, a bondosa senhora recebeu o grupo amavelmente, abrindo as
portas da moradia.

Embora arrasado pelo desnimo, Joo admirava o interior domstico.

A moblia inglesa emoldurava-se de telas custosas, de esculturas gregas, de copiosa


alfaia italiana e de belos tapetes em que sobressaam os gobelins na talagara unida.

Enquanto conversavam, refrescos eram servidos em cristais da Bomia.

Findo o repasto, a mdium convidou os circunstantes orao.

Bastava a prece para que Joo se recuperasse.

E Dona Augusta transmitiu o passe e orou.

E pediu a Deus se compadecesse dela, afirmando-se a mulher mais sofredora do mundo.


Dizia-se exausta de provaes, fatigada, abatida, sem coragem de prosseguir. E chorava.
E rogava a compaixo divina para a sua existncia, verdadeiro vale de lgrimas,
segundo a sua prpria expresso.

Quando terminou, Joo parecia realmente melhor. Sorria.

Os visitantes apresentavam despedidas.

Luna, muito comovido, exclamou para a dona da casa:

- Dona Augusta, Deus lhe pague o que a senhora fez por mim.

- Como assim, meu irmo? disse a mdium eu nada fiz.

E Luna observou, reanimado, sem qualquer inteno de ferir:

- Recebi muito em sua prece, pois, se a senhora no conforto que Deus lhe deu afirma que
a mulher mais sofredora da Terra, eu, na minha casa de zinco, devo ser feliz sem saber.

120
25 - A DOR DE CABEA
Srgio Murilo chegou a casa, depois do baile carnavalesco.

Excitado.

Tomou o pijama e caminhou para o banheiro.

Chovia...

A garoa fria entrava pelo basculante aberto.

Trancou-se.

Queria gua quente e ascendeu o gs.

Enquanto esperava mais calor, tomou o lana-perfume e passou a sonhar, sonhar...

Sim, era casada...

Confessara que tinha o esposo e dois filhinhos, mas beijara-o loucamente,


freneticamente.

Levara-a de carro at residncia e, no dia seguinte, tera-feira gorda, seria o encontro


real.

Zlia! E a jovem senhora fantasiada encheu-lhe a imaginao...

- Amanh, amanh... dizia baixinho, aspirando o ter.

Nisso, lembrou Snia, a outra.

Sim, era casada igualmente.

Recordava-se!

Quando lhe dissera que no podia continuar, ela havia ficado em desespero.

E ingerira formicida em alta dose.

Quem poderia acreditar?

Todos diziam que Snia tinha outros.

Outros e o marido...Leandro, o corredor.

Revia, agora, Leandro em pensamento...


O infeliz marido de Snia enlouquecera, aps a morte dela, e sofrera um colapso quando
em tratamento, no hospcio.

121
Leandro...e sorriu, a ss...

A mezinha de Srgio, senhora esprita, que no lhe conhecia as aventuras, dissera-lhe,


certa vez:

Meu filho, no sei o que se passa, mas soube que voc est sendo seguido por um
homem desencarnado, em atitudes vingadoras...soube disso, em sesso, atravs do
nosso benfeitor espiritual, quando perguntei por sua dor de cabea...nada mais soube
seno que se chama Leandro...Penso tratar-se de algum inimigo de outras existncias!...

- Pobre me! pensava Srgio outras existncias, boa sada! Certamente o mdium
conhecia-lhe o caso e enganava a pobre velha.

Isso fora no ano passado.

Leandro estava morto, coberto de terra.

A realidade era s isso.

E a realidade, agora, no era Snia, mas Zlia...

- Amanh, repetia enlevado.

Mas voltava a imagem de Leandro...

Por que pensar em Leandro, quando seria Zlia?

Buscava Zlia, tentava reter a figura de Zlia, esperava Zlia, mas o reflexo de Leandro
crescia sempre...

Parecia t-lo perto, segurando-lhe a bisnaga ao p do nariz...Coisa estranha!...

Enorme lassido passou a invadir-lhe o corpo.

Lembrou-se do gs, mas no se pode mexer.

Sim, via agora Leandro...

Leandro estava frente dele e gargalhava.

Leandro, louco...

Estava morto ou vivo?

- Amanh nem Snia, nem Zlia...Voc estar comigo! Comigo!...- gritava-lhe a


sombra.............

Na manh seguinte, falava-se em suicdio na vizinhana.

E, ao choro de uma velhinha, grande rabeco removeu um cadver para o necrotrio.

122
26 - AO P DO OUVIDO

Batura, o apstolo do Espiritismo na capital paulista, instalara o seu grupo de estudo e


caridade na Rua do Lavaps, quando numa reunio social foi abordado pelo Dr. Cesrio
Motta, grande mdico e higienista, ento Deputado Federal, com residncia no Rio.

Conversa vai, conversa vem, disse-lhe o Dr. Cesrio ao p do ouvido:

- Voc, meu amigo, precisa precaver-se. No sou esprita, mas admiro-lhe a sinceridade.
E tenho ouvido lamentveis opinies a seu respeito. Dizem por a que voc adota o nome
de mdium para explorar a bolsa pblica; que voc est rico de tanto enganar incautos e
dizem tambm que voc se isola com mulheres, em gabinetes, para seduzi-las, em nome
da prece. Tudo calnias, bem sei...

- E que sugere o senhor? perguntou o amigo, sereno.

- importante que voc se abstenha do Espiritismo...

- Mas, doutor falou Batura, com humildade -, o senhor mdico e tem sido o nosso
protetor na extino da febre amarela e da varola em So Paulo... J vi o senhor tocar as
feridas de muita gente... Enfermos para quem pedi seu amparo, receberam a sua melhor
ateno, embora vomitassem lama em forma de sangue... Nunca vi o senhor desanimar...
Pelo fato de o senhor encontrar tanta podrido nos corpos, poderia desistir da medicina?

O Dr. Cesrio sorriu, satisfeito, e falou:

- Sim, sim... No seria possvel... Voc tem razo... Esquecia-me de que h podrido
tambm nas almas...

E, batendo nos ombros do velho amigo, encerrou a questo, afirmando, alegre:

- Vamos continuar...

123

Você também pode gostar