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A crtica literria feminista e a autoria feminina

Natalia Helena WIECHMANN 1

Resumo
Este artigo tem por objetivo discutir algumas ideias desenvolvidas pela crtica literria
feminista, com enfoque na vertente norte-americana, diante da tradio literria. Tomamos
como pressuposto a existncia de uma tradio literria patriarcal que d suporte para que a
mulher seja excluda do processo de criao e buscamos entender o que a autoria feminina
para a crtica feminista, como ela se expressa e qual o papel dessa corrente para a reviso da
tradio literria.

Palavras-chave: Crtica literria feminista. Autoria feminina. Subtexto. Cnone.

Abstract
This essay aims at discussing some of the ideas developed by the feminist literary criticism,
focusing on the North-american studies, considering the literary tradition. We assume the
existence of a patriarchal literary tradition that causes women to be excluded from the literary
creation process and we aim to understand what female authorship is for the feminist criticism,
how it is expressed and what the role of this critical perspective is for the he literary tradition.

Keywords: Feminist literary criticism. Female authorship. Subtext. Canon.

Este trabalho pretende expor algumas das ideias da crtica literria feminista na
tentativa de compreender o que essa corrente crtica define como autoria feminina e como a
expresso artstica de uma autora inserida no contexto histrico e literrio patriarcais pode
carregar em si traos de uma conscincia de gnero em relao com seu processo criativo. Para
isso, vamos tecer algumas consideraes sobre o desenvolvimento dessa vertente crtica e
discutir o que o ideal feminino para o patriarcado do sculo XIX e como ele afeta o processo
de criao literria feminino. Em seguida, trataremos do subtexto, uma estratgia de escrita
apontada pela crtica literria feminista norte-americana como uma das mais favorveis
autonomia criativa da mulher. Por fim, ressaltaremos a importncia dessa corrente crtica para a
reviso do cnone literrio, uma das aes responsveis por trazer tona nomes de autoras at
ento esquecidas e escondidas pela tradio literria patriarcal.

1
Doutoranda do PPG em Estudos Literrios da Unesp, Araraquara-SP, CEP 14800-901. Professora do
Centro Universitrio Unifafibe, Bebedouro-SP, CEP nataliahw@hotmail.com.
A crtica literria feminista se desenvolveu na dcada de 1960 como parte de
um movimento internacional liderado pelas mulheres na luta por direitos igualitrios e
pelo direito ao aborto. Desde ento os estudos literrios tambm passaram por grandes
mudanas, como explica Elaine Showalter (1985a):

Whereas it had always been taken for granted that the representative
reader, writer and critic of Western literature is male, feminist
criticism has shown that women readers and critics bring different
perceptions and expectations to their literary experience, and has
insisted that women have also told the important stories of our
culture. (p.3)

No entanto o ingresso da crtica literria feminista nos meios acadmicos e sua


aceitao como corrente de pensamento cientfico no se deu sem embates com a
tradio patriarcal da crtica e da teoria literrias. Nesse sentido, os primeiros esforos
da crtica literria feminista foram para tentar definir a diferena da escrita feminina
como a expresso de uma esttica feminina em relao escrita masculina. Nesse
processo, a crtica literria feminista passou a desafiar os pressupostos fundamentais da
histria e da crtica literria tradicionais, from periodic divisions [...] that were
exclusively based on male literary landmarks to the underlying ideas about genre, the
literary career, and the role of the critic (SHOWALTER, 1985a, p.8). Assim, o
processo de criar uma crtica literria prpria fez com que se colocassem em xeque a
estrutura de outros pensamentos e correntes crticas e a relao da crtica literria
feminista com eles. Desse modo, Showalter explica que:

[...] feminist criticism demanded not just the recognition of womens


writing but a radical rethinking of the conceptual grounds of literary
study, a revision of the accepted theoretical assumptions about
reading and writing that have been based entirely on male literary
experiences. (1985a, p.8)

Mas a insero da crtica literria feminista nos currculos acadmicos


provocou reaes de negao massiva e ainda alvo de rejeio por parte, em geral, de
outras reas dos estudos literrios. Essa rejeio toma, para Sandra M. Gilbert (1985)
trs formas distintas de comportamento que se relacionam entre si: simple indifference,
apparently supportive tokenism, and outright hostility (p.37). Para Gilbert (1985), a
indiferena a forma mais comum e incmoda de rejeio e se revela no
comportamento da maioria dos acadmicos que no reconhecem a existncia da crtica
literria feminista como um movimento intelectual significativo para os estudos
literrios; j a segunda forma de rejeio, tokenism, definida por ela da seguinte
maneira:
Unlike the indifferent nonreader, the tokenist does concede the
existence of feminist criticism and even, so it seems at first, the
importance of this literary approach. [] But really and this is why
tokenists are tokenists these apparently supportive colleagues only
support feminist criticism because it is in, it is popular, it is trendy.
(GILBERT, 1985, p.38)

Por outro lado, a hostilidade, que por si s dispensa definies, para Gilbert
(1985) uma forma mais dolorosa e mais aparente de rejeio e que pode se expressar
in all kinds of sadly or comically misogynistic ways (p.39). Para a estudiosa, a
rejeio em qualquer uma dessas formas expe uma viso tradicional de uma parcela da
academia que define o trabalho da crtica literria feminista como irrelevante para o
desenvolvimento dos estudos literrios: They devalue our work to students, discourage
our admirers, dishearten our junior colleagues, and force us into destructive
competition with one another for a few token jobs (1985, p.39).
Outros dois textos tambm publicados em 1985, Towards a Feminist Poetics
e Feminist Criticism in the Wilderness, ambos de autoria de Elaine Showalter,
explicam que o panorama da crtica literria feminista quando do seu surgimento at o
incio dos anos 1980 era composto de mltiplas tendncias, impasses, metodologias e
ideologias sem uma base terica nica ou objetivos unificados, o que pode ter dado
motivo postura de rejeio por parte das teorias mais conservadoras. Naquele
momento, Showalter afirmaria que a obsesso feminista em corrigir, modificar,
suplementar, revisar, humanizar, ou mesmo atacar a teoria crtica masculina 2 mantm-
nos dependentes desta e retarda nosso progresso em resolver nossos prprios problemas
tericos (1994, p.28), por isso a crtica literria feminista Deve encontrar seu prprio
assunto, seu prprio sistema, sua prpria teoria, e sua prpria voz (SHOWALTER,
1994, p.29).
Hoje, apesar de ainda haver impasses entre as correntes advindas da crtica
literria feminista em geral, como as divergncias entre a vertente francesa e a norte-
americana, ou os diferentes pontos de vista da crtica feminista que trabalha com autoras

2
A estudiosa entende teoria crtica masculina como [...] um conceito de criatividade, histria literria ou
interpretao literria baseado inteiramente na experincia masculina e apresentado como universal
(1994, p.28).
afro-descendentes ou com a temtica homossexual 3, na Europa e nos EUA o
pensamento feminista j conseguiu delimitar melhor a sua prpria teoria e ser aceito
mais naturalmente nos meios intelectuais, enquanto em pases menos desenvolvidos
como o Brasil o termo feminismo ainda carrega consigo um estigma a ser
desconstrudo.
Para Showalter a crtica literria feminista pode ser dividida em duas
variedades. A primeira delas se concentra no papel da mulher enquanto leitora, isto ,
[] with woman as the consumer of male-produced literature, and with the way in
which the hypothesis of a female reader changes our apprehension of a given text,
awakening us to the significance of its sexual codes (SHOWALTER, 1985b, p.128). A
este tipo de anlise Showalter d o nome de feminist critique e explica que:

Its subjects include the images and stereotypes of women in literature,


the omissions of and misconceptions about women in criticism, and
the fissures in male-constructed literary history. It is also concerned
with the exploitation and manipulation of the female audience,
especially in popular culture and film; and with the analysis of
woman-as-sign in semiotic systems. (1985b, p.128)

A segunda variedade da crtica feminista d enfoque mulher enquanto


escritora, ou seja, concentra-se em verificar o papel da mulher enquanto criadora de
significados textuais e busca analisar a histria, os temas, os gneros e a estrutura da
literatura produzida por mulheres:

Its subjects include the psychodynamics of female creativity;


linguistics and the problem of a female language; the trajectory of the
individual or collective female literary career; literary history; and, of
course, studies of particular writers and works. No term exists in
English for such a specialized discourse, and so I have adapted the
French term la gynocritique: gynocritics [].(SHOWALTER,
1985b, p.128-9)

Para Showalter, a feminist critique tem uma orientao masculina (male-


oriented) e, por isso, If we study stereotypes of women, the sexism of male critics, and
the limited roles women play in literary history, we are not learning what women have
felt and experienced, but only what men have thought women should be (1985b,
p.130). Ao contrrio disso, [...] the program of gynocritics is to construct a female

3
Essas tendncias so conhecidas como black feminist criticism e lesbian criticism.
framework for the analysis of womens literature, to develop new models based on the
study of female experience, rather than to adapt male models and theories
(SHOWALTER, 1985b, p.131). Entretanto, Showalter tambm adverte que isso s
possvel quando deixamos de tentar colocar as mulheres dentro da tradio literria
masculina e nos concentramos na cultura feminina: Gynocritics begins at the point
when we free ourselves from the linear absolutes of male literary history, stop trying to
fit women between the lines of the male tradition, and focus instead on the newly visible
world of female culture (SHOWALTER, 1985b, p.131).
Dentre as diversas possibilidades de pensamento terico que a crtica literria
feminista, em seu sentido mais geral, oferece, este trabalho optou pela vertente norte-
americana. Mas apesar dos diferentes caminhos, Showalter observa que h um objetivo
em comum:
A nfase recai, em cada pas, de forma diferente: a crtica feminista
inglesa, essencialmente marxista, salienta a opresso; a francesa,
essencialmente psicanaltica, salienta a represso; a americana,
essencialmente textual, salienta a expresso. Todas, contudo,
tornaram-se ginocntricas. Todas esto lutando para encontrar uma
terminologia que possa resgatar o feminino das suas associaes
estereotipadas com a inferioridade. (1994, p.31)

Conforme explica Rita Terezinha Schmidt (1999), a corrente feminista anglo-


americana est [...] voltada questo da representao da identidade feminina a partir
do conceito de opresso, oriundo da histria social (p.25). nesse sentido que Gilbert
e Gubar discutem, em The Madwoman in the Attic (1984), como o patriarcado na
sociedade do sculo XIX aprisionou as mulheres a esteretipos extremos a partir da
viso masculina do que seria o ideal feminino. Esse ideal, por sua vez, impunha s
mulheres um comportamento marcado pela ausncia de autonomia e pela subservincia
autoridade masculina.

O ideal feminino e a autoria feminina no patriarcado

Para discutir os papis atribudos a homens e mulheres na produo da


literatura, vamos retomar o contexto histrico e social ocidental do sculo XIX. A
sociedade patriarcal do sculo XIX dividia os papis sociais do seguinte modo:
resumidamente, aos homens competia ser o provedor e administrador da famlia,
enquanto s mulheres caberia aceitar as imposies masculinas, seguindo o ideal de
beleza e comportamento ditado pelos valores patriarcais e deixando todo e qualquer
trabalho intelectual para a figura do homem. A organizao social se baseava, portanto,
na figura masculina como centralizadora da autoridade e consequentemente definidora
dos papis temticos envolvidos nas relaes de gnero. Diante disso, Gubar e Gilbert
(1984) discutem dois esteretipos opostos que representam a figura feminina tanto na
vida quanto na literatura e que foram criados pelo olhar masculino: o anjo e o monstro.
A representao angelical da mulher se refere imagem idealizada de pureza,
bondade e delicadeza e tem como cone a figura da Virgem Maria. Sempre dentro de
casa, a mulher angelical a responsvel pelo cuidado do lar e da famlia, agradando ao
marido ou a qualquer outra figura masculina que prevalea na casa e se submetendo a
sua autoridade: The arts of pleasing men, in other words, are not only angelic
characteristics; in more worldly terms, they are the proper acts of a lady (GILBERT;
GUBAR, 1984, p.24). O que se tem atrs desse rtulo de anjo , na verdade, uma vida
de submisso completa figura masculina e, desse modo, a ausncia de autonomia
coloca a mulher numa posio comparvel a de um objeto de arte a ser contemplado,
sem ao, o que limita, evidentemente, a criatividade feminina.
Essa figura angelical retomada por Gilbert e Gubar dos escritos de Virginia
Woolf, em Um teto todo seu (1990), publicado sob o ttulo original de A Room of Ones
Own em 1929. Nesse livro ensastico, Woolf define a mulher de sua poca como
subjugada ao ttulo de anjo domstico e afirma que para superar esse esteretipo e
todas as conseqncias advindas dele preciso que a mulher conquiste o direito
propriedade e educao de forma igualitria em relao ao homem. preciso lembrar
ainda que a questo da educao j era ressaltada por Mary Woolstonecraft como
principal obstculo emancipao feminina em A Vindication of the Rights of Woman,
cuja primeira publicao data de 1792.
Dessa forma e em consonncia com as afirmaes de Woolf (1990), Gilbert e
Gubar (1984) explicam que o anjo domstico est presente tambm nas representaes
dos personagens femininos criados pela tradio literria masculina como forma de
aprisionar esse ideal de feminilidade e de eterniz-lo para manter a sua propagao.
Retomemos as palavras de Showalter para entendermos mais claramente em que se
configura o esteretipo feminino angelical:

The middle-class ideology of the proper sphere of womanhood, which


developed in postindustrial England and America, prescribed a
woman who would be a Perfect Lady, an Angel in the House,
contentedly submissive to men, but string in her inner purity and
religiosity, queen in her own realm of the Home []. Many observers
have pointed out that the first professional activities of Victorian
women, as social reformers, nurses, governess, and novelists, either
were based in the home or were extensions of the feminine role as
teacher, helper, and mother of mankind. (1984, p.12)

Opondo-se imagem angelical, a mulher-monstro o esteretipo que condensa


em si as transgresses ao ideal feminino. Em outras palavras, essa representao se
refere s mulheres que assumem caractersticas tradicionalmente masculinas, como a
autoridade, a fora e a iniciativa sexual. Diante disso, o ato de criao visto no
patriarcado como algo essencialmente masculino:

Com o advento do patriarcado, o macho reivindica acremente sua


posteridade; ainda se forado a concordar em atribuir um papel
mulher na procriao, mas admite-se que ela no faz seno carregar e
alimentar a semente viva: o pai o nico criador. (BEAUVOIR, 1970,
p.29)

A produo literria, isto , a autoria, est intrinsecamente relacionada a essa


condio de gnero, uma vez que a escrita um ato criador e criativo, o que faz da
pertena ao gnero masculino ou feminino um fator indissocivel da obra literria. Para
explicar essa relao, Gilbert e Gubar (1984) pensam a tradio literria a partir da
analogia entre a autoria e a paternidade. Como se sabe, em nossa cultura ocidental Deus,
figura masculina, o criador do homem e de tudo o que existe no universo e, a partir do
homem, que Ele cria a mulher, o que j estabelece uma hierarquia entre os gneros. O
homem, por sua vez, dotado do falo, isto , possui o instrumento que gera a criao e
isso falta mulher. Nesse sentido, apesar de no haver criao na ausncia da figura
feminina, esta vista como receptora do ato criativo, pois ao homem que pertence e a
quem cabe o uso ativo do instrumento de criao.
A partir dessa analogia, Gilbert e Gubar apontam que a caneta, isto , o
instrumento que gera a criao literria, pode ser vista metaforicamente como o falo.
preciso lembrar que at o sculo XIX as mulheres pouco escreviam, primeiramente
porque grande parte delas no tinha acesso educao escolar e a escrita enquanto
exerccio intelectual no fazia parte dos saberes domsticos tais como o faziam, por
exemplo, o bordado, a pintura e as lies de piano. Alm disso, quando se expressavam
literariamente as damas deveriam se manter no mbito dos acontecimentos domsticos,
ou seja, na escrita de costumes em que no havia reflexo crtica sobre sua condio
dentro daquela sociedade. Dessa forma, na sociedade patriarcal a autoria tal qual a
autoridade era restrita aos homens:

In patriarchal Western culture, therefore, the texts author is a father,


a progenitor, a procreator, an aesthetic patriarch whose pen is an
instrument of generative power like his penis. More, his pens power,
like his peniss power, is not just the ability to generate life but the
power to create a posterity []. (GILBERT; GUBAR, 1984, p.6)

Sendo capaz de criar sua posteridade, o autor d continuidade tradio


literria masculina. Em outras palavras explica Schmidt (1999) que nessa tradio
literria patriarcal a funo autoral est associada identidade do autor como pai do
texto, aquele que detm a prerrogativa da voz (p.37). Ademais, essa metfora da
autoria e da paternidade exclui a mulher completamente da possibilidade de criao,
pois ela no tem o poder criativo dado por Deus e no possui os instrumentos
necessrios para a criao literria, o que a define como inferior diante da figura
masculina:
This model of the pen-penis writing on the virgin page participates in
a long tradition identifying the author as a male who is primary and
the female as his passive creation a secondary object lacking
autonomy, endowed with often contradictory meaning but denied
intentionality. Clearly this tradition excludes woman from the creation
of culture, even as it reifies her as an artifact within culture. It is
therefore particularly problematic for those women who want to
appropriate the pen by becoming writers. (GUBAR, 1985, p.295)

Dessa forma, por ser vista como essencialmente masculina, as mulheres que
vivem a experincia da escrita so aproximadas do esteretipo de mulher-monstro e a
sua criatividade literria vista pelo olhar masculino como resultado de frustrao
amorosa/sexual. Dessa forma, para escrever as autoras precisariam escapar das
representaes maniquestas a que foram aprisionadas e superar a idia culturalmente
construda de criao e superioridade masculinas. Mas nesse processo a atividade
literria acabaria por gerar uma angstia intensa s mulheres que ousassem
experimentar a autoria, pois isso exigia delas transpor os limites do esteretipo feminino
idealizado por aquela sociedade e superar a tradio arraigada social e literariamente no
masculino como nica fonte de poder criador e criativo.
Assim, se o trabalho intelectual envolvido na atividade da escrita no seria
condizente com o ideal feminino, uma escritora inserida nesse contexto teria que
compreender, assimilar e ao mesmo tempo transcender o ideal de obedincia aos
padres dessa sociedade (GUBART; GILBERT, 1984). A tradio literria, portanto,
tambm se configura como patriarcal, isto , eminentemente masculina, sem modelos
literrios femininos que pudessem dar suporte expresso artstica feminina naquele
contexto. Entretanto, preciso enfatizar que a produo literria feminina em prosa era
menos alvo de ataques do que em poesia, tendo em vista que a criao potica era um
privilgio masculino por ser o gnero lrico considerado mais elevado e nobre e por
estar mais estritamente relacionado atividade intelectual:

Throughout the nineteenth-century, prose fiction by women was also


frequently criticized []. But in general the attacks of male critics on
women novelists seem less heated or perhaps, more accurately, less
personal. There is evidently something about lyric poetry by women
that invites meditations on female fulfillment or, alternatively, on
female insanity. (GILBERT; GUBAR, 1984, p.545)

Alm disso, a histria literria, como afirma Harold Bloom em A angstia da


influncia (2002), exprime uma relao entre o escritor e seus predecessores marcada
pelo peso da influncia dos pais literrios, o que exclui, em absoluto, a mulher da
produo potica. Nesse sentido, Bloom afirma que o trabalho de um poeta influencia o
trabalho de seus sucessores: Busquemos [...] aprender a ler qualquer poema como uma
interpretao deliberadamente distorcida por seu poeta, como poeta, de um poema ou da
poesia em geral de um precursor (2002, p.92, grifo do autor). Para ele, Milton foi a
grande influncia nos sculos XVIII e XIX, um Pai Potico cuja sombra, como a de
outros poetas, teria suscitado a angstia de se ter que superar sua influncia no poema.
Fica claro, com isso, que a tradio literria reafirmada por Bloom como
essencialmente masculina e por manter-se nessa contnua relao entre a influncia de
um Pai Potico e a superao da angstia causada por isso (superao que se d na
criao potica), no se abre espao na histria potica para a insero da voz feminina.
Nina Baym (1985) explica que essa relao do autor com seus precursores
algo que, de fato, afeta profundamente a relao tambm com o texto e que por isso o
tema de pais e filhos constante na literatura mundial, assim como o a idia de
conflito entre geraes:
Certainly, this idea involves the question of authority, and authority
is a notion related to that of the author. And there is some gender-
specific significance involved since authority in most cultures that we
know tends to be invested in adult males. But the theory has built from
these useful and true observations to a restriction of literary creation
to a sort of therapeutic act that can only be performed by men. If
literature is the attempt to father oneself by the author, then every
acting of writing by a woman is both perverse and absurd. And, of
course, it is bound to fail. (p.78)

O subtexto na autoria feminina

Como se percebe a partir de toda essa discusso, a histria patriarcal impe a


alienao pessoal, cultural, poltica, filosfica e literria s mulheres. Nesse sentido,
Sandra M. Gilbert explica que:

The treasures of Western culture [] were the patrimony of male


writers, or to put it another way, Western culture itself was a grand
ancestral property that educated men had inherited from their
intellectual forefathers, while their female relatives, like characters in
a Jane Austen novel, were relegated to modest dower houses on the
edge of the estate. (1985, p.33)

Vemos, portanto, que dentro da tradio patriarcal o poder do discurso


masculino, restando s mulheres a obrigao do silncio. Mas [...] what of the women
who refused to be silent or who [...] could not manage an enduring silence? [...] More
than most other participants in a thousand years of Western culture, these women had
been forgotten, misunderstood, or misinterpreted (GILBERT, 1985, p.34).
Gilbert se refere aqui s mulheres que ousaram tomar a caneta e se expressar
literariamente a despeito dos ideais patriarcais e que, com isso, desafiaram a autoridade
masculina. Mas para isso, Gubar e Gilbert explicam que essas escritoras anglo-saxs do
sculo XIX buscariam uma audincia feminina que partilhasse com elas os esforos por
uma auto-definio e, por que no, uma auto-criao em oposio ao esteretipo de
ideal feminino criado pela viso masculina e excluso feminina da histria literria.
Nesse sentido, essas escritoras teriam desenvolvido como estratgia de expresso
literria a criao de um subtexto compreensvel apenas audincia feminina, por meio
do qual teria sido possvel a estas autoras exprimir suas angstias e contornar as
limitaes impostas pelas instituies patriarcais, sobretudo a literria:
O receio das escritoras de penetrar em territrios delimitados ao
homem obrigava-as a escrever paratextos capazes de mostrar sua
ausncia de inteno de ameaar. Para isso, essas escritoras
constituram estratgias que podiam ser lidas como posies de
humildade, embora, atualmente, possam ser interpretadas
radicalmente ao inverso, ou melhor, podem ser tomadas como
plataformas de estratgias a fim de penetrar sutilmente no espao
pblico e a permanecer. (ALVES, 1999, p.109)

Em The Madwoman in the Attic (1984) Gilbert e Gubar argumentam que a


releitura de escritoras como Jane Austen, as irms Bront, Christina Rossetti e Emily
Dickinson, assim como de outras autoras no includas no cnone literrio ocidental as
levou a identificar uma tradio literria feminina que se posiciona em resposta
coao sociocultural do patriarcado e que se concretiza na criao de narrativas
simblicas permeadas por esse sentimento de opresso:

[...] Significantly, as my colleague [Susan Gubar] and I reread the


literature of these women, we saw that what they wrote may have
seemed docile enough [...] but that, like Dickinsons work, it was often
covertly subversive, even volcanic, and almost always profoundly
revisionary.[] In these narratives madwomen like Bertha Mason
Rochester function as doubles through whom sane ladies like Jane
Eyre (and Charlotte Bront) can act out fantastic dreams of escape, or
volcanic landscapes serve as metaphors through which apparently
decorous spinsters like Emily Dickinson can image the eruption of
anger into language. (GILBERT, 1985, p.35)

Gilbert complementa ainda que ao fazer uso dessa estratgia de escrita,

[] these literary women were revising the world view they had
inherited from a society that said women mattered less than men did,
a society that thought women barely belonged in the great parade of
culture, that defined women as at best marginal and silent tenants of
the cosmic mansion and at worst guilty interlopers in that house.
(1985, p.35)

A leitura mais aprofundada desse subtexto, no entanto, seria possvel apenas


audincia feminina, que pode reconhecer nessa estratgia suas prprias angstias.
Assim, o subtexto se torna um instrumento manipulvel que possibilita escritora
esconder sua conscincia sobre as relaes de gnero em seu contexto e na tradio
literria, mas, ao mesmo tempo, tambm por meio dele que essa conscincia se revela
e pode ser discutida pela expresso literria feminina:
From Austen do Dickinson, these female artists all dealt with central
female experiences from a specifically female perspective. [...] women
from Jane Austen and Mary Shelley to Emily Bront and Emily
Dickinson produced literary works that are in some sense
palimpsestic, works whose surface designs conceal or obscure deeper,
less accessible (and less socially acceptable) levels of meaning. Thus
these authors managed the difficult task of achieving true female
literary authority by simultaneously conforming to and subverting
patriarchal literary standards. (GILBERT; GUBAR, 1984, p. 72)

Alm disso, para Alicia Ostriker (1985) as mulheres de maneira geral sempre
tentaram se apropriar da linguagem e do discurso para que pudessem se expressar
literariamente e o reconhecimento do subtexto como estratgia de subverso s regras
do patriarcado se tornou uma pea-chave para a decifrao de uma tradio literria
feminina:
Women writers have always tried to steal the language. What several
recent studies demonstrate poignantly is that throughout most of her
history, the woman writer has had to state her self-definitions in code
form, disguising passion as piety, rebellion as obedience. (p.315)

O que dizemos com isso que, apesar de a autoria ser vista no patriarcado
como uma atividade essencialmente masculina, um novo olhar para o sculo XIX nos
mostra que esse perodo pode ter sido mais produtivo para as mulheres do que a tradio
literria costuma admitir em seu cnone. No entanto, o modo como a crtica tradicional
tem tomado a literatura produzida por mulheres acaba se mostrando reducionista por dar
destaque a apenas algumas vozes femininas daquele perodo, como Jane Austen, as
irms Bront e George Eliot, por exemplo. Assim, aquelas que no fazem parte desse
pequeno grupo ficam de fora tambm das antologias de histria literria, das discusses
tericas, dos currculos acadmicos, etc.:

[] we never read American literature directly or freely, but always


through the perspective allowed by theories. Theories account for the
inclusion and exclusion of texts in anthologies, and theories account
for the way we read them. My concern is with the fact that the theories
controlling our reading of American literature have led to the
exclusion of women authors from the canon. (BAYM, 1985, p.63)

Por outro lado, Showalter (1977) afirma que existe uma grande dificuldade por
parte dos crticos em considerar os textos de autoria feminina como fontes tericas
because of their tendency to project and expand their own culture-bound stereotypes
of femininity, and to see in womens writing an eternal opposition of biological and
aesthetic creativity (p.6). apenas a partir dos anos 1960, com o Movimento
Feminista, que cresce o interesse na possvel auto-conscincia feminina presente na
autoria:
The interest in establishing a more reliable critical vocabulary and a
more accurate and systematic literary history for women writers is
part of a larger interdisciplinary effort by psychologists, sociologists,
social historians, and art historians to reconstruct the political, social,
and cultural experience of women.
Scholarship generated by the contemporary feminist movement has
increased our sensitivity to the problems of sexual bias or projection
in literary history, and has also begun to provide us with the
information we need to understand the evolution of a female literary
tradition. (SHOWALTER, 1977, p.7)

com a finalidade, portanto, de reler a produo literria feminina e de tentar


estabelecer o que seria a tradio literria feminina que a crtica feminista norte-
americana prope uma reviso do cnone literrio. Como explica Showalter, conforme
as obras de diversas escritoras tem sido relidas e consideradas em suas relaes entre si,
the lost continent of the female tradition has risen like Atlantis from the sea of English
literature. It is now becoming clear that [] women have had a literature of their own
all along (1977, p.8).

A crtica literria feminista e a reviso do cnone

Nina Baym (1985) v algumas explicaes parciais para o que ela chama de
critical invisibility de muitas autoras. A primeira delas o simples preconceito: The
critic does not like the idea of women as writers, does not believe that women can be
writers, and hence does not see them even when they are right before his eyes. His
theory or his standards may well be nonsexist but his practice is not (BAYM, 1985,
p.64). A segunda explicao se baseia no fato de que as mulheres foram privadas da
educao formal por sculos e um dos resultados disso uma produo literria que
nem sempre considerada de excelncia: Women would not have written excellent
literature because social conditions hindered them. The reason, though gender-
connected, would not be gender per se (BAYM, 1985, p.64).
A despeito disso, a crtica literria feminista norte-americana tem se
caracterizado pelas pesquisas em busca da redescoberta e da republicao de escritoras
at ento menos valorizadas, para que se possa estabelecer e afirmar a significao de
uma tradio feminina diante da histria literria, conforme explicita Lilian S. Robinson
(1985):
For more than a decade now, feminist scholars have been protesting
the apparently systematic neglect of womens experience in the
literary canon, neglect that takes the form of distorting and
misreading the few recognized female writers and excluding the
others (p.106).

Contudo, se pensarmos em Emily Dickinson, por exemplo, podemos considerar


que a poeta uma figura literria privilegiada, pois seus poemas de certa forma j esto
inseridos no cnone da literatura ocidental. Entretanto, a crtica tradicional ainda a
coloca principalmente como precursora do modernismo literrio nos EUA, deixando de
ler em sua obra as especificidades que envolvem sua autoria feminina. Em outras
palavras, a crtica tradicional ainda ignora, muitas vezes, que o fator gnero tenha
influenciado o modo de escrever poesia de Emily Dickinson. Dessa forma, a crtica
literria feminista tem trabalhado significativamente para que se reavaliem as obras
produzidas por mulheres na tentativa tambm de expandir o nmero de escritoras
estudadas academicamente. Nesse sentido, Elaine Showalter (1985b) adverte:

Before we can even begin to ask how the literature of women would be
different and special, we need to reconstruct its past, to rediscover the
scores of women novelists, poets and dramatists whose work has been
obscured by time, and to establish the continuity of the female
tradition from decade to decade, rather than from Great Woman to
Great Woman. As we re-create the chain of writers in this tradition,
the patterns of influence and response from one generation to the next,
we can also begin to challenge the periodicity of orthodox literary
history and its enshrined canons of achievement. It is because we have
studied women writers in isolation that we have never grasped the
connections between them. (p.137)

Showalter considera que ao analisarmos as obras de escritoras para alm das


que ela chama de Great Women, ou seja, aquelas que j foram inseridas no cnone
literrio, podemos identificar algumas fases de evoluo da tradio literria feminina a
partir do sculo XIX. A essas fases Showalter d o nome de Feminine, Feminist e
Female. A primeira delas, dos anos 1840 a 1880, fortemente marcada pelo uso do
pseudnimo masculino e se configura num momento em que [...] women wrote in an
effort to equal the intellectual achievements of the male culture, and internalized its
assumptions about female nature (SHOWALTER, 1985b, p.137). O estgio chamado
de Feminist se estenderia da dcada de 1880 at aproximadamente a dcada de 1920 e
com ela [...] women are historically enabled to reject the accomodating postures of
femininity and to use literature to dramatize the ordeals of wronged womanhood
(SHOWALTER, 1985b, p.138). Por fim, a fase denominada Female seguiria at o
momento atual, marcado pelo fato de que women reject both imitation and protest
two forms of dependency and turn instead to female experience as the source of an
autonomous art, extending the feminist analysis of culture to the forms and technique of
literature (SHOWALTER, 1985b, p.138-9).
A definio dessas fases e da prpria tradio literria feminina parte da
concluso da crtica feminista de que ao tomarmos as escritoras de um modo coletivo,
isto , no olhando apenas para as obras de escritoras j canonizadas, podemos
identificar a recorrncia de imagens, temas, problemas, enfim, de um padro de escrita
num contnuo entre as geraes de escritoras. Ainda assim, Showalter afirma no ser
possvel falar dessa tradio como um movimento literrio feminino:

Thus each generation of women writers has found itself, in a sense,


without a history, forced to rediscover the past anew, forging again
and again the consciousness of their sex. Given this perpetual
disruption, and also the self-hatred that has alienated women writers
from a sense of collective identity, it does not seem possible to speak
of a movement. (2009, p.10)

Esclarea-se, contudo, que ao falarmos de tradio literria feminina no nos


referimos quantidade de obras produzidas pelas escritoras desde o sculo XIX at os
dias atuais, mas sim da presena de uma voz unificadora na literatura de autoria
feminina.
Assim, diante da tradio literria masculina e do cnone literrio, destacam-se
duas possibilidades de abordagem pela crtica literria feminista: se, por um lado, ela
pode motivar releituras da tradio literria no sentido de reinterpretar a escrita das
mulheres e a sua motivao para identificar e desafiar qualquer ideologia sexista, por
outro a crtica feminista tambm busca novas admisses de escritoras para o cnone.
Para Robinson (1985), Both sorts of work are being pursued, although, to the extent
that feminist criticism has defined itself as a subfield of literary studies as
distinguished from an approach or method it has tended to concentrate on writing by
women (p.107).
Desse modo, a crtica literria feminista se preocupa com a excluso da voz
feminina de instituies como a prpria literatura, a crtica e a teoria literria e ao
considerar as representaes de gnero no texto literrio, feminist criticism has
established gender as a fundamental category of literary analysis (SHOWALTER,
1985a, p.3). Complementam essa ideia as afirmaes de Kolodny (1985) ao explicar
que [] whether we speak of poets and critics reading texts or writers reading
(and thereby recording for us) the world, we are calling attention to interpretive
strategies that are learned, historically determined, and thereby necessarily gender-
inflected (p.47).
nesse sentido que Elaine Showalter (1985b) explica o desafio da crtica
feminista e deixa claro que essa postura crtica deve se fazer permanente e definitiva
dentro dos estudos literrios se quiser alcanar os objetivos almejados:

The task of feminist critics is to find a new language, a new way of


reading that can integrate our intelligence and our experience, our
reason and our suffering, our skepticism and our vision. [] One
thing is certain: feminist criticism is not visiting. It is here to stay, and
we must make it a permanent home. (p.141-2)

Tambm em nossa literatura brasileira inmeras escritoras ficaram fora das


antologias e manuais de literatura principalmente at a dcada de 1940. Diante disso,
Constncia Lima Duarte (1997) afirma que :

[] precisamente porque temos conscincia de tal situao e


pretendemos rever a participao da mulher nas letras nacionais, que
realizamos todo esse trabalho de recuperao de autoras,
reexaminando seus textos e questionando o cnone literrio nacional.
O objetivo comum de nossos trabalhos, sabemos, o enriquecimento
da literatura brasileira atravs do estabelecimento de um novo cnone
que contenha tambm as escritoras do passado que merecerem a
ser includas. (p.93)

No entanto, o estabelecimento desse novo cnone, seja na literatura brasileira


ou na literatura de lngua inglesa, certamente no tarefa fcil e requer o enfrentamento
de diversos impasses impostos pela tradio literria dominante. Alm disso, a
reinterpretao das escritoras cujas obras ficaram por tanto tempo fora do cnone
literrio requer um cuidado extremo para que a histria literria feminina seja reescrita
por completo:

Temos conscincia de que um enorme esforo analtico e


interpretativo necessrio para reconstruir esta histria, pois se as
mulheres eram consideradas seres de segunda classe, na maioria das
vezes isso estava to introjetado que elas mesmas se viam como tais.
Da ser preciso um olhar extremamente atento e sensvel para se
reconstruir a histria literria da mulher a partir da histria escrita pelo
homem e detectar a as nuances da tradio literria das mulheres: o
percurso, as dificuldades, os temores e as estratgias utilizadas para
romper o confinamento em que viviam e, ao mesmo tempo, promover
a revalorizao da literatura que no passado no recebeu ateno
adequada e dos momentos histricos que testemunharam o incremento
dessa produo. (DUARTE, 1997, p.93)

Consideraes finais

Diante do exposto, vemos que o papel da crtica literria feminista no se


restringe ao estudo das obras produzidas por mulheres e do seu dilogo com as questes
histricas e sociais que as circundam. Para alm disso, a crtica literria feminista ainda
tem que se esforar para se manter ativa e respeitada na comunidade acadmica
enquanto promove (re)descobertas de nomes e obras da literatura antes subjugados pela
tradio.
No Brasil, por exemplo, ainda prevalece certa resistncia ao termo feminismo.
Nesse nterim, Constncia Lima Duarte (2003) afirma que apesar das vitrias
alcanadas pelo movimento feminista (como, por exemplo, a entrada das mulheres nas
universidades e o exerccio profissional de cargos pblicos), a grande derrota do
feminismo foi ter permitido que um forte preconceito isolasse a palavra, e no ter
conseguido se impor como motivo de orgulho para a maioria das mulheres (p.151).
A estudiosa salienta ainda que: Se lembrarmos que feminismo foi um
movimento legtimo que atravessou vrias dcadas, e que transformou as relaes entre
homens e mulheres, torna-se (quase) inexplicvel o porqu de sua desconsiderao
pelos formadores de opinio pblica (DUARTE, 2003, p.151). nesse sentido, isto ,
considerando a importncia do pensamento feminista para as relaes sociais e para as
outras reas do conhecimento que vemos trabalhos como o nosso tambm como
possibilidade de reafirmao da legitimidade do encontro entre a literatura e a crtica
feminista.
Quanto s questes envolvendo a autoria, endossamos os estudos da crtica
literria norte-americana aqui mencionados que explicam que por ser a autoria uma
atividade essencialmente masculina e se tornar autor de um texto se tornar seu pai-
patriarca, no h lugar para a autoria feminina na tradio literria, pois ela no pertence
a essa linhagem patriarcal. Diante disso, entendemos por autoria feminina a produo
textual realizada por uma escritora em que de alguma forma se pode perceber o
questionamento dos valores impostos pelo patriarcado, alm de se deixar entrever o
conflito feminino entre encaixar-se nesses valores e super-los. Assim, o estudo da
autoria feminina no almeja encontrar uma oposio ao masculino, mas sim a
conscincia, no texto, de que masculino e feminino so construes discursivas regidas
por uma dinmica social dentro de determinada cultura.

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