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LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DE HOJE LETRAS DEA.
Welp, HOJE
K.S.

A ansiedade e o aprendizado de lngua estrangeira


Anamaria Kurtz de Souza Welp
PUCRS (Porto Alegre, Brasil)

RESUMO: Este artigo tem por objetivo apresentar diferentes perspectivas sobre a ansiedade
no aprendizado de lngua estrangeira. So apresentados estudos envolvendo essa varivel em
relao produo oral e escrita e conscincia lingustica. Os instrumentos existentes para
medir a ansiedade em diversos contextos so analisados e sua eficincia, discutida.
Palavras-chave: ansiedade; lngua estrangeira; produo oral e escrita; conscincia lin-
gustica.

ABSTRACT: This article aims at presenting different perspectives on anxiety in foreign


language learning. A number of studies involving this variable concerning oral and written
production as well as linguistic awareness are presented. The existing instruments to measure
anxiety in various contexts were analised and their eficiency was discussed.
Keywords: anxiety; foreign language; oral and written production; linguistic awareness.

Existem diversas variveis que influenciam o sucesso para avaliar novidades, prazeres, relevncia de objetivos,
no aprendizado de uma lngua estrangeira por um adulto. necessidades, autoimagem e imagem social.
Podemos citar, entre elas, as dificuldades neurofisiolgicas Krashen (1985) aventou a hiptese do input, que tem
que se explicam pela estabilizao do sistema nervoso um papel central em sua teoria de aquisio de segunda
decorrente da perda de parte da plasticidade do crebro, lngua e que parte de um grupo de cinco hipteses,
comparando-se, claro, com um crebro infantil. A as quais ele resume da seguinte maneira: as pessoas
predisposio gentica que faz com que aprendizes com adquirem segundas lnguas somente se elas obtm
o mesmo tempo e intensidade de aprendizado apresentem input compreensvel e se seu Filtro Afetivo est baixo o
resultados to idiossincrticos tambm uma varivel suficiente para permitir a entrada desse input. Das cinco
importante. Todavia, aqueles que tm a experincia de hipteses aventadas por Krashen, a mais relevante para
ensinar uma lngua estrangeira a adultos provavelmente este artigo a do Filtro Afetivo.
concordaro que o fator que mais exerce influncia A hiptese do Filtro Afetivo postula que o input
nesse caso o componente emocional que envolve compreensvel necessrio, mas no suficiente para a
outras variveis relacionadas como motivao, interesse, aquisio. O indivduo precisa estar aberto para o input.
autoestima e ansiedade. O Filtro Afetivo um bloqueio mental que impede o
De acordo com Lazarus (2000), a maneira como indivduo de utilizar por completo o input compreensvel
percebemos e adquirimos novo conhecimento , em que ele recebe. Quando ele est alto, o indivduo pode
grande parte, influenciada pela nossa relao com compreender o que ele ouve e l, mas o input no ser
esse conhecimento. Somos levados a julgar as novas adquirido. Isso ocorre quando o aluno est desmotivado,
experincias e a fazer previses com base no sentimento sem autoconfiana, ansioso ou na defensiva, ou seja,
que elas nos despertam. Esses sentimentos surgem quando v a aula de lngua como um lugar onde suas
principalmente das experincias prvias que registramos fraquezas sero reveladas. O filtro est baixo quando
na memria. o indivduo no est preocupado com a possibilidade de
Schumann (1997) sugere que a memria emocional falhar na aquisio da lngua e quando se considera um
de experincias passadas codificada atravs de um membro potencial do grupo falante da lngua-alvo.
sistema tripartido que envolve a amgdala, o crtex Schumann (1994) defende que a emoo e a
orbitofrontal e o prprio corpo. Esses elementos servem cognio so aspectos distinguveis, porm inseparveis.
como um filtro que, atravs de sinais somticos do Complementando a teoria do filtro afetivo, ele argumenta
corpo, determina a relevncia pessoal da experincia que tal dispositivo no opera simplesmente atravs
subsequente. Esse sistema neural constitui os mecanismos dos nveis de motivao, ansiedade e autoconfiana do

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aprendiz, mas como uma combinao do histrico de sentimentos de insegurana e antecipao apreensiva e
preferncias e averses que avalia a lngua-alvo, a cultura de incompetncia pessoal. De acordo com as autoras,
qual ela pertence e seus falantes nativos. Ele explica que, numerosos esforos tm sido feitos na tentativa de definir
em sala de aula, o filtro julga o material que est sendo operacionalmente e avaliar o construto ansiedade. Para
utilizado, as atividades que esto sendo desenvolvidas e, Keedwell e Snaith (1996), as escalas de ansiedade medem
at mesmo, o professor. Alm disso, o filtro analisa se vrios aspectos que podem ser agrupados de acordo com
esses fatores apresentam novidade; se oferecem prazer; alguns tpicos. Por exemplo, na categoria da cognio,
se esto de acordo com as necessidades e objetivos do podem ocorrer pensamentos persistentes de inadequao
aprendiz; se so compatveis com a sua capacidade de ou de incapacidade de executar adequadamente tarefas.
assimilao; e se realam a sua autoimagem e a sua Outra categoria pode incluir estados como baixa
imagem perante a sociedade. concentrao e esquecimento.
Em nossa opinio, das emoes que influenciam o Vale ressaltar que a avaliao de ansiedade em
Filtro Afetivo, a mais relevante a ansiedade. Atribumos qualquer tipo de sujeito deve ser feita considerando-se
isso ao fato de que esse um estado emocional, com a distino entre ansiedade-trao e ansiedade-estado.
componentes psicolgicos e fisiolgicos, que faz parte Segundo Andrade e Gorestein (2000), a concepo
do espectro normal das experincias humanas, mas dualstica de ansiedade como trao e estado foi proposta
principalmente por ser a ansiedade propulsora do primeiramente por Cattell e Scheier em 1961 e a base
desempenho. Isso explica o fato de ela estar fortemente do inventrio de ansiedade trao-estado (IDATE) de
relacionada ao aprendizado de lngua estrangeira. Spielberger et al. (1979). de extrema importncia que
H algum tempo, pesquisadores e professores de se determine se uma escala medir trao, isto , uma
lnguas tm se interessado pelos efeitos da ansiedade condio mais permanente, caracterstica do indivduo, ou
nesse contexto. Experincias clnicas, achados empricos se avaliar o estado ansioso do indivduo num determinado
e registros pessoais relatam a influncia da ansiedade instante, diante de determinada situao.
em alguns indivduos no que tange aula de lnguas O estado de ansiedade conceituado como um estado
(SCOVEL, 1978; MacINTIRE e GARDNER, 1989, 1991 emocional transitrio ou condio do organismo humano,
e 1994; HORWITZ, 2001). O fato de a ansiedade afetar que caracterizada por sentimentos desagradveis de
negativamente o aprendizado de lnguas estrangeiras no tenso e apreenso, conscientemente percebidos, e por
somente intuitivo, mas tambm lgico, pois se sabe que, aumento na atividade do sistema nervoso autnomo. Os
alm de interferir nos diversos tipos de aprendizagem, ela escores de ansiedade-estado podem variar em intensidade,
tem sido uma das variveis mais examinadas tanto na rea de acordo com o perigo percebido e o flutuar do tempo.
da psicologia como da educao. O trao de ansiedade refere-se a diferenas individuais
A palavra ansiedade vem do latim anxietas, anxietatis, relativamente estveis na propenso ansiedade, isto ,
que significa preocupar-se, desejar. Segundo Spielberger a diferenas na tendncia a reagir a situaes percebidas
et al. (1979), a ansiedade como um processo refere-se a como ameaadoras com intensificao do estado de
uma complexa sequncia de eventos cognitivos, afetivos ansiedade. Os escores de ansiedade-trao so menos
e comportamentais que so despertados por um estmulo sensveis a mudanas decorrentes de situaes ambientais
estressor. O indivduo percebe e interpreta a situao e permanecem relativamente constantes no tempo.
causada por esse estmulo de acordo com as experincias A teoria de ansiedade aventada por Gray (1982a)
j vivenciadas. postula a existncia de um sistema de inibio com-
Os transtornos de ansiedade esto entre os transtornos portamental (BIS).1 Segundo essa perspectiva, a ansie-
psiquitricos mais frequentes na populao geral, e dade pode ser definida como o estado que surge a partir
seus sintomas esto entre os mais comuns, podendo da atividade do BIS. Em termos neurolgicos, um
ser encontrados em qualquer pessoa em determinados conjunto de unidades amplamente distribudas no crebro
perodos de sua existncia (ANDRADE e GORENSTEIN, desempenha as funes desse sistema, concentrando-se
2000). Segundo Lewis (1979), a ansiedade pode ser leve em diversas regies do crtex.
ou grave; prejudicial ou benfica; episdica ou persistente; Considerando suas funes de processamento de
ter causa fsica ou patolgica; ocorrer sozinha ou com informaes, o BIS, atravs da interpretao dos dados de
outro transtorno (por exemplo, depresso); e afetar ou entrada e de sada, visto como apresentando uma funo
no a percepo e a memria. Como se pode notar, o comparadora. O sistema compara, momento a momento,
conceito de ansiedade pode abranger diversos fatores. o estado atual do mundo com um estado previsto do
Alm disso, ela pode ser generalizada ou focada em mundo. A previso decorre levando-se em considerao
situaes especficas. regularidades prvias de experincias em circunstncias
Andrade e Gorestein (2000) afirmam que o termo
ansiedade abrange diferentes sensaes, entre elas medo, 1 Behavioural Inhibition Sistem.

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semelhantes. Em seu artigo de 2000, Gray afirma que a a experincia consciente um concomitante essencial
ansiedade um estado no qual o comparador detecta tanto no comportamento ansioso. Segundo Gray, a terapia
um evento desconhecido para o qual ele no apresenta cognitiva uma evidncia dessa relao. O procedimento
previso quanto uma ameaa que prev punio ou falta central desse tipo de terapia justamente trazer cognies
de recompensa. internas para o plano consciente, assim, o paciente
A cincia cognitiva encontrou grandes oportunidades levado a alterar cognies com a finalidade de controlar
para visualizar diretamente o crebro humano em as reaes emocionais, entre elas, a ansiedade.
funcionamento por meio de tcnicas de neuroimagem. A psicologia distingue diversas categorias de
Entretanto, ainda assim, a relao entre funes cerebrais ansiedade. Recentemente, o termo ansiedade de situao
continua obscura. Segundo Ratey (2002), o crebro uma especfica tem sido usado para enfatizar a natureza
poderosa mquina de predies que cria continuamente persistente e multifacetada de algumas ansiedades
elaborados mapas mentais do mundo que so confiveis (MacINTYRE e GARDNER, 1991). Durante os anos
para nos habilitar a prever o que est pela frente no espao 70 e 80, estudiosos especularam que altos nveis de
e no tempo. medida que o tempo passa e o corpo se ansiedade podem afetar negativamente o aprendizado de
movimenta, o crebro conscientemente experimenta uma lngua estrangeira.
o mundo, adicionando nova informao, atualizando Horwitz, Horwitz e Cope (1986) propem um tipo
e revendo seus mapas. Considerando que a ansiedade de ansiedade que especfico do aprendizado de lngua
uma emoo que est relacionada antecipao de estrangeira e que responsvel pelas experincias
experincias, supe-se que ela esteja, de alguma forma, desconfortveis de estudantes em sala de aula. De
envolvida na experincia consciente. acordo com eles, essa ansiedade provm, alm de outros
Durante muito tempo acreditou-se que a emoo e a fatores, da falta de habilidade comunicativa na lngua
conscincia pertenciam a reas diferentes e, at mesmo, estrangeira.
opostas. Atualmente, sabe-se que ambas so produtos inquestionvel a importncia de estudos que
do crebro. Gray (2000) conjetura que os contedos da relacionam ansiedade e aprendizado de lngua estrangeira,
conscincia consistem em outputs sucessivos do sistema principalmente no que tange ao papel que a ansiedade
comparador. Os outputs so classificados de acordo com o tem em prever o sucesso nas aulas. Gardner (1990), ao
grau com o qual os diferentes elementos que os compem analisar estudos sobre ansiedade, afirma que medidas de
so esperados. Em termos neuroniais, prope-se que os ansiedade envolvendo o aprendizado de lngua estrangeira
dados de sada do sistema comparador so determinados correlacionam-se negativamente com medidas de sucesso
pela sua retroalimentao ao sistema sensrio cortical nessa varivel, isto , medida que o sucesso aumenta,
cujos inputs recm iniciaram o processo de comparao. a ansiedade diminui. Alguns pesquisadores relatam que a
Assim, os contedos da conscincia surgem depois de ansiedade em lngua estrangeira interfere no aprendizado
finalizar um processamento que analisou completamente porque reduz a habilidade de concentrar-se na lngua-alvo
o mundo perceptual, porm, antes de predeterminar os e pode impedir a eficincia da memria (MacINTYRE e
resultados dessa anlise para que o comparador fizesse GARDNER, 1991, 1994).
a sua combinao com o atual estado previsto do mundo Estudos envolvendo os efeitos da ansiedade no
perceptual. Isso fornece uma explicao plausvel para o desempenho em lngua estrangeira tm sido notoriamente
fato de a experincia consciente ser to vagarosa. difceis de serem demonstrados, alm de levarem a
Para Gray (2000), a funo geral do processamento concluses conflitantes. Em seu artigo de 1978, Scovel
consciente a de ser um sistema de deteco de erro, o afirma que vrios estudos mostram uma inconsistncia
que est de acordo com a teoria de Baars (1995), segundo na relao entre o desempenho e a ansiedade nesse
a qual temos a tendncia a evitar os erros quando nos contexto.
mantemos conscientes do que estamos fazendo. Gray A fim de ilustrar a ambiguidade advinda de estudos
afirma que essa tambm a funo que foi atribuda ao envolvendo essa relao, Scovel cita Swain e Burnaby
sistema comparador quando ele foi inicialmente proposto (1976) que, em sua investigao, apresentaram uma
como explicao para o processamento da informao que correlao negativa entre a ansiedade de crianas em uma
subjaz a ansiedade. Ele argumenta que, se essa hiptese aula de lngua francesa e a habilidade dessas crianas em
correta, deve haver uma relao muito prxima entre a falar francs, mas uma correlao no significativa com
experincia consciente e a emoo. outras medidas de proficincia. Da mesma forma, Scovel
As funes do comparador sugerem uma forte relata que Tucker, Hamayan e Genesee (1976) mostraram
associao entre a emoo e a experincia consciente. uma correlao negativa entre um ndice de desempenho e
Se os outputs do sistema comparador constituem os a ansiedade em uma aula de francs, mas registraram trs
contedos da conscincia, e se o comparador est no outros ndices de desempenho que no correlacionaram
centro do processamento da informao da ansiedade, significativamente com esse tipo de ansiedade. Scovel

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tambm apresenta o estudo de Chastain (1975) no qual um alvo, mas todos envolvendo alunos em nvel superior de
tipo de ansiedade denominada por ele como ansiedade de ensino (HORWITZ, 2001).
teste se correlacionou negativamente com a proficincia Horwitz (2001) relata que, num estudo de Kim
em um curso de francs audiovisual, mas mostrou (1998), a correlao negativa entre a escala de ansiedade
correlao positiva entre ansiedade de teste e notas em em lngua estrangeira e as notas finais dos alunos tambm
espanhol. Por ltimo, Scovel cita o estudo de Kleinmann foi verificada, apresentando, porm, diferena entre as
(1977) no qual so considerados dois tipos de ansiedade: aulas de conversao e as aulas de leitura. O estudo de
facilitadora e debilitadora. A ansiedade facilitadora Kim mostrou que aulas de lngua estrangeira que requerem
considerada uma vantagem para o desempenho e, no comunicao oral provocam mais ansiedade que aquelas
estudo em questo, mostrou uma previsvel correlao em que outras habilidades so estimuladas.
positiva com a vontade de experimentar estruturas No possvel afirmar, no entanto, que nos pro-
lingusticas difceis em ingls por parte de estudantes cedimentos estatsticos em que a correlao utilizada,
rabes. A ansiedade debilitadora, que a interpretao no haja outra varivel interferindo nos resultados. No
mais comum da ansiedade, considerada prejudicial ao caso da ansiedade, deve-se considerar que estudantes que
desempenho, mas, nesse caso, no mostrou uma esperada no apresentam um bom desempenho em aulas de lngua
correlao negativa com essa varivel. estrangeira podem naturalmente se tornar ansiosos. Essa
MacIntyre e Gardner (1989) acreditam que diferenas questo foi a base de muitos estudos cujo objetivo era
no conceito de ansiedade podem ter influenciado os determinar as fontes da ansiedade de lngua estrangeira.
resultados de algumas investigaes sobre o papel Sabe-se, todavia, que a ansiedade uma fonte reconhecida
dessa varivel no aprendizado de lnguas. Segundo os de interferncia em todos os tipos de aprendizado,
autores, estudar a ansiedade estudar a interao da incluindo o aprendizado de lngua estrangeira.
pessoa na situao que a produz. Algumas situaes Em 1979, Spielberger et al. desenvolveu o Inventrio
provocam ansiedade enquanto outras no. Assim, tanto de Ansiedade Trao-Estado (IDATE), que foi traduzido
a individualidade quanto o contexto devem ser levados e validado para o Brasil por Biaggio e Natalcio (1979).
em considerao. Esse instrumento composto de duas escalas distintas de
MacIntyre e Gardner (1989) defendem que a dis- autorrelatrio elaboradas para medir os dois diferentes
criminao entre diferentes tipos de ansiedade desen- conceitos de ansiedade: estado de ansiedade (A-estado) e
volve e determina a fonte qual a ansiedade atribuda. trao de ansiedade (A-trao). A escala de A-trao pode ser
Assim, os autores acreditam que a inconsistncia de usada como um instrumento de pesquisa para selecionar
trabalhos anteriores nessa rea seja provavelmente indivduos que variam quanto tendncia para reagir a
em virtude de um nvel inapropriado de especificidade presses psicolgicas com diferentes graus de intensidade
instrumental. Gardner (1985) prope que escalas dire- de A-estado. Pesquisadores podem usar a escala de
tamente relacionadas ansiedade de lngua estrangeira so A-estado para determinar nveis reais de intensidade de
mais apropriadas para o estudo da ansiedade de lnguas do estados de ansiedade. Alm de ser o instrumento mais
que escalas de ansiedade geral. utilizado at hoje em diversas reas, o IDATE tambm
Essa tambm a opinio de Horwitz (1986), que, tem se mostrado til para indicar o nvel de ansiedade
com base em sua hiptese da Ansiedade de Lngua transitria de indivduos em situaes que envolvem
Estrangeira, desenvolveu, a partir de depoimentos tanto sentimentos de tenso, nervosismo, preocupao e
de alunos que diziam sofrer de ansiedade em sala de aula, apreenso.2
quanto de professores, a Escala de Ansiedade de Aula Sparks e Ganschow (apud HORWITZ, 2001) pro-
de Lngua Estrangeira (FLCAS).2 Segundo a autora, a pem a Hiptese das Diferenas de Codificao Lingustica
escala tem o propsito de fornecer ao pesquisador um (LCDH)3 atravs da qual eles oferecem uma perspectiva
instrumento padro para medir a ansiedade nesse contexto terica para compreender a relao entre a ansiedade e o
(HORWITZ, HORWITZ e COPE,1986). sucesso no aprendizado de lngua estrangeira. Sugerem
No primeiro estudo em que a FLCAS foi utilizada, que esse tipo de aprendizado baseia-se, em primeiro lugar,
Horwitz constatou que houve uma correlao negativa na habilidade do indivduo em aprender sua lngua nativa.
significativa entre a ansiedade em lngua estrangeira e as Eles questionam se a ansiedade causa ou resultado do
notas que os estudantes esperavam na sua aula de lnguas, mau desempenho no aprendizado de lnguas e propem
indicando que aqueles estudantes com nveis mais altos que dficits no aprendizado da primeira lngua so a
de ansiedade de lngua estrangeira receberam notas causa do mau desempenho no aprendizado da segunda
mais baixas do que seus colegas menos ansiosos. Essa lngua.
correlao negativa entre a ansiedade e o desempenho
apareceu tambm em outros estudos realizados com 2 Foreign Language Classroom Anxiety Scale.
diferentes nveis instrucionais e com diferentes lnguas- 3 Linguistic Coding Differences Hypotheses.

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Horwitz (2001) argumenta que o nmero de pessoas do resultado porque, em vez de perguntar se aquela
que experienciam a ansiedade de lngua estrangeira muito determinada situao deixou o respondente nervoso, a
maior do que a incidncia de deficincia de decodificao escala de estado pergunta se ele est nervoso no momento
na populao em geral, e que muitos aprendizes bem- em que est respondendo ao questionrio. Os crticos
sucedidos apresentam esse tipo de ansiedade. argumentam que diversos fatores podem contribuir para
Embora alguns estudos sugiram que esse construto a reao do informante no momento de preencher o
esteja mais associado ao aspecto oral, existem vrios questionrio.
trabalhos que mostram diversas causas para esse tipo MacIntyre e Gardner (1991) afirmam que os usurios
de ansiedade. Pesquisas mostram que a ansiedade de da escala de ansiedade-estado supem que a situao que
lngua estrangeira pode estar associada tanto a aspectos mais contribui para a resposta do informante aquela que
pessoais dos aprendizes como a algumas prticas de sala est sendo considerada sob experimento. Entretanto, eles
de aula. Entre essas variveis, estariam uma autoavaliao dizem que essa apenas uma suposio, pois a avaliao
negativa do aprendizado, expectativas pessoais muito da ansiedade-estado no pede que o sujeito atribua a
altas, apresentaes orais na frente dos colegas, tarefas experincia a qualquer fonte em particular.
muito difceis e testes orais (HORWITZ, 2001). Por outro lado, os autores afirmam que a dificuldade
Com a finalidade de chegarem a uma concluso das escalas de ansiedade de lngua estrangeira estaria no
consistente a respeito dessa relao, MacIntyre e Gardner fato de o pesquisador precisar definir uma situao que
(1989) conduziram um estudo. Em sua investigao, onze seja suficientemente especfica a fim de ser significativa
diferentes escalas de ansiedade foram analisadas, entre elas para a proposta em questo e que permita generalizaes.
o IDATE, produzindo duas dimenses de ansiedade que Afinal, a situao sob considerao pode ser definida de
foram classificadas como Ansiedade Geral e Ansiedade maneira muito ampla (e.g., timidez), de maneira mais
Comunicativa. Dentro desses conceitos, o IDATE se limitada (e.g., apreenso comunicativa), ou de maneira
enquadrava como Ansiedade Geral. Os resultados indi- bastante especfica (e.g., medo de palco).
caram que somente a Ansiedade Comunicativa um fator Apesar de criticarem o uso do IDATE para medir
interveniente tanto na aquisio quanto na produo de a ansiedade de lngua estrangeira em sua relao com o
vocabulrio na lngua estrangeira. Segundo os autores, o desempenho, MacIntyre e Gardner apresentam opinies
estudo mostrou que a dimenso de ansiedade geral no contraditrias em relao escala de ansiedade-estado em
est relacionada ao comportamento lingustico de uma seu estudo de 1989. Em um dado momento, afirmam que
maneira confivel. as anlises das correlaes entre as escalas de ansiedade
Como uma alternativa ao conceito de ansiedade- e o sucesso no aprendizado mostraram que as escalas
estado, vrios pesquisadores adotaram a abordagem de de ansiedade de lngua estrangeira, classificada por eles
ansiedade especfica. Construtos de situao especfica como Ansiedade Comunicativa, e de ansiedade-estado, que
podem ser vistos como medidas de ansiedade-trao eles classificam como Ansiedade Geral, esto associadas
limitadas a um dado contexto. Os informantes so testados ao desempenho, ao passo que as escalas que mediram
em relao s suas reaes de ansiedade em uma situao outros tipos de ansiedade no correlacionaram com
bem definida como falar em pblico, prestar exames, nenhuma das medidas de produo em lngua estrangeira.
resolver problemas matemticos ou participar de uma Em outro momento, dizem que seu estudo mostrou que
aula de francs (MacINTYRE e GARDNER, 1991). a dimenso de ansiedade geral e aquelas escalas que
Muitos estudiosos criticam o uso do IDATE em a compreendem so incapazes de captar a essncia da
estudos que envolvem aprendizado de lngua estrangeira, ansiedade de lngua estrangeira ou de satisfatoriamente
argumentando que traos no so significativos a menos demonstrar um papel para a ansiedade no processo de
que sejam considerados na interao com situaes. Eles aprendizado.
acreditam que o comportamento ocorre com uma pessoa Alm disso, MacIntyre e Gardner afirmam que,
em contexto. Essencialmente, a abordagem de ansiedade- atualmente, a escala mais utilizada para medir tanto a
trao faz com que as pessoas considerem suas reaes em ansiedade-trao quanto a ansiedade-estado o IDATE. O
um nmero de situaes. Para a maioria dos indivduos, inventrio extensivamente usado em uma variedade de
algumas situaes provocam ansiedade enquanto outras contextos com resultados significativos. Outras escalas
promovem um sentimento de relaxamento. Em um grande esto disponveis, mas nenhuma to utilizada quanto
grupo de pessoas, as situaes que provocam ansiedade o IDATE.
diferem, at mesmo entre indivduos que apresentam Nesse sentido, questionamos as ideias defendidas
escores de ansiedade-trao semelhantes. por MacIntyre e Gardner, pois julgamos que, se existe
Os que criticam a escala de ansiedade-estado, por realmente uma ansiedade especfica relacionada ao
sua vez, afirmam que ela se limita questo da fonte ambiente de lngua estrangeira, ainda assim, seria uma
da ansiedade relatada. Eles questionam a validade forma de ansiedade.

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Os mesmos autores sugerem que a ansiedade de como o prprio termo diz, apreenso sobre a avaliao
lngua estrangeira parte de uma ansiedade comunicativa acadmica. Os autores veem estes trs componentes
mais geral. Se isso verdade, a ansiedade de situao como tendo um efeito de supresso na aquisio da lngua
especfica, ou de lngua estrangeira, estaria inserida no estrangeira.
conceito da ansiedade geral, compartilhando assim traos Se tomarmos como base as experincias de alunos em
comuns, pois seriam diferentes aspectos de uma mesma sala de aula, acreditamos que os aspectos citados acima
emoo. Dessa forma, uma escala para medir a ansiedade por Horwitz et al. se confirmam, sobretudo a apreenso
geral, ou a ansiedade-estado, deveria ser capaz de captar comunicativa e o medo da avaliao social negativa.
o nvel de ansiedade do respondente no ambiente de Assim, a comunicao oral seja atravs da produo
lngua estrangeira ou em qualquer outro contexto. Afinal, como da compreenso torna-se problemtica na lngua
neurologicamente, a ansiedade, no importa o tipo, estrangeira em razo da imaturidade de domnio da
apresenta as mesmas caractersticas bem como a mesma lngua-alvo, comparando-se com a proficincia na lngua
configurao no crebro. materna. A autocrtica do aprendiz adulto em relao ao
Por outro lado, o estudo de MacIntyre e Gardner seu desempenho diante de outros pode ser ameaada por
fornece evidncias de que a ansiedade-estado pro- suas limitaes na lngua estrangeira, tanto no que diz
vavelmente mais um produto do que uma causa do respeito ao vocabulrio quanto estrutura lingustica.
desempenho. Em seu experimento, parece que o estado Afinal, as atividades que envolvem comunicao oral
emocional do respondente estava mais associado ao constituem o fator do aprendizado de lngua estrangeira
desempenho nos testes que foram aplicados anteriormente atravs do qual o estudante mais se expe.
do que naqueles que foram aplicados posteriormente. MacIntyre e Gardner (1989) sugerem um modelo que
Esses resultados apontam para o efeito do desempenho pode ser aplicado ao desenvolvimento e manuteno da
no estado de ansiedade enquanto estudos anteriores ansiedade de lngua estrangeira. Nos primeiros estgios do
concentram-se no efeito da ansiedade no desempenho. aprendizado de lnguas, motivao e atitude em relao
Nessa perspectiva, mais provvel que um desempenho lngua so os fatores dominantes que determinam o sucesso.
fraco leve a um estado de ansiedade do que o contrrio. Durante as primeiras experincias na lngua estrangeira,
Horwitz, Horwitz e Cope (1986) citam a compreenso a ansiedade tem um papel negligencivel na proficincia
oral e a fala como as maiores fontes de ansiedade no porque, mesmo se est presente, no a ansiedade de
contexto de aprendizado de lngua estrangeira. Segundo lngua estrangeira. A ansiedade experienciada naquele
eles, a conversao livre despreparada especialmente momento teria base no trao de ansiedade ou em outros
desconcertante. A discriminao de som e de estrutura tipos que no so necessariamente especficos da situao
lingustica apresenta problemas em relao a outras de aprendizado de lnguas. Depois de muitas experincias
dificuldades de compreenso potenciais. com o contexto de lngua estrangeira, o estudante cria
Essa ideia tambm consistente com a teoria do atitudes que so prprias da situao, ou seja, emoo
Filtro Afetivo de Krashen (1985). Ao ver a aula de lngua sobre aprender uma nova lngua. Se essas experincias
estrangeira como um ambiente onde suas fraquezas sero so negativas, a ansiedade de lngua estrangeira pode
reveladas, o Filtro Afetivo do aprendiz permanece alto comear a se desenvolver.
o que o impede de usar por completo o input recebido. medida que as experincias negativas persistem,
Problemas nesse sentido observados por Horwitz et al. a ansiedade de lngua estrangeira pode se tornar uma
incluem recuperao pobre de itens da memria sob ocorrncia regular, e o estudante pode comear a temer
condies de ansiedade e medo de cometer erros que leva ficar nervoso e desempenhar mal. Assim, a ansiedade de
ao silncio em detrimento da participao. lngua estrangeira se baseia em expectativas negativas
Sob esse ponto de vista, Horwitz et al. (1986) que levam preocupao e emotividade. Isso conduz
descrevem trs componentes da ansiedade de lngua interferncia cognitiva a partir de uma cognio
estrangeira. O primeiro apreenso comunicativa. Se- autodepreciativa que produz dficits de desempenho.
gundo os autores, o estudante de lngua tem pensamentos Desempenho fraco e reaes emocionais negativas
e ideias amadurecidos, mas um vocabulrio imaturo para reforam as expectativas de ansiedade e fracasso, fazendo
express-los na segunda lngua. A falta de habilidade de com que, mais adiante, a ansiedade seja uma reao a essa
expressar-se ou compreender outra pessoa leva frustra- ameaa percebida. Isso vem ao encontro das ideias de
o e apreenso. O segundo componente, fortemente Gray na medida em que a funo do BIS detectar tanto
relacionado com o primeiro, medo da avaliao social um evento desconhecido para o qual ele no apresenta
negativa. Na medida em que estudantes so inseguros em uma previso quanto uma ameaa que prev uma punio
relao a si prprios ou em relao ao que esto dizendo, ou falta de recompensa.
eles podem sentir que no causam uma impresso social Como vimos anteriormente neste artigo, a deteco
apropriada. O terceiro componente ansiedade de teste, de erros um dos aspectos comuns entre a conscincia e a

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ansiedade. Enquanto a conscincia apresenta como funo Os estudos apresentados neste artigo nos permitem
a preveno do erro, a ansiedade, na medida em que est concluir que, se a sala de aula e as tarefas propostas
relacionada antecipao de experincias, desenvolve no pelo professor so fatores decisivos para o sucesso no
indivduo o medo de errar. aprendizado, imprescindvel que se invista com mais
Em sua tese de doutoramento, Welp (2006) conduziu nfase em abordagens de ensino voltadas s necessidades
um estudo com o objetivo de verificar a relao entre a do aprendiz. Julgamos que professores e pesquisadores
ansiedade, o desempenho e a conscincia lingustica na devem se preocupar em desenvolver estratgias que
aquisio do Simple Past por adultos, falantes nativos minimizem o nvel de ansiedade, seja atravs da elabo-
do portugus. A fim de investigar o grau de ansiedade, rao de atividades, seja atravs da motivao, pro-
foi utilizado o IDATE. De um modo geral, no houve porcionando um ambiente agradvel e construtivo em
interferncia da ansiedade no desempenho ou na sala de aula.
conscincia lingustica, mas foi encontrada uma correlao
significativa entre as duas ltimas variveis. Observou- Referncias
se, entretanto, um aumento mais significativo no grau ANDRADE, L. H. S. G., GORESTEIN, C. Aspectos gerais
de conscincia lingustica e no desempenho do grupo das escalas de avaliao de ansiedade. In: GORESTEIN,
experimental bem como uma relao inversa significativa C.; ANDRADE, L. H. S. G., ZUARDI, A. W. (Ed.). Escalas
entre a ansiedade e o desempenho somente neste grupo em de avaliao clnica em psiquiatria e psicofarmacologia. So
relao ao grupo de controle. Os resultados sugerem que Paulo: Lemos, 2000. p. 139-144.
h indcios de uma interferncia indireta da conscincia BAARS, Bernard J. A cognitive theory of consciousness.
lingustica na ansiedade. Berkeley: Cambridge University Press, 1995.
A significativa correlao entre o desempenho e GARDNER, R.C. Social psychology and second language
a conscincia lingustica e o ganho superior do grupo learning: the role of attitudes and motivation. London: Edward
Arnold, 1985.
experimental nessas duas variveis corroboram estudos
anteriores. Alm do estudo de Welp (2002), que mostrou GARDNER, R.C. Attitudes, motivation and personality as
que a conscientizao da lngua-alvo, atravs do uso da predictors of success in foreign language learning. In: PARRY,
T.; STANSFIELD, C. (Ed.). Language aptitude reconsidered.
lngua materna dos aprendizes, pode ser uma importante Englewood Cliffs, NJ: Prentice-Hall, 1990. p.179-221.
estratgia para otimizar o seu desempenho, podemos
GORESTEIN, C.; ANDRADE, L.H.S.G.; ZUARDI, A.
citar trabalhos como o de Leow (1997), que mostra que W. (Ed.). Escalas de avaliao clnica em psiquiatria e
mais conscincia contribui para uma produo escrita psicofarmacologia: So Paulo: Lemos, 2000.
mais precisa; o de Zanesco (2005), que observou que a GRAY, J.A. The neuropsychology of anxiety: an enquiryinto
verso escrita orientada aumentou o desempenho como the funtions of the septohippocampal system. Behavioral and
consequncia do aumento da conscincia lingustica sobre brain sciences. Oxford: Oxford University Press, 1982a.
a lngua-alvo; e o de Raymundo (2002), cujos resultados GRAY, J.A. Cognition, emotion, conscious experience and the
evidenciaram uma correlao significativa entre o nvel brain. In: DALGLEISH, T.; POWER, M. (Ed.). Handbook of
de conscincia lingustica e o desempenho. cognition and emotion. New York: John Wiley & Sons, 2000.
Esses estudos e os achados de Welp (2006) sugerem, p.83-102.
portanto, que a conscientizao lingustica, atravs da HORWITZ, E. K. Language anxiety and achievement. Annual
utilizao da lngua materna, pode ser um atenuante Review of Applied Linguistics, USA: Cambridge University
da ansiedade na medida em que promove o uso do Press, n. 21, p.112-126, 2001.
conhecimento consciente das estruturas da lngua-alvo, HORWITZ, E. K. Preliminary evidence for the reliability and
fazendo com que, dessa forma, o aprendiz se torne validity of a foreign language anxiety scale. TESOL Quarterly,
v. 20, n. 3, p. 559-562, 1986.
menos ansioso e melhore seu desempenho. Afinal,
como foi mencionado, trazer cognies para o plano HORWITZ, E.; HORWITZ, M.; COPE, J. Foreign language
classroom anxiety. Modern Language Journal, n. 70, p.125-132,
consciente pode fazer-nos controlar nossas reaes 1986.
emocionais.
KEEDWELL, P.; SNAITH, R.P. What do anxiety scales
Horwitz (2001) menciona a tese de doutorado de measure? Acta Psychiatr Scand, n. 93, p.177-80, 1996.
Palacios (1998) na qual o impacto do ambiente de sala
KRASHEN, S. D. The input hypothesis: issues and implications.
de aula foi examinado. Palacios constatou que diversos New York: Longman, 1985.
componentes desta varivel, como o apoio e o interesse
KRASHEN, S.D.; SCARCELLA, R.C.; LONG, M.H. (Org.).
do professor, estavam associados ao nvel de ansiedade Child-adult differences in second language acquisition.
dos alunos. Outros aspectos ligados aos baixos nveis de Massachusetts: Newbury House, 1982.
ansiedade em sala de aula descobertos pelo autor foram o KRASHEN, S.D., TERREL, T.D. The natural approach
grau de afinidade entre os aprendizes, a orientao clara language acquisition in the classroom. Malaysia: Longman,
para as tarefas e a falta de competio. 2000.

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