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Livro: A Sacerdotisa de Avalon

Autor: Marion Zimmer Bradley


Fonte Digital: Sodiler Online
Cortesia Editora: Rocco

Oh! Eu posso ver a gua cintilando ao sol! o


mar? Cra-vei os calcanhares no flanco rolio do
pnei, para coloc-lo ao lado do grande cavalo de
Corinthius. O animal irrompeu em um trote agitado e
eu me agarrei sua crina.
Ah, Helena, os seus olhos jovens so melhores
do que os meus respondeu o velho, que havia sido
preceptor dos meus meios-irmos antes de receber a
tarefa de ensinar a filha que, inadvertidamente, o
prncipe Coelius tivera com uma sacerdotisa de
Avalon. Uma luz intensa tudo o que eu consigo
ver. Mas acho que o que se encontra nossa frente
devem ser as plancies da Terra do Vero, inundadas
pelas chuvas da primavera.
Empurrei para trs uma mecha de cabelo e
perscrutei a paisagem. As guas eram interrompidas
por elevaes no terreno, semelhantes a ilhas, e
divididas por fileiras sinuosas de rvores. Alm delas,
eu podia avistar uma sucesso de colinas onde
Corinthius disse que havia minas de chumbo,
terminando em uma nvoa brilhante que devia ser o
esturio do Sabrina.
Ento estamos quase chegando l? O pnei
sacudiu a cabea quando lhe comprimi os flancos e,
depois, puxei a rdea para trs.
Sim, se as chuvas no tiverem arrastado o
caminho elevado e conseguirmos localizar a aldeia
da gente do Lago, que o meu amo me mandou
achar.
Ergui os olhos para ele com repentina
compaixo, pois ele parecia muito cansado. Eu podia
ver rugas no rosto magro sob o largo chapu de
palha e ele estava sentado curvado na sela. Meu pai
no devia ter obrigado o velho a percorrer todo esse
caminho. Mas quando a viagem terminasse,
Corinthius, um grego que na juventude vendera a si
mesmo como escravo a fim de dar um dote s irms,
obteria a liberdade. Ao longo dos anos, ele guardara
umas economias e pretendia montar uma escola em
Londinium.
Alcanaremos a aldeia do Lago tarde disse
o guia que se juntara minha escolta em Lindinis.
Quando chegarmos l, descansaremos eu
disse animadamente.
Pensei que voc estivesse ansiosa para chegar
ao Tor disse Corinthius afavelmente.
Talvez ele lamentasse perder-me, eu pensei,
sorrindo-lhe. Depois dos meus dois irmos, que s se
interessavam por caar, ele havia dito que apreciava
ensinar algum que verdadeiramente queria
aprender.
Terei o resto da vida para desfrutar de Avalon
respondi-lhe. Posso esperar mais um dia para
chegar.
E comear os seus estudos mais uma vez!
Corinthius riu. Dizem que as sacerdotisas de
Avalon conservaram a antiga sabedoria druida.
Consola-me um pouco, ao perd-la, saber que voc
no passar a vida cuidando da casa de um
magistrado gordo e dando-lhe filhos.
Eu sorri. A esposa do meu pai havia tentado
convencer-me de que essa era a suprema
expectativa de uma mulher, porm eu sempre
soubera que mais cedo ou mais tarde iria para
Avalon. O fato de haver sido mais cedo se deveu
rebelio de um general chamado Postumus, cuja
guerra havia isolado a Britannia do Imprio.
Desprotegidas, as costas do sudeste estavam
vulnerveis a invasores e o prncipe Coelius achara
melhor enviar a sua filha pequena para a segurana
de Avalon, enquanto ele e os filhos se preparavam
para defender Camulodunum.
Por um instante, o meu sorriso vacilou, pois eu
havia sido a menina dos olhos do meu pai e
detestava a idia de que ele pudesse estar em
perigo. Mas eu sabia perfeitamente que, enquanto
ele estivesse longe de casa, a minha vida ali no
teria sido feliz. Para os romanos, eu era a filha
ilegtima do meu pai, sem parentes maternos, pois
era proibido falar de Avalon. Na verdade, Corinthius
e a velha Huctia, que fora a minha ama, haviam sido
a minha famlia, e Huctia morrera no inverno
anterior. Estava na hora de eu regressar ao mundo
da minha me.
A estrada conduzia agora para baixo, serpeando
mansamente para trs e para diante pela encosta da
colina. Quando samos da cobertura das rvores,
protegi os olhos com a mo. Abaixo, as guas se
estendiam sobre a terra como uma folha de ouro.
Se voc fosse um cavalo encantado
murmurei para o meu pnei , poderamos galopar
por aquela trilha resplandecente at Avalon.
Mas o pnei apenas sacudiu a cabea e arrancou
uma bocada de erva e ns continuamos a avanar
pela estrada passo a passo, at chegarmos s toras
escorregadias do caminho elevado. Ento eu podia
ver as hastes cinzentas do pasto do vero anterior
ondulando na gua e, mais alm, as touceiras de
juncos que circundavam os canais e lagoas
permanentes. A gua mais profunda era escura,
carregada de mistrio. Que espritos governavam
esses pntanos, onde os elementos eram to
confusos e misturados que no se podia saber onde
a terra terminava e a gua comeava? Tremi um
pouco e desviei o olhar para o dia luminoso.
medida que a tarde se aproximava da noite,
uma bruma comeou a subir da gua. Ns
avanvamos ento mais lentamente, deixando que
as montarias escolhessem onde pisar nas toras
escorregadias. Desde que aprendi a andar, eu havia
montado cavalos, mas at ali cada dia de viagem
havia sido curto, adequado resistncia de uma
criana. A jornada desse dia, a ltima etapa da nossa
viagem, havia sido mais longa. Eu podia sentir a dor
surda nas pernas e nas costas e sabia que, quando o
dia findasse, ficaria contente por descer da sela.
Samos da cobertura das rvores e o guia puxou
as rdeas, apontando. Alm do emaranhado de
pntano e arvoredo, elevava-se uma nica colina
pontiaguda. Eu havia sido levada desse lugar quando
mal tinha um ano de idade, no entanto, com uma
certeza alm da memria, sabia que estava
contemplando o sagrado Tor. Tocado pela ltima luz
do sol, ele parecia resplandecer por dentro.
A Ilha de Vidro... murmurou Corinthius, com
os olhos se dilatando de admirao.
Mas no Avalon... pensei eu, recordando as
histrias que ouvira. O aglomerado de cabanas
cnicas no sop do Tor pertencia pequena
comunidade de cristos que viviam ali. A Avalon dos
Druidas situava-se nas brumas entre este mundo e o
Reino Encantado.
E l est a aldeia do povo do Lago... disse o
nosso guia, indicando as colunas de fumaa que se
elevavam alm dos salgueiros. Ele bateu com as
rdeas no pescoo do seu pnei e todos os cavalos,
percebendo o fim da viagem, avanaram
impacientemente.

Ns temos barca, mas a travessia para Avalon


precisa de sacerdotisa. Ela diz se so bem-vindos.
importante ir agora? Querem que eu chame?
As palavras do chefe eram respeitosas, mas na
sua atitude havia pouca deferncia. Durante quase
trezentos anos o seu povo havia sido o guardio da
entrada de Avalon.
Esta noite no respondeu Corinthius. A
donzela enfrentou uma longa viagem. Deixemos que
tenha uma boa noite de sono, antes de ir ao
encontro de todas aquelas novas pessoas, no seu
novo lar.
Eu apertei-lhe a mo, agradecida. Estava ansiosa
para chegar a Avalon, mas, agora que a nossa
viagem terminara, percebia com tristeza que no
veria Corinthius de novo e s agora me dava conta
de como eu realmente gostava do velho. Eu havia
chorado quando a minha ama morreu e sabia que
choraria tambm ao perder Corinthius.
O povo do Lago nos deu as boas-vindas em uma
das casas redondas e cobertas com colmo,
assentadas sobre estacas acima do pntano. Um
barco comprido e raso estava amarrado ao lado da
casa e uma ponte rangedora a ligava ao terreno
mais elevado. Os aldees eram uma gente pequena,
de compleio delicada, com cabelos e olhos
escuros. Aos dez anos, eu j era to alta quanto uma
mulher adulta entre eles, embora possusse o mesmo
cabelo castanho-escuro. Observei-os com
curiosidade, pois ouvira dizer que a minha me tinha
feies parecidas com as suas, ou talvez tanto ela
quanto eles se parecessem com o povo do Reino
Encantado.
Os aldees nos trouxeram cerveja diluda, um
guisado de peixe e paino, condimentado com alho
silvestre, e bolos achatados de aveia, assados sobre
a pedra do forno. Depois de comer essa refeio
simples, ficamos sentados junto ao fogo, com o
corpo cansado demais para nos movermos e o
esprito ainda no disposto a dormir, observando a
chama diminuir at virar brasas que brilhavam como
o sol desaparecido.
Corinthius, quando tiver a sua escola em
Londinium, vai se lembrar de mim?
Como poderia esquecer a minha pequena
donzela, viva como um dos raios de sol de Apolo,
quando eu estiver lutando para enfiar hexmetros
latinos nas cabeas obtusas de uma dezena de
meninos? As suas feies exaustas se franziram
em um sorriso.
Deve chamar o sol de Belenos disse eu
nesta terra do Norte.
Era a Apolo dos hiperbreos que eu me referia,
minha filha, mas tudo a mesma coisa...
Acredita mesmo nisso?
Corinthius ergueu uma sobrancelha.
Um nico sol brilha aqui e na terra onde eu
nasci, em-bora o chamemos por nomes diferentes.
No domnio da Idia, os grandes princpios por trs
das formas que vemos so os mesmos.
Franzi as sobrancelhas, tentando entender-lhe as
palavras. Ele havia tentado explicar os ensinamentos
do filsofo Plato, mas eu os achei difceis de
compreender. Todo lugar a que eu chegava tinha o
seu esprito prprio, to distinto quanto as almas
humanas. Esta regio a que chamavam a Terra do
Vero, toda de colinas, bosques e lagoas ocultas,
parecia a um mundo de distncia dos vastos campos
planos e dos arvoredos em torno de Camulodunum.
Avalon se as histrias que eu ouvira a seu respeito
eram verdadeiras seria ainda mais estranha. Como
os seus deuses poderiam ser os mesmos?
Acho que voc, pequenina, com toda a sua
vida pela frente, que se esquecer de mim disse
depois o velho. O que , filha? acrescentou ele,
inclinando-se para erguer a madeixa de cabelo que
me escondia os olhos. Est com medo?
E se... e se no gostarem de mim?
Por um momento, Corinthius me afagou o
cabelo, depois se recostou com um suspiro.
Eu devia dizer-lhe que, para o verdadeiro
filsofo, isso no devia ter importncia, que a pessoa
virtuosa no precisa da aprovao de ningum. Mas
que consolo isso para uma criana? No entanto,
verdade. Haver algumas pessoas que no gostaro
de voc no importa o que voc fizer e, quando isso
acontecer, voc pode apenas tentar servir Verdade
como a entende. Contudo, se voc conquistou o meu
corao, ento sem dvida haver outras pessoas
que tambm a amem. Busque as pessoas que
necessitam do seu amor e elas retribuiro a graa.
O seu tom era animador e eu engoli em seco,
consegui dar um sorriso. Eu era uma princesa, e um
dia seria tambm uma sacerdotisa. No devia deixar
que as pessoas me vissem chorando.
Houve um rebulio porta. O couro de vaca ali
pendurado foi empurrado para o lado e eu vi de
relance um menino, segurando nos braos um
cachorrinho que se contorcia. A esposa do chefe o
viu e disse algo reprovador, no dialeto do Lago.
Percebi a palavra para co de caa e compreendi que
ele estava recebendo uma ordem para levar o
cachorro embora.
Oh, no... eu gosto de cachorrinhos!
exclamei. Por favor, deixe-me ver!
A mulher pareceu indecisa, mas Corinthius
balanou a cabea, aprovando, e o menino se
aproximou de mim, com um sorriso largo, e soltou o
animal nas minhas mos estendidas. Quando peguei
a bola de plo que se remexia, comecei a sorrir
tambm. Eu j podia perceber que esse no era um
dos graciosos ces de caa que costumavam
perambular com nobre dignidade pela casa do meu
pai. O cachorrinho era pequenino demais, o plo
creme j era espesso demais e a cauda enroscada
demais. Mas os olhos castanhos brilhavam com
interesse e a lngua que se projetou sob o nariz, um
mido boto preto, para me lamber a mo era
rosada e quente.
Pronto, pronto, mas voc no um amor?
Apertei o cachorrinho ao peito e ri de novo, quando
ele tentou lamber tambm o meu rosto.
Uma criatura sem raa nem maneiras disse
Corinthius, que no gostava de animais. E
provavelmente com pulgas.
No, senhor respondeu o menino , um
cachorro en- cantado.
Corinthius ergueu uma sobrancelha eloqente e
o menino ficou carrancudo.
Eu falo a verdade! exclamou ele.
Aconteceu antes. A me some, dois, trs dias. Tem
s um filhote, branco como este. O cachorro
encantado vive muito e, se no for morto, quando
velho desaparece. O cachorro v espritos e conhece
o caminho para o Outro Mundo!
Sentindo o calor vivo da criatura nos meus
braos, escondi o rosto no plo macio para ocultar o
meu sorriso, pois as outras pessoas do Lago estavam
balanando a cabea solenemente e eu no desejava
insult-las.
Ela tem dom, vai proteg-la... disse o menino
em seguida.
Eu contive um acesso de riso ante a idia de que
essa bola felpuda pudesse defender alguma coisa,
depois me endireitei para sorrir ao menino.
Ela tem nome?
O menino encolheu os ombros.
A gente encantada sabe. Talvez um dia ela lhe
conte.
Vou cham-la Eldri, at eles contarem, pois ela
to branca e delicada quanto a flor do sabugueiro.
Eu a fitei enquanto dizia isso, depois olhei de novo
para o menino. E voc... voc tem nome?
Um rubor animou-lhe a pele descorada.
Lontra, na sua lngua disse ele enquanto
os outros riam.
Um nome para uso, pensei eu. Na iniciao, ele
receberia outro nome, que s seria usado dentro da
tribo. E como eu deveria responder a ele? No mundo
do meu pai eu havia sido Julia Helena, mas ali isso
parecia descabido.
Obrigada disse eu ento. Pode chamar-me
de Eilan.

Despertei de um sonho com muitas guas,


piscando luz da manh. Eu havia estado em um
barco comprido e chato, que deslizava
silenciosamente em meio a brumas em redemoinho,
at que elas se fenderam para revelar uma bela ilha
verde. Mas em seguida a cena se havia alterado e eu
estava em uma gal, que se aproximava de terras
interminveis, pantanosas e planas, e de um grande
rio que se dividia em uma infinidade de canais
quando penetrava no mar. Contudo, novamente a
viso havia mudado para uma terra de pedra e areia
dourada, banhada por um cintilante mar azul. Mas a
ilha verde havia sido a mais bela. Algumas vezes na
vida eu havia sonhado com coisas que se realizaram.
Perguntei-me se essa era uma delas. Mas a
lembrana j estava fugindo. Suspirei, afastei as
peles usadas para dormir, em que me aninhara com
Eldri enroscada junto a mim, e esfreguei os olhos.
Acocorada junto ao fogo do chefe e bebendo ch em
uma caneca de argila tosca, achava-se uma pessoa
que eu no vira antes. Notei primeiro a longa trana
castanha e o manto azul, e depois, quando ela se
voltou, a marca da sacerdotisa tatuada entre as suas
sobrancelhas. O crescente azul ainda estava vivo e o
rosto liso era o de uma moa. No fazia muito tempo
que ela fora iniciada. Ento, como se houvesse
sentido que eu a fitava, a sacerdotisa se voltou e os
meus olhos se abaixaram ante aquele olhar fixo,
neutro e intemporal.
O seu nome Suona disse Corinthius,
batendo de leve no meu ombro. Ela chegou
exatamente ao amanhecer.
Perguntei-me como o chefe a chamara. A gente
encantada levou a mensagem, ou havia alguma
frmula mgica secreta?
Esta a donzela? perguntou Suona.
A filha do prncipe Coelius, de Camulodunum
respondeu Corinthius. Mas a sua me era de
Avalon.
Ela parece grande para iniciar a instruo aqui.
Corinthius sacudiu a cabea.
Ela bem crescida para a idade, mas tem
somente dez invernos. E Helena no desprovida de
educao. Ela aprendeu a usar a mente, assim como
a fazer o trabalho de uma mulher. Sabe ler e
escrever em latim e conhece um pouco de grego,
alm de ter aprendido aritmtica.
Suona no se mostrou muito impressionada.
Ergui o queixo e enfrentei com firmeza o olhar
enigmtico. Por um momento, experimentei uma
estranha sensao de ccegas na cabea, como se
algo houvesse tocado a minha mente. Em seguida, a
sacerdotisa inclinou um pouco a cabea e aquilo
cessou. Pela primeira vez, ela falou diretamente
comigo.
desejo seu ou de seu pai que voc v para
Avalon?
Senti o corao bater forte, mas fiquei aliviada
quando as minhas palavras saram com firmeza.
Eu quero ir para Avalon.
Deixe a menina quebrar o jejum e, depois,
estaremos prontos disse Corinthius, mas a
sacerdotisa sacudiu a cabea.
Voc, no. S a donzela. proibido a um
estrangeiro contemplar Avalon, a no ser quando os
deuses assim exigem.
Por um momento o velho pareceu acabrunhado,
depois curvou a cabea.
Corinthius! Senti as lgrimas me arderem nos
olhos.
No faz mal ele bateu de leve no meu brao.
Para o filsofo, todas as afeies so transitrias.
Devo esforar-me para conseguir um maior
desapego, s isso.
Mas no vai sentir a minha falta? eu me
agarrei sua mo.
Por um momento, ele ficou imvel, com os olhos
fechados. Depois, expirou em um grande suspiro.
Sentirei a sua falta, filha do corao
respondeu ele em voz baixa. Ainda que isso seja
contrrio minha filosofia. Mas voc encontrar
novos amigos e aprender novas coisas, no tenha
medo.
Senti Eldri mexer-se no meu colo e o momento
de angstia comeou a se dissolver.
Eu no o esquecerei... disse corajosamente,
e fui recompensada com o seu sorriso.

Meus dedos se apertaram sobre a amurada,


enquanto os barqueiros empurravam com as varas e
a barca deslizava para longe da margem. Durante a
noite, outra bruma subira da gua e o mundo alm
da aldeia era mais sentido do que visto. Somente
uma vez, quando atravessamos o Tamesis em
Londinium, eu estivera antes em um barco. Eu me
sentira praticamente subju-gada pelo formidvel e
impetuoso desgnio do rio, chegando quase s
lgrimas quando alcanamos a margem oposta,
porque no me fora permitido acompanh-lo at o
mar.
No Lago, o que eu sentia mais intensamente era
a profundidade, o que parecia estranho, uma vez
que o fundo ainda estava ao alcance das varas dos
barqueiros e eu podia ver os renques ondulantes dos
caules de junco abaixo da linha de flutuao.
Mas o testemunho dos meus olhos me parecia
uma iluso. Eu podia sentir guas que corriam
abaixo do fundo do lago e me dei conta de que havia
comeado a perceb-las assim que iniciamos a
travessia das Plancies, ainda quando nos achvamos
no que era ali considerado terra seca. Ali, havia
pouca distino entre terra e gua, assim como
havia pouca separao entre o mundo dos homens e
o Outro Mundo.
Fitei com curiosidade a mulher sentada proa,
com manto e capuz azuis. Para ser uma sacerdotisa
era necessrio se distanciar tanto do sentimento
humano? Corinthius pregava igualmente o
distanciamento, mas eu sabia que ele tinha um
corao debaixo dos seus trajes de filsofo. Quando
me tornar uma sacerdotisa, no esquecerei o que
o amor!, prometi ento a mim mesma.
Eu desejava muito que houvessem permitido ao
meu velho preceptor me acompanhar nesse ltimo
trecho do caminho. Ele ainda estava acenando para
mim da margem e, embora se houvesse despedido
com a discrio de um verdadeiro estico, tive a
impresso de que havia um brilho nos seus olhos
que poderia ser de lgrimas. Enxuguei os olhos e
acenei em resposta com mais fora. Em seguida,
quando o primeiro vu de bruma soprou entre ns,
acomodei-me de novo no meu banco.
Pelo menos eu ainda tinha Eldri, enfiada em
segurana na dobra onde a minha tnica pendia
sobre o cinto. Podia sentir o calor da cachorrinha
contra o meu peito e, atravs do tecido, afaguei-a de
maneira tranqilizadora. At ento, ela no latira
nem se remexera, como se entendesse a
necessidade de manter silncio. Enquanto a
cachorrinha permanecesse escondida, ningum
poderia proibir-me de lev-la para Avalon.
Puxei a gola folgada da minha tnica e sorri para
os dois olhos vivos que cintilaram para mim, depois
deixei novamente o manto tombar em pregas
frouxas ao meu redor.
A bruma estava ficando mais espessa,
estendendo-se em densas meadas pela gua, como
se no s a terra mas tambm o ar estivesse se
dissolvendo de novo no tero aqutico primordial.
Dos elementos pitagricos de que Corinthius me
falara, s restava o fogo. Respirei fundo, ao mesmo
tempo irrequieta e estranhamente tranqilizada,
como se algo dentro de mim reconhecesse essa
mescla multiforme e a saudasse.
A essa altura, havamos adentrado bastante no
Lago e os barqueiros estavam remando devagar.
medida que a barca avanava, a aldeia sobre
palafitas sumia na bruma s nossas costas. O Tor
tambm estava desaparecendo. Pela primeira vez,
senti um estremecimento de medo.
Mas Eldri animava o meu corao e, na proa, a
jovem sacerdotisa estava sentada em silncio, com o
rosto sereno. Suona era uma moa de aparncia
simples, mas pela primeira vez compreendi a que a
minha ama se referia quando me dizia para me
sentar como uma rainha.
Embora eu no visse nenhum sinal,
abruptamente os barqueiros levantaram os remos e
os pousaram sobre o colo. A barca flutuava
silenciosamente, com as ltimas ondulaes
provocadas pela sua passagem se alargando para
cada lado. Senti uma presso nos ouvidos e sacudi a
cabea, para alivi-la.
Ento, por fim, a sacerdotisa se moveu, atirando
o capuz para trs ao se erguer. Com os ps
firmados, ela ficou parada, parecendo tornar-se mais
alta enquanto levantava os braos em invocao. Ela
prendeu a respirao e as suas feies comuns se
tornaram radiantes de beleza. Os deuses tm essa
aparncia... eu pensei enquanto Suona proferia uma
srie de slabas musicais em uma lngua que eu
nunca ouvira antes.
Em seguida, isso tambm foi esquecido, pois as
brumas comearam a se mover. Os barqueiros
haviam coberto os olhos, mas eu mantive os meus
abertos, olhando fixamente, enquanto as nuvens
cinzentas comeavam a faiscar com um arco-ris de
cor. A luz girava em torno delas no sentido do
movimento do sol, as cores fundindo-se, arrancando
a realidade do Tempo. Durante uma impossvel
eternidade, ns pairamos entre os mundos. Ento,
com uma exploso final de esplendor, as brumas se
tornaram uma nvoa de luz.
A sacerdotisa deixou-se cair de volta no seu
lugar, com a transpirao formando gotas na sua
testa. Os barqueiros pegaram os remos e
comearam a marcar a cadncia para diante, como
se isso no houvesse sido mais do que uma pausa
para descansarem os braos. Soltei a respirao,
sem haver percebido que a estava prendendo. Eles
devem estar acostumados a esse... fenmeno...
pensei entorpecida, e depois: Como algum poderia
habituar-se a esse prodgio!
Por alguns momentos, embora os remos
mergulhassem, parecia que no nos movamos.
Ento a bruma luminosa subitamente se esgarou, e
o Tor estava se precipitando na nossa direo, e eu
bati palmas, reconhecendo a bela ilha verde.
Mas a ilha no era s o que eu vira no sonho.
Em parte, eu esperara ver o amontoado de cabanas
de madeira que avistara da aldeia do povo do Lago,
mas essa era Inis Witrin, a ilha dos monges. Onde se
situavam cabanas na outra ilha, em Avalon havia
edifcios de pedra. Eu havia visto construes
romanas que eram maiores, mas no que fossem ao
mesmo tempo to macias e to graciosas,
guarnecidas por colunas com fustes lisos de pedra
afunilada. Favorecidas pela luz do sol da primavera,
elas pareciam resplandecer a partir de dentro.
Se houvesse sido capaz de falar, eu teria rogado
aos homens que parassem o barco, para me dizer o
que era cada casa, agora que eu podia
compreender-lhes a harmonia. Mas a terra estava
investindo para ns com demasiada rapidez. Um
momento depois, o fundo da barca raspava na areia
e ela deslizou para a margem.
Pela primeira vez, a jovem sacerdotisa sorriu. Ela
se ps de p e me ofereceu a mo.
Seja bem-vinda a Avalon.

Olhe, a filha de Rian... os cochichos


circulavam. Eu podia ouvi-los claramente, enquanto
entrava no salo.
No pode ser. Ela alta demais e faz apenas
dez anos que Rian morreu.
Ela deve ter sado ao povo do seu pai...
Isso no favorecer a afeio da Senhora por
ela foi a resposta, com um risinho.
Engoli em seco. Era difcil fingir que no ouvia,
ainda mais difcil caminhar com o porte altivo de uma
filha de uma casa nobre, como a minha ama me
ensinara, quando eu sentia vontade de contemplar
embasbacada o salo das sacerdotisas, como um
campons que passasse pela primeira vez sob a
grande porta de Camulodunum.
Eu no podia deixar de colher algumas
impresses do ambiente. O salo era circular, como
as casas que os bretes costumavam construir antes
da chegada dos romanos, mas este era construdo
com pedra. A parede exterior alcanava apenas o
tamanho de um homem alto, mas um crculo de
pilares de pedra sustentava o teto inclinado,
entalhado com espirais, ns triplos e ziguezagues e
rematado com faixas de cor tranadas. As vigas do
teto no se uniam completamente e, pelo crculo
aberto no centro, entrava uma torrente de luz.
A galeria redonda estava na sombra, mas as
sacerdotisas que se achavam ali estavam
esplndidas. Quando pilotou a barca em meio s
brumas, Suona vestia uma tnica de camura. Ali, eu
estava rodeada por um mar azul de sacerdotisas.
Algumas das mulheres traziam o cabelo numa trana
cada nas costas, como Suona, mas outras o usavam
preso no alto ou solto sobre os ombros. A luz do sol
cintilava sobre as suas cabeas descobertas, louras e
morenas, prateadas e bronzeadas.
Elas pareciam ter todas as idades e todas as
alturas, semelhantes apenas no crescente azul
pintado entre as sobrancelhas isso e algo
indefinvel nos olhos. Depois de pensar bem, cheguei
concluso de que era serenidade e desejei possu-
la, pois a minha barriga estava dando cambalhotas
de ansiedade.
Ignore-as, eu disse a mim mesma com
severidade. Vai viver com essas pessoas pelo resto
da vida. Vai olhar para este salo tantas vezes que
no mais o ver. No h necessidade de arregalar os
olhos agora nem ficar com medo.
Sobretudo agora, prosseguiu o meu
pensamento, enquanto as mulheres minha frente
se afastavam para o lado e eu via a suma
sacerdotisa minha espera. Mas a sensao de
incerteza voltou quando senti a cachorrinha
encantada se mexer no peitilho da minha tnica. Eu
reconhecia agora que devia t-la dei-xado na Casa
das Donzelas, mas Eldri estava dormindo e me
parecera que, se acordasse em um ambiente
estranho, ela poderia ficar amedrontada e fugir. Eu
no havia cogitado do que poderia acontecer se ela
acordasse durante a minha recepo formal em
Avalon.
Cruzei os braos, apertando contra o peito o
corpo quente e peludo, em uma tentativa de
tranqiliz-la. Eldri era uma cachorra mgica talvez
pudesse ouvir o meu apelo silencioso para ficar
quieta.
O murmrio das vozes das mulheres diminuiu
at silenciar, quando a suma sacerdotisa ergueu a
mo. As mulheres estavam se dispondo em um
crculo, com as sacerdotisas mais velhas ficando mais
perto da sua Senhora e as donzelas, contendo o riso,
no final. Achei que havia cinco delas, mas no me
atrevi a olh-las o suficiente para ter certeza.
Todos os olhos estavam sobre mim. Forcei-me a
continuar avanando.
Eu podia ento ver claramente a Senhora. Nessa
poca, Ganeda acabara de passar pela idade
madura, com o corpo engrossado pela gravidez. Seu
cabelo, que antes fora ruivo, estava salpicado de
grisalho, como uma brasa que se extingue. Eu me
detive diante dela, perguntando-me que tipo de
reverncia seria apropriada Senhora de Avalon.
Minha ama me ensinara a mesura adequada a todas
as posies sociais, at imperatriz, embora
parecesse improvvel que, algum dia, um Csar
novamente chegasse to longe quanto a Britannia.
No posso errar se lhe oferecer a saudao
devida a uma dama imperial, pensei ento. Pois, na
verdade, ela imperatriz no seu meio.
Enquanto me endireitava, surpreendi o olhar da
mulher idosa e, por um momento, pareceu-me que o
ar carrancudo de Ganeda estava abrandado por um
lampejo de divertimento, mas talvez eu houvesse
imaginado isso, pois no momento seguinte a suma
sacerdotisa se achava novamente com o rosto
impassvel.
Ento... falou Ganeda finalmente. Voc
veio para Avalon. Por qu? A pergunta foi proferida
subitamente, como uma lana no escuro.
Eu tambm a olhei fixamente, de sbito privada
de palavras.
Voc amedrontou a pobre criana disse uma
das outras sacerdotisas, uma mulher de ar maternal,
cujo cabelo louro apenas comeava a desbotar e se
tornar grisalho.
Foi uma simples pergunta, Cigfolla disse a
suma sacerdotisa com azedume , que sou obrigada
a fazer a todas que procuram a irmandade de
Avalon.
Ela pretende disse Cigfolla perguntar se
voc veio aqui por sua prpria vontade e no por
coao de algum homem. Voc procura a instruo
de uma sacerdotisa, ou apenas um perodo de
ensinamento antes de retornar ao mundo? Ela
sorriu de forma encorajadora.
Franzi as sobrancelhas, reconhecendo ali uma
pergunta genuna.
Foi pela vontade do meu pai que vim para c
neste momento, por causa das invases saxnias
eu disse devagar e vi algo semelhante a satisfao
vibrar nos olhos de Ganeda. Mas o meu destino
sempre foi retornar para Avalon eu prossegui.
Se houvesse existido alguma dvida, aquela
viagem por entre as brumas a teria dissipado. Essa
era a magia no cerne das coisas que eu sempre
soubera que devia existir ali. Naquele momento, eu
havia reconhecido a minha herana.
Trilhar o caminho de uma sacerdotisa o meu
desejo mais verdadeiro...
Ganeda suspirou.
Tome cuidado com o que deseja, para no
descobrir que de fato aquilo se realizou... Entretanto,
voc pronunciou as palavras e, afinal, a Deusa que
decidir se a aceita ou no, e no eu. Portanto, dou-
lhe as boas-vindas aqui.
Houve um murmrio de censura por parte das
outras sacerdotisas ante essa aceitao a
contragosto. Pisquei para conter as lgrimas,
compreendendo que a minha tia no me queria ali e,
sem dvida, esperava que eu fracassasse.
Mas eu no fracassarei!, prometi a mim mesma.
Estudarei com mais afinco do que qualquer uma e
me tornarei uma grande sacerdotisa to famosa
que o meu nome ser lembrado por mil anos!
Ganeda suspirou.
Venha.
Com o corao batendo to forte que temi que
ele acordasse Eldri, encaminhei-me para ela. Ganeda
abriu os braos. Ela pouco maior do que eu!,
pensei com surpresa, enquanto me acercava do
abrao relutante da mulher mais velha. A suma
sacerdotisa antes parecera to alta e imponente.
Em seguida, Ganeda me segurou os ombros e
me puxou com fora contra o seu peito. Eldri,
apertada entre ns, acor-dou com uma sbita
contoro e um ganido de surpresa. A sacerdotisa
soltou-me como se eu fosse uma brasa ardendo e eu
senti o rubor denunciador inundar o meu rosto,
enquanto a cachorrinha enfiava a cabea pela gola
folgada da minha tnica.
Algum abafou um risinho, mas o meu impulso
de rir se extinguiu ante a carranca de Ganeda.
O que isso? Tenciona zombar de ns aqui?
Havia um tom subjacente na voz da sacerdotisa,
como um trovo distante.
Ela uma cachorra encantada! exclamei eu,
enquanto meus olhos se enchiam de lgrimas. Ela
me foi dada pelo povo do Lago.
Uma criatura rara e prodigiosa comentou
Cigfolla antes que Ganeda pudesse falar de novo.
Tais presentes no so concedidos sem motivo.
Das outras sacerdotisas partiu um murmrio de
concordncia. Por um momento mais longo, aquele
trovo mental ecoou pelo ar. Como ficou evidente
que a maior parte das sacerdotisas me encarava com
simpatia, Ganeda reprimiu a raiva e conseguiu dar
um sorriso forado.
Um belo presente, de fato disse ela de forma
incon-vincente , mas o Salo das Sacerdotisas no
lugar para ela.
Desculpe, minha senhora eu gaguejei , eu
no sabia onde...
No importa atalhou-me Ganeda. A
comunidade est esperando. V, cumprimente as
suas outras irms.
Com a cachorrinha ainda emergindo da minha
tnica, segui agradecida para os braos de Cigfolla,
aspirando a lavanda que lhe perfumava as vestes. A
mulher que se achava ao seu lado tinha a aparncia
de uma cpia mais clara de Ganeda. Nos braos, ela
segurava uma filhinha cujo cabelo resplandecia como
uma chama.
Eu vi o seu rosto em uma viso, pequenina, e
estou contente por lhe dar as boas-vindas! Sou sua
prima Sian e esta Dierna disse ela mansamente.
A meninazinha deu um largo sorriso de dentes
salientes, uma criana to linda e gorda quanto se
poderia desejar encontrar. Ao lado daquele cabelo
flamejante, a me parecia ainda mais plida, como
se houvesse transmitido toda a sua fora prole. Ou
talvez, pensei eu, ela estivesse crescendo sombra
de Ganeda que lhe havia exaurido toda a fora.
Ol, Dierna. Apertei a mo rechonchuda.
Eu sou duas! proclamou a meninazinha.
Claro que ! eu respondi, aps um momento
de confuso. Evidentemente essa era a resposta
correta, pois Sian tambm sorriu.
Voc muito bem-vinda a Avalon disse ela
em seguida, inclinando-se para me beijar na testa.
Pelo menos uma integrante da famlia da minha
me estava contente por me ver, pensei eu
enquanto me voltava para a mulher seguinte, na
fileira.
Enquanto eu percorria o crculo, algumas das
mulheres dispensavam um afago tambm
cachorrinha e outras tinham uma palavra de elogio
minha me morta. As moas que eram ento
aprendizes na ilha sagrada me receberam com
admirao deliciada, como se desde o comeo eu
houvesse pretendido pregar uma pea na suma
sacerdotisa. Roud e Gwenna tinham o tom rosado
dos nobres celtas, e Gara, a compleio morena e
delgada do povo do Lago. Aelia era quase to alta
quanto eu, embora seu cabelo fosse de um castanho
mais claro. Tuli, que as supervisionava com a
superioridade da sua prxima iniciao, e a sua irm
mais nova, Cambaxirra, tinham o cabelo louro,
cortado curto como o das outras, e olhos cinzentos.
No era dessa forma que eu havia pretendido
impression-las, mas, para bem ou para mal, a
cachorrinha parecia ser um poderoso talism.
E, em seguida, a formalidade da saudao
estava encerrada e a fileira solene se transformou
em um grupo de mulheres tagarelando. Entretanto,
quando as meninas me arrastaram para a segurana
da Casa das Donzelas, vi que Ganeda me observava
e compreendi que, se antes a minha tia antipatizava
comigo, agora ela me detestaria. Eu havia crescido
na corte de um prncipe e sabia que nenhum
soberano pode permitir-se ser ridicularizado no seu
prprio palcio.
Mas aonde as pessoas vo, quando visitam o
Reino Encantado? S o esprito viaja, como em um
sonho, ou o corpo realmente se desloca entre os
mundos?
Eu estava deitada sobre a barriga, com a luz do
sol impregnando as minhas costas, e as palavras de
Cambaxirra pareciam mesmo vir de um outro
mundo. Uma parte da minha mente se dava conta
de que eu estava deitada no cho da ilha sagrada,
com as outras donzelas, ouvindo os ensinamentos de
Suona, mas a minha essncia estava flutuando em
um estranho estado intermedirio, do qual seria
muito fcil viajar inteiramente para longe.
Vocs esto aqui, no esto? perguntou
Suona com azedume.
No totalmente aqui... sussurrou Aelia, com
um risinho. Como de costume, ela havia reivindicado
um lugar perto de mim.
Vocs atravessaram as brumas para chegar a
este lugar, do contrrio teriam acabado em Inis
Witrin prosseguiu a sacerdotisa. mais fcil
viajar s no esprito, mas de fato o corpo tambm
pode ser transportado, por aqueles que so
instrudos na sabedoria antiga...
Eu girei e me sentei. Era um dia de calor
incomum na primavera e Suona havia levado as suas
pupilas para o pomar de macieiras. A luz incidia
difusa e mvel por entre as folhas novas, salpicando
de ouro as tnicas de linho cru das meninas.
Cambaxirra estava refletindo sobre a resposta, com a
cabea inclinada para um lado, como o pssaro de
que recebeu o nome.
Sempre se podia contar com ela para enunciar o
bvio e, como a mais nova das meninas aprendizes
em Avalon, era alvo de muitas caoadas. Eu havia
visto o que acontecia quando um novato era inserido
em uma matilha de ces de caa e esperara que elas
me atacassem em bando.
Entretanto, ainda que Ganeda no demonstrasse
estima por mim, eu era parente da Senhora de
Avalon. Ou talvez fosse a minha altura, pois aos
treze anos Aelia e eu ramos to altas quanto muitas
das sacerdotisas adultas, ou talvez porque
Cambaxirra fosse um alvo to fcil, mas a menina
mais nova que foi escolhida como vtima e era eu
que fazia o possvel para proteg-la.
Os cristos contam uma histria sobre um
profeta chamado Elias que subiu aos cus em um
carro de fogo eu disse animadamente. Como parte
da nossa educao, ns havamos sido levadas a um
culto na outra ilha. Ele tambm era um iniciado?
Suona pareceu um pouco aborrecida e as outras
meninas riram. Elas haviam se acostumado a encarar
os cristos de Inis Witrin como velhos tolos, embora
em geral bondosos, que murmuravam preces e
haviam esquecido a sabedoria antiga. No entanto, se
era verdade o que eu ouvira falar sobre o sagrado
Jos que era o seu fundador, antigamente eles
tambm haviam conhecido um tanto dos Mistrios.
Talvez... disse Suona a contragosto. Creio
que as leis do Mundo Espiritual so semelhantes s
leis do mundo da Natureza e no atuam em outras
terras de forma muito diferente do que atuam aqui.
Mas em Avalon que os velhos mtodos so
praticados e a verdade lembrada. Para a maioria
dos homens, este lugar um sonho e um rumor de
magia. Vocs tm muita sorte em estar vivendo aqui!
Os risinhos cessaram e as meninas,
reconhecendo que a pa-cincia da professora estava
se esgotando, arrumaram as saias decorosamente
sua volta e mais uma vez se sentaram direito.
Lembro-me da sensao ao passar pelas
brumas pela primeira vez eu disse , pois cheguei
aqui h apenas trs anos. Foi como se a minha
mente estivesse sendo virada pelo avesso e, em
seguida, o mundo mudou.
Somente trs anos no entanto, agora era o
mundo exterior que parecia um sonho. Mesmo a dor
pelo meu pai, que fora morto combatendo os
invasores saxes, abrandara. Minha tia hostil era
ento a minha parente mais prxima, mas as outras
sacerdotisas eram gentis comigo e, dentre as
donzelas, Aelia era a minha melhor amiga.
Suona sorriu de leve.
Creio que essa uma descrio to boa
quanto qualquer outra. Mas essa no a nica
maneira de se deslocar de um mundo a outro. Viajar
da vida das tribos para Londinium , para o esprito,
uma jornada igualmente grande e alguns daqueles
que a realizam adoecem e definham, como rvores
transplantadas para um solo desfavorvel, porque as
suas mentes no conseguem suportar a mudana.
Balancei a cabea, concordando. Durante a
infncia, eu fora vrias vezes a Londinium e, embora
o prncipe Julius Coelius pudesse ter sido romano no
nome e ensinado os filhos a falar latim alm da sua
lngua materna, eu ainda podia lembrar-me do
choque, quando passamos pelo porto da cidade e o
barulho da capital aumentou nossa volta,
como um salto para o mar.
Mas o nosso corpo vai para o Reino
Encantado? disse Cambaxirra, que podia aferrar-se
a um tema como se fosse um terrier, quando o seu
interesse era despertado.
Ao ver a testa franzida de Suona, eu interferi
novamente.
Sabemos que os nossos corpos reais esto
sentados aqui, no pomar sob o Tor, mas, com
exceo de que o tempo s vezes um pouco
diferente, Avalon no to dessemelhante do
mundo exterior.
Existem outras diferenas disse a sacerdotisa
de que vocs tomaro conhecimento quando
estiverem mais adiantadas no aprendizado.
Determinados tipos de magia agem com maior
facilidade aqui, porque estamos em uma interseo
de linhas de poder e por causa da estrutura do Tor...
Porm, na maior parte, o que voc diz verdade.
Mas o Reino Encantado no a mesma coisa
interveio Tuli. L, o tempo passa mais devagar e a
sua gente mgica.
Assim ; no entanto, mesmo l, pode habitar
um mortal que esteja disposto a pagar o preo.
Qual o preo? perguntei eu.
Perder as doces mudanas graduais das
estaes e toda a sabedoria acumulada da
mortalidade.
Isso to ruim? perguntou Roud, cujo
cabelo ruivo reluziu quando a sua trana pendeu
para a frente. Se voc for para l quando jovem?
Voc gostaria de ter ficado para sempre com
nove anos de idade? perguntou Suona.
Quando tinha nove anos, eu era um beb!
disse Roud, com a superioridade dos seus catorze
anos.
Toda idade tem os seus prazeres e
contentamentos continuou a sacerdotisa que
voc perder, se for para onde o tempo no tem
significado, alm dos crculos do mundo.
claro que eu quero crescer resmungou
Roud. Mas quem quereria ser velho?
Todos, pensei eu, a se acreditar em Suona. Era
difcil, porm, dar crdito a isso, quando olhos jovens
podiam contemplar, por entre as rvores, o
ofuscamento do sol sobre a gua, e ouvidos jovens
escutavam o canto da cotovia quando ela se elevava
em direo ao cu, e um corpo jovem se crispava
com impacincia para correr com Eldri pela grama
comprida, para danar, para ser livre.
E por isso que, na maioria dos casos,
fazemos as nossas viagens somente no esprito
acrescentou Suona. E, no momento, os espritos de
vocs esto dando pulos de um lado para outro,
como cordeiros em um prado. Se fizerem a gentileza
de concentrar a mente por alguns momentos, temos
trabalho a fazer.
Ai de mim, pensei eu, nem se comparava em
empolgao a uma viagem ao Reino Encantado. As
pessoas de Avalon, tanto as sacerdotisas quanto os
sacerdotes, no passavam todo o tempo em ritual. A
l e o linho deviam ser fiados, os jardins cultivados,
as construes consertadas. Mas pelo menos uma
parte do trabalho envolvia o corao, assim como as
mos. Agora, quando o fruto estava crescendo, era a
hora de trabalhar com os espritos das rvores.
Sentem-se quietas, ento, e repousem sobre a
terra... Enquanto a sacerdotisa falava, as meninas
se acomodaram obedientemente na posio para
meditao, com as pernas cruzadas como o
Cornudo, quando ele abenoa os animais.
Fechei os olhos e a minha respirao passou
automaticamente ao ritmo lento e regular do transe.
Vejam com a mente este pomar... as
desigualdades da casca nas macieiras, a cintilao
das folhas quando o vento as move. E, agora,
comecem a ver com outros sentidos. Estendam a
mo e toquem o esprito da rvore sua frente.
Sintam o poder irradiando em torno dela, em um
fulgor dourado.
Enquanto a voz mansa prosseguia, dei comigo
entrando naquele estado passivo em que as
imagens se formavam praticamente assim que eu
ouvia as palavras. Eu no poderia responder se
estava sentindo ou imaginando, mas sabia que
estava tocando o esprito da rvore.
Deixem o seu prprio poder fluir para fora...
agradeam rvore o fruto que deu e ofeream
parte da sua energia para ajud-la a produzir mais...
Soltei a respirao com um suspiro, sentindo-me
cair cada vez mais fundo, ao mesmo tempo que a
rvore se tornava um fulgor mais vivo. E logo eu
percebi que o que estava vendo no era a
resplandecente forma de uma rvore, mas a figura
brilhante de uma mulher, que estendia os braos e
sorria. Por um momento, tive a impresso de ver
uma outra terra diante de mim, tremeluzindo com
uma beleza superior at mesmo de Avalon. Em
reao, uma alegria pulsou atravs de mim em uma
onda que arrebatou toda a conscincia.
Quando voltei a mim, eu estava deitada de
costas sobre a grama. Suona estava inclinada sobre
mim. Por trs da sacerdotisa, eu podia ver Aelia,
observando com o rosto plido e os olhos
preocupados.
Voc devia usar parte da sua energia disse
Suona asperamente, endireitando-se. Gotas de
transpirao brilhavam na sua testa e eu me
perguntei o quanto havia sido difcil trazer o meu
esprito de volta novamente. Uma sacerdotisa deve
aprender no s a dar o seu poder, mas tambm a
control-lo!
Sinto muito eu murmurei. Eu no me sentia
to fraca quanto transparente, ou talvez fosse a
substncia do mundo que havia ficado mais fina,
pois eu ainda podia ver um fulgor atravs do tronco
da macieira.

A primavera se transformou em vero, mas Sian,


a filha da Senhora, continuava adoentada. Com
freqncia, durante aqueles longos dias, cabia a mim
cuidar das suas duas filhas. No esforo para distra-
las, eu me tornara uma verdadeira contadora de
histrias. s vezes, um dos meninos que os druidas
estavam instruindo, como o pequeno Haggaia, se
juntava a ns.
Nos tempos de antigamente, antes de os
romanos chegarem, havia um rei nas terras do Oeste
cujo povo se queixava porque a rainha no lhe dera
nenhum filho disse eu.
A rainha tinha uma filha? perguntou Dierna,
cuja cabeleira lustrosa resplandecia luz vespertina
que se enviesava por entre as rvores, em torno da
nascente sagrada. Era fresco ali no final do vero,
enquanto se ouvia o incessante canto melodioso das
guas frias que brotavam da fonte sacra.
Sua irmzinha Becca estava adormecida sobre
uma pilha de cobertores, bem perto, com Eldri
enroscada ao seu lado. A cachorrinha crescera
demais para que eu a carregasse no peitilho da
minha tnica, mas ainda no era maior do que um
gato. Exceto pelo nariz preto, ela parecia uma bola
de l branca, dormindo ali. Haggaia estava deitado
sobre a barriga, apoiando-se em parte nos cotovelos,
e o seu cabelo castanho reluzia ao sol.
Ao que eu saiba, no repliquei eu.
Ento por isso que eles se queixavam disse
Dierna re-solutamente. Tudo teria ficado bem se
ela tivesse uma menina.
Nessa tarde, Sian estava repousando. Ela nunca
havia recuperado de fato o vigor, depois do
nascimento de Becca no inverno anterior, e nenhum
dos tratamentos herbceos de Cigfolla parecia ajud-
la. Embora elas no falassem sobre isso, eu sabia
que as sacerdotisas mais velhas estavam
preocupadas, pela gratido com que aceitavam o
meu oferecimento para cuidar das duas meninas.
Mas na verdade eu no me importava, pois Becca
era esperta e animada como um cachorrinho e
Dierna era como a irmzinha que eu sempre
desejara.
Quer ouvir o que aconteceu ou no? eu lhe
perguntei, achando graa a despeito de mim mesma.
Haggaia fez uma careta, mas no era de admirar
que Dierna achasse uma filha mais importante, j
que vivia na ilha sagrada onde os druidas eram
submetidos vontade da Senhora de Avalon. Se
houvesse um Merlim, a autoridade talvez fosse divi-
dida com maior equilbrio, mas o ltimo havia
morrido pouco depois do meu nascimento e ningum
lhe herdara os poderes.
E o que aconteceu? indagou o menino.
O rei amava a esposa e disse aos conselheiros
que lhes concedessem mais um ano, para terem
uma criana. E, efetivamente, antes que o ano
terminasse, eles tiveram uma filhinha...
No era assim que o cantador no palcio do meu
pai havia contado a histria, mas ele no era
nenhum druida para memorizar com exatido as
velhas tradies e, muitas vezes, dissera que um
bardo devia adaptar o seu material ao gosto da
platia. Estimulada pelo sorriso largo de Dierna,
segui adiante.
A rainha mandou as criadas velarem a menina,
mas elas adormeceram e, enquanto todas dormiam,
a princesinha desapareceu! Quando acordaram, as
criadas se apavoraram porque o rei ficaria zangado.
Ora, naquela mesma noite, a cachorra que pertencia
rainha deu luz filhotes, ento as criadas pegaram
dois dos filhotes e os mataram, lambuzaram de
sangue a boca da rainha e colocaram os ossos ao
seu lado e, quando o rei apareceu, elas juraram que
a senhora havia comido a prpria filha!
Agora, no s as crianas estavam de cara
fechada, como Eldri havia despertado do sono e me
fitava fixamente com olhos castanhos reprovadores,
como se entendesse cada palavra.
Tenho de agrad-la tambm? murmurei,
tentando imaginar como poderia salvar a histria.
No chore, Dierna... tudo acabar bem, eu lhe
garanto!
A rainha morreu? sussurrou Haggaia.
Certamente ela no morreu, pois o rei a amava
e no acreditou nas acusaes, embora no pudesse
provar que fossem falsas. Mas eles a puniram.
Se ela estivesse em Avalon, teriam sabido que
os ossos eram dos filhotes afirmou Dierna. Mas
tenho pena da mame cachorra que perdeu os filhos
acrescentou ela, como uma satisfao a Eldri.
Ela no foi a nica! disse eu, seguindo
adiante rapidamente, sem me preocupar com a
forma tradicional da histria. No mesmo pas, havia
um lavrador cuja cachorra, todo ano, dava luz um
s filhote, que desaparecia, exatamente como a filha
da rainha. Ento, uma noite, o lavrador ficou
acordado pa-ra ver o que estava acontecendo... Fiz
uma pausa dramtica.
Havia um monstro? perguntou Dierna, com
os olhos arregalados.
Havia mesmo e o lavrador brandiu o machado
e decepou a garra que apertava firmemente o filhote
e, em seguida, comeou a perseguir a fera que ouvia
fugir em disparada. Ele no conseguiu peg-la, mas,
quando voltou ao celeiro, o que vocs imaginam que
ele encontrou?
O resto dos filhotes? perguntou Haggaia.
Eldri latiu com aprovao e eu fiz mais uma
alterao na histria.
No s os filhotes se achavam ali, mas ao seu
lado estava uma linda meninazinha, envolta em
tecido bordado, e ela se parecia com a rainha!
E ento eles a levaram de volta para a me,
no foi, e todos foram felizes... Dierna estava
saltando de prazer, enquanto fornecia o seu prprio
trmino histria. E os filhotes tambm e todos
eles cresceram juntos, exatamente como voc e
Eldri!
Balancei a cabea, rindo, enquanto a cachorrinha
avanava para Dierna, pulando sobre ela e
lambendo-lhe o rosto com entusiasmo. A
meninazinha tombou para trs, e a criana e a
cachorra rolaram sem parar pela grama. Com o
barulho, Becca comeou a se remexer e eu fui peg-
la.
assim que voc cumpre a sua obrigao?
Ergui os olhos assustada, piscando diante do
vulto escuro que se achava entre mim e o sol.
Levantei-me aos tropees, segurando o beb com
firmeza, e percebi que era Ganeda, com as feies
macilentas imobilizadas em uma carranca. Mas isso
no era nenhuma novidade. Em geral, a suma
sacerdotisa fechava a cara quando olhava para a
filha da sua irm.
Olhe para elas... isso vergonhoso! Dierna!
Largue j esse animal sujo!
Olhei com surpresa, pois o plo encaracolado de
Eldri brilhava como l lavada sob o sol. A cachorra
parou primeiro e, depois, a menina, com o riso
desaparecendo do seu rosto enquanto ela olhava
para a av.
Levante-se! Voc a herdeira de Avalon! E
voc, menino... volte para o Lado dos Homens. Voc
no tem nada a fazer aqui!
Ergui uma sobrancelha. Dierna descendia da
linhagem sacerdotal, sem dvida, mas eu tambm
descendia. E as sumas sacerdotisas, como os
imperadores romanos, eram escolhidas pelos seus
seguidores com base no mrito, no na genealogia.
Ela quer governar Avalon mesmo depois de falecer,
pensei eu ento, e, se a sua filha morrer, ela
colocar a responsabilidade sobre esta criana...
Sim, vov disse Dierna, pondo-se de p e
limpando as folhas da tnica. Haggaia j se afastava
devagar, esperando safar-se antes que coisa pior
sobreviesse.
Por um momento, Eldri olhou com ar feroz para
a suma sacerdotisa, depois avanou pela grama e,
muito vagarosamente, urinou sob uma rvore. Mordi
o lbio para conter o riso enquanto Ganeda lhe
virava as costas.
Est na hora de Sian amamentar o beb.
Levarei as crianas agora.
Com dificuldade, soltei os minsculos dedos de
Becca da gola da minha tnica e a entreguei
mulher idosa. Ganeda saiu a passos largos pela
colina e Dierna, depois de lanar um olhar triste
sobre o ombro, a seguiu. Enquanto eu as observava
se afastar, um nariz frio me cutucou a perna. Peguei
a cachorrinha no colo e a acariciei.
Lamento que voc tenha perdido a sua
companheira de brincadeiras eu disse suavemente,
mas, na verdade, era de Dierna que eu tinha mais
pena e, pela menina, no havia nada que eu
pudesse fazer.

De tempos em tempos, um peregrino que


chegasse a Avalon tra-zia notcias do mundo alm
das brumas. O Imperium Galliarum, constitudo por
Postumus no ano em que eu chegara a Avalon,
inclua ento a Hispania, assim como a Gallia e a
Britannia, e no parecia haver muita coisa que o
imperador Gallienus, atormentado por uma srie de
pretendentes nos outros setores do Imprio,
pudesse fazer para reafirmar a sua autoridade. Fora
Postumus, e no Roma, quem havia designado
Octavius Sabinus para governar a Britannia Inferior?
Segundo os rumores, ele estava reconstruindo
algumas das fortalezas que haviam ficado
desordenadas quando as tropas que as guarneciam
foram enviadas para amparar a declinante fora
romana no continente, mas a questo no envolvia
muita urgncia, pois o Norte estivera sossegado
durante certo tempo.
De fato, embora parecesse que, a cada ano, a
Gallia sofria a incurso de uma nova raa de
brbaros, a Britannia permanecia envolta em uma
paz mgica, como se as brumas houvessem des-
lizado para a parte exterior, a fim de separ-la do
mundo. As colheitas eram boas e as tribos
meridionais se mantinham pacificamente no seu lado
do Muro. Se as regies ocidentais do Im-prio
Romano ficassem para sempre apartadas do
restante, na Britannia, pelo menos, ningum parecia
inclinado a afligir-se.

Desses acontecimentos, s chegavam rumores a


Avalon. Ali, a passagem do tempo era marcada pelas
grandes festas que reverenciavam a mudana das
estaes, comemoradas ano aps ano em uma
simetria eterna e invarivel. Mas a cada inverno
Ganeda parecia ficar mais grisalha e encurvada e, a
cada primavera, as meninas que dormiam na Casa
das Donzelas desabrochavam mais vivamente, com a
aproximao da feminilidade.
Certa manh, logo aps o equincio, fui
acordada por uma dor surda na barriga. Quando me
levantei e tirei a roupa de dormir, descobri a mancha
viva do meu primeiro sangue lunar na saia da
camisola.
A minha reao inicial foi de grande alvio e
satisfao, pois Gara e Roud j haviam feito a
passagem, apesar de serem ainda mais novas do
que eu. Mas elas eram midas, viosas e rolias,
enquanto o meu crescimento se concentrara nos
membros compridos. Cigfolla havia dito para no me
afligir, que as meninas rechonchudas sempre
amadureciam primeiro e engordavam mais na meia-
idade.
Quando passar dos trinta anos e ainda tiver
cintura, voc vai ficar grata pela sua compleio
magra dissera-me a mulher mais velha. Voc vai
ver.
Mas eu era ento a menina mais alta na Casa
das Donzelas e, se os meus seios no houvessem
comeado a crescer, eu teria pensado se no devia
estar vivendo com os meninos que os druidas
instruam, no outro lado da colina, em vez de com as
sacerdotisas. Mesmo Aelia, que era muito parecida
comigo na compleio, havia comeado a menstruar
um ano antes.
Entendi o que se devia fazer Gara e as outras
haviam fi-cado mais que ansiosas por explicar. Eu
sabia que estava corando, mas consegui manter a
voz natural quando fui pedir velha Ciela o musgo
absorvente e os pedaos de linho, lavados at
ficarem macios e fofos, de que eu necessitaria para
envolv-lo.
Suportei os parabns das outras mulheres to
bem quanto pude, perguntando-me enquanto isso
quanto tempo Ganeda me faria esperar pelo meu
ritual. O amadurecimento do corpo era apenas um
indicador externo. A transformao interior de
criana em donzela seria confirmada pelo meu rito
de passagem.

Vieram buscar-me nas horas mortas, logo aps a


meia-noite, quando s aquelas que faziam a viglia
da Deusa deviam estar acordadas. Eu estivera
sonhando com gua corrente. Quando o capuz
desceu sobre a minha cabea, o sonho se
transformou em um pesadelo de afogamento. Por
alguns aterrorizados momentos, lutei contra a mo
que se fechara sobre a minha boca, em seguida a
compreenso restituda identificou o odor da lavanda
que as sacerdotisas guardavam junto com as suas
vestes e eu entendi o que estava acontecendo.
No ano anterior, havia sido Aelia que no se
achara na sua cama quando o toque de trompa nos
despertou para saudar o sol nascente e, depois,
Gara. Elas haviam sido recambiadas, plidas de
fadiga e cheias de si devido aos segredos, para a
celebrao daquela noite, e nem com ameaas nem
com insistncias puderam ser foradas a contar s
meninas no iniciadas o que ocorrera.
Entretanto, alm de reforar um sentimento de
superioridade que j me parecera excessivo, o que
quer que lhes houvesse acontecido parecia no lhes
ter feito nenhum mal. Forcei os meus membros a se
descontrarem. Percebi o incio de um rosnado de
Eldri, que sempre dormia na dobra do meu brao, e
empurrei a cachorrinha de volta sob as cobertas da
cama, afagando o plo sedoso at que a tenso
abandonasse o seu pequeno corpo.
Quisera que voc tambm pudesse ir comigo,
pensei eu, mas devo fazer isto sozinha... Depois me
sentei e permiti que as minhas invisveis raptoras me
ajudassem a sair da cama, me envolvessem em um
manto quente e me conduzissem para fora.
O cascalho rangia sob os meus ps e eu sabia
que elas estavam seguindo a trilha junto ao Lago.
Senti o cheiro mido do pntano e ouvi o vento
murmurar nas touceiras de juncos e, por um
momento, me perguntei se pretendiam levar-me pela
gua para uma das outras ilhas.
Vrias vezes a minha escolta virou na direo
oposta, fazen-do-me girar de um lado para outro,
at a minha cabea rodo-piar e somente um firme
aperto no meu cotovelo me impedia de cair.
Instintivamente, ergui a mo para o capuz e uma
outra pessoa evitou que eu o levantasse.
No tente ver um sussurro rspido chegou ao
meu ouvido. Voc colocou os ps na trilha para um
futuro que no pode conhecer. Deve percorrer esse
caminho sem pensar na sua infncia, confiando na
sabedoria daquelas que o seguiram antes para que
lhe mostrem o caminho. Voc compreende?
Balancei a cabea, aceitando a exigncia ritual,
mas eu sempre tivera um excelente senso de direo
e, quando a tontura passou, eu podia sentir o poder
do Tor minha direita, como um pilar de fogo.
Em seguida, estvamos subindo e a minha pele
se enrugava ao ser tocada pelo ar mido e gelado.
Ouvi o borboto musical da gua e o pequeno
cortejo se deteve enquanto algum abria um porto.
Eu estava ouvindo a torrente que se escoava da
Fonte do Sangue, no sop do Tor, pensei eu ento.
Saber onde me achava fazia com que me sentisse
um pouco menos vulnervel. Tentei convencer-me
de que estava tremendo por causa do frio.
Subitamente, atravs da trama grosseira do
capuz, vislumbrei o brilho vermelho de tochas. O
capuz foi arrancado e percebi que eu acertara, pois
estvamos paradas diante do porto do recinto em
torno da nascente. Mas tudo parecia estranho.
Mulheres com vu me rodeavam, annimas na luz
bruxuleante. A mais baixa dentre elas me segurava o
brao. Ento elas me tiraram o manto e a fina roupa
de dormir, deixando-me nua sua frente, tremendo
no ar gelado.
Nua voc veio ao mundo disse a mesma voz
spera que falara anteriormente. Nua voc deve
fazer a passagem para a sua nova vida.
Aquela que me segurava me puxou para trs.
Pela sua al-tura, adivinhei que era Gara. Devia ser
responsabilidade da iniciada mais recente guiar a
seguinte. As outras mulheres estavam formando
uma fila entre mim e o porto, com as pernas bem
separadas.
Atravs dessa passagem, voc veio ao mundo.
Passe pelo tnel do nascimento e renasa...
Voc deve arrastar-se por entre as pernas
delas, at o porto sibilou Gara, empurrando-me
para baixo.
Atravs deste tnel, voc nasce no crculo das
mulheres. Atravs desta passagem, voc entrar em
um novo mundo.
Mordendo o lbio enquanto o cascalho me
espetava as rtulas, arrastei-me para a frente. Senti
a trama spera dos mantos de l e a maciez das
tnicas de linho roarem as minhas costas. Enquanto
eu passava por entre as coxas das sacerdotisas, a
pele macia tocava na minha e eu aspirava o almscar
da sua feminilidade, atordoador como o incenso. Foi
um choque emergir do calor daquele tnel para o ar
frio do jardim, mais adiante.
O porto estava aberto. A minha guia conduziu-
me por ele e as outras mulheres acompanharam,
espalhando-se de cada lado. A ltima a entrar fechou
o porto atrs de mim. A luz das tochas cintilava
vermelha sobre as guas calmas da lagoa.
Uma figura alta adiantou-se, bloqueando a
minha viso das outras. O vulto era o de Cigfolla,
porm ela parecia mais alta e a sua voz tinha a
ressonncia fantstica do ritual.
Voc entrou no templo da Grande Deusa.
Saiba que Ela exibe tantas formas quanto as
mulheres, no entanto Ela singular e suprema. Ela
eterna e imutvel, no entanto se mostra a ns com
uma aparncia diferente a cada estao. Ela
Donzela, para sempre intocada e pura. Ela Me, a
Fonte de Tudo. E Ela a Sabedoria antiga que
perdura alm do tmulo. Eilan, filha de Rian, est
disposta a aceit-la sob todas as suas aparncias?
Molhei os lbios que de repente haviam
ressecado, mas fiquei satisfeita ao ouvir a minha
resposta sair firme e clara.
Eu estou...
A sacerdotisa ergueu os braos em invocao.
Senhora, ns viemos aqui para acolher Eilan,
filha de Rian, no nosso crculo e para instru-la nos
mistrios da feminilidade. Sagrada, ouve-nos agora!
Que as nossas palavras expressem a Tua vontade,
assim como os nossos corpos exibem a forma
da Tua divindade, pois ns comemos, bebemos,
respiramos e amamos em Ti...
Assim seja... ouviu-se um murmrio de
assentimento em torno do crculo e eu senti que
comeava a me descontrair.
Gara ajeitou de novo o manto em torno dos
meus ombros e me empurrou para a frente. Trs
cadeiras haviam sido colocadas no lado oposto da
nascente. As outras sacerdotisas haviam retirado o
vu, mas as trs que estavam entronizadas ainda se
envolviam nas dobras do linho difano, branco, preto
e, no meio, vermelho. Aelia estava sentada mais
adiante do crculo. Ao perceber o meu olhar, ela
sorriu.
Filha da Deusa, voc deixou a infncia para
trs disse Gara, com a entonao cuidadosa de
quem repetia uma fala recm-aprendida. Saiba
agora o que sero as estaes da sua vida.
Ajoelhei-me diante da sacerdotisa que usava o
vu branco. Por um momento, fez-se silncio. Em
seguida, o tecido fino tremeu quando aquela que o
usava riu. O som saiu melodioso e argentino como
um tremular de sinos e eu estremeci,
compreendendo que ali se achava algo mais do que
uma sacerdotisa humana.
Eu sou a flor que desabrocha no galho disse
a Donzela.
A voz era delicada, carregada de promessa, to
familiar para mim quanto a minha prpria voz,
embora eu tivesse certeza de que nunca a ouvira
antes. Ouvi-la era como escutar a cano da minha
alma e eu sabia que isso era de fato a Deusa.

Eu sou o crescente que coroa o cu.


Eu sou a luz do sol que cintila sobre a onda
e a brisa que curva a erva nova.
Nenhum homem jamais me possuiu,
no entanto, eu sou o fim de todo desejo.
Caadora e Sagrada Sabedoria sou eu,
Esprito de Inspirao e Senhora das Flores.
Olhe na gua e voc ver
meu rosto ali refletido, pois voc me
pertence...
Fechei os olhos, subjugada pela imagem do
Lago, parcialmente encoberto por uma bruma
prateada de chuva. Em seguida, as nuvens se
fenderam. Postado na margem, estava um jovem
cujo cabelo brilhava como os raios do sol e, muito
perto, vi a mim mesma, com o cabelo comprido, de
modo que eu soube que isso ocorria no futuro,
dentro de alguns anos. Eu estava avanando em
direo a ele, mas, quando estendi o brao para lhe
tocar a mo, a cena mudou. Ento eu estava vendo
a luz de uma fogueira sobre uma rvore Beltane,
engrinaldada com flores. Homens e donzelas
danavam freneticamente ao seu redor e, dentre
eles, vi o mesmo jovem, com os olhos ardentes de
exultao, enquanto uma figura de vu, que eu sabia
ser eu mesma, era conduzida adiante por
sacerdotisas engrinaldadas com flores. Em seguida,
ele me arrebatava nos braos.
Ns estvamos ento dentro do abrigo sacro,
construdo com galhos e folhas. Ele tirava o vu da
donzela e eu via o meu prprio rosto, iluminado de
alegria. Vislumbrei a lua crescente por entre as
folhas novas e, depois, a cena se dissolveu em uma
chuva de estrelas e eu era novamente eu mesma,
com os olhos erguidos para o Mistrio oculto pelo
vu branco.
Eu a ouo sussurrei com voz trmula. Eu a
servirei.
Jurar agora entregar a sua virgindade
somente ao homem que eu escolherei para voc, nos
ritos sagrados de Avalon?
Olhei espantada, perguntando-me se isso era um
teste, pois certamente a Senhora acabara de mostrar
o homem que eu estava destinada a amar. Mas a
voz havia perdido aquela doura fantstica e eu
pensei que talvez a Deusa houvesse partido
novamente. Ainda assim, eu estava ciente de que
esse juramento era exigido de todas que serviam
como sacerdotisas em Avalon.
Eu juro eu disse de bom grado, pois mesmo
naquele vislumbre de viso a minha alma comeara
a suspirar pelo jovem que eu vira.
Est bem disse a Donzela , mas ainda h
Outra a quem voc deve ouvir...
Recolhi-me, virando-me um pouco na direo da
segunda figura, cujo vu carmesim resplandecia ao
fogo das tochas.
Eu sou o fruto que cresce nos galhos. Eu sou a
lua cheia que rege o cu... Esta voz era toda
maviosa, intensa como o ronronar de um gato
grande, doce como mel e reconfortante como o po
acabado de assar.

Eu sou o sol no seu esplendor


e o vento quente que amadurece o gro.
Eu me entrego nas minhas horas e estaes
e produzo fartura.
Sou Ama e Me, dou luz e devoro.
Sou a amante e a amada
E, um dia, voc me pertencer...

Enquanto ouvia esta voz, compreendi que esta


tambm era a Deusa e, respeitosamente, curvei a
cabea. E, nesse gesto de aceitao, mais uma vez a
viso se apresentou diante de mim.
Eu estava em um barco mercantil romano, que
navegava com a vela enfunada. Atrs de mim se
achava a cintilao prateada do mar, mas o barco
estava entrando na foz de um rio enorme, que
cavara muitos canais ramificados atravs de uma
plancie costeira sem relevos. Ao meu lado,
encontrava-se o homem que me cortejara, com os
olhos fixos no horizonte. A cena mudou: eu estava
grvida e, em seguida, segurava a crian-cinha ao
peito, um menino grande e saudvel, com uma
espessa cabeleira loura. O choque da sensao,
quando o beb me abocanhou o bico do seio,
enviou-me de volta ao meu corpo.
Eu a ouo sussurrei e, quando a minha
estao chegar, eu a servirei.
Servir realmente replicou a Senhora , mas
h ainda Outra a quem voc deve ouvir...
Eu estremeci quando o drapeado escuro que
envolvia a terceira figura se mexeu.
Eu sou a noz que adere ao galho desfolhado
ouviu-se um sussurro como o roar de galhos sem
folhas ao vento do inverno.

Eu sou a lua minguante cuja foice ceifa as


estrelas.
Eu sou o sol poente
e o vento frio que anuncia a escurido.
Estou amadurecida em anos e em sabedoria;
eu vejo todos os segredos por trs do Vu.
Eu sou Bruxa e Rainha das Colheitas,
Feiticeira e Maga,
E, um dia, voc me pertencer...

Esse sussurro foi um vento que, mais uma vez,


arrebatou a minha percepo para fora, em um
turbilho. Eu me vi mais velha, com as roupas
rasgadas e a face molhada de lgrimas, fitando uma
fogueira fnebre. Por um momento, as chamas se
fenderam e eu entrevi o homem de cabelos louros.
Com a dor do reconhecimento, a cena mudou para
um salo revestido de mrmore e ouro em que eu
me achava, usando um diadema e um traje prpura.
Mas antes que eu pudesse desejar saber o que
estava fazendo ali, a cena se modificou mais uma
vez e eu me vi envolta em negro, caminhando pela
praia arenosa junto ao mar. Desviei os olhos da
inclemente cintilao do sol sobre a gua para uma
paisagem de rocha nua, com a beleza austera e
despojada de um crnio. Isso me encheu de medo,
no entanto eu sabia que era para l que eu devia ir.
E, com isso, despertou dentro de mim um anseio
pelas brumas frescas e pelas colinas verdes do meu
pas e voltei novamente a mim, sentada na grama
junto nascente sacra.
A senhora a Deusa... eu disse em voz baixa
e eu a servirei. Apenas deixe que eu termine a
minha vida aqui, em Avalon...
Voc pede compaixo? perguntou a figura de
vu negro. No tenho compaixo... s exigncia.
No pode escapar-me, pois eu sou o seu destino.
Recolhi-me, tremendo, mas misericordiosamente
a Feiticeira no falou de novo.
Eu no me dera conta da passagem do tempo,
mas no alto o cu estava ficando mais claro e eu
podia sentir no ar a friagem orvalhada que anuncia o
amanhecer.
Voc esteve defronte da Deusa disse Cigfolla
e Ela aceitou os seus votos. Purificada, voc
completar a sua viglia e, quando o dia estiver
concludo, regressar comunidade para ser
reverenciada em uma celebrao. A sua nova vida se
inicia com o nascer do sol.
Gara ajudou-me a ficar de p e todas as
mulheres encaminharam-se para a lagoa abaixo da
fonte sacra. Enquanto o cu clareava, elas a
rodearam em um crculo protetor. Gara tirou o meu
manto e, enquanto eu ficava tremendo, ela comeou
a tirar tambm a sua tnica. As outras donzelas e as
sacerdotisas mais jovens estavam fazendo o mesmo
e eu senti uma efmera satisfao ao ver que no
era a nica cuja pele se cobria de pequenas
protuberncias, como uma ave depenada.
Percebi que j h algum tempo os pssaros
estavam cantando, em um coro triunfante que, das
macieiras, convocava o sol. A bruma ainda se
estendia pelo solo e pairava nos galhos, mas no alto
ela se desfazia e as tochas diminudas ardiam fracas
no ar que se iluminava. A cada instante, o mundo se
tornava mais visvel, como se s ento passasse a se
manifestar. Aos poucos, a vertente suave do Tor
emergiu das brumas, banhada por uma luz rsea.
Ela se tornou mais viva. Gara segurou o meu
brao e me levou para a lagoa. As outras jovens
seguiram, levando nas mos conchas marinhas.
Respirei convulsivamente quando a gua fria me
tocou a pele e, de novo, quando o globo cor de fogo
do sol se elevou de sbito acima do horizonte,
refratando-se em cada gota de bruma e em cada
ondulao na gua, em um esplendor de luz rsea.
Ergui os braos em adorao e vi a minha pele clara
se tornar radiante.
Gara pegou um pouco de gua e a despejou
sobre mim, mas o fogo no meu ntimo saudou com
prazer a sua chama gelada.
Pela gua, que o sangue da Senhora, voc
seja purificada foi o murmrio de vozes, enquanto
as outras donzelas faziam o mesmo. Agora deixe a
gua remover toda ndoa e mcula. Deixe que tudo
que ocultava o seu verdadeiro eu seja dissolvido.
Fique imvel e deixe que a gua lhe acaricie o corpo
enquanto, da gua que o tero da Deusa, voc
renasce.
Afundei na gua e as madeixas do meu cabelo
solto flutuaram superfcie, brilhantes como os raios
do sol. Uma parte da minha mente sabia que a gua
estava fria, mas todo o meu corpo estava
formigando como se eu me banhasse na luz. Eu
podia sentir cada partcula da minha carne sendo
transformada.
Durante um interminvel momento, eu flutuei na
gua. Depois, mos macias me puxaram e emergi na
plena luz do dia.
Levante-se, Eilan, imaculada e resplandecente,
revelada em toda a sua beleza. Levante-se e ocupe o
seu lugar entre ns, Donzela de Avalon!
Era o fim do vero e eu estava podando a sebe
de aveleiras, quando algo me beliscou a barriga da
perna. Dei um pulo e me virei, batendo
instintivamente com o galho que acabara de
cortar.
Ah-ah! Dierna saltitou para trs, sacudindo
os raminhos que apanhara da pilha no caminho.
Peguei voc!
Aos oito anos, o cabelo ruivo de Dierna brilhava
como uma tocha. Becca, de dois anos, seguia atrs
dela com passinhos vacilantes. Estendi a mo para
equilibrar a menorzinha enquanto Dierna saa
disparada mais uma vez, depois corri atrs dela,
brandindo o meu galho ameaadoramente, embora
creia que tenha estragado bastante o efeito, ao rir.
Est tomando conta de Becca hoje? eu
perguntei, depois que ns trs tombamos,
esbaforidas, sobre a grama.
Acho que sim respondeu a meninazinha.
Ela me segue por toda parte...
Balancei a cabea, concordando. Eu ouvira as
sacerdotisas mais velhas conversando e sabia que
Sian ainda se fatigava com facilidade. Era inevitvel
que Dierna acabasse com grande parte da
responsabilidade pela irmzinha.
Sian no parecia estar sofrendo, mas a cada ms
a sua fora declinava e, mesmo quando a lua se
tornava cheia novamente, o vigor no voltava.
Ganeda no dizia nada, mas havia novas rugas no
seu rosto. Dei comigo sentindo pena da mulher mais
velha, porm sabia que eu era a ltima pessoa de
quem a minha tia aceitaria compaixo.
Muito antes de me sentir pronta para levantar de
novo, Dierna se punha de p com um pulo para
correr atrs de Becca, cujas pernas robustas j a
estavam levando adiante pelo caminho.
Tem patinhos novos no meio dos juncos!
exclamou Dierna. Venha ver conosco!
Quem me dera poder ir disse-lhe eu , mas
prometi terminar esta sebe antes do jantar.
Voc tem de trabalhar o tempo todo!
reclamou Dierna. Ela virou-se, viu Becca desaparecer
em uma curva e saiu disparada atrs dela.
Por um momento, fiquei acompanhando
enquanto a cabeleira ruiva alcanava a cabeleira
castanha e as duas seguiam adiante pelo caminho,
em direo ao Lago, faiscando ao sol da tarde. Em
seguida, suspirei e voltei de novo ao meu trabalho.
Quando era pequena, eu havia invejado os meus
meios-irmos mais velhos o seu aprendizado de
guerreiros. Naquela poca, a minha brincadeira
preferida era golpear com um galho quebrado um
risonho soldado do corpo da guarda. Eles me
contavam histrias de Boudicca, cujos exrcitos
haviam outrora deixado os romanos temerosos, e me
chamavam de sua princesa guerreira. Mas os meus
irmos sorriram com superioridade masculina e me
garantiram que os exerccios a que estavam sendo
submetidos eram difceis demais para uma mera
menina.
s vezes, quando recordava aquela poca, me
perguntava se os meus irmos poderiam ter
agentado a educao que eu estava ento
recebendo. Nos trs anos aps a cerimnia que me
deu as boas-vindas idade adulta, o aprendizado de
sacerdotisa dominara os meus dias. Na verdade, eu
ainda partilhava algumas atividades e aulas com as
meninas mais novas e as donzelas enviadas a Avalon
a fim de aprender um pouco dos velhos costumes,
antes de voltarem para junto da famlia e se casar.
Mas agora eu tambm recebia outra instruo e
tarefas adicionais.
As meninas destinadas a serem sacerdotisas
reuniam-se aos jovens que estavam sendo
preparados pelos druidas para memorizar infindveis
listas de nomes e conhecer a fundo os complexos
smbolos e correspondncias pelos quais o
significado podia ser enriquecido ou dissimulado.
Disputvamos corridas em torno da ilha sagrada,
pois se julgava necessrio um corpo vigoroso para
sustentar uma mente forte. Aprendamos o uso
correto da voz e nos exercitvamos como coro para
as cerimnias. E, com as sacerdotisas iniciadas, ns,
as donzelas, nos revezvamos para velar a chama no
altar que era o centro vital de Avalon.
Velar no templo e alimentar o pequeno fogo no
exigia esforo fsico. Entretanto, embora houvesse
estmulo meditao durante a viglia, era proibido
dormir. Eu gostava de ficar sozinha na cabana
redonda e coberta de colmo, na ilha das Donzelas,
observando a chama saltitante, mas ali, no calor
indo-lente da tarde, a necessidade de dormir estava
comeando a me dominar. Dei comigo oscilando e
fitei, entorpecida, o raminho de aveleira na minha
mo.
Melhor parar antes que eu decepe um dos meus
dedos!, pensei, piscando, e me inclinei para colocar
no cho a podadeira. A sebe era velha e, minha
frente, os galhos tranados formavam um encosto
natural. Parecia natural enroscar-se ali e, um
instante depois, os meus olhos se haviam fechado.
Meus lbios moveram-se silenciosamente.
Abrigue-me um pouquinho, irm aveleira, e eu
terminarei de aparar a sua cabeleira...
Eu nunca soube se foi algum rudo vindo de
baixo ou um sussurro da prpria sebe de aveleira
que me despertou. Por um momento, ainda
atordoada de sono, no pude descobrir por
que o meu corao estava batendo forte, alarmado.
As sombras se haviam alongado apenas um
pouco e a tarde estava quente e tranqila. Entrevi o
cabelo ruivo de Dierna perto das moitas de juncos,
mais adiante junto margem as meninas deviam
estar observando os patinhos novos. Em seguida, um
movimento mais prximo atraiu a minha ateno.
Becca estava rastejando pelo tronco de um velho
carvalho que, durante a ltima tempestade, havia
cado parcialmente dentro da gua.
Levantei-me com um salto.
Becca! Pare!
Por um momento, pensei que a meninazinha me
ouvira, mas a pausa de Becca era apenas para
agarrar alguma coisa no Lago. Depois, ela seguiu de
novo adiante.
Becca, pare! Espere a! eu gritei enquanto
me precipitava colina abaixo.
Dierna estava agora de p, mas o contorno da
margem fazia ali uma curva para dentro e ela estava
longe demais. Poupei o resto do flego para a
corrida no momento em que vi a meninazinha ficar
de p, estender a mo para a gua com um grito de
alegria e tombar.
Admirei-me de que o tempo, que momentos
antes parecera arrastar-se de forma to
interminvel, estivesse agora avanando to
velozmente. Becca havia desaparecido abaixo da
superfcie. A grama e os arbustos passavam como
um relmpago e, em seguida, eu estava correndo
pelos bancos de areia, estendendo as mos quando
a meninazinha veio tona, debatendo-se, e
agarrando-a nos braos.
Becca soltou um soluo, tossiu expelindo gua e,
depois, comeou a dar gritos estridentes.
Num instante, ao que pareceu, ns estvamos
rodeadas por sacerdotisas. Entreguei a criana
mulher baixa e morena, do povo do Lago, que havia
sido levada a Avalon para ser a sua ama e suspirei
com alvio quando o rudo dos gritos de Becca foi se
extinguindo. Mas no momento seguinte percebi que
algum ainda estava berrando.
Dierna estava agachada no cho,
choramingando, enquanto Ganeda a repreendia com
uma violncia tanto mais chocante porque o seu
corpo estava rgido como pedra. Somente o seu
cabelo, escapando das tranas enroscadas, se
sacudia e tre- mia. Arregalei os olhos, quase
esperando que ele se fizesse em chamas.
Est entendendo? A sua irm podia ter-se
afogado! E com a sua pobre me doente... quer
mat-la tambm, destruindo- lhe a filha?
Ela est preocupada com Sian, eu disse a mim
mesma, mas at as outras sacerdotisas se
mostravam chocadas com a virulncia do tom de
Ganeda.
Dierna sacudiu a cabea, esfregando a face na
terra em um paroxismo de negao. Sob as sardas, o
seu rosto estava branco como osso.
Assim como o medo me levara a salvar Becca, a
compaixo me impeliu a agir nesse momento. Um
passo rpido me levou ao lado de Dierna. Inclinei-
me, envolvendo a menina nos meus braos, como se
fosse fsica a agresso de que pretendia proteg-la.
Ela no teve m inteno! Ela estava
brincando... era responsabilidade demais para uma
criana to nova!
Ergui os olhos para a suma sacerdotisa e
comecei a tremer, quando aquele olhar furioso se
desviou e se fixou em mim. Eu costumava perguntar-
me se a minha me morta se assemelhara irm
esperei que Rian nunca houvesse exibido a aparncia
que Ganeda tinha agora.
Ela tem de aprender a ter disciplina! Ela da
linhagem sagrada de Avalon! exclamou Ganeda.
Eu tambm sou, tia... eu tambm sou! pensei
eu, mas a minha boca estava ficando seca de medo.
Outrora, tive esperana de que voc me amasse,
mas acho que sequer sabe como amar.
Afaste-se dela, antes que eu me esquea de
lhe ser grata por haver salvado a pequenina. Voc
no pode interpor-se entre Dierna e seu castigo!
Dierna respirou convulsivamente e se agarrou
minha cintura. Apertei-a com mais firmeza,
encarando a mulher mais velha desafiadoramente.
Ela s tem oito anos! Se a deixar apavorada,
como ela poder compreender?
E voc tem dezesseis anos! sibilou Ganeda.
Acha que isso lhe confere a sabedoria da Senhora de
Avalon? Voc devia ter ficado com o seu pai, nas
terras romanas!
Sacudi a cabea. O meu lugar era ali! Mas
Ganeda decidiu tomar isso como submisso.
Gwenlis, leve a menina embora!
Uma das sacerdotisas mais jovens deu um passo
adiante, olhando indecisa para a suma sacerdotisa.
Por um momento, resisti, em seguida me ocorreu
que, quanto mais depressa Dierna estivesse fora do
alcance da voz da av, melhor seria. Dei um rpido
abrao na menina e a empurrei para os braos de
Gwenlis.
E tranque-a no depsito! continuou Ganeda.
No! exclamei eu, levantando-me de novo.
Ela vai ficar com medo!
voc que deve ficar com medo! No zombe
da minha ordem, para que eu no a tranque
tambm!
Eu sorri, pois no meu aprendizado j havia sido
submetida a provas mais penosas.
Ganeda deu um passo furioso na minha direo.
No pense que no tenho reparado como voc
tem estragado a menina, interferindo na minha
disciplina, planejando roubar a sua afeio por mim!
Nem preciso fazer isso! Voc mesma
conquistar o seu dio se a tratar dessa maneira!
Voc no ter nada a ver com Dierna no
futuro, est entendendo? Nem com Becca! A raiva
de Ganeda subitamente arrefecera e, pela primeira
vez, eu senti medo. Ouam-me todas vocs e
sejam testemunhas... a suma sacerdotisa virou-se
a fim de fitar as outras com aquele olhar glido.
Esta a vontade da Senhora de Avalon!
Mesmo antes de Ganeda acabar de falar, eu
havia decidido desafi-la. Mas uma ordem rspida me
enviou de volta ao alto da colina, para terminar de
podar a sebe, e foi s na hora tranqila logo aps o
anoitecer, quando a gente de Avalon se reunia para
a refeio noturna, que eu consegui abrir a porta do
depsito sem ser observada.
Rapidamente, esgueirei-me para dentro e
segurei nos braos a criana tiritante.
Eilan? A meninazinha agarrou-se a mim,
fungando. Est frio aqui, e escuro, e eu acho que
tem rato...
Bem, ento, voc deve falar com o Esprito dos
Ratos e pedir-lhe que os mantenha afastados
eu disse encorajado-ramente.
Dierna estremeceu e sacudiu a cabea.
No sabe como fazer isso? Vamos fazer juntas,
ento, e lhe prometer comida para o seu cl...
Ningum me trouxe comida murmurou a
menina. Eu estou com fome.
Fiquei contente por a escurido ocultar o meu ar
de desagrado.
Est com fome? Bem, talvez eu consiga trazer-
lhe um pouco do meu jantar e tambm um presente
para o Esprito dos Ratos. Ns o colocaremos do lado
de fora e lhe pediremos que leve a sua gente para
l...
Com um suspiro de alvio, senti que a menina
comeava a se descontrair nos meus braos e iniciei
a litania familiar de respirao contada e
relaxamento, que nos colocaria em contato com o
Outro Mundo.
Eu havia esquecido que, aps o jantar, havia
uma sesso em que se contavam histrias. O po e o
queijo formavam um volume incmodo na ponta do
meu xale mas, mesmo quando fui privada, havia
gente demais por perto para eu escapar. Se eu
tentasse sair, por certo sentiriam a minha falta e a
minha ausncia atrairia exatamente o tipo de
ateno que eu desejava evitar.
O salo comprido estava iluminado por tochas e
um fogo ardia na lareira, pois mesmo no incio do
outono as noites eram geladas. Mas eu no podia
deixar de imaginar como Dierna devia estar se
sentindo, inteiramente sozinha na escurido fria.
No primeiro dia da semana, as histrias contadas
no salo de Avalon eram sobre os deuses. A essa
altura, eu j ouvira a maioria delas, mas, quando
forcei a minha ateno de volta ao druida que estava
falando, percebi que no deparara com esta
narrativa antes.
A nossa sabedoria mais antiga ensina que
todos os deuses so um Deus e todas as deusas so
uma Deusa, e existe um Iniciador. Mas o que isso
significa? Os romanos afirmam que todos os deuses
so o mesmo e ocorre apenas que povos diferentes
os chamam por nomes diferentes. Assim, eles
afirmam que Cocidius e Belatucadros so o mesmo
que o seu Marte, e chamam Brigantia e Sulis pelo
nome da sua deusa Minerva.
verdade que essas divindades cuidam de
muitas coisas semelhantes. Mas ns ensinamos que
elas so como pedaos de mosaicos de vidro
colorido, colocados um atrs do outro. Naquele lugar
onde todos os deuses so Um, todas as cores esto
contidas na luz pura do cu. Entretanto, quando essa
luz branca atravessa um pedao de vidro, ela mostra
uma cor, e uma segunda cor onde toca outro
pedao, e somente onde o vidro se superpe vemos
de fato um terceiro tom que tem algo de ambas.
a mesma coisa neste mundo, onde os deuses
exibem humanidade uma multiplicidade de faces.
Ao olhar inexperiente, todas essas cores podem
parecer praticamente a mesma coisa, mas, com
freqncia, a viso uma questo do que a pessoa
aprendeu a ver...
Eu pestanejei, pensando o que mais poderia ser
explicado por essa filosofia. Eu tivera de aprender a
reconhecer a aura que rodeava todas as coisas vivas
e a decifrar nas nuvens os sinais do tempo futuro. Eu
ainda no sabia decifrar rostos muito bem, embora a
carranca da minha tia necessitasse de pouca
interpretao. Furtivamente, certifiquei-me de que a
comida no meu xale no escorregara para fora,
desejando que eu pudesse ensinar Dierna a enxergar
na escurido. Contudo, nessa noite a lua era quase
cheia e as paredes do depsito, de vime tranado,
deviam permitir a entrada de um pouco de luz.
E h alguns deuses para os quais os romanos
no contam com nada anlogo. Eles afirmam que
Mercrio das encruzilhadas quem guia o viajante.
Mas ns temos uma deusa que vela pelas estradas
do mundo e acreditamos que ela se achava aqui
mesmo antes de os bretes chegarem a esta terra.
Ns a chamamos Elen dos Caminhos.
Prestei ateno, pois isso era muito semelhante
ao nome por que me chamavam ali Eilan...
De corpo, ela alta e forte prosseguiu o
sacerdote-bardo e se diz que gosta de ces de
caa obedientes e do sabugueiro. Todas as estradas
que os homens percorrem esto sob a sua proteo,
tanto as trilhas que cruzam a terra quanto os
caminhos do mar. Os mercadores rogam a sua
proteo e, onde ela passa, as plantaes crescem
muito.
Talvez tenha sido ela quem primeiro mostrou
aos nossos antepassados o caminho pelo mar at
esta ilha e, sem dvida, ela quem nos ensina como
atravessar com segurana os pntanos que
circundam Avalon, pois acima de tudo ela aprecia
esses lugares onde as guas se mesclam com a
terra. Ns a invo-camos igualmente quando
procuramos mover-nos entre os mundos, pois
ela tambm Soberana dos Caminhos Ocultos...
Lembrei-me de como a realidade se alterara
minha volta quando atravessamos as brumas em
direo a Avalon. Certamente essa era uma das vias
que Elen controlava. Aturdida pela lembrana, eu
quase podia compreender como isso fora feito. Em
seguida, o momento passou e eu me dei conta de
que o druida terminara de afinar a sua pequena
harpa e estava prestes a cantar.

Oh, Senhora da luminosa trilha lunar


e das rotas marinhas traadas pelos claros raios
do sol,
as trilhas de drago de monte a monte
e todos os sagrados caminhos ocultos,
Oh, Senhora Elen dos Caminhos...
Pestanejei quando a chama da tocha minha
frente se di-vidiu subitamente e se irradiou em raios
de luz. Por um momento, percebi simultaneamente a
sua infinita potencialidade, o equilbrio eterno do seu
centro radiante, e compreendi que havia um lugar
onde todas as estradas eram Uma. Mas o bardo
ainda estava cantando...

Da charneca e colina ao pntano e charco


teus ces nos guiaro em todos os nossos dias;
pelas trilhas tortuosas traadas pelos homens
Doce Senhora mostra-nos todos os caminhos,
Oh, Senhora Elen dos Caminhos...

Pensei em Eldri e sorri ante a imagem da


cachorra branca e peluda tentando arrastar uma
pobre alma confusa montanha acima. Mas eu sabia
quantas vezes a dedicao incondicional da
cachorrinha me acalmara, quando a Senhora Ganeda
asseverava que eu nunca seria condigna de me
tornar uma sacerdotisa de Avalon. Essa nova deusa
poderia mostrar-me o caminho para o meu destino?

Quando a viso enfraquece e a coragem falha,


que a tua luz nos conduza para fora do labirinto;
quando nem a fora nem os sentidos valem,
que o teu amor ensine ao corao novos
caminhos,
Oh, Senhora Elen dos Caminhos...

As notas da harpa se extinguiram em um


mavioso murmrio de som. As pessoas comearam a
despertar do transe em que a msica, ou o bom
jantar, as lanara. Na confuso que se seguiu,
enquanto o grupo se dispersava a fim de se preparar
para dormir, era o momento de levar a comida a
Dierna.
Cautelosamente, contornei por trs da privada,
puxando para cima a outra ponta do xale, a fim de
esconder o meu rosto claro ao luar. A lua ainda no
estava alta e o depsito se achava na sombra. Deixei
o xale tombar com um suspiro de alvio mas, assim
que toquei a porta, meu estmago se contraiu de
novo, pois a porta girou livremente sob a minha
mo.
Sem dvida, pensei desesperada, eu fechei o
trinco quando sa furtivamente na vez anterior!
Esgueirei-me para dentro, chamando em voz baixa,
mas, com exceo de um leve rangido atrs dos
cestos de nozes, no havia nenhum rudo nem sinal
de Dierna, alm da sua faixa. Dierna tinha razo,
informou-me uma parte da minha mente. Aqui h
ratos...
A outra parte estava especulando
freneticamente. Talvez Ganeda houvesse ficado com
pena da criana e a houvesse soltado, ou uma das
outras sacerdotisas poderia ter intervindo. Mas eu
sabia que a suma sacerdotisa nunca modificava as
suas decises e nenhuma das outras tinha coragem
de contrari-la. Quando for adulta, pensei
resolutamente, eu a contrariarei...
Dessa vez, tomei o cuidado de trancar a porta ao
sair. Depois, forando-me a no correr, dirigi-me
pequena casa confortvel onde as crianas menores
dormiam, perguntando, como pretexto, se elas
estavam brincando com Eldri ali. Mas no havia
vestgio da cachorra nem de Dierna e as crianas
estavam insolitamente silenciosas, como se a idia
do seu castigo oprimisse a todas elas.
Dei-lhes um apressado boa-noite e regressei
Casa das Donzelas. Eu devia dar o alarma, mas
tremia ao pensar na surra que Dierna levaria por
fugir. Eldri levantou-se ganindo, como se sentisse a
minha aflio, e eu a aquietei. Em seguida, fiquei
imvel. Eldri no era uma farejadora, mas havia
demonstrado a sua inteligncia. Talvez houvesse um
outro meio.
Esperar, enquanto as outras meninas vestiam a
roupa de dormir e escovavam o cabelo, iam pela
ltima vez privada e apagavam os candeeiros,
remexiam-se e tossiam at o sono domin-las, foi
um tormento. Mas, aps se passar uma eternidade,
tudo ficou silencioso. E ainda assim esperei, at
sentir que as minhas plpebras ficavam pesadas.
Ento deslizei para fora da cama e, escondendo os
sapatos debaixo do xale, caminhei na ponta dos ps
em direo porta.
O que foi?
Abafei um grito ante a pergunta sonolenta de
Aelia.
Eldri precisa sair de novo eu sussurrei,
apontando para a cachorrinha que, se no recebesse
ordem para ficar onde se achava, estava sempre um
passo atrs de mim. Durma de novo.
Em vez disso, Aelia sentou-se, esfregando os
olhos e encarando-me.
Por que est levando os sapatos? sussurrou
ela. E o seu xale grosso? Est fazendo alguma
coisa que vai lhe causar problemas?
Por um momento, no consegui dizer nada.
Depois, ocorreu-me que talvez fosse melhor deixar
algum saber aonde eu fora e eu podia confiar que
Aelia no me delataria.
Dierna que est em dificuldades... Em voz
baixa, fiz-lhe um rpido relato do que ocorrera.
Acho que Eldri pode encontr-la conclu. Pelo
menos, eu tenho de tentar!
Ah, Eilan, tome cuidado! murmurou Aelia
quando eu terminei. Vou ficar preocupada at voc
voltar!
Ela estendeu as mos para mim e eu me inclinei
para lhe dar um rpido abrao. Depois, ela suspirou
e deixou-se cair de volta sobre o travesseiro e, com
o corao batendo to forte que pensei que iria
acordar todas elas, sa pela porta.
A lua achava-se ento bem no alto, delineando a
casa principal e as dependncias em tosco preto e
branco. Eu teria de ser rpida, pois havia pouca
camuflagem. Corri de sombra para som-bra, com
Eldri atrs de mim, at alcanar de novo o depsito.
Respirando com fora, peguei a faixa e a segurei
sob o nariz de Eldri.
Isso pertence a Dierna... Dierna... voc a
conhece! Encontre Dierna, Eldri, encontre-a agora!
Por um momento, a cachorra cheirou o pano. Em
seguida, ela ganiu e se virou na direo da porta.
Segurei-a aberta, depois me esgueirei para fora,
fechando-a devagar atrs de mim, enquanto Eldri
comeava a avanar resolutamente pelo ptio.
A convico da cachorra me animou. Ao
passarmos pela ltima das construes, soltei a
respirao, que eu ignorava estar prendendo, e
quando inspirei novamente, senti uma leve
impresso do mesmo formigamento na pele que eu
notara algumas vezes, quando as sacerdotisas
estavam lidando com a divindade. Hesitei,
perscrutando ao redor. Ainda no era o tempo do
ritual da lua cheia nem era uma das grandes festas.
Talvez os druidas estivessem empenhados em
alguma atividade. Eu no conhecia as suas
cerimnias. Mas por certo algo estava acontecendo,
pois a noite estava repleta de magia. Com sorte,
ningum teria tempo de perceber que eu
desaparecera.
Com o nariz encostado ao cho, Eldri contornou
o sop do Tor. Dierna devia estar rumando para a
rea mais alta, a leste nessa poca, ela estava
seca o bastante para atravessar at as pastagens
mais adiante. Mas embora o cu acima do Tor
estivesse limpo, mais adiante a bruma se estendia
espessa tanto sobre a terra como sobre a gua, de
modo que Avalon parecia elevar-se de um mar de
nuvem.
Em uma neblina baixa, era fcil desorientar-se e,
mesmo que Dierna evitasse o Lago, havia atoleiros e
buracos em quantidade que podiam ser ainda mais
traioeiros. Se no tivesse a cachorra para me guiar,
eu nunca teria me arriscado por essa trilha na
escurido e, mesmo assim, olhava onde pisava, pois
a cachorra podia saltitar facilmente sobre um terreno
que, sob o meu peso, cederia.
As primeiras camadas de bruma estavam agora
formando espirais pela trilha. Era mesmo possvel
ultrapass-las, perguntei-me, sem a frmula mgica?
E, se fizesse isso, eu me veria para sempre banida
para o mundo exterior?
Elen dos Caminhos eu murmurei , mostra-
me a minha trilha! Dei mais um passo e uma
mudana no vento trouxe a bruma em grandes
ondas minha volta, retendo a luz de modo que
fiquei rodeada pelo claro da lua.
Chamei a cachorra, pois eu no conseguia
enxergar nada exceto a luz nebulosa, e aguardei,
tremendo, at que a figura clara de Eldri surgiu
como se ela se houvesse precipitado da bruma.
Amarrei uma ponta da faixa de Dierna coleira da
cachorra, mas nesse estranho estado, em que ar,
gua, luz e trevas estavam entremesclados como
os druidas afirmavam que todos os elementos
haviam estado unidos no princpio do mundo no
havia sensao de avano. Havia somente o toque
titilante da divindade, que ficava mais forte medida
que seguamos adiante.
A bruma continuou a se iluminar e, ento, de
repente, diluiu-se. Estaquei, arregalando os olhos.
Adiante, uma luz tnue que no vinha nem do sol
nem da lua me revelou rvores cujas folhas eram
orladas com brilho e prados recamados de flores.
Exatamente onde eu me achava, a trilha se
ramificava em trs. A trilha da esquerda fazia uma
curva e desaparecia de novo na escurido. A trilha
estreita direita serpenteava por uma pequena
colina e me pareceu que, ao virar a cabea naquela
direo, eu podia ouvir o suave repique de um sino.
Mas o caminho do meio era largo, luminoso e
desimpedido, e era para essa trilha que Eldri me
estava puxando.
O medo foi substitudo por um grande assombro.
minha frente se erguia um venervel carvalho.
Contemplando-lhe os enormes galhos, compreendi
que havia ultrapassado as fronteiras de Avalon ou de
qualquer terra habitada pelos homens, pois
certamente os druidas teriam construdo um cercado
em torno de uma rvore como essa e coberto de
oferendas os seus galhos. Toquei o tronco, to largo
que trs pessoas juntas mal conseguiriam abra-lo,
e senti um tamborilar na madeira, como se a vida da
rvore pulsasse sob a minha mo.
Minhas saudaes, Pai Carvalho. Estender a
sua proteo sobre mim enquanto ando por esta
regio? sussurrei, curvando-me, e tremi quando as
folhas farfalharam em resposta.
Respirei cautelosamente, concentrando os meus
sentidos como fora instruda a fazer. Nos meus
primeiros dias em Avalon, tudo parecera muito mais
vivo do que era no mundo exterior. Nesse momento,
essa impresso se intensificava cem vezes e eu
compreendi que, assim como a lua estava para o sol,
assim a magia de Avalon estava para essa regio
que era a sua fonte e o seu original.
A faixa soltara-se da coleira de Eldri, mas isso j
no tinha importncia. A cachorrinha era um vulto
bruxuleante que saltitava minha frente e florzinhas
brancas recamavam o local por onde ela passara. Eu
via a cachorra dessa maneira porque ns estvamos
no Reino Encantado, perguntei-me, ou era somente
no Reino Encantado que a sua verdadeira natureza
se revelava?
A trilha conduzia a um bosquezinho de aveleiras,
como aquelas que eu estivera podando ainda
nessa manh , quando Becca quase se afogara.
Com uma pontada de aflio, eu me dei conta de
que havia quase esquecido por que fora at ali. O
tempo transcorria de forma diferente no Reino
Encantado, segundo eu ouvira dizer, e era fcil uma
pessoa perder a memria, bem como o rumo.
Mas essas aveleiras nunca haviam conhecido o
toque do ferro. No entanto, embora no podadas,
por certo alguma vontade guiara a sua exuberncia
nesse entrelaamento de galhos flexveis, em que
havia somente uma abertura, pela qual Eldri
desaparecera. Por um momento hesitei, mas, se no
conseguisse encontrar Dierna, seria prefervel
perder-me no Reino Encan-tado, pois sem dvida
nunca ousaria voltar a Avalon. Apenas a lembrana
de Aelia, ansiosamente espera, me fazia seguir
adiante.
Quando passei pela abertura, ouviu-se um canto
repentino, como se os galhos escondessem um coro
de pssaros. No entanto eu sabia, e havia sido
instruda para notar essas coisas, que esses no
eram pssaros que eu alguma vez tivesse ouvido em
Avalon. Ergui os olhos deliciada, na esperana de ver
os cantores ocultos. Quando baixei o olhar, uma
mulher estranha estava postada ali.
Pisquei, achando curiosamente difcil firmar o
olhar, pois no manto da dama havia todos os
cambiantes e foscos tons de ouro das folhas do
salgueiro ao chegar o outono. Bagas vermelhas
enfileiravam-se como um diadema sobre o seu
cabelo escuro e sobre a testa.
Ela se parece com Gara, pensei admirada, ou
com uma das pessoas baixas e morenas da aldeia do
Lago! Mas nenhuma mulher da gente do Lago jamais
se postara como se o ambiente s houvesse sido
criado para ser o seu cenrio, altiva como uma
sacerdotisa, imponente como uma rainha. Eldri
correra para ela e estava pulando de encontro sua
saia, como fazia comigo quando eu me ausentava.
Reprimindo uma pontada de cime, pois Eldri
nunca manifestara tamanha afeio por nenhuma
pessoa antes, inclinei-me com a reverncia devida a
uma imperatriz.
Voc se curva diante de mim, e isso est
correto, mas um dia outros se curvaro diante de
voc.
Quando eu me tornar suma sacerdotisa?
Quando cumprir o seu destino foi a resposta.
A voz da Dama possua a doura do canto da
abelha em um dia de vero, mas eu me lembrei da
rapidez com que essa msica podia transformar-se
em fria se algum ameaasse a colmia, e no
sabia o que poderia encolerizar essa rainha.
Qual o meu destino? com o corao
batendo forte, enfim ousei perguntar.
Isso depender do que voc escolher...
O que quer dizer?
Voc viu trs estradas quando chegou aqui,
no foi?
A voz da Dama permanecia doce e baixa, mas
continha uma compulso que dirigiu a minha
memria para a cena e, imediatamente, ela estava
diante de mim a trilha que recondu-zia em meio s
brumas, a estrada ngreme, mas o caminho do meio
era largo e desimpedido, guarnecido por lrios claros.
A escolha que voc tem de fazer se acha no
futuro: buscar o mundo dos romanos, ou o Pas
Oculto, ou Avalon continuou a Rainha do Reino
Encantado, como se eu lhe houvesse respondido.
Mas eu j escolhi respondi com espanto.
Serei uma sacerdotisa de Avalon.
Assim diz a sua cabea, mas o que diz o seu
corao? a Dama riu suavemente e eu senti um
formigamento de calor afoguear-me a pele.
Creio que, quando tiver idade suficiente para
pensar nessas coisas, eu saberei eu disse
desafiadoramente. Mas prestei juramento de no
me entregar a nenhum homem seno quando a
Deusa determinar e no quebrarei a minha
promessa!
Ah, filha... a Dama riu de novo , no tenha
tanta certeza de que compreende o que os seus
votos significam e aonde eles a levaro! Vou dizer-
lhe uma coisa: s quando compreender quem
verdadeiramente voc conhecer o seu caminho...
De algum lugar, as palavras me vieram.
Eilan eu sou, e Elen me guiar...
A Rainha do Reino Encantado olhou-me e, de
sbito, inesperadamente, sorriu.
Exatamente. E, se sabe isso, ento j colocou
os ps na trilha. Mas basta de assuntos to srios...
por enquanto, voc est aqui e isso algo que no
se concede a muitos mortais. Venha, minha
pequena, e festeje conosco no meu palcio!
Fitando-me com uma doura que tocava o corao
como dor, ela estendeu a mo.
Se eu a acompanhar... poderei voltar a Avalon?
perguntei hesitante.
Se assim desejar foi a resposta.
E eu encontrarei Dierna?
isso o que verdadeiramente deseja?
perguntou a Dama.
De todo o corao! exclamei.
A Rainha do Reino Encantado suspirou.
De novo, o corao! Digo-lhe agora que, se a
encontrar, voc a perder, mas creio que no pode
compreender. Venha e seja feliz durante algum
tempo, se esse o nico presente que aceitar de
mim...
Em seguida, a Dama me tomou pela mo e me
conduziu por caminhos sinuosos e desconhecidos e,
dentro em pouco, chegamos a um palcio construdo
inteiramente de madeira, no de madeira cortada e
fixada, como eu havia visto nas terras dos homens,
mas entrelaada e fundida, de modo que as vigas
eram de madeira viva, coberto por um telhado de
galhos e folhas de folhagens vivas. Galhos salientes
sustentavam tochas ao longo das paredes e a sua
tnue luz bruxuleante danava nos olhos alegres da
gente sentada mesa farta.
Serviram-me uma bebida doce e espumante em
uma taa que no era de prata nem de ouro e,
medida que eu bebia, notei que a minha fadiga se
dissipava. Havia cestas com frutas estranhas,
pasteles com razes e cogumelos em um molho
saboroso e po com mel.
A comida reanimou-me o corpo, embora, ao
lembrar histrias que ouvira sobre o Reino
Encantado, eu me perguntasse se ela era iluso. Mas
o som da harpa saciou algo no meu esprito que eu
ignorava desejar. Um rapaz de olhos risonhos, com
uma grinalda de trigo dourado sobre os cachos
escuros, segurou a minha mo e me arrebatou para
a dana. A princpio tropecei, pois aquilo no se
parecia em nada com os passos majestosos que
eram considerados adequados para as donzelas que
recebiam instruo em Avalon. O ritmo era
semelhante ao toque de tambor que provinha do Tor
quando as sacerdotisas iniciadas danavam com os
druidas, junto s fogueiras Beltane, e as meninas na
Casa das Donzelas ficavam deitadas na escurido,
ouvindo, com o sangue pulsando de acordo com um
compasso que elas ainda no compreendiam.
Eu ri e me deixei enlevar pela msica, mas,
quando o meu par quis afastar-me da dana e atrair-
me para um abrigo feito de folhagens, reconheci
nisso outra tentao, escapuli do seu abrao e voltei
mesa do banquete.
O rapaz no era do seu agrado? perguntou a
rainha.
Era bastante aceitvel eu disse e senti que
minha face ficava quente com um rubor
denunciador, pois embora a sua beleza no tocasse
nenhuma corda sensvel no meu corao, o seu
toque despertara os meus sentidos de um modo que
eu no compreendia inteiramente. Mas fiquei aqui
por um tempo demasiado. Lembro-lhe a sua
promessa, Senhora, de conduzir-me at Dierna e,
depois disso, de volta minha casa.
H tempo de sobra para isso. Espere s um
pouco: o melhor dos nossos bardos est prestes a
cantar...
Mas eu sacudi a cabea.
Tenho de ir. Eu irei... Eldri! Eldri, venha c!
Olhei em volta, com um sbito temor de que a
cachorrinha, que afinal de contas me levara quele
lugar, me houvesse abandonado. Mas no momento
seguinte senti o puxo na minha saia, quando a
cachorra bateu ali com as patas. Curvei-me para
peg-la nos braos e apertei-a com mpeto.
Sim... a sua vontade muito forte disse a
Dama pensativamente. E se eu lhe dissesse que,
ao retornar a Avalon, voc dar os primeiros passos
no caminho que conduz para longe de l e, ao fazer
isso, desencadear acontecimentos que acabaro por
separar para sempre Avalon do mundo dos homens?
Eu nunca farei isso! exclamei raivosamente.
O vento provocado pela asa de uma borboleta
pode causar uma tempestade no outro lado do
mundo... no Pas Oculto no pensamos na passagem
do tempo e, assim, para ns ele transcorre
lentamente, ou no transcorre de forma alguma. Mas
quando olho para o mundo dos homens, posso
observar os resultados de aes que vocs, mortais
de vida breve, jamais vero. Aprenda com a minha
sabedoria, filha, e fique!
Eu sacudi a cabea.
O meu lugar em Avalon!
Assim seja disse ento a Rainha do Reino
Encantado. Este consolo eu lhe concederei: que
por mais distante que possa vaguear, contanto que
tenha os seus cachorros, voc encontrar o caminho
de casa... V ento, com a bno da Gente do
Sabugueiro e talvez, de quando em quando, voc se
lem- bre de mim...
Eu me lembrarei... eu disse, com lgrimas
me ardendo nos olhos. Coloquei Eldri de novo no
cho e a cachorra, depois de olhar para trs a fim de
se certificar de que eu a acompanhava, caminhou
depressa para a porta.
Penetramos na luz filtrada pelas folhas da
floresta encantada e, depois, entre um passo e
outro, em uma escurido em que o bruxuleante vulto
branco da cachorra minha frente era a nica coisa
que eu conseguia enxergar. Em seguida, senti o
toque frio da bruma sobre a minha pele e diminu a
marcha, tremendo, experimentando cada passo
antes de lhe confiar o meu peso, para me certificar
de que permanecia na trilha.
Eu no podia ter certeza de por quanto tempo
continuei nesse caminho, mas aos poucos percebi
que a bruma estava clareando, depois se reduziu e
atravessei o seu final, chegando relva do Tor. A lua
ainda seguia alta quase to alta quanto estivera
quando eu parti. Contemplei-a espantada, pois sem
dvida, no Reino Encantado, o banquete e a dana
se prolongaram por horas. Mas ali estava eu, de
volta, e era a mesma hora da noite em que eu havia
sado. Mas era a mesma noite, perguntei-me com
sbito medo? Ou o mesmo ms, ou ano? Aelia ainda
esperava por mim?
Segui adiante, olhando aflitamente ao redor para
verificar se algo havia mudado, e suspirei com alvio
ao ver minha frente a sebe de aveleiras, ainda
parcialmente aparada como eu a deixara. Uma coisa
clara mexeu-se sua sombra Eldri, sentada junto a
uma pilha enrolada de roupas que, a um exame mais
atento, se revelou a criana adormecida.
Ajoelhei-me a seu lado, com o corao batendo
forte no peito.
Abenoada Deusa! eu murmurei. Nunca a
porei em dvida de novo! E depois, quando o meu
pulso se reduzira quase ao seu batimento habitual,
tomei a criana nos braos. Dierna, acorde,
pequena! Voc agora uma menina to crescida,
no posso carreg-la!
A criana remexeu-se, aconchegando-se
sonolentamente junto ao meu peito.
No posso voltar para l... tenho medo...
Eu ficarei com voc eu disse e Eldri
tambm ficar.
Mas ela to pequena Dierna soltou um
risinho, estendendo a mo para remexer o plo
encaracolado da cachorra.
No a subestime. Ela uma cachorra mgica
respondi-lhe. Na sombra, parecia-me que um pouco
do fascnio do Reino Encantado ainda aderia quele
plo claro.
Vamos... eu me levantei e, aps um
momento de hesitao, Dierna me acompanhou.
Eu disse a mim mesma que poderia voltar
sorrateiramente Casa das Donzelas antes que
sentissem a minha falta pela manh, mas ainda que
Ganeda tomasse conhecimento da minha
desobedincia, achei difcil me preocupar. No
depsito havia palha suficiente para fazer uma cama
e, depois de persuadir Dierna a se deitar, contei
criana histrias das minhas aventuras no Reino
Encantado at ela adormecer de novo.
E, com isso, a fadiga da minha noite de
aventuras se apossou completamente de mim e foi
assim que, quando Suona chegou para libertar a
menina ao amanhecer, ela nos encontrou enroscadas
juntas, com Eldri ao nosso lado, guardando a porta.

No ano em que completei dezoito anos, deixei a


Casa das Donzelas para viver em um recinto
separado, com Gara, Aelia e Roud, pois o momento
da iniciao se aproximava e as disciplinas que nos
preparavam para receber os Mistrios exigiam
solido. No entanto, embora ns trs, aprendizes de
sacerdotisas, devssemos ser mantidas afastadas do
resto da comunidade, no podamos ficar
completamente isoladas dos boatos que corriam a
ilha.
Era um tempo de morte e pressgios em Avalon,
assim como em qualquer outro lugar. Uma rede de
relaes mantinha a suma sacerdotisa informada
sobre o que estava acontecendo no Imprio e, de
vez em quando, um dos barqueiros da aldeia do
Lago levava um canudo de couro contendo uma
mensagem, ou o prprio mensageiro, que era
conduzido de olhos vendados casa da Senhora,
para comunicar as suas informaes. Eu sempre
suspeitei de que a suma sacerdotisa tomava
conhecimento de muita coisa que nunca era
transmitida adiante, ao resto da nossa comunidade.
Entretanto, a notcia de que o autodenominado
imperador Postumus havia sido assassinado por suas
tropas, ao se recusar a ceder o despojo de uma
cidade capturada, foi julgada conhecimento
essencial, pois fora ele que separara o Ocidente,
inclusive a Britannia, do restante do Imprio. Um
homem chamado Victorinus se apropriara do ttulo,
mas os boatos afirmavam que ele era um guerreiro
de alcova, cujos adultrios j lhe desgastavam o
apoio. Dizia-se que era a sua me, Victorina, quem
na verdade governava ento o Imperium Galliarum.
Mas, para aqueles dentre ns que viviam na ilha
sagrada, essas intrigas pouco significavam, pois no
final do inverno Sian, a filha e provvel sucessora de
Ganeda, perdeu a sua batalha com a doena que a
acometera aps o nascimento da sua segunda filha e
a comunidade de Avalon ficou imersa no luto.
O ano que se seguiu parecia prometer pouca
melhoria. Ficamos sabendo que os povos do
Mediterrneo, assolados pela peste e pela fome,
culpavam o imperador pelas suas dificuldades, e
Gallienus, como o seu rival ocidental, tombou sob a
es-pada de um assassino. Sobre Claudius, seu
sucessor, pouco se sabia, a no ser que provinha de
algum lugar no Danu e era considerado um bom
general. Preocupvamo-nos mais com os invasores
martimos saxes que, em nmero cada vez maior,
estavam atacando a costa meridional da Britannia.
Contudo, o litoral saxo ficava distante.
medida que o ano se avizinhava da colheita, o meu
perodo de prova se aproximava rapidamente e isso
me dava uma razo mais imediata para temer. As
nossas ltimas lies eram responsabilidade da suma
sacerdotisa e, uma vez que Ganeda era novamente
obrigada a reconhecer a minha existncia, era
evidente que ela no aprendera a me amar mais do
que antes.
s vezes, parecia-me que ela me censurava por
estar viva e saudvel, quando a sua prpria filha
jazia fria no solo. Eu sabia que ela esperava o meu
fracasso nas provas que determinariam quem
merecia ser considerada uma sacerdotisa de Avalon.
Mas ela trairia os prprios votos a ponto de usar os
seus poderes para garantir isso?
Eu acordava todas as manhs com um n no
estmago e me aproximava do jardim ao lado da
casa da suma sacerdotisa, onde recebamos as
lies, como se fosse um campo de batalha.

Em breve, vocs sero enviadas alm das


brumas para o mundo exterior, para submeter o
tempo e o espao, se puderem, a fim de regressar a
Avalon.
Era um dia claro logo aps o solstcio do vero e,
por entre as folhas da sebe de pilriteiros, eu podia
vislumbrar a cintilao azul do Lago. Nesse dia, as
brumas eram apenas uma nvoa fina no horizonte.
Era difcil acreditar que alm delas havia um mundo
diferente.
Pareceu-me que o olhar da suma sacerdotisa se
demorou sobre mim um pouco mais do que sobre as
outras. Encarei-a, mas eu conservava uma viva
lembrana de como havia sido atravessar as brumas
pela primeira vez, quando Suona abriu o porto
entre a ilha das sacerdotisas e o mundo dos homens.
Naquele momento, sem instruo de espcie
alguma, parecera-me que eu quase entendia o que
estava acontecendo. Se a prova fosse justa, com
toda a instruo que recebera, eu no acreditava
que fracassasse.
Mas vocs devem compreender prosseguiu
Ganeda que lhes est sendo apresentado no s
um desafio, como tambm uma escolha. Vocs
partiro com a roupa de uma mulher daquele
mundo, com ouro suficiente para lev-las aonde
desejarem ir e proporcionar-lhes um dote, depois de
chegarem l. No estaro obrigadas por nenhum
voto, a no ser um geas contra revelar os segredos
de Avalon. Vocs ainda so jovens, apesar de todo o
nosso ensino, e mal comearam a experimentar as
alegrias da vida. Disciplinar a mente e o corpo, ficar
sem comer ou dormir, ter relaes com um homem
somente por causa dos desgnios da Senhora, jamais
dos seus, renunciar ao que a Deusa oferece a toda
mulher que nasce. Vocs devem deliberar se
verdadeiramente desejam regressar.
Fez-se um longo silncio. Em seguida, Aelia
pigarreou.
Este o meu lar e eu no quero nenhum
outro, mas por que tem de ser to difcil? Se aquelas
pessoas l fora no sabem nada sobre Avalon, o que
que estamos fazendo por elas e por qu?
As famlias nobres sabem aventurei-me a
responder. Quando as colheitas nas suas terras
esto diminuindo, elas mandam chamar uma de ns
para realizar o Grande Rito... e foi assim que eu
nasci. E elas nos enviam as suas filhas para serem
instrudas nos velhos costumes do nosso povo.
Mas os romanos possuem templos e tributam o
povo para sustent-los. Eles que conquistem o
auxlio dos deuses com as suas oferendas. Por que
devemos renunciar a tanto, quando recebemos to
pouco em troca?
A suma sacerdotisa estava acompanhando com
um sorriso azedo, mas no parecia zangada, de
modo que ousei responder novamente:
Porque os romanos esqueceram o que os
rituais significam, se que algum dia souberam! Meu
pai costumava dizer que eles pensam que, se todas
as palavras e aes de uma cerimnia forem
realizadas corretamente, a divindade tem de atender
o seu pedido e que nenhuma f sincera, por maior
que seja, ter importncia se uma slaba estiver
errada.
Meu preceptor Corinthius, aquele homem
bondoso e afvel, julgava que os rituais eram apenas
um meio de manter a comunidade unida e que os
deuses eram uma espcie de ideal filosfico.
As pessoas da minha aldeia no eram to
tolas! exclamou Gara. As nossas festas nos
colocavam em harmonia com os ciclos e estaes do
mundo.
E os rituais de Avalon podem alter-los
interveio Ganeda por fim. J estamos a meio
caminho para o Outro Mundo e o que fazemos aqui
repercute em todos os planos da existncia. Houve
perodos em que trabalhamos mais abertamente
dentro do mundo e perodos em que permanecemos
atrs das nossas brumas, invisveis, mas trabalhamos
com as energias do cosmo, segundo os
ensinamentos que nos foram transmitidos pela terra
da Atlntida, que agora se acha sob as ondas.
poder real, que destruiria a mente e o corpo de
quem tentasse canaliz-lo sem preparo e sem
experincia...
Os olhos de Aelia baixaram ante o seu olhar fixo
e, em seguida, Gara e Aelia desviaram os olhos. O
seu olhar fixo se deslocou para mim e eu percebi que
estava fitando no a minha tia, que me detestava,
mas a Senhora de Avalon. Curvei a cabea, em
reverncia.
E por isso que nos oferecemos Deusa, para
realizar a sua obra dentro do mundo, no por
orgulho, mas porque Ela nos convocou com uma voz
que obriga a uma resposta disse ela suavemente.
A nossa vida o sacrifcio.
Depois disso, a tenso entre Ganeda e mim
pareceu abrandar-se um pouco, ou talvez fosse
apenas que eu estava comeando a compreend-la.
De fato, cada dia parecia trazer novo entendimento,
medida que aprimorvamos habilidades que
pensvamos haver dominado antes.

A viso estava se desvanecendo. Relutante,


deixei a imagem do Tor coruscante e me obriguei a
retroceder sobre os meus passos, em crculos, at
voltar ao jardim. A voz da minha Guia continuava na
sua firme orientao, impedindo que eu me
extraviasse, at que a esplndida lembrana da
minha viagem interior se tornou a cena familiar que
eu via todos os dias.
Abri os olhos, piscando devido luz do sol, e
coloquei as mos sobre a terra para me fixar
novamente no seu poder. A sebe de pilriteiros e as
ervas cultivadas com cuidado ainda eram belas,
embora houvessem perdido as bordas
resplandecentes que vi no Outro Mundo. Roud e
Gara estavam ao meu lado. Inspirei profundamente
o ar perfumado e dei graas Deusa por novamente
me trazer de volta em segurana.
A Viso s surge para aqueles que foram
instrudos maneira antiga, como ns estamos
sendo instrudas aqui? perguntou Roud.
A suma sacerdotisa sacudiu a cabea. Desde a
morte da filha, a idade passara a pesar sobre ela e a
luz da manh, filtrada entre as folhas das macieiras,
revelava com impiedosa nitidez todas as rugas e
vincos no seu rosto. Se Ganeda no houvesse
deixado to explcito que s me ensinava junto com
as outras porque esse era o seu dever, eu quase
poderia ter sentido pena dela.
H muitos dentre a nossa gente em quem o
Dom se manifesta intensamente respondeu ela ,
mas isso lhes traz pou-cos benefcios, pois ele surge
espontneo, sem orientao nem controle.
Despreparados, eles no sabem como impedir que
tal percepo surja quando no a querem, nem
como concentrar e controlar o seu poder quando
querem e, assim, para eles a Viso mais uma
maldio do que uma bno.
Gara franziu as sobrancelhas, pensativa.
E por isso que a senhora to cuidadosa a
respeito de quando e onde a permite?
Ganeda inclinou a cabea. Perguntei-me se ela
temia pela segurana da visionria, ou que a viso
pudesse escapar-lhe ao controle. Parecia-me
presuno pensar que algum pudesse estabelecer
tais limites s mensagens dos deuses.
J havia uma semana ela vinha falando sobre as
muitas maneiras pelas quais se podia prever o
futuro. Os druidas conhe-ciam a arte de interpretar
pressgios, o transe dos bardos e a viso em sonho
que surge quando o sacerdote dorme envolto na
pele do touro sacrificado. Tais habilidades eram
tambm praticadas pelos druidas da Hibrnia. A
gente da aldeia do Lago usava pequenos cogumelos
que podem proporcionar vises mesmo aos que
no possuam o Dom e os negociavam conosco, em
troca dos nossos remdios.
Mas havia outros modos, praticados somente
pelas sacerdotisas. Um deles era a arte de ver
imagens na lagoa sacra e outro era o rito em que
uma sacerdotisa era preparada para buscar vises no
perodo das grandes festas. Eu ouvira falar deste
ltimo, mas se o rito havia sido realizado desde que
cheguei a Avalon s as sacerdotisas de nveis mais
elevados sabiam.
Agora vo descansar disse ento Ganeda.
Vocs acham que j so videntes porque podem
viajar no esprito, mas esse apenas o primeiro
passo. Roud est tendo as regras e devemos
aguardar outra oportunidade, mas esta noite as
outras trs tentaro ver imagens no fogo e na gua.
Verificaremos se alguma de vocs possui o Dom para
ser um orculo.
A sua voz ficara spera e nenhuma de ns ousou
olh-la de frente. A sua filha Sian havia sido
extremamente dotada nesse aspecto e, desde a sua
morte, Avalon no contava com uma vidente. Devia
magoar a minha tia ser lembrada da sua perda,
ainda que o seu dever lhe impusesse buscar uma
substituta. A atividade interior sempre fora fcil para
mim e eu me perguntava se tambm teria aptido
para ver imagens. Dizia-se que tais dons eram
hereditrios, portanto era bastante possvel. Mas,
fosse como fosse, eu achava que Ganeda no ficaria
satisfeita ao me ver ocupar o lugar da sua filha.
Aquela tarde foi dedicada a esfregar as pedras
do Caminho da Procisso, pois Ganeda acreditava
firmemente no esforo fsico como um meio de
cansar o corpo e ocupar a superfcie da mente. Alm
disso, imagino eu, o trabalho rduo se destinava a
impedir que nos dssemos ares de superioridade,
uma vez que estvamos sendo instrudas para
sermos videntes.
Mas mesmo com a distrao eu podia sentir a
tenso apertar-me o estmago medida que as
sombras se alongavam. Quando o sino convocou o
resto da comunidade para jantar, em vez disso ns
quatro fomos at o Lago para nos banhar, pois esse
esforo se realizava melhor com o corpo purificado e
em jejum.
Quando fomos levadas ao santurio acima da
nascente sagrada, a noite havia cado.
Estvamos vestidas de igual maneira, com singelos
trajes brancos, que pendiam sem faixa na cintura
dos ombros at os ps nus, e mantos de l crua. O
nosso cabelo tombava solto sobre os ombros. Ao
longo do caminho, haviam sido dispostas tochas. Sua
luz oscilante refletia-se nos cachos escuros de Gara
e tocava o cabelo de Aelia com fogo. Meu cabelo
fino, revolto depois da recente lavagem, esvoaava
sobre o meu rosto, emoldurado pela luz.
Visto atravs daquele vu dourado, o caminho
familiar surgia misterioso e estranho. Ou talvez fosse
apenas o jejum do dia e a expectativa do transe
comeando a me afetar. Parecia-me que seria muito
fcil abandonar a conscincia normal e viajar entre
os mundos. Perguntei-me se o critrio de que a
pessoa devia buscar vises em jejum era sempre
sensato. Manter o controle da viso que
provavelmente seria um problema.
Um banquinho fora colocado sobre a plataforma
de pedra. Diante dele, carves ardiam em um
braseiro. Uma mesinha entalhada achava-se bem
prxima, com um jarro de prata e um pedao de
pano dobrado em cima. Em silncio, ocupamos os
nossos lugares no banco atrs dela e aguardamos,
com as mos pousadas nos joelhos, aspirando
profundamente o fresco ar noturno.
Foi um sentido diferente da audio que fez com
que eu me voltasse. Duas sacerdotisas
aproximavam-se com o passo deslizante e silencioso
que eu tanto custara a aprender. Reconheci a
postura rgida dos ombros de Ganeda antes mesmo
que ela alcanasse a luz. Suona vinha atrs,
trazendo nas mos alguma coisa envolta em linho
branco.
o Graal? sussurrou Aelia ao meu lado.
No pode ser. A nica aprendiz que tem
permisso para v-lo a donzela que o guarda eu
murmurei em resposta enquanto Suona colocava o
fardo sobre a mesa. Deve ser alguma outra coisa,
mas evidentemente muito antiga. Antiga e
sagrada, pensei ento, pois me parecia que eu j
podia sentir-lhe a fora.
Suona removeu o pano de linho da coisa que
segurava e a ergueu para que ficasse luz das
tochas. Era uma bacia de prata, com algumas
mossas, mas polida com esmero, com um desenho
cinzelado em torno da borda.
Dizem que esta bacia foi usada para ver
imagens em Vernemeton, a Casa da Floresta de
onde saram as primeiras sacerdotisas que habitaram
esta ilha sagrada. Talvez a prpria Senhora Caillean
alguma vez a tenha contemplado. Roguem Deusa
que parte do seu esprito as toque agora... Ela
colocou a bacia ao lado do jarro, sobre a mesinha.
Pestanejei, enquanto por um momento minha
viso da bacia se superpunha uma outra imagem, do
mesmo vaso, reluzente e novo. Era imaginao ou
reconhecimento?
Mas no tive muito tempo para me admirar, pois
a suma sacerdotisa se postou diante de ns e, num
abrir e fechar de olhos, atraiu ao seu redor o fascnio
do seu posto, de modo que, de uma mulher baixa e
curvada, sempre carrancuda, ela se tornou alta,
majestosa e bonita. Eu j vira essa transformao
muitas vezes, mas ela nunca deixava de me
espantar, nem de me lembrar que eu nunca devia
menosprezar os poderes dessa mulher,
independentemente de como ela me tratasse.
No pensem disse a suma sacerdotisa que
o que esto prestes a fazer seja de algum modo
menos real porque vocs ainda esto sendo
instrudas como sacerdotisas. A face do Destino
sempre no s maravilhosa como tambm terrvel:
tomem cuidado ao lhe erguer o vu. A poucos
concedido algum conhecimento sobre o que est por
vir. Para a maioria, mesmo um vidente consagrado,
a prescincia s se manifesta em vislumbres,
distorcidos pela compreenso de quem v e pelos
que ouvem a profecia. Ela fez uma pausa, fitando
cada uma de ns sucessivamente, com um olhar que
penetrava at a alma.
Quando ela falou novamente, a sua voz tinha a
ressonncia do transe.
Fiquem tranqilas, portanto, e deixem o
corao puro. Abandonem a mente afobada. Vocs
devem tornar-se um vaso vazio espera de ser
enchido, uma passagem aberta atravs da qual a
iluminao possa fluir.
A fumaa subiu do braseiro em espirais quando
Suona espargiu as ervas sagradas sobre os carves.
Eu fechei os olhos, enquanto a conscincia do
mundo exterior j comeava a se dissipar.
Gara, filha de Melro disse a sacerdotisa ,
quer contemplar as guas sacras e buscar ali a
sabedoria?
Quero foi a resposta. Ouvi o farfalhar da
roupa enquanto ela era amparada at a cadeira.
Eu no precisava dos meus olhos para saber
quando ela contemplou a bacia, nem precisava ouvir
o murmrio de instrues com que a Senhora a
conduziu ao transe mais profundo. Quando Gara
falou, eu tambm entrevi as imagens, fragmentadas
e caticas tempestades e exrcitos, e danarinos
nas pedras sacras.
Dentro em pouco, elas cessaram. Dei-me conta
vagamente de que Gara fora trazida de volta e era
ento a vez de Aelia contemplar a bacia. Novamente
eu compartilhei as vises. A voz da Senhora ficara
mais aguda, ordenando-lhe que procurasse uma
poca mais prxima da atual e acontecimentos sig-
nificativos para Avalon. Durante certo tempo, s
apareceram sombras em turbilho, e depois,
indistintamente, vi os pntanos que circundavam o
Lago. Vultos com tochas moviam-se ao longo da
margem, gritando. Em seguida, a imagem
desapareceu. Ouviu-se um rudo de gua derramada
quando a bacia foi esvaziada e Aelia sentou-se de
novo ao meu lado. Eu podia sentir que ela tremia e
me perguntei o que era que a sua mente se re-
cusara a ver.
Mas nesse momento eu podia sentir a suma
sacerdotisa de p como uma chama diante de mim.
Eilan, filha de Rian, concorda em buscar
vises? a voz surgiu das trevas.
Eu murmurei o consentimento e fui amparada
at a cadeira. A conscincia alterou-se novamente e
eu abri os olhos. Suona verteu mais gua na bacia e
a pousou diante de mim.
Incline-se para a frente e olhe para dentro
disse a voz serena ao meu lado. Inspire... e
expire... espere que as guas se aquietem. Deixe a
sua viso penetrar abaixo da superfcie e diga o que
v.
Suona havia colocado mais ervas sobre as
brasas. Quando aspirei a espessa fumaa
perfumada, minha cabea girou e eu pisquei,
tentando concentrar-me na bacia. Ento eu pude v-
la uma orla prateada rodeando uma escurido
cambiante, salpicada pelas luzes bruxuleantes de
tochas.
Se voc no vir nada, isso no tem importncia
prosseguiu a sacerdotisa. Fique vontade...
Isso no tem importncia, pensei com uma
crispao de aborrecimento. Ela quer que eu
fracasse?
Talvez fosse mais fcil sem a distrao da viso
externa. No ousei fechar os olhos de novo, mas
deixei que eles se desfocassem, de modo que eu s
visse um borro embaado, rodeado por um crculo
de luz. Procure os pntanos, eu disse a mim mesma.
O que Aelia estivera tentando ver?
E, com o pensamento, a viso comeou a
emergir minha frente, primeiro em rpidos
fragmentos dispersos, depois completa e inteira. O
crepsculo avanava para o anoitecer. O Lago
brilhava tenuemente ltima claridade. Mas a
mescla de pntano e ilhota que se estendia em torno
em direo ao Sul e a Leste estava inteiramente na
sombra. Tochas moviam-se ao longo do terreno mais
elevado, porm a minha viso era atrada para um
poo escuro sombra de um salgueiro.
Algo se movia ali. Com um arquejo, reconheci a
cabeleira reluzente de Dierna. Com um brao, ela
agarrava um tronco cado. O outro estendia-se para
baixo, como se ela estivesse segurando algo sob a
superfcie. Esforcei-me para ver com mais nitidez e a
cena mudou.
Ela havia sido encontrada pelos que a
procuravam. luz das tochas, eu podia ver Dierna
soluando, embora no ouvisse nenhum som. Dois
druidas estavam na gua, ao lado dela. Um deles a
ergueu at os braos estendidos de Cigfolla. O outro
estava prendendo uma corda em torno de algo
debaixo da gua. Os homens puxaram, uma figura
clara subiu repentinamente...
Becca! Afogada! As palavras saram aos
arrancos da minha garganta. Por favor, que eu no
veja isso... que isso no seja verdade!
Afastei-me convulsivamente da mesa e a bacia e
o jarro foram arremessados longe. Ca ao cho,
crispada de angstia, esfregando as palmas das
mos sobre os olhos, como que para apagar o que
eu havia visto.
No instante seguinte, Suona me agarrava os
pulsos e me segurava com firmeza, enquanto
murmurava brandamente mais baixo que os
meus soluos.
claro que ela vai ficar bem a voz de
Ganeda vinha de trs de mim. Essa histeria s
para atrair ateno.
Levantei-me abruptamente, embora o
movimento fizesse a minha cabea rodopiar.
Mas eu vi! Eu vi! Deve proteger Becca ou ela
se afogar!
Voc gostaria disso, no ? disse Ganeda
com rispidez. Menos uma do meu sangue na
disputa pelo meu lugar quando eu me for!
A manifesta injustia disso privou-me da fala,
mas pude sentir Suona retesar-se, chocada com as
suas palavras.

Entrar no estado de transe havia sido fcil.


Recuperar-me, sobretudo quando eu havia sido to
repentinamente chamada de volta de l, foi mais
difcil. Durante vrias semanas, fiquei desorientada e
propensa a crises de choro. Nos dias imediatamente
seguintes sesso em busca de vises, at o meu
senso de equilbrio estava abalado, de modo que eu
mal conseguia caminhar e, a cada passo, uma dor de
cabea me trespassava o crebro. Quando ficou
evidente que uma simples noite de sono no me
restabeleceria, fui enviada para a Casa de Cura. A
razo apresentada foi que as outras donzelas me
fatigariam, mas agora acho que na verdade foi
porque Ganeda no queria que eu falasse com as
outras, no queria que eu falasse com as outras
sobre o que eu havia visto, particularmente com
Dierna.
E, assim, eu ainda estava l, sendo acarinhada
por Cigfolla sempre que emergia dos meus sonhos
agitados, quando ouvi gritos no lado de fora da casa
e, ao me sentar, vi a luz bruxuleante das tochas na
escurido, pela porta aberta.
O que foi? eu gritei. O que est
acontecendo? Mas um medo familiar havia
comeado a desenroscar-se na minha barriga. Tentei
sair da cama, mas a dor na cabea me derrubou de
volta, gemendo.
Eu ainda estava sentada l, tentando controlar a
angstia por meio da respirao cuidadosa, quando
a porta se abriu de repente e Gara entrou
disparada.
Eilan... no conseguimos encontrar Dierna nem
Becca! sussurrou ela, olhando sobre o ombro para
se certificar de que no fora vista e com isso eu
soube que ningum me visitara porque Ganeda as
proibira de ir. Na sua viso, onde voc a viu? Diga-
me depressa!
Agarrei-lhe o brao, descrevendo o melhor que
podia onde se situava em relao trilha o poo do
salgueiro que eu vira. Em seguida, ela se foi e eu me
deitei de novo, com as lgrimas escorrendo dos
meus olhos fechados.
Uma eternidade de aflio depois, ouvi as
pessoas que faziam a busca voltarem, com as vozes
amortecidas pela dor ou roucas devido ao pranto.
Virei o rosto para a parede. De nada adiantava o fato
de que, sem a minha viso, Dierna poderia ter
morrido com a irm. Eu quisera to
desesperadamente provar a Ganeda que a minha
viso era verdadeira, mas agora teria dado qualquer
coisa para que as suas acusaes se confirmassem e
que a pequena Becca estivesse de novo em casa, s
e salva.

Aos poucos, a minha sade melhorou e recebi


permisso para retornar Casa das Donzelas. Gara
contou-me que Dierna fora procurar ervas nos
pntanos, deixando a irm para trs. Mas Becca, que
desde a morte da me havia sido a sombra da irm,
a seguira e cara e, quando Dierna a alcanou, ela j
havia sido tragada pelo brejo. Ainda que ningum
mais a acusasse, a essa altura Dierna devia estar
atormentada pela culpa.
No fiquei surpresa ao saber que a friagem que
ela apanhara na gua se havia transformado em
pneumonia. Foi ento a sua vez de ser tratada na
Casa de Cura. Pedi para visit-la, mas Ganeda
proibiu. Lembrei-me de uma histria que certa vez
meu tutor Corinthius me contou sobre um rei oriental
que reagia a ms notcias executando o mensageiro.
No tinha sentido que ela me responsabilizasse pelo
que acontecera, particularmente porque ela no
acreditara em mim, mas h muito eu aprendera que,
no que me dizia respeito, o comportamento da suma
sacerdotisa raramente tinha qualquer sentido que
fosse.

A nossa instruo prosseguiu, porm no mais


recebamos lies sobre ver imagens e, pelo que me
tocava, eu estava satisfeita que assim fosse. Eu
havia aprendido o primeiro paradoxo da profecia, de
que vislumbrar o futuro no significa
necessariamente poder compreend-lo, muito menos
alterar o que se v.
Com o correr do tempo, Dierna tambm se
restabeleceu, passando a se esgueirar de um lugar
para outro, com os olhos parecendo buracos em um
cobertor e o rosto branco como cera em contraste
com o fogo do cabelo, como se ela houvesse morrido
com Becca e fosse apenas o seu fantasma que
permanecia conosco, em Avalon.
E assim aquele vero medonho estava enfim
terminando. Nos pntanos, as tabuas cresciam
cheias e marrons, ondulando ao vento que agitava
as folhas amarelecidas dos salgueiros, e as brumas
que rodeavam Avalon pareciam tingidas de ouro.
Certo anoitecer, quando a lua nova estava surgindo,
eu voltava da privada quando entrevi um vulto claro
avanando pela trilha em direo ao Lago e
reconheci Dierna. Meu pulso saltou em instantneo
alarma, mas eu contive o grito que me subiu pela
garganta e, em vez disso, assobiei para que Eldri
fosse atrs dela.
Quando as alcancei, Dierna estava sentada sob
uma moita de sabugueiros, com os braos em torno
de Eldri, chorando encostada ao plo sedoso da
cachorrinha. Com o rudo dos meus passos, ela
ergueu os olhos, franzindo a testa.
Eu estava bem. Voc no precisava mandar
Eldri atrs de mim disse ela emburrada, mas eu
reparei que no soltou a cachorra. Mas talvez voc
ache que eu devia entrar no Lago e seguir adiante,
como castigo por deixar que a minha irm se
afogasse!
Eu engoli em seco. Isso era pior do que eu havia
imaginado. Sentei-me, sabendo que no devia tentar
tocar a menina nesse momento.
Todos dizem que no foi culpa minha, mas eu
sei o que esto pensando... ela fungou e enxugou
o nariz na manga.
Eu vi o que aconteceu, voc sabe, na bacia das
imagens eu disse por fim. Mas ningum
acreditou em mim. No paro de pensar que se ao
menos eu me houvesse esforado mais para tentar
convenc-los...
Isso bobagem! Voc no podia saber
quando... Dierna exclamou, depois fez uma pausa,
fitando-me desconfiada.
Ns duas nos sentimos culpadas eu disse
ento. Talvez sempre nos sintamos culpadas. Mas
eu tentarei conviver com isso se voc tentar. Talvez
possamos perdoar uma outra, mesmo que no
possamos perdoar a ns mesmas...
Durante mais um pouco, ela me encarou,
enquanto os seus olhos azuis se enchiam de
lgrimas. Depois, com um soluo, ela se lanou nos
meus braos.
Permanecemos assim, chorando, enquanto a
foice branca da lua flutuava pelo cu. S quando
Eldri rosnou, fazendo fora para escapar do meio de
ns duas, foi que percebi quanto tempo se havia
passado e que no estvamos sozinhas. Durante
algum tempo eu sentira paz, segurando a menina,
mas nesse momento o meu estmago ficou
novamente contrado. O vulto de manto defronte de
ns era o da Senhora de Avalon.
Dierna eu disse suavemente. tarde e
voc devia estar na cama. Ela retesou-se ao ver a
av, mas eu j a estava empurrando para ficar de
p. V correndo, e que a Deusa abenoe os seus
sonhos.
Por um momento, pensei que ela insistiria em
ficar para me defender. Mas talvez Dierna tenha
compreendido que fazer isso s aumentaria a clera
de Ganeda, pois, embora vrias vezes olhasse de
relance para trs, ela nos deixou sem discutir.
Confesso que, quando percebi a ameaa no silncio
da Senhora, quase a chamei de volta, mas essa
confrontao tardara muito e eu sabia que tinha de
enfrent-la sozinha.
Levantei-me.
Se tem algo a me dizer, vamos caminhar ao
longo da margem, onde as nossas vozes no
perturbaro ningum.
Fiquei surpresa ao ouvir a minha voz soar to
firme, pois sob o xale eu estava tremendo. Segui
frente pela trilha que circundava o Lago, com Eldri
vindo logo atrs.
Por que est to zangada? eu perguntei
quando o silncio se tornara insuportvel, como a
quietude antes da tempestade. Recusa sua neta
um pequeno consolo, s porque ele parte de mim?
Voc matou a minha irm ao nascer... sibilou
Ganeda desejou o mal a Becca e agora est
tentando roubar a ltima descendente do meu
sangue.
Olhei-a fixamente, enquanto a raiva tomava o
lugar do meu medo.
Velha, voc est louca! Eu amava aquela
meninazinha e certamente a morte da minha me foi
uma perda maior para mim do que para voc. Mas
as nossas escolhas no tm nenhum papel a
desempenhar em tudo isso, ou todo o ensinamento
de Avalon tem sido uma mentira? Minha me decidiu
desempenhar as funes de sacerdotisa no Grande
Rito e, quando soube que havia engravidado, decidiu
ficar com a criana, compreendendo o risco que
corria. E Becca recebeu ordem de no seguir a irm,
mas decidiu fazer o contrrio.
Ela era nova demais para saber...
E voc decidiu manter-me longe das duas
meninas! eu esbravejei. No sabe que eu as teria
vigiado como uma me ursa com dois filhotes para
impedir que acontecesse o que eu havia visto?
Desde o momento em que pus os ps em Avalon
voc me odiou! O que eu fiz para merecer isso? Pode
dizer-me por qu?
Ganeda agarrou o meu brao e, quando ela me
puxou para perto a fim de encar-la, eu senti a sua
energia se expandindo e, diante da ira da Senhora
de Avalon, a minha raiva pareceu subitamente a
impertinncia de uma criana.
Voc ousa falar assim comigo? Com uma nica
palavra, eu poderia destru-la onde voc est! O
seu brao subiu em uma curva impetuosa de dobras
do tecido escuro, como a asa da Senhora dos
Corvos, e eu me encolhi. Por um momento, o
marulho das ondulaes de encontro margem foi o
nico som.
E em seguida, do cheiro penetrante da terra
mida e do murmrio da gua, um outro tipo de
poder comeou a fluir para dentro de mim, uma
fora uniforme e contnua que poderia absorver
quaisquer raios que a fria majestosa de Ganeda
pudesse atrair. Por um momento, toquei algo
fundamental no ntimo, embora no pudesse saber
se era a Deusa ou a minha alma eterna. Lentamente
eu me aprumei e, quando Ganeda me olhou de
frente, o poder refluiu do seu corpo, at ela no
passar de uma velha encurvada, mais baixa do que
eu.
a Senhora de Avalon eu disse com um
suspiro , mas ns duas somos filhas da Senhora
que governa a todos. Em tudo que diga respeito ao
bem de Avalon, eu a obedecerei, mas porque acho
conveniente fazer isso.
Ela ergueu os olhos para mim, com os seus
traos enrugados esculpidos em linhas de luz e
sombra pela lua.
Voc jovem disse ela em voz baixa ,
jovem e arrogan-te. Recuse-se a temer-me se
quiser... a prpria vida lhe ensinar a ter medo, sim,
e o significado da conciliao. Ela iniciou o caminho
de volta ao longo da margem.
Dierna minha parenta tambm eu gritei s
suas costas e no deixarei que me impea de estar
com ela!
Com isso, Ganeda se voltou mais uma vez.
Faa como quiser disse ela fatigadamente
mas, quando era mais jovem, eu tambm tive
vises. Consultei a nascente sacra e vi que Dierna
ser a minha herdeira. Age bem ao buscar a sua
amizade, pois eu lhe afirmo agora que ela, e no
voc, que ser a prxima Senhora de Avalon.

Lentamente, o terrvel vero da morte de Becca


se desvaneceu na lembrana. Eu sabia o que essa
tragdia havia causado sua irm, mas, medida
que o tempo passava, ficou evidente que Ganeda
tambm fora afetada, mais profundamente do que
ns sabamos, ou talvez do que ela mesma
soubesse. Fisicamente, ela ainda era vigorosa na
verdade, no creio que uma pessoa sem uma
excepcional capacidade de resistncia conseguisse
realizar o trabalho exigido da Senhora de Avalon.
Mas desapareceu a agudeza que podia ferir
igualmente amigo e inimigo.
Eu achava difcil sentir pena e, sendo jovem, no
compreendia como os golpes da vida podem corroer
o esprito. Nem me importava o suficiente para
tentar compreender. Com o corpo sadio e deliciada
com o rpido amadurecimento dos meus poderes,
segui animadamente para a minha prova e, convicta
da minha deciso, presenteei a bolsa com moedas
de ouro que me foi fornecida famlia do menino
que, dez anos antes, me dera Eldri.
E assim penetrei nas brumas e extra das
profundezas do meu ser a Palavra de Poder que
abriria o caminho, rindo porque afinal foi to fcil,
como se eu estivesse simplesmente lembrando algo
que h muito aprendera. Gara e Aelia fizeram o
mesmo quando chegou a sua vez e, como eu, foram
recebidas de volta com festejos. Mas Roud nunca
regressou para ns.
No ano de silncio que se seguiu, fui obrigada a
olhar para dentro de um modo que as incontveis
exigncias da minha instruo nunca haviam
permitido antes. Isso, penso eu agora, que era a
verdadeira iniciao, pois no so os adversrios
exteriores prpria pessoa que podem ser
enfrentados e desafiados os mais perigosos, porm
os antagonistas mais sutis que habitam no ntimo.
Com respeito ao juramento com que aquele ano
findou, devo igualmente manter silncio, a no ser
que tenha sido, como Ganeda havia indicado, um ato
de tornar sacro, de sacrifcio. Mas embora eu me
oferecesse Senhora para ser usada como Ela
determinasse, eu ento no compreendia a
advertncia de que no podemos prever ou controlar
o que a Deusa far conosco depois do compromisso
j estabelecido. Contudo, depois que o meu
juramento havia sido prestado, passei pelo Mistrio
do Caldeiro e o crescente azul da sacerdotisa foi
colocado sobre a minha testa.
Com a ateno concentrada sobre as minhas
lutas, a princpio no percebi que as coisas no
estavam correndo to bem em Avalon. Durante o
nosso ano de silncio, Aelia e eu ficamos ainda mais
prximas. Fiquei surpresa ao descobrir que, sem
palavras, eu compreendia mais o que havia no seu
corao do que antes, quando ocultvamos os
nossos pensamentos na conversa, e sabia que ela
sentia o mesmo em relao a mim. Usando a voz
apenas para cantar os ofcios da Deusa, as prprias
palavras adquiriram um significado novo e sagrado.
Assim, as deliberaes da primeira reunio
completa dos sacerdotes e sacerdotisas consagrados
a que fui admitida, aps o meu ano de silncio,
pareceram impregnadas de importncia incomum.
Na verdade, as questes eram bastante srias.
Vrios anos se haviam passado desde que novos
jovens ou donzelas haviam chegado para serem
instrudos em Avalon, e Roud no era a nica que
seguira para a prova e nunca retornara. Alm disso,
os prncipes cujas contribuies ajudavam a manter
a comunidade na ilha haviam ficado cada vez mais
relutantes em pagar o que era devido.
No que no tenhamos dinheiro disse
Arganax, que no ano anterior se tornara chefe
dentre os druidas. A Britannia nunca esteve mais
prspera. Mas o imperador Claudius, em Roma,
parece ter esquecido de ns e, com a morte de
Victorinus, o Imperium Galliarum tem assuntos mais
prementes do que arrecadar impostos aqui.
Cigfolla riu.
a me dele, Victorina, que agora governa l,
apesar daqueles jovens primos que ela colocou para
esquentar o trono, e ela muito mais forte do que
ele foi, por tudo o que eu tenho ouvido. Talvez ela
acolhesse bem a colaborao de Avalon!
Os prncipes nos sustentavam de bom grado
quando o p de Roma lhes calcava o pescoo disse
Suona. quase como se eles achassem que no
precisam mais de ns... como se pudessem
abandonar os velhos costumes da Britannia, agora
que esto livres do controle direto de Roma.
Por um momento, ns a olhamos fixamente, em
atordoado silncio. Em seguida, Ganeda pigarreou.
Voc est sugerindo que usemos a magia para
trazer de volta os imperadores?
Suona corou e ficou em silncio, mas os outros
j tagarelavam sobre conjeturas.
No podemos decidir nada sem saber o que
temos pela frente disse Ganeda por fim , e j
esgotamos o conhecimento disponvel pelos meios
normais...
O que est sugerindo? perguntou Arganax.
Somos gregos para passar a vida debatendo os
limites da nossa filosofia? Se as nossas artes
merecem ser preservadas, vamos utiliz-las! A
Passagem da Primavera est quase diante de ns.
Vamos aproveitar esse ponto de equilbrio entre as
duas metades do ano para invocar o Orculo!

Quem busca nos caminhos antigos,


Quem busca na Trilha da Luz,
Agora a Noite cede lugar ao Dia,
Agora o Dia se igualou Noite...
Cantando, a fila de sacerdotisas com tnicas
escuras avanava com passos deslizantes ao redor
do crculo, tendo como con-trapartida os druidas,
com trajes brancos, que seguiam na direo oposta.
Escurido e luz em perfeito equilbrio completaram o
crculo e se detiveram. Arganax deu um passo
frente, erguendo as mos em louvor. Atrs dele,
outro sacerdote se achava espera, com o gongo.
O arquidruida era um vigoroso homem de meia-
idade, mas Ganeda, que se adiantara para ficar
defronte dele, no aparentava a idade, fortalecida
pelo ritual. A sua tnica, de um azul to escuro que
era quase negro luz dos lampies, caa em pregas
retas at a pedra polida do piso e as pedras-da-lua
nos ornatos de prata da suma sacerdotisa reluziam
sem piscar, no seu peito e na testa.
Vejam, o Sol reina na Casa de ries e a Lua
repousa nos braos dos Gmeos proclamou o
druida. O inverno se foi e as ervas esto abrindo
caminho em direo luz solar, os pssaros
retornam, proclamando a sua disposio para se
acasalar, os animais emergem do seu longo sono.
Em toda parte a vida nasce e, com ela, ns
nascemos, movidos pelas mesmas correntes,
incitados ao pelas mesmas grandes energias...
Fiquem em silncio e contemplem o renascimento do
mundo e, como todos ns somos Um s,
contemplem a mesma grande transformao
interiormente...
Fechei os olhos junto com os outros, tremendo
s vibraes do gongo que ecoavam nos pilares do
Grande Salo dos druidas. Ele parecia ressoar em
cada partcula do meu ser. Absorta na beleza do
momento, esqueci-me de sentir inveja porque seria
Gara, e no eu, quem estaria sentada no banquinho
de trs pernas e desceria Nascente da Profecia.
Despertai! Despertai! Despertai! ouviu-se
uma outra voz, alta e clara.

Companheiros da Luz Csmica,


O esplendor oculto surgir!
Sadem-no nas alturas e nos seus coraes,
Retornem vida, repudiem o medo!

Abri os olhos. Quatro jovens se achavam agora


nos cantos do salo, segurando archotes. Algum
lanara o primeiro punhado de ervas sobre o
braseiro e, sua luz, a fumaa perfumada
resplandecia como se houvesse inflamado o ar.
Ento eu pude ver as imagens pintadas sobre o
reboco das paredes uma ilha rodeando um porto,
grandes templos, uma montanha piramidal jorrando
chamas e outras cenas da terra lendria que, em um
dia de destruio, afundara sob as ondas. Como esse
ritual, aquelas narrativas faziam parte de uma
sabedoria de que os druidas eram apenas os
herdeiros.
Com pergunta e resposta, o ritual transcorria,
definindo o momento sagrado em que, sendo iguais
a Noite e o Dia, uma porta se abria entre o Passado
e o Futuro e uma pessoa que fosse corretamente
preparada e orientada poderia enxergar entre os
mundos.
O crculo abriu-se para revelar uma figura com
vu, parcialmente amparada por Cambaxirra e Aelia.
Com cuidado, elas a conduziram at o banquinho de
trs pernas, sustentando-a at que ela se
equilibrasse ali. A bebida sagrada a dominou
rapidamente, pensei eu, observando. Permita a
Deusa que no a leve longe demais...
Nos velhos tempos, eu sabia, haviam invocado a
prpria Deusa para falar atravs dos lbios da sua
sacerdotisa. Agora, embora os deuses s vezes
descessem para danar conosco nas suas festas,
considerava-se mais til para a Vidente ficar exposta
e destituda de qualquer personalidade, at mesmo
da sua prpria, sem nenhuma vontade, a no ser
descrever as imagens que visse.
A suma sacerdotisa adiantou-se, para se postar
ao seu lado. A mesinha com a bacia de prata j fora
colocada diante dela. Bagas de visco flutuavam na
gua, juntamente com outras ervas. De onde me
achava, eu podia ver a cintilao da luz das tochas
na gua escura. Senti-me oscilar e pisquei depressa
para quebrar o encanto, depois desviei o olhar,
esperando que ningum houvesse notado a minha
momentnea desorientao. Eu era ento uma
sacerdotisa formada e devia ter mantido um melhor
controle.
Mergulhe, mergulhe... mergulhe mais fundo e
mergulhe profundamente...
A voz de Ganeda era um murmrio, conduzindo
a Vidente na sua viagem para dentro, para baixo, at
a bacia de gua reluzente se fundir com a nascente
sagrada, junto ao cipreste-calvo. Em seguida, ela se
aprumou e se afastou.
O que se passa agora entre os romanos? O
que o imperador Claudius est fazendo agora?
perguntou Arganax.
Durante um longo momento, permaneceu o
silncio.
Diga-nos, Vidente, o que v? incitou-a
Ganeda.
Um estremecimento perpassou as dobras
difanas do vu.
Eu vejo... ciprestes contra um cu ao pr-do-
sol... no, a luz de fogueiras. Esto queimando
corpos... um dos sentinelas cambaleia e cai...
Gara falava suavemente, com a voz calma, como se
observasse de uma posio privilegiada, fora do
mundo. A cena muda... um velho est deitado em
um quarto suntuoso. A sua cama est enfeitada com
prpura, mas ele est sozinho... ele est morto...
Gostaria de saber mais?
Peste... sussurrou algum. Permitam os
deuses que ela no chegue aqui...
Ento o domnio romano acabou? Eles voltaro
Bri-tannia? perguntou o druida e, dessa vez, a
resposta de Gara surgiu sem incitao.
Eu vejo exrcitos e navios... breto lutando
contra breto... sangue, sangue e fogo... ela
sacudiu a cabea em confuso, como se as imagens
a estivessem esmagando.
Mergulhe de novo naquele lugar onde s existe
gua brilhante disse Ganeda em voz baixa. Diga-
me: quem vir em nosso auxlio?
Gara empertigou-se.
O Sol! O sol arde em esplendor! Ele ofusca os
meus olhos! Por um momento, ela permaneceu
paralisada, depois soltou a respirao em um longo
suspiro. Ah! Ele vem... sua armadura romana,
mas os seus olhos so de quem conhece os
Mistrios. H uma cidade... acho que Londinium.
Nas ruas as pessoas esto aclamando... Redditor
lucis... redditor!
Ela tropeou no latim pouco conhecido, mas eu
podia traduzi-lo: Restaurador da Luz!
Arganax tambm sabia traduzir. Ele e Ganeda se
entreolharam.
Se esse homem um iniciado, ele poderia
ajudar-nos grandemente disse ele em voz baixa.
Em seguida, ele se inclinou de novo para a frente.
Quem ele... no, onde ele est agora?
Mais uma vez Gara oscilou sobre a bacia de
imagens.
Eu o vejo... mas ele est mais jovem. Cabelo
parecido com dente-de-leo... acrescentou ela, em
resposta a novas perguntas. Ele est montado em
uma mula castanha, seguindo por uma estrada
romana... mas ela fica na Britannia... a estrada para
as minas de chumbo nas colinas...
Aqui! exclamou Arganax. Certamente os
deuses destinaram que ele chegar at ns!
A vidente ainda estava murmurando consigo
mesma, mas, a essas palavras do druida, ela se
endireitou, vibrando como um arco retesado.
Destino! ela repetiu e depois gritou de
repente, com uma voz forte, muito diferente da sua.
O filho do sol, maior do que o seu pai! Uma cruz
de luz arde no cu! Todas as coisas mudando! A
sorte permanece indecisa, o filho resplandecer de
um lado a outro do mundo!
Com um ltimo grito ressoante, a Vidente abriu
os braos, fazendo a bacia cristalomntica rodopiar
pelo cho. Vi que ela comeava a desfalecer e Aelia
e eu chegamos a tempo de segur-la quando ela
caiu.

Depois da admirvel alvenaria de pedra de


Avalon, as cabanas redondas de taipa dos monges
em Inis Witrin pareciam toscas e humildes. Puxei o
meu vu para baixo a fim de ocultar o crescente
sobre a minha testa enquanto subamos a encosta, e
Con, o jovem druida incumbido de me acompanhar,
adiantou-se para segurar o meu brao. Quase seis
semanas se haviam passado desde o rito do Orculo
e Beltane se aproximava de ns. Aps o habitual
debate acerca do significado das manifestaes do
orculo, Arganax enviara alguns dos seus jovens s
colinas Mendip, a fim de verificar se era possvel
encontrar um romano que correspondesse
descrio de Gara, e ns tivramos de aguardar a
resposta.
Ter de deixar que eu fale com eles. proibido
a esses homens santos falar com mulher disse ele
em voz baixa.
Os monges permitiram-nos deixar no seu pasto
os poucos cavalos pertencentes a Avalon, em troca
de ervas e remdios. Perguntei-me de onde eles
pensavam que ns vnhamos.
Como? Eles acham que eu os tentarei
lascvia? eu disse com escrnio. Terei de assumir
a aparncia de uma velha feia quando encontrarmos
o romano. Seria conveniente que eu comeasse a
praticar agora. Meu pai assegurou que os filhos
aprendessem bem o latim e essa foi uma das razes
por que eu fora escolhida para a tarefa de levar o
romano a Avalon.
medida que a trilha fazia uma curva, eu pude
ver a igreja redonda, a galeria mais baixa que
sustentava uma torre central, cujo telhado de colmo
brilhava dourado ao sol. Con indicou-me um banco
perto do santurio, onde eu poderia esperar
enquanto ele ia tratar dos cavalos. Era um lugar
surpreenden- temente tranqilo para se
sentar, ouvindo a cantilena baixa e montona que
vinha de dentro, enquanto eu acompanhava a
marcha errante de uma borboleta sobre a grama.
O canto na igreja se elevou subitamente e eu me
voltei para ouvir. Quando olhei de novo, a borboleta
havia pousado sobre a mo estendida de um velho.
Pisquei, perguntando-me como ele havia chegado ali
sem que eu o visse, pois a rea ao redor da igreja
era aberta. Os outros irmos que eu vira usavam
tnicas rsticas, tecidas com o velo cru, mas o traje
do velho reluzia alvo como a neve e a barba que lhe
cobria o peito era to branca quanto a l.
A bno do Altssimo a acompanhe, minha
irm disse ele suavemente. E minhas graas a
Ele por me permitir falar-lhe novamente.
O que quer dizer? eu gaguejei. Eu nunca o
vi antes!
Ah... suspirou ele. Voc no se lembra...
Lembrar o qu? Desafiadoramente, puxei o
meu vu para trs. um seguidor de Cristo e eu
sou uma sacerdotisa de Avalon.
Ele inclinou a cabea.
Isso verdade... atualmente. Mas em pocas
passadas fomos os dois da mesma ordem, na terra
que agora est submersa sob as ondas. Vidas e
terras passam, mas a Luz do Esprito ainda brilha.
Meus lbios se abriram em choque. Como esse
monge poderia ter conhecimento dos Mistrios?
O que... eu gaguejei, esforando-me para
me concentrar. Quem voc?
Meu nome neste lugar Joseph... Mas no o
meu nome que voc devia estar perguntando, mas o
seu.
Eu me chamo Eilan eu respondi depressa e
Helena...
Ou Tiriki... ele respondeu e eu pestanejei,
notando uma estranha familiaridade naquele nome.
Se no sabe quem voc , como pode achar o seu
caminho?
Sei para onde estou indo... Com um esforo,
contive-me para no deixar escapar a minha misso,
mas me ocorreu que o velho j sabia.
Ele sacudiu a cabea e suspirou.
O seu esprito sabe, mas eu receio que o corpo
que voc exibe agora deva percorrer um caminho
fatigante antes que voc compreenda. Lembre-
se: o smbolo no nada. A realidade por trs de
todos os smbolos que tudo.
Eu ainda no estava mais perto de entender
quem ou o que esse velho poderia ser, mas tinha
preparo suficiente para saber que o que ele dizia era
verdade.
Bom padre, o que devo fazer?
Busque sempre a Luz... respondeu ele e, a
essas palavras, a luz do sol sobre a sua tnica
branca se tornou ofuscante.
Eu pisquei e, quando ergui os olhos, Con estava
parado minha frente, dizendo algo a respeito dos
cavalos, e o velho havia sumido.
Os cavalos esto espera junto ao porto
repetiu o jovem druida e o dia est declinando.
Ainda atnita, permiti que ele me ajudasse a
ficar de p. No cometi a tolice de falar a respeito do
que vira, mas sabia que durante muito tempo eu
ficaria pensando sobre aquilo.

O anoitecer estava puxando o seu manto sobre o


vale de Avalon, cobrindo igualmente o pntano e o
prado com o mesmo cinza purpreo fosco. Do meu
posto junto estrada de Mendip eu podia ver do
terreno mais elevado a leste em quase todo o
caminho at o esturio do Sabrina, onde o sol se
punha no mar. Nesse momento, com exceo do
Tor, tudo se achava na sombra, com uma cintilao
de gua por baixo. Durante dez anos eu me
despedira do sol de dentro dessa cena. Era
fascinante observ-la de fora. Na verdade, era
estranho, temvel e singularmente emocionante estar
de volta ao mundo da humanidade, ainda que s por
um curto tempo.
Con tocou-me o cotovelo.
J est quase escuro. O romano deve estar
chegando logo.
Obrigada.
Inclinei a cabea, olhando de relance para as
nuvens que assomavam ao Norte. Nem mesmo a
gente de Avalon podia chamar chuva de um cu
vazio e ns tivramos de aguardar condies
atmosfricas que fossem propcias ao meu propsito.
Durante toda a tarde eu mantivera as nuvens sob
controle. Nesse momento, liberei parte das energias
que as sujeitavam e senti na face o sopro gelado e
mido da tempestade.
Foi animador ficar sabendo que a imagem da
morte do imperador, vista por Gara, havia sido uma
verdadeira viso. Os homens que bebiam na taberna
perto das minas de chumbo s falavam dos boatos.
Dizia-se que Claudius havia legado o Imprio a um
outro general chamado Aureliano, ignorando o
prprio irmo, Quintillus, que, aps uma tentativa
malograda de golpe, se suicidara.
Ele vir, estejam tranqilos disse o druida
que ficara nossa espera. Esses romanos criam
hbitos e ele veio por esse caminho a todo cair da
noite da ltima semana.
Ele tem o cabelo claro? perguntei
novamente.
To claro quanto o linho branqueado, com a
marca de Mitra entre as sobrancelhas.
Ergui a mo por baixo do vu para tocar o
crescente azul tatuado na minha testa. Ele um
iniciado, lembrei a mim mesma, e talvez enxergue
mais do que um homem comum. Terei de tomar
cuidado.
Alm da curva da estrada, ouviu-se um pio
estridente de maarico, um som improvvel para as
charnecas altas, mas o romano cuja aproximao era
assim anunciada no saberia isso. Respirei
profundamente, levantei os braos para o cu e
liberei as nuvens.
Dentro de poucos momentos, senti os primeiros
pingos. Quando o vulto sobre a mula vermelha se
tornou visvel, a chuva estava caindo
torrencialmente, j que vrias frentes, que teriam
passado uma de cada vez, liberaram
simultaneamente toda a chuva acumulada.
A nossa presa havia parado no frgil abrigo de
uma moita de sabugueiro, segurando o manto de l
grosseira em parte sobre a cabea, em uma v
tentativa de proteg-la. Eu o observei por mais um
instante.
Fiquem fora de vista eu disse aos dois
druidas, enrolando mais firmemente o meu manto ,
mas quando eu me mover, sigam-me.
Dei um pontap na minha montaria e a conduzi
pela encosta abaixo da estrada.
Socorro... oh, por favor, socorro! gritei na
lngua romana, alteando a voz para que se
projetasse acima da tempestade e puxando as
rdeas do pnei, que comeara a arremeter como
que para tornar real a minha difcil situao. Por um
momento, nada aconteceu e eu deixei o pnei
avanar, agarrando-lhe a crina. Algum pode me
ouvir? gritei de novo e vi a mula vermelha na
borda da colina.
Eu estava usando um manto branco, para que o
romano pudesse avist-lo mesmo com a tempestade.
Soltei um grito estridente e dei um forte pontap no
pnei, agarrando-me desesperadamente enquanto
ele galopava colina abaixo. Ouvi uma imprecao
romana e o estrpito de galhos quebrando, enquanto
a mula se lanava atrs de mim, mas j havamos
descido toda a colina e entrado pelo emaranhado de
carvalhos e amieiros mais alm, antes que o romano
me alcanasse.
Est ferida, minha senhora?
A sua voz era grave e, tanto quanto eu podia ver
sob o seu manto, o corpo parecia robusto, embora
ele fosse alto. Ele agarrou as rdeas que eu havia
artisticamente deixado cair quando ele se aproximou.
Meu pnei parou de se debater, reconhecendo
uma mo dominadora, e dispensada da necessidade
de dividir a minha fora entre a montaria e a
tempestade, fiz a rajada seguinte descer assobiando
sobre ns.
Obrigada! Obrigada! O pnei disparou e eu tive
medo de cair!
Ele impeliu a mula para mais perto e passou o
brao pelos meus ombros. Encostei-me a ele
agradecidamente, dando-me conta de h quanto
tempo eu no cavalgava tanto. O seu calor espalhou-
se pelo meu corpo mais depressa do que eu teria
esperado. Talvez Gara tivesse razo, pensei eu
vagamente, e ele de fato fosse o sol.
Tenho de lev-la para um abrigo murmurou
ele junto ao meu cabelo e um arrepio me percorreu
ao toque do seu hlito quente. A tempestade
consumira o seu primeiro mpeto, mas a chuva ainda
prosseguia com fora.
Por ali... eu disse, apontando para o sul.
H um velho barraco de telhas. Os oleiros ainda
no haviam iniciado o trabalho para o vero. Ns
havamos dormido l, na nossa viagem at ali.
Quando chegamos ao barraco, no precisei
fingir que estava exausta. Ao descer do pnei, meus
joelhos cederam e s as reaes rpidas do romano
me impediram de cair. Por um momento, ele me
segurou e eu percebi que nos harmonizvamos na
altura. Em que mais nos harmonizaramos?
perguntei-me ento, sentindo a fora nos seus
braos.
No que fosse provvel que eu viesse a
descobrir. O Conselho, na sua sabedoria, decidira
ligar o romano nossa causa concedendo-lhe uma
de ns, no Grande Rito nas fogueiras de Beltane.
Mas a sacerdotisa que a sorte selecionara para ser
sua consorte no era eu, e sim Aelia.
Observei, tiritando, enquanto o romano se
dispunha a acender um fogo, com rpida eficincia.
Pelo menos os oleiros haviam deixado
bastante combustvel para isso. A pequena chama
saltou e ateou-se, revelando um brao rijo, ossos
malares fortes, cabelo curto grudado na cabea e
escurecido pela chuva a um tom de ouro velho.
Quando o fogo comeou a pegar nos galhos maiores,
ele se levantou para soltar o manto e pendur-lo,
pingando, sobre uma das vigas baixas. Ele usava
uma tnica de l cinza de boa qualidade, debruada
de vermelho. Do flanco, pendia uma espada curta
em uma bainha de couro, gasta pelo uso.
Deixe-me tirar o seu manto, minha senhora
disse ele, vi-rando-se. O fogo logo aquecer o ar
aqui e talvez ele seque...
O fogo aumentou subitamente, revelando-o pela
primeira vez por inteiro, e o meu mundo se
imobilizou. Vi olhos cinzentos inteligentes que
avivavam um rosto bastante comum,
permanentemente avermelhado pela exposio ao
sol e ao vento, e mais rosado do que nunca devido
ao frio. Cansado e molhado, ele certamente no
estava com a sua melhor aparncia, mas nunca seria
famoso pela beleza. O tom da pele indicava que era
romano pela cultura mais do que pela ascendncia.
Ele mal parecia matria de profecia.
No entanto, eu o reconheci.
Na cerimnia que me tornara uma mulher, a
Deusa o mostrara a mim. Ele era o amante que me
reclamaria durante as fogueiras de Beltane e eu era
a mulher que geraria o seu filho...
Os druidas encontraram o homem errado, pensei
com desespero. Este no o personagem da viso
de Gara, mas da minha...
E se as duas vises tivessem mostrado o mesmo
homem?
No sei o que o meu rosto exibiu naquele
momento, mas o romano deu um passo para trs,
erguendo as mos de forma autodepreciativa.
Por favor, domina, no tenha medo. Eu sou
Flavius Cons-tantius Chlorus, s suas ordens.
Senti que corava ao me dar conta de que
tambm eu certamente no estava com a minha
melhor aparncia. Mas era como devia ser. Ele devia
ver-me feia, at mesmo velha, at que eu
soubesse... at que eu soubesse se ele era o meu
destino...
Julia Helena lhe agradece murmurei, dando o
meu nome romano.
O nome pareceu to estranho na minha lngua
quanto o latim. A menina que assim se chamava
vivera uma outra exis-tncia, dez anos antes. Mas de
repente eu me perguntei se ela estava destinada a
reviver.
Um cantil de couro pendia-lhe do flanco. Ele
passou a ala sobre a cabea e o estendeu para
mim.
apenas vinho, mas talvez a aquea...
Consegui sorrir e virei-me para remexer nos
meus alforjes.
E eu tenho aqui um pouco de po, queijo e
fruta seca, que as minhas irms separaram para
mim.
Ento faremos um banquete. Constantius
sentou-se no lado oposto do fogo e sorriu.

O sorriso transformou-lhe o rosto e eu senti uma


onda de calor que me abrasou a carne como fogo.
Em silncio, estendi o po e ele o tomou da minha
mo. Certa vez eu ouvira dizer que, na regio
montanhosa, compartilhar uma refeio, um fogo e
uma cama constitua um casamento. Ns j
tnhamos os dois primeiros e, pela primeira vez na
vida senti a tentao de renegar os meus votos.
Quando os meus dedos roaram os seus, ele
havia estremecido. Os meus sentidos dilatados
percebiam que, em um nvel abaixo do pensamento,
ele estava sendo influenciado pela minha
proximidade. Os druidas que me acompanhavam
estavam do lado de fora, em algum lugar. Eles no
nos incomodariam, a no ser que eu gritasse. Seria
preciso to pouco, um passo na direo do romano,
um tremor como se eu estivesse com frio e
precisasse dos seus braos para me aquecer. Um
homem e uma mulher, sozinhos juntos os nossos
corpos fariam o resto, sem precisar de qualquer
ordem.
Mas e quanto s nossas almas?
Ir at ele sem honra destruiria aquela outra
coisa, mais doce ainda do que o desejo que me
inflamava o corpo: o potencial que eu percebia entre
ns. E assim, embora me sentisse como uma mulher
faminta rejeitando comida, recuei lentamente,
atraindo a feira ao meu redor como um manto
esfarrapado, o inverso do fascnio que uma
sacerdotisa sabe exibir.
Constantius sacudiu a cabea de leve, olhou-me
de relance com desagrado e desviou o olhar.
Vive perto daqui? perguntou ele
educadamente.
Moro com as minhas irms na beira dos
pntanos respondi, de acordo com a verdade ,
perto da ilhota onde os monges cristos tm o seu
santurio.
A ilhota de Inis Witrin? Ouvi falar de l...
Podemos ir at a minha casa amanh, antes
que o sol esteja alto eu disse. Eu ficaria grata se
me acompanhasse...
Certamente. Os homens que tomam conta das
propriedades da minha famlia prefeririam que eu
nunca tivesse vindo aqui... eles no se importaro se
eu falhar um dia ou mais acrescentou ele com
acrimnia.
Como veio a percorrer as estradas remotas da
Britannia? Parece um homem que tem autoridade
perguntei com genuna curiosidade.
Sem falar nas relaes de famlia. Havia
agora uma aspereza na acrimnia. Minha av era
irm do imperador Claudius. Eu queria progredir pela
competncia, no por proteo. Mas desde que meu
tio-av tentou apossar-se do comando supremo e
fracassou, eu me contentarei em simplesmente
permanecer vivo. O novo imperador tem bons
motivos para no confiar nos homens da minha
famlia.
Ele encolheu os ombros e tomou um gole do
odre de vinho.
A famlia da minha me possui investimentos
aqui na Britannia... uma companhia de importao
em Eburacum e uma participao nas minas de
chumbo, e pareceu uma boa hora para enviar um
emissrio que as fiscalizasse. No momento, o
Imprio Gauls mais seguro para mim do que
Roma.
Mas Tetricus e... como mesmo o seu nome...
Marius no o consideraro um perigo?
Constantius sacudiu a cabea e riu.
Victorina Augusta quem na verdade governa.
Chamam-na de Me dos Exrcitos em Campanha,
sabe, mas ela dispe de pouca ateno para
dispensar Britannia. Contanto que ela receba uma
parte dos lucros, eles me deixaro em paz. Os
imperadores podem aparecer e desaparecer, mas os
negcios fazem o mundo girar!
No parece muito satisfeito com isso eu
comentei. Eu no teria imaginado que fosse um
negociante.
Por um momento, aquele olhar cinzento
sustentou o meu.
E o que pensou que eu fosse?
Um militar eu respondi, pois na viso assim
eu o vira.
At poucos meses atrs, assim era. O seu
rosto anuviou-se. Eu nasci em uma guarnio
militar na Dcia. tudo o que sei, tudo o que eu
sempre quis ser.
Est to ansioso pela batalha? eu perguntei
com curiosi-dade. Ele no parecia sanguinrio, mas
como eu poderia saber?
Digamos mais exatamente que eu quero o que
a batalha pode conquistar retificou ele. Justia.
Ordem. Segurana para as pessoas alm da
fronteira, de modo que a paz possa prosperar...
Ele silenciou, enquanto a sua pele rosada ficava mais
avermelhada, e eu conclu que no era um homem
que deixasse os seus sentimentos transparecer com
freqncia.
A sua sorte mudar assegurei-lhe. Por um
momento, ele me observou incerto e eu reforcei a
iluso que me disfarava. Mas agora devemos
dormir eu continuei. A viagem de amanh ser
difcil, depois de tamanha tempestade. Mas na
verdade no era a cavalgada que me deixara
exausta, porm o esforo para ocultar a minha
essncia, quando o que eu de fato queria era
oferecer-lhe o meu corpo e a minha alma.
Pela manh a chuva havia cessado, mas, como
eu previra, medida que o dia ficava mais quente, o
solo encharcado desprendia a umidade excessiva em
filetes de nvoa. Enquanto cavalgvamos, a nvoa
se tornou mais densa, at as rvores e a campina
desaparecerem e a nica coisa visvel era a trilha.
Domina disse Constantius , temos de parar,
antes que nos desviemos da estrada e
acabemos afundando em al- gum charco.
No tenha medo. Eu conheo o caminho
respondi-lhe e, de fato, eu podia sentir o poder de
Avalon arrastando-me para diante. Havamos
contornado pelo terreno mais alto em direo ao
Norte e a Leste, onde uma estreita faixa de terra se
estendia at a ilha.
No estou com medo, mas tambm no sou
tolo retrucou ele bruscamente. Voltaremos ao
abrigo e aguardaremos que o tempo clareie. Ele
esticou a mo para pegar as minhas rdeas.
Incitei o cavalo para diante e fiz com que ele se
virasse rapidamente.
Flavius Constantius Chlorus, olhe para mim!
Deixei a iluso de feira se desvanecer e
invoquei o poder da sacerdotisa para tomar o seu
lugar. Quando o rosto dele se alterou, pude saber
que estava sendo bem-sucedida.
Senhora... murmurou ele agora eu a vejo
como vi antes.
Perguntei-me o que ele queria dizer, j que essa
era a primeira vez que eu usara o fascnio, mas o
poder continuava a se intensificar ao meu redor.
Fui enviada para lev-lo ilha sagrada de
Avalon. Vir comigo livre e espontaneamente?
O que eu encontrarei l? Ele ainda estava
olhando fixamente para mim.
O seu destino... E Aelia, pensei eu ento. Por
um momento, tive vontade de gritar-lhe para se
afastar, para fugir.
E eu retornarei ao mundo humano?
l que a sua sorte se cumprir. Dez anos
de disciplina falaram atravs de mim nesse instante.
E voc ir comigo? Jure!
Eu irei. Juro pela minha alma eterna. Mais
tarde, eu disse a mim mesma que pensara que ele
estava perguntando se eu iria com ele at Avalon,
mas agora creio que uma sabedoria mais profunda
fez aquela promessa.
Ento eu irei com voc agora.
Virei-me, erguendo os braos a fim de atrair o
poder para baixo e, enquanto eu pronunciava o
encantamento, o mundo mudou nossa volta e, em
seguida, a bruma se estava dissipando para cada
lado e ns entramos em Avalon.

Desde o amanhecer, os tambores haviam


vibrado em todo o solo da ilha sagrada, a pulsao
de Avalon, cheia do alvoroo da festa. O pilriteiro
branco sobrecarregava as sebes, as prmulas e
campainhas de cor creme floresciam sob as rvores.
Era a vspera de Beltane e todos tremiam com a
expectativa. Todos exceto Aelia, que estava
tremendo de medo.
Por que a Deusa me imps isso? sussurrou
ela, enroscada sobre a cama que havia sido sua
enquanto aguardvamos a iniciao. No momento
no havia sacerdotisas recebendo instruo e a casa
nos fora cedida para que preparssemos a Noiva
Beltane para a festa.
No sei respondi. Mas nos ensinaram que,
freqente-mente, os motivos pelos quais a Deusa
coloca os nossos ps em um caminho s ficam
evidentes quando chegamos ao final... Falei para o
meu prprio bem tanto quanto para o de Aelia. Eu
no vira Constantius nos trs dias desde que o levara
at a ilha, mas ele aparecia sempre nos meus
sonhos.
Aelia sacudiu a cabea.
Eu nunca pretendi ir s fogueiras de Beltane.
Teria vivido contente como virgem at o fim da
minha vida!
Passei os braos em torno dela e a embalei
suavemente. Nosso cabelo solto se misturou sobre o
travesseiro, ouro escuro e ouro claro.
Constantius no a machucar, querida. Eu
viajei com ele durante dois dias... ele um
cavalheiro...
Ele um homem!
Por que voc no lhes falou do seu medo
quando eles a escolheram? eu afaguei-lhe o
cabelo. E por que, perguntei a mim mesma, a sorte
no coubera a mim?
Ns juramos obedincia ao Conselho na nossa
iniciao. Achei que eles deviam saber melhor...
Eu suspirei, compreendendo como devia ter
ocorrido. De todas ns, Aelia sempre fora a mais
dcil. Pela primeira vez, perguntei-me se a sorte
coubera a ela inteiramente por casualidade.
Disseram que a Deusa me concederia a fora
para fazer isso, mas eu estou com medo... Ajude-
me, Eilan! Ajude-me a escapar a isso, seno eu me
afogarei na fonte sagrada!
Fiquei imvel, compreendendo em um nico
instante como poderia satisfazer o seu desejo e o
meu. Ou talvez eu j houvesse planejado isso em
alguma parte secreta da minha alma e s ento,
como um inseto na muda escondido no solo, a idia
surgira luz do dia. As justificativas se apresentaram
com facilidade Aelia era a escolhida no da Deusa,
mas de Ganeda. A nica exigncia era uma
sacerdotisa virgem. No importava quem ela fosse,
contanto que se aproximasse da fogueira
voluntariamente. E a substituio seria to fcil.
Embora fosse mais clara do que eu e tambm mais
magra, Aelia e eu ramos parecidas o bastante para
que recm-chegados nos confundissem. As moas
mais novas nos apelidavam de o Sol e a Lua.
A nica razo que eu no apresentei a mim
mesma foi a verdadeira que Constantius Chlorus
era meu e seria o mesmo que morrer v-lo conduzir
outra mulher ao abrigo nupcial.
Shh... fique sossegada... eu beijei o cabelo
macio de Aelia. Tanto a noiva quanto as suas
acompanhantes vo cerimnia de vu. Ns
trocaremos as roupas e eu ocuparei o seu lugar no
ritual.
Aelia sentou-se, fitando-me com os olhos
arregalados.
Mas se voc desobedecer, Ganeda a punir!
No tem importncia... eu respondi. No
depois que eu tiver passado a noite nos braos de
Constantius!

A luz do fogo, vista atravs do linho fino do meu


vu e da trama de galhos, enchia o crculo com uma
nvoa dourada. Ou talvez fosse a aura de poder que
os danarinos estavam evocando, pois a cada giro
em torno da fogueira ela ficava mais forte. Toda a
gente de Avalon se achava ali, na campina ao sop
do Tor, e tambm a maioria das pessoas da aldeia
do Lago. Todo o meu corpo vibrava enquanto a terra
tremia de acordo com as pisadas, ou talvez fosse a
pulsao do meu corao. Eu podia sentir a dana
avanando para o crescendo. Dentro em pouco... eu
pen-sei, umedecendo os lbios ressecados. Seria
dentro em pouco...
As outras donzelas remexiam-se inquietas, no
banco ao meu lado, Gara, Aelia e Cambaxirra, todas
ns trajadas de igual maneira, com vestes verdes,
vus e grinaldas de flores primaveris. Mas s eu
usava a coroa de pilriteiro. Minha pele ainda
formigava por causa da gua da fonte sagrada, pois
todas ns havamos ajudado a banhar Aelia e,
enquanto isso, havamos sido purificadas. Eu
participara do jejum e da viglia de Aelia. Todos os
requisitos rituais haviam sido cumpridos. Essa
substituio poderia ser desobedincia, mas pelo
menos no seria sacrilgio.
O romano foi igualmente banhado e preparado
disse Ganeda, que aguardava conosco. Quando
ele chegar, voc ser conduzida at ele. Juntos,
vocs partilharo o alimento sagrado e, juntos,
entraro no abrigo, no lado oposto rea de dana.
Voc um campo virgem, em que ele plantar a
semente que gerar o Filho da Profecia.
E o que eu darei a ele? sussurrei eu.
No mundo exterior, a fmea passiva
enquanto o macho inicia a ao. Mas, nos planos
interiores, diferente. Conversei com esse jovem e,
no momento, a Fortuna no lhe sorri. Cabe a voc
despertar o seu esprito, suscitar e estimular a alma
mais nobre no seu ntimo, para que ele possa
cumprir o seu destino e se tornar o Restaurador da
Luz para a Britannia.
No ousei fazer mais perguntas, temendo que a
minha voz fosse reconhecida. Em seguida, ouvi uma
alterao no som dos tambores e a minha garganta
comeou a doer tanto com a tenso que, se
tentasse, eu no teria conseguido falar.
Os druidas estavam entrando, com as vestes
brancas tingidas de ouro pela luz do fogo e coroas
de folhas de carvalho sobre o cabelo. Mas, enquanto
eu observava, vislumbrei dentre eles um tom de ouro
mais vivo. As pessoas soltavam gritos de saudao e
o ar pulsava com onda aps onda de som.
Atordoada, fechei os olhos e, quando os abri de
novo, pestanejei, ofuscada pela figura dourada que
se achava diante do fogo.
Quando a minha viso se ajustou, vi que era
apenas uma tnica aafro a que a luz acrescentara
um tom de ouro mais carregado, mas a coroa que
adornava Constantius era moldada com o metal
legtimo, como a de um imperador. Dei-me conta de
que, quando eu o vira pela ltima vez, enlameado e
exausto devido nossa luta com a tempestade,
Constantius tambm no estivera na sua melhor
forma. Nesse momento, a sua pele estava corada em
contraste com a tnica e o cabelo louro estava to
brilhante quanto a grinalda de ouro.
Ele Lugos que surge entre ns murmurou
Gara.
E Apolo sussurrou Aelia.
E Mitra dos soldados acrescentou
Cambaxirra.
Ele era como o deus-sol em meio aos carvalhos
dos druidas. Se j no o amasse, naquele momento
eu o teria adorado, pois o corpo do homem se
tornara um vaso transparente atravs do qual fulgia
a luz do deus no ntimo.
Se houvesse observado por mais tempo, acho
que poderia ter entrado em um xtase que
impossibilitaria o movimento, mas ento o soar dos
tambores estava dando lugar msica de sinos e
harpas. As donzelas ao meu lado me ajudaram a
ficar de p enquanto a proteo de galhos era
removida. A algazar- ra da multido se transformou
em silncio reverente e s se ouvia a msica.
Quando avanamos, Constantius se virou e a sua
expresso exaltada se concentrou de repente, como
se ele pudesse ver, alm do vu, a mulher, ou a
deusa no ntimo. Cambaxirra espalhava flores
minha frente, Aelia e Gara caminhavam de cada
lado, depois tambm elas recuaram e eu segui
adiante sozinha. Constantius e eu nos defrontamos,
sacerdote diante da sacerdotisa, por sobre uma
pequena mesa onde havia um po, um prato com
sal, uma taa e um jarro cheio de gua da fonte
sagrada.
Meu senhor, as ddivas da terra eu lhe
ofereo. Coma e fique fortalecido. Tirei um pedao
do po, passei-o pelo sal e ofereci-o a ele.
Voc a terra frtil. Aceito a sua generosidade
replicou Constantius. Ele comeu o pedao de po,
partiu outro pedao e o estendeu para mim. E eu
usarei a minha fora para cuidar do solo sagrado.
Depois que eu comi, ele pegou o jarro, serviu um
pouco da gua na taa e a estendeu para mim.
Eu lhe sou servido como gua. Beba e fique
renovada.
Voc a chuva que cai do cu. Eu recebo a
sua bno. Tomei um gole da taa, depois a
ofereci de volta a ele. Mas todas as guas por fim
renascem do mar.
Ele tomou a taa da minha mo e bebeu.
O tambor comeou a soar de novo. Dei um
passo atrs, acenando, e ele me acompanhou. A
msica tornou-se mais rpida e eu comecei a danar.
Os ps pareciam no mais me pertencer. Meu
corpo tornara-se um instrumento para expressar a
msica enquanto eu me curvava e me movia
ritmicamente, nas sinuosas espirais da dana
sagrada. A minha veste, de um linho quase to fino
quanto os vus que me ocultavam o rosto, colava-se
ao corpo e inflava-se enquanto eu rodopiava. Mas
todo o tempo, enquanto eu girava, Constantius era o
meu centro, para o qual eu me virava como uma flor
para o sol.
A princpio ele vacilou, mas em seguida, quando
a msica transps a resistncia do seu
condicionamento romano, ele comeou a se mexer,
em uma vigorosa espcie de dana, batendo os ps,
como se marchasse de acordo com o ritmo. Ns nos
aproximamos cada vez mais, um espelhando os
movimentos do outro, at que ele me tomou nos
braos. Por um momento, ficamos parados, com o
peito encostado. Eu podia sentir-lhe o corao
batendo como se fosse o meu.
Em seguida ele me ergueu, com tanta facilidade
como se eu no pesasse mais do que Gara e me
carregou para o abrigo.
Era uma cabana redonda, maneira antiga, feita
de galhos frouxamente tranados. Flores haviam sido
entrelaadas em meio aos galhos e a claridade da
fogueira lampejava pelas fendas, salpicando de luz
dourada o suntuoso tecido que cobria a cama, assim
como as paredes e os nossos corpos. Constantius
colocou-me de p novamente e ns nos encaramos,
em silncio, at que as folhas de ouro da sua coroa
no trepidassem mais com a rapidez da sua
respirao.
Eu sou tudo o que existe, existiu e existir eu
disse em voz baixa e nenhum homem jamais
ergueu o meu vu. Torne puro o corao de quem
deseja contemplar o Mistrio.
Fui purificado de acordo com a Lei
respondeu-me ele. Em seguida, acrescentou: Comi
do tambor, bebi do cmbalo. Vi a luz que brilha nas
trevas. Erguerei o seu vu.
Essas no eram as palavras que os sacerdotes
lhe haviam ensinado. Evidentemente, ele no era um
iniciado do Deus dos Soldados, mas da Me e da
Filha, como so conhecidas nas terras do Sul. Ele
estendeu os braos e, com mos firmes, removeu a
grinalda de pilriteiro da minha testa, depois tirou o
meu vu. Por um momento, ele apenas olhou
fixamente para o meu rosto. Depois, ajoelhou-
se diante de mim.
voc! Mesmo na tempestade, eu a reconheci.
realmente a Deusa! Mostrou-se a mim da primeira
vez sob a aparncia de uma velha feia para me pr
prova, e esta a minha recompensa?
Engoli em seco, fitando-lhe a cabea curvada,
depois, inclinando-me, retirei a sua coroa de ouro e
coloquei-a ao lado da minha grinalda de flores.
Com esta coroa ou sem ela, para mim o
Deus... eu consegui dizer. Era eu realmente e,
mesmo ento, eu o amava.
Ele ergueu a cabea, os olhos ainda arregalados
e desfo-cados, colocou as mos sobre os meus
quadris e puxou-me para a frente, at a sua cabea
curvada se apoiar na juno das minhas coxas. Senti
que um fogo suave comeava a arder entre elas e,
subitamente, as minhas pernas no mais me
sustentavam e escorreguei para baixo, para baixo,
entre as suas mos, at ficarmos ajoelhados juntos,
peito encostado ao peito, testa encostada testa.
Constantius soltou um leve suspiro e os seus
lbios encontraram os meus. E, como se isso
houvesse fechado um circuito de energia,
subitamente o fogo estava em toda parte. Agarrei-
lhe os ombros, os seus braos se apertaram minha
volta e, jun-tos, tombamos sobre a cama que havia
sido preparada para ns.
Nossas roupas haviam sido arranjadas de modo
que, com a remoo de alguns alfinetes, se
desprendessem e, dentro em breve, no havia
nenhum obstculo entre ns. O seu corpo era rijo
devido aos msculos, mas a pele era macia,
deslizando sobre a minha pele, e as suas mos fortes
eram suaves enquanto ele me ensinava xtases que
nunca haviam sido mencionados durante a minha
instruo. E ento ns nos unimos. Passei os braos
ao seu redor enquanto o poder do Deus descia,
sacudindo-o, at ele gritar no seu clmax. E, quando
ele entregou a alma minha guarda, o poder da
Deusa arrebatou a minha alma para encontr-lo e s
havia luz.
Depois que o tempo havia voltado mais uma vez
da eternidade e ns estvamos deitados em silncio,
um envolvendo o outro nos braos, eu me dei conta
de que, do lado de fora do abrigo, as pessoas
soltavam gritos de aclamao. Constantius ficou
imvel, prestando ateno.
Elas esto gritando aclamaes para ns?
Acenderam a fogueira no alto do Tor eu
disse em voz baixa. Nesta noite, no existe
separao entre o seu mundo e Avalon. Os padres se
encolhero nas suas celas com medo dos poderes
das trevas, mas o fogo que foi aceso aqui ser visvel
em todo o vale. Nas outras colinas, as pessoas esto
esperando para avist-lo. Ento elas tambm
atearo os prprios fogos e assim, de colina em
colina, a luz se espalhar pela Britannia.
E quanto a este fogo? ele tocou-me
novamente e eu arquejei, enquanto a chama subia
em ondulaes.
Ah, meu amado, acho que o fogo que
acendemos entre ns iluminar o mundo inteiro!

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