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A Doena de Chagas uma infeco causada pelo protozorio Trypanossoma cruzi, que

pode ser transmitido ao homem pelas seguintes vias: vetorial (clssica), transfusional (reduzida com
o controle sanitrio de hemoderivados e hemocomponentes), congnita (transplacentria),
acidental (acidentes em laboratrios), oral (com alimentos contaminados) e transplantes.
Na transmisso vetorial o barbeiro, aps picar a pessoa, deposita sobre a pele as fezes
infectadas com o T. cruzi, que pode penetrar na corrente sangunea. Historicamente, esse tipo de
transmisso tem sido a principal causa da Doena de Chagas no Brasil.
O perodo de incubao da Doena de Chagas varia de acordo com a via de transmisso,
sendo de 5 a 15 dias na vetorial, de 30 a 40 dias na via transfusional, do quarto ao nono ms de
gestao na via transplacentria e cerca de 7 a 22 dias para via oral.
O quadro clnico caracteriza-se por febre prolongada, cefalia, edema de face ou membros,
manchas na pele, aumento do fgado ou bao, cardiopatia aguda, dentre outros. A confirmao da
doena feita por exame parasitolgico e sorolgico, conforme orientao mdica.
A transmisso oral considerada espordica e circunstancial em humanos, tem se tornado
freqente na regio amaznica e est relacionada ocorrncia de surtos recentes de Doena de
Chagas Aguda (DCA) em diversos estados brasileiros, principalmente na Regio Norte. Essa uma
via natural de disseminao de T. cruzi entre os animais no ciclo silvestre, no tocante a infeco de
mamferos que se alimentam de insetos.
A DCA corresponde ao perodo inicial da infeco pelo T. cruzi e pode variar de 3 a 8
semanas. caracterizada pela elevada parasitemia e estado febril nos casos aparentes, sendo que
a maioria dos casos assintomtica. A DCA ocorre em forma de microepidemia, com casos graves
e elevada letalidade.
A atual emergncia dos casos de DCA com possvel transmisso oral pode estar
fundamentada no consumo de alimentos contaminados pela no adoo de boas
prticas; invaso humana de habitats silvestres que aumenta os riscos associados
proximidade de vetores e reservatrios silvestres; maior capacidade e
disponibilidade de diagnstico, que permite caracterizar casos e surtos.
Os casos recentes notificados no Brasil de DCA esto relacionados ao consumo
do suco de aa fresco, considerado um alimento essencial na dieta da populao
da Regio Norte. Todavia, outras referncias tambm citam como alimentos de
risco, as frutas e outros vegetais, carne crua, sangue de mamferos e leite cru.
A contaminao dos alimentos base de vegetais in natura com T. cruzi
acidental e pode ocorrer durante a colheita, armazenamento, transporte ou at
mesmo na etapa de preparao. Alguns estudos descrevem que a transmisso ao
homem pode dar-se pela ingesto de insetos infectados ou de suas fezes, na
hiptese de que sejam preparados junto com o alimento (caldo de cana, aa);
pelo consumo de animais que estejam infectados, sem uma coco adequada da
carne; pela ingesto de sangue de animais infectados; e pelo consumo de
alimentos contaminados pela secreo dos animais reservatrios (do ciclo
silvestre).