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El estmulo, la conversacin

y la comprensin
Para el autor, director de un museo de ciencia, el proceso de adquirir un conocimiento nuevo

se materializa en tres fases: la caza de estmulos, de pequeas porciones de realidad; el

intercambio de preguntas y respuestas como una forma de experimentar, y el gozo intelectual

de llegar a comprender es un acto siempre en solitario.

ALBERT CAMPILLO

JORGE WAGENSBERG
Director del Museo de la Ciencia de la Fundaci La Caixa.

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monogrfico

L
a adquisicin de nuevo conocimiento tiene dos sentidos La oportunidad de conversar
posibles: cuando la palabra nuevo se refiere a una sola
persona y en ese caso hablamos de educacin o cuan- Se conversa escuchando antes de hablar y hablando despus
do la palabra nuevo se refiere a cualquier persona desde el de escuchar. En ciencia todo es conversacin. Conversacin es
principio de la humanidad y entonces estamos hablando de el dilogo con cualquier otro ciudadano, profesor o alumno;
investigacin y creacin. Sin embargo, tengo la impresin de conversacin es intercambiar preguntas y respuestas con uno
que todo lo que sigue a propsito del proceso cognitivo vale mismo, es decir, la reflexin; conversacin es observar y experi-
tanto en un caso como en el otro. mentar con la realidad de este mundo
Creo que toda adquisicin de nuevo conocimiento tiene tres Pero la conversacin no es una actividad de prestigio en nues-
fases ordenadas en el tiempo y bien diferenciadas: tra sociedad. Tiene mucho ms prestigio conocer la respuesta a
- Fase de estmulo: se trata de un perodo necesario para cualquier vieja pregunta que formular una nueva pregunta. El
transitar entre el no estoy especialmente interesado en com- que duda o piensa antes de consumir su turno en la conversacin
prender nada nuevo y el estoy obsesivamente interesado en es fcilmente atrapado por lo que bien podra llamarse el sn-
comprender algo nuevo. drome bicicleta, es decir, si dejo de pedalear, me caigo, o
- Fase de conversacin: es un tiempo necesario para transi- aun, si me callo para pensar, va a parecer que no conozco la
tar entre la fase anterior del estmulo y la siguiente de la respuesta.
comprensin. Si no recuerdo mal, cuanto ms atrs en la ecuacin escolar,
- Fase de comprensin: es la fase necesaria para alcanzar la ms se conversa. Es decir, a medida que uno avanza hacia un
hora de la verdad, la inteligibilidad de la realidad; en definitiva, ttulo universitario, cada vez conversa menos. La llamada clase
se trata de la mejor estrategia para anticipar la incertidumbre magistral descarta la oportunidad del encuentro profesor (uno)
de este mundo. con los alumnos (unos cien) para conversar. Se dira que una
campaa preelectoral para una democracia en un estado de
derecho debera dedicarse prioritariamente a conversar sobre
Proveedor de estmulos las ideas. Ningn asesor de imagen de un poltico en campaa
recomendar detenerse despus de un comentario o de una
El estmulo sobreviene en una mente por contradiccin (yo crtica para reflexionar. Recomendar rechazar de inmediato la
crea que era A y observo en la realidad que es la negacin de intervencin recurriendo a lo que se tenga ms a mano (un buen
A) o por incompletitud (yo observo A en la realidad y resulta que puado de ancdotas o citas en la recmara siempre vienen
yo no crea ni A ni la negacin de A). Las condiciones ms idneas bien). Pero los asesores de imagen aconsejan bien a sus polticos,
para recibir estmulos se dan, pues, atencin: en la realidad! No porque la conversacin no est prestigiada en nuestros colecti-
hay nada ms estimulante a favor del conocimiento inteligible vos ciudadanos.
que la mismsima realidad, el objeto real, el fenmeno real o Dnde y cundo hacerlo? En la escuela, sin la menor duda.
cualquier combinacin de ambos conceptos. En otras palabras: Por qu no inventar una asignatura dedicada slo a conversar?
no es lo mismo comerse una cucharadita de caviar que escuchar Algunas escuelas de hoy tienen esa tendencia, lo que sin duda
al mejor narrador o al mejor actor del mundo representar el gozo supone un gran mrito, porque es casi seguro que fue en una
mental experimentado al comerse l! tal cucharadita de caviar. escuela donde se invent la palabra silencio! En una asignatura
Casi todo el mundo estar de acuerdo con la idea de que un llamada conversacin unos preparan breves exposiciones que
buen pedagogo o un buen educador es, sobre todo, un buen se hablan delante de los otros, justo antes de que esos otros
proveedor de estmulos. intervengan con sus comentarios y nuevas preguntas. En una
Poco se puede avanzar si no existe la motivacin de compren- asignatura llamada conversacin tanto el que responde como el
der. Sin embargo, el concepto aula (tanto la escolar como la que pregunta tienen licencia para reflexionar en tiempo real. La
universitaria) es un santuario aislado de la realidad de este mun- conversacin tambin conlleva un interesante gozo mental cada
do. Los libros, las imgenes, las pelculas, los juegos y otras re- vez que una nueva pregunta o una nueva respuesta inician un
presentaciones de la realidad pueden ayudar pero nunca sustituir nuevo ciclo de conversacin; un gozo mental importante para
a una mnima y trascendente racin de realidad. De hecho, ni alcanzar la fase siguiente, la del gozo intelectual propiamente
siquiera es se su objetivo prioritario. Conclusin: escuelas y dicho, el gozo asociado a toda nueva intuicin o a toda nueva
facultades universitarias deben regalarse a s mismas esas mnimas comprensin.
raciones de realidad.
Un museo, por ejemplo, sobre todo un museo entendido como
realidad concentrada, s est concebido prioritariamente para Encender el gozo de comprender
proveer estmulos. En otras palabras, los museos no estn para
ser visitados sino para ser usados. Yo dira que de la misma Pero aqu tenemos una mala noticia. As como el estmulo y la
forma que se dedican dos das a la semana y muchos ms das conversacin se comparten, a la comprensin se llega en la ms
al ao al descanso, de la misma forma que se dedica un nmero radical de las soledades. Nuestras evaluaciones tradicionales
determinado de horas al ejercicio fsico, no sera nada dispara- equivalen a colocar un arma en la sien del educando para obli-
tado, sino al contrario, sera altamente recomendable, dedicar garle a confesar qu ha comprendido (O confiesas qu has
un da a la semana, o cada dos, a salir en grupo a la caza de comprendido o disparo). Se comprende al final de alguna cla-
estmulos colectivos. Eso alimenta la fase siguiente, la fase de se de conversacin, pero la comprensin o la intuicin no se
conversacin. comparten. El educador puede llevar de la mano al educando

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muy cerca mediante la conversacin, pero sta no sirve para car no es acumular sino encender. Y lo que se enciende es, en
transmitir el gozo mental de la comprensin (el gozo intelectual el fondo, el gozo intelectual. El genio del buen educador est
propiamente dicho). justamente ah, en provocar el gozo intelectual, aunque l mismo
Cmo favorecer la ocurrencia del gozo intelectual en una no sepa cmo lo hace. Alguna pista? Ah va una.
escuela o en una facultad? Es decir, cmo transmitir una nueva Lo primero que hay que hacer para experimentar el gozo in-
comprensin sin abortar el gozo mental que lleva asociado? Ha telectual es saber que existe, es decir, hay que saber que el gozo
llegado el momento de hacer una confesin. S cmo inducir el intelectual es posible. En caso contrario, no se busca, no se es-
gozo mental asociado al estmulo. Creo saber cmo inducir el pera, incluso es posible que el gozo intelectual ocurra sin que
gozo mental asociado a los buenos momentos de una buena uno lo perciba o caiga en la cuenta de lo que en verdad est
conversacin. Incluso creo saber cmo usar los objetos reales y sucediendo. Pero, claro, para vencer esta dificultad no basta con
los fenmenos reales para inducir el gozo intelectual asociado a dar la buena nueva. Una idea con la que experimentamos ac-
una nueva intuicin o una nueva comprensin en un museo de tualmente en CosmoCaixa es con el teatro. Con el teatro se
ciencia. Pero confieso que no s an cmo debera hacerse en pueden simular estmulos, conversaciones y comprensiones,
una escuela. S que se puede conseguir porque yo he llegado mejor dicho: los actores actan y pueden tratar de representar
a experimentarlo con algunos profesores. He aqu, creo, la cues- las emociones y los gozos asociados. Eso es lo que intentan los
tin an no resuelta del todo en un sistema de educacin. Edu- buenos dramaturgos y los buenos actores.

ALBERT CAMPILLO

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