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14/07/2017 Aristteles: os quatro discursos

ARISTTELES: OS QUATRO
DISCURSOS1
Captulo I de Aristteles em Nova Perspectiva:
Introduo Teoria dos Quatro Discursos (Rio,
Topbooks, 1997)

H nas obras de Aristteles uma idia medular,


que escapou percepo de quase todos os seus
leitores e comentaristas, da Antigidade at hoje.
Mesmo aqueles que a perceberam e foram
apenas dois, que eu saiba, ao longo dos milnios
limitaram-se a anot-la de passagem, sem lhe
atribuir explicitamente uma importncia decisiva
para a compreenso da filosofia de Aristteles2.
No entanto, ela a chave mesma dessa
compreenso, se por compreenso se entende o
ato de captar a unidade do pensamento de um
homem desde suas prprias intenes e valores,
em vez de julg-lo de fora; ato que implica
respeitar cuidadosamente o inexpresso e o
subentendido, em vez de sufoc-lo na idolatria do
"texto" coisificado, tmulo do pensamento.

A essa idia denomino Teoria dos Quatro


Discursos. Pode ser resumida em uma frase: o
discurso humano uma potncia nica, que se
atualiza de quatro maneiras diversas: a potica, a
retrica, a dialtica e a analtica (lgica).

Dita assim, a idia no parece muito notvel. Mas,


se nos ocorre que os nomes dessas quatro
modalidades de discurso so tambm nomes de
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quatro cincias, vemos que segundo essa


perspectiva a Potica, a Retrica, a Dialtica e a
Lgica, estudando modalidades de uma potncia
nica, constituem tambm variantes de uma
cincia nica. A diversificao mesma em quatro
cincias subordinadas tem de assentar-se na razo
da unidade do objeto que enfocam, sob pena de
falharem regra aristotlica das divises. E isto
significa que os princpios de cada uma delas
pressupem a existncia de princpios comuns que
as subordinem, isto , que se apliquem por igual a
campos to diferentes entre si como a
demonstrao cientfica e a construo do enredo
trgico nas peas teatrais. Ento a idia que acabo
de atribuir a Aristteles j comea a nos parecer
estranha, surpreendente, extravagante. E as duas
perguntas que ela nos sugere de imediato so: Ter
Aristteles realmente pensado assim? E, se
pensou, pensou com razo? A questo biparte-se
portanto numa investigao histrico-filolgica e
numa crtica filosfica. No poderei, nas
dimenses da presente comunicao, realizar a
contento nem uma, nem a outra. Em
compensao, posso indagar as razes da
estranheza.

O espanto que a idia dos Quatro Discursos


provoca a um primeiro contato advm de um
costume arraigado da nossa cultura, de encarar a
linguagem potica e a linguagem lgica ou
cientfica como universos separados e distantes,
regidos por conjuntos de leis incomensurveis
entre si. Desde que um decreto de Lus XIV
separou em edifcios diversos as "Letras" e as
"Cincias"3, o fosso entre a imaginao potica e a
razo matemtica no cessou de alargar-se, at se
consagrar como uma espcie de lei constitutiva do
esprito humano. Evoluindo como paralelas que
ora se atraem ora se repelem mas jamais se tocam,
as duas culturas, como as chamou C. P. Snow,
consolidaram-se em universos estanques, cada
qual incompreensvel ao outro. Gaston Bachelard,
poeta doubl de matemtico, imaginou poder
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descrever esses dois conjuntos de leis como


contedos de esferas radicalmente separadas, cada
qual igualmente vlido dentro de seus limites e em
seus prprios termos, entre os quais o homem
transita como do sono para a viglia, desligando-se
de um para entrar na outra, e vice-versa4: a
linguagem dos sonhos no contesta a das
equaes, nem esta penetra no mundo daquela.
To funda foi a separao, que alguns desejaram
encontrar para ela um fundamento anatmico na
teoria dos dois hemisfrios cerebrais, um criativo e
potico, outro racional e ordenador, e acreditaram
ver uma correspondncia entre essas divises e a
dupla yin-yang da cosmologia chinesa5. Mais
ainda, julgaram descobrir no predomnio exclusivo
de um desses hemisfrios a causa dos males do
homem Ocidental. Uma viso um tanto mistificada
do ideografismo chins, divulgada nos meios
pedantes por Ezra Pound6 (, deu a essa teoria um
respaldo literrio mais do que suficiente para
compensar sua carncia de fundamentos
cientficos. A ideologia da "Nova Era" consagrou-a
enfim como um dos pilares da sabedoria7.

Nesse quadro, o velho Aristteles posava, junto


com o nefando Descartes, como o prottipo
mesmo do bedel racionalista que, de rgua em
punho, mantinha sob severa represso o nosso
chins interior. O ouvinte imbudo de tais crenas
no pode mesmo receber seno com indignado
espanto a idia que atribuo a Aristteles. Ela
apresenta como um apstolo da unidade aquele a
quem todos costumavam encarar como um
guardio da esquizofrenia. Ela contesta uma
imagem estereotipada que o tempo e a cultura de
almanaque consagraram como uma verdade
adquirida. Ela remexe velhas feridas, cicatrizadas
por uma longa sedimentao de preconceitos.

A resistncia , pois, um fato consumado. Resta


enfrent-la, provando, primeiro, que a idia
efetivamente de Aristteles; segundo, que uma
excelente idia, digna de ser retomada, com
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humildade, por uma civilizao que se apressou


em aposentar os ensinamentos do seu velho
mestre antes de os haver examinado bem. No
poderei aqui seno indicar por alto as direes
onde devem ser buscadas essas duas
demonstraes.

Aristteles escreveu uma Potica, uma Retrica,


um livro de Dialtica (os Tpicos) e dois tratados
de Lgica (Analticas I e II), alm de duas obras
introdutrias sobre a linguagem e o pensamento
em geral (Categorias e Da Interpretao). Todas
essas obras andaram praticamente desaparecidas,
como as demais de Aristteles, at o sculo I a. C.,
quando um certo Andrnico de Rodes promoveu
uma edio de conjunto, na qual se baseiam at
hoje nossos conhecimentos de Aristteles.

Como todo editor pstumo, Andrnico teve de


colocar alguma ordem nos manuscritos. Decidiu
tomar como fundamento dessa ordem o critrio da
diviso das cincias em introdutrias (ou lgicas),
teorticas, prticas e tcnicas (ou poiticas, como
dizem alguns). Esta diviso tinha o mrito de ser
do prprio Aristteles. Mas, como observou com
argcia Octave Hamelin8, no h nenhum motivo
para supor que a diviso das obras de um filsofo
em volumes deva corresponder taco-a-taco sua
concepo das divises do saber. Andrnico deu
essa correspondncia por pressuposta, e agrupou
os manuscritos, portanto, nas quatro divises.
Mas, faltando outras obras que pudessem entrar
sob o rtulo tcnicas, teve de meter l a Retrica e
a Potica, desligando-as das demais obras sobre a
teoria do discurso, que foram compor a unidade
aparentemente fechada do Organon, conjunto das
obras lgicas ou introdutrias.

Somada a outras circunstncias, essa casualidade


editorial foi prdiga em conseqncias, que se
multiplicam at hoje. Em primeiro lugar, a
Retrica nome de uma cincia abominada pelos
filsofos, que nela viam o emblema mesmo de seus

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principais adversrios, os sofistas no suscitou,


desde sua primeira edio por Andrnico, o menor
interesse filosfico. Foi lida apenas nas escolas de
retrica, as quais, para piorar as coisas, entravam
ento numa decadncia acelerada pelo fato de que
a extino da democracia, suprimindo a
necessidade de oradores, tirava a razo de ser da
arte retrica, encerrando-a na redoma de um
formalismo narcisista9. Logo em seguida, a
Potica, por sua vez, sumiu de circulao, para s
reaparecer no sculo XVI10. Estes dois
acontecimentos parecem fortuitos e
desimportantes. Mas, somados, do como
resultado nada menos que o seguinte: todo o
aristotelismo ocidental, que, de incio lentamente,
mas crescendo em velocidade a partir do sculo
XI, foi se formando no perodo que vai desde a
vspera da Era Crist at o Renascimento, ignorou
por completo a Retrica e a Potica. Como nossa
imagem de Aristteles ainda uma herana desse
perodo (j que a redescoberta da Potica no
Renascimento no despertou interesse seno dos
poetas e fillogos, sem tocar o pblico filosfico),
at hoje o que chamamos de Aristteles, para
louv-lo ou para maldiz-lo, no o homem de
carne e osso, mas um esquema simplificado,
montado durante os sculos que ignoravam duas
das obras dele. Em especial, nossa viso da teoria
aristotlica do pensamento discursivo baseada
exclusivamente na analtica e na tpica, isto , na
lgica e na dialtica, amputadas da base que
Aristteles tinha construdo para elas na potica e
na retrica11.

Mas a mutilao no parou a. Do edifcio da teoria


do discurso, haviam sobrado s os dois andares
superiores a dialtica e a lgica , boiando sem
alicerces no ar como o quarto do poeta na "ltima
cano do beco" de Manuel Bandeira. No
demorou a que o terceiro andar fosse tambm
suprimido: a dialtica, considerada cincia menor,
j que lidava somente com a demonstrao
provvel, foi preterida em benefcio da lgica
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analtica, consagrada desde a Idade Mdia como a


chave mesma do pensamento de Aristteles. A
imagem de um Aristteles constitudo de "lgica
formal + sensualismo cognitivo + teologia do
Primeiro Motor Imvel" consolidou-se como
verdade histrica jamais contestada.

Mesmo o prodigioso avano dos estudos


biogrficos e filolgicos inaugurado por Werner
Jaeger12 no mudou isso. Jaeger apenas derrubou
o esteretipo de um Aristteles fixo e nascido
pronto, para substituir-lhe a imagem vivente de
um pensador que evolui no tempo em direo
maturidade das suas idias. Mas o produto final da
evoluo no era, sob o aspecto aqui abordado,
muito diferente do sistema consagrado pela Idade
Mdia: sobretudo a dialtica seria nele um resduo
platnico, absorvido e superado na lgica analtica.

Mas essa viso contestada por alguns fatos. O


primeiro, ressaltado por ric Weil, que o
inventor da lgica analtica jamais se utiliza dela
em seus tratados, preferindo sempre argumentar
dialeticamente13. Em segundo lugar, o prprio
Aristteles insiste em que a lgica no traz
conhecimento, mas serve apenas para facilitar a
verificao dos conhecimentos j adquiridos,
confrontando-os com os princpios que os
fundamentam, para ver se no os contradizem.
Quando no possumos os princpios, a nica
maneira de busc-los a investigao dialtica
que, pelo confronto das hipteses contraditrias,
leva a uma espcie de iluminao intuitiva que pe
em evidncia esses princpios. A dialtica em
Aristteles , portanto, segundo Weil, uma logica
inventionis, ou lgica da descoberta: o verdadeiro
mtodo cientfico, do qual a lgica formal apenas
um complemento e um meio de verificao14.

Mas a oportuna interveno de Weil, se desfez a


lenda de uma total hegemonia da lgica analtica
no sistema de Aristteles, deixou de lado a questo
da retrica. O mundo acadmico do sculo XX
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ainda subscreve a opinio de Sir David Ross, que


por sua vez segue Andrnico: a Retrica tem "um
propsito puramente prtico"; "no constitui um
trabalho terico" e sim "um manual para o
orador"15. Mas Potica, por seu lado, Ross
atribui um valor terico efetivo, sem reparar que,
se Andrnico errou neste caso, pode tambm ter se
enganado quanto Retrica. Afinal, desde o
momento em que foi redescoberta, a Potica
tambm foi encarada sobretudo como "um manual
prtico" e interessou antes aos literatos do que aos
filsofos16. De outro lado, o prprio livro dos
Tpicos poderia ser visto como "manual tcnico"
ou pelo menos "prtico" pois na Academia a
dialtica funcionava exatamente como tal: era o
conjunto das normas prticas do debate
acadmico. Enfim, a classificao de Andrnico,
uma vez seguida ao p da letra, resulta em
infindveis confuses, as quais se podem resolver
todas de uma vez mediante a admisso da seguinte
hiptese, por mais perturbadora que seja: como
cincias do discurso, a Potica e a Retrica fazem
parte do Organon, conjunto das obras lgicas ou
introdutrias, e no so portanto nem teorticas
nem prticas nem tcnicas. Este o ncleo da
interpretao que defendo. Ela implica, porm,
uma profunda reviso das idias tradicionais e
correntes sobre a cincia aristotlica do discurso.
Esta reviso, por sua vez, arrisca ter conseqncias
de grande porte para a nossa viso da linguagem e
da cultura em geral. Reclassificar as obras de um
grande filsofo pode parecer um inocente
empreendimento de eruditos, mas como mudar
de lugar os pilares de um edifcio. Pode exigir a
demolio de muitas construes em torno.

As razes que alego para justificar essa mudana


so as seguintes:

l. As quatro cincias do discurso tratam de quatro


maneiras pelas quais o homem pode, pela palavra,
influenciar a mente de outro homem (ou a sua
prpria). As quatro modalidades de discurso
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caracterizam-se por seus respectivos nveis de


credibilidade:

(a) O discurso potico versa sobre o possvel


(dunatoV17, dnatos), dirigindo-se sobretudo
imaginao, que capta aquilo que ela mesma
presume (eikastikoV, eikstikos, "presumvel";
eikasia, eikasia, "imagem", "representao").

(b) O discurso retrico tem por objeto o verossmil


(piqanoV, pithnos) e por meta a produo de uma
crena firme (pistiV, pstis) que supe, para alm
da mera presuno imaginativa, a anuncia da
vontade; e o homem influencia a vontade de um
outro homem por meio da persuaso (peiqo,
peitho), que uma ao psicolgica fundada nas
crenas comuns. Se a poesia tinha como resultado
uma impresso, o discurso retrico deve produzir
uma deciso, mostrando que ela a mais
adequada ou conveniente dentro de um
determinado quadro de crenas admitidas.

(c) O discurso dialtico j no se limita a sugerir


ou impor uma crena, mas submete as crenas
prova, mediante ensaios e tentativas de traspass-
las por objees. o pensamento que vai e vem,
por vias transversas, buscando a verdade entre os
erros e o erro entre as verdades (dia, di =
"atravs de" e indica tambm duplicidade,
diviso). Por isto a dialtica tambm chamada
peirstica, da raiz peir (peira = "prova",
"experincia", de onde vm peirasmoV, peirasmos,
"tentao", e as nossas palavras empiria,
empirismo, experincia etc., mas tambm, atravs
de peirateV, peirates, "pirata": o smbolo mesmo
da vida aventureira, da viagem sem rumo
predeterminado). O discurso dialtico mede enfim,
por ensaios e erros, a probabilidade maior ou
menor de uma crena ou tese, no segundo sua
mera concordncia com as crenas comuns, mas
segundo as exigncias superiores da racionalidade
e da informao acurada.

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(d) O discurso lgico ou analtico, finalmente,


partindo sempre de premissas admitidas como
indiscutivelmente certas, chega, pelo
encadeamento silogstico, demonstrao certa
(apodeixiV, apodixis, "prova indestrutvel") da
veracidade das concluses.

visvel que h a uma escala de credibilidade


crescente: do possvel subimos ao verossmil, deste
para o provvel e finalmente para o certo ou
verdadeiro. As palavras mesmas usadas por
Aristteles para caracterizar os objetivos de cada
discurso evidenciam essa gradao: h, portanto,
entre os quatro discursos, menos uma diferena de
natureza que de grau.

Possibilidade, verossimilhana, probabilidade


razovel e certeza apodctica so, pois, os
conceitos-chave sobre os quais se erguem as
quatro cincias respectivas: a Potica estuda os
meios pelos quais o discurso potico abre
imaginao o reino do possvel; a Retrica, os
meios pelos quais o discurso retrico induz a
vontade do ouvinte a admitir uma crena; a
Dialtica, aqueles pelos quais o discurso dialtico
averigua a razoabilidade das crenas admitidas, e,
finalmente, a Lgica ou Analtica estuda os meios
da demonstrao apodctica, ou certeza cientfica.
Ora, a os quatro conceitos bsicos so relativos
uns aos outros: no se concebe o verossmil fora do
possvel, nem este sem confronto com o razovel, e
assim por diante. A conseqncia disto to bvia
que chega a ser espantoso que quase ningum a
tenha percebido: as quatro cincias so
inseparveis; tomadas isoladamente, no fazem
nenhum sentido. O que as define e diferencia no
so quatro conjuntos isolveis de caracteres
formais, porm quatro possveis atitudes humanas
ante o discurso, quatro motivos humanos para
falar e ouvir: o homem discursa para abrir a
imaginao imensidade do possvel, para tomar
alguma resoluo prtica, para examinar
criticamente a base das crenas que fundamentam

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suas resolues, ou para explorar as conseqncias


e prolongamentos de juzos j admitidos como
absolutamente verdadeiros, construindo com eles
o edifcio do saber cientfico. Um discurso lgico
ou dialtico, potico ou retrico, no em si mesmo
e por sua mera estrutura interna, mas pelo
objetivo a que tende em seu conjunto, pelo
propsito humano que visa a realizar. Da que os
quatro sejam distinguveis, mas no isolveis: cada
um deles s o que quando considerado no
contexto da cultura, como expresso de intuitos
humanos. A idia moderna de delimitar uma
linguagem "potica em si" ou "lgica em si"
pareceria aos olhos de Aristteles uma
substancializao absurda, pior ainda: uma
coisificao alienante18. Ele ainda no estava
contaminado pela esquizofrenia que hoje se tornou
o estado normal da cultura.

2. Mas Aristteles vai mais longe: ele assinala a


diferente disposio psicolgica correspondente ao
ouvinte de cada um dos quatro discursos, e as
quatro disposies formam tambm, da maneira
mais patente, uma gradao:

(a) Ao ouvinte do discurso potico cabe afrouxar


sua exigncia de verossimilhana, admitindo que
"no verossmil que tudo sempre acontea de
maneira verossmil", para captar a verdade
universal que pode estar sugerida mesmo por uma
narrativa aparentemente inverossmil19.
Aristteles, em suma, antecipa a suspension of
disbelief de que falaria mais tarde Samuel Taylor
Coleridge. Admitindo um critrio de
verossimilhana mais flexvel, o leitor (ou
espectador) admite que as desventuras do heri
trgico poderiam ter acontecido a ele mesmo ou a
qualquer outro homem, ou seja, so possibilidades
humanas permanentes.

(b) Na retrica antiga, o ouvinte chamado juiz,


porque dele se espera uma deciso, um voto, uma
sentena. Aristteles, e na esteira dele toda a
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tradio retrica, admite trs tipos de discursos


retricos: o discurso forense, o discurso
deliberativo e o discurso epidctico, ou de louvor e
censura (a um personagem, a uma obra, etc.)20.
Nos trs casos, o ouvinte chamado a decidir:
sobre a culpa ou inocncia de um ru, sobre a
utilidade ou nocividade de uma lei, de um projeto,
etc., sobre os mritos ou demritos de algum ou
de algo. Ele , portanto, consultado como
autoridade: tem o poder de decidir. Se no ouvinte
do discurso potico era importante que a
imaginao tomasse as rdeas da mente, para lev-
la ao mundo do possvel num vo do qual no se
esperava que decorresse nenhuma conseqncia
prtica imediata, aqui a vontade que ouve e julga
o discurso, para, decidindo, criar uma situao no
reino dos fatos21.

(c) J o ouvinte do discurso dialtico ,


interiormente ao menos, um participante do
processo dialtico. Este no visa a uma deciso
imediata, mas a uma aproximao da verdade,
aproximao que pode ser lenta, progressiva,
difcil, tortuosa, e nem sempre chega a resultados
satisfatrios. Neste ouvinte, o impulso de decidir
deve ser adiado indefinidamente, reprimido
mesmo: o dialtico no deseja persuadir, como o
retrico, mas chegar a uma concluso que
idealmente deva ser admitida como razovel por
ambas as partes contendoras. Para tanto, ele tem
de refrear o desejo de vencer, dispondo-se
humildemente a mudar de opinio se os
argumentos do adversrio forem mais razoveis. O
dialtico no defende um partido, mas investiga
uma hiptese. Ora, esta investigao s possvel
quando ambos os participantes do dilogo
conhecem e admitem os princpios bsicos com
fundamento nos quais a questo ser julgada, e
quando ambos concordam em ater-se
honestamente s regras da demonstrao dialtica.
A atitude, aqui, de iseno e, se preciso, de
resignao autocrtica. Aristteles adverte
expressamente os discpulos de que no se
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aventurem a terar argumentos dialticos com


quem desconhea os princpios da cincia: seria
expor-se a objees de mera retrica, prostituindo
a filosofia22.

(d) Finalmente, no plano da lgica analtica, no


h mais discusso: h apenas a demonstrao
linear de uma concluso que, partindo de
premissas admitidas como absolutamente
verdicas e procedendo rigorosamente pela
deduo silogstica, no tem como deixar de ser
certa. O discurso analtico o monlogo do
mestre: ao discpulo cabe apenas receber e admitir
a verdade. Caso falhe a demonstrao, o assunto
volta discusso dialtica23.

De discurso em discurso, h um afunilamento


progressivo, um estreitamento do admissvel: da
ilimitada abertura do mundo das possibilidades
passamos esfera mais restrita das crenas
realmente aceitas na praxis coletiva; porm, da
massa das crenas subscritas pelo senso comum,
s umas poucas sobrevivem aos rigores da triagem
dialtica; e, destas, menos ainda so as que podem
ser admitidas pela cincia como absolutamente
certas e funcionar, no fim, como premissas de
raciocnios cientificamente vlidos. A esfera
prpria de cada uma das quatro cincias
portanto delimitada pela contigidade da
antecedente e da subseqente. Dispostas em
crculos concntricos, elas formam o mapeamento
completo das comunicaes entre os homens
civilizados, a esfera do saber racional possvel24.

3. Finalmente, ambas as escalas so exigidas pela


teoria aristotlica do conhecimento. Para
Aristteles, o conhecimento comea pelos dados
dos sentidos. Estes so transferidos memria,
imaginao ou fantasia (fantasia), que os agrupa
em imagens (eikoi, eikoi, em latim species,
speciei), segundo suas semelhanas. sobre estas
imagens retidas e organizadas na fantasia, e no
diretamente sobre os dados dos sentidos, que a
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inteligncia exerce a triagem e reorganizao com


base nas quais criar os esquemas eidticos, ou
conceitos abstratos das espcies, com os quais
poder enfim construir os juzos e raciocnios. Dos
sentidos ao raciocnio abstrato, h uma dupla
ponte a ser atravessada: a fantasia e a chamada
simples apreenso, que capta as noes isoladas.
No existe salto: sem a intermediao da fantasia e
da simples apreenso, no se chega ao estrato
superior da racionalidade cientfica. H uma
perfeita homologia estrutural entre esta descrio
aristotlica do processo cognitivo e a Teoria dos
Quatro Discursos. No poderia mesmo ser de
outro modo: se o indivduo humano no chega ao
conhecimento racional sem passar pela fantasia e
pela simples apreenso, como poderia a
coletividade seja a polis ou o crculo menor dos
estudiosos chegar certeza cientfica sem o
concurso preliminar e sucessivo da imaginao
potica, da vontade organizadora que se expressa
na retrica e da triagem dialtica empreendida
pela discusso filosfica?

Retrica e Potica uma vez retiradas do exlio


"tcnico" ou "poitico" em que as pusera
Andrnico e restauradas na sua condio de
cincias filosficas, a unidade das cincias do
discurso leva-nos ainda a uma verificao
surpreendente: h embutida nela toda uma
filosofia aristotlica da cultura como expresso
integral do logos. Nessa filosofia, a razo cientfica
surge como o fruto supremo de uma rvore que
tem como raiz a imaginao potica, plantada no
solo da natureza sensvel. E como a natureza
sensvel no para Aristteles apenas uma
"exterioridade" irracional e hostil, mas a expresso
materializada do Logos divino, a cultura,
elevando-se do solo mitopotico at os cumes do
conhecimento cientfico, surge a como a traduo
humanizada dessa Razo divina, espelhada em
miniatura na autoconscincia do filsofo.
Aristteles compara, com efeito, a reflexo
filosfica atividade autocognoscitiva de um Deus
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que consiste, fundamentalmente, em


autoconscincia. O cume da reflexo filosfica, que
coroa o edifcio da cultura, , com efeito, gnosis
gnoseos, o conhecimento do conhecimento. Ora,
este se perfaz to somente no instante em que a
reflexo abarca recapitulativamente a sua
trajetria completa, isto , no momento em que,
tendo alcanado a esfera da razo cientfica, ela
compreende a unidade dos quatro discursos
atravs dos quais se elevou progressivamente at
esse ponto. A ela est preparada para passar da
cincia ou filosofia sabedoria, para ingressar na
Metafsica, que Aristteles, como bem frisou Pierre
Aubenque, prepara mas no realiza por completo,
j que o reino dela no deste mundo25. A Teoria
dos Quatro Discursos , nesse sentido, o comeo e
o trmino da filosofia de Aristteles. Para alm
dela, no h mais saber propriamente dito: h
somente a "cincia que se busca", a aspirao do
conhecimento supremo, da sophia cuja posse
assinalaria ao mesmo tempo a realizao e o fim
da filosofia.

NOTAS
1. Em vez de reproduzir exatamente o texto da primeira edio, este captulo
segue a verso ligeiramente corrigida que, sob o ttulo "A estrutura do
Organon e a unidade das cincias do discurso em Aristteles", apresentei no
V Congresso Brasileiro de Filosofia, em So Paulo, 6 de setembro de 1995
(seo de Lgica e Filosofia da Cincia). Voltar
2. Esses dois foram Avicena e Sto. Toms de Aquino. Avicena (Abu 'Ali el-
Hussein ibn Abdallah ibn Sina, 375-428 H. / 985-1036 d.C.) afirma
taxativamente, na sua obra Nadjat ("A Salvao"), a unidade das quatro
cincias, sob o conceito geral de "lgica". Segundo o Baro Carra de Vaux,
isto "mostra quanto era vasta a idia que ele fazia desta arte", em cujo objeto
fizera entrar "o estudo de todos os diversos graus de persuaso, desde a
demonstrao rigorosa at sugesto potica" (cf. Baron Carra de Vaux,
Avicenne, Paris, Alcan, 1900, pp. 160-161). Sto. Toms de Aquino menciona
tambm, nos Comentrios s Segundas Analticas, I, 1.I, n 1-6, os quatro
graus da lgica, dos quais, provavelmente tomou conhecimento atravs de
Avicena, mas atribuindo-lhes o sentido unilateral de uma hierarquia
descendente que vai do mais certo (analtico) ao mais incerto (potico) e
dando a entender que, da Tpica "para baixo", estamos lidando apenas com
progressivas formas do erro ou pelo menos do conhecimento deficiente. Isto
no coincide exatamente com a concepo de Avicena nem com aquela que
apresento neste livro, e que me parece ser a do prprio Aristteles, segundo a
qual no h propriamente uma hierarquia de valor entre os quatro
argumentos, mas sim uma diferena de funes articuladas entre si e todas
igualmente necessrias perfeio do conhecimento. De outro lado, certo
que Sto. Toms, como todo o Ocidente medieval, no teve acesso direto ao
texto da Potica. Se tivesse, seria quase impossvel que visse na obra potica
apenas a representao de algo "como agradvel ou repugnante" (loc. cit., n
6), sem meditar mais profundamente sobre o que diz Aristteles quanto ao
valor filosfico da poesia (Potica, 1451 a). De qualquer modo, um feito

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admirvel do Aquinatense o haver percebido a unidade das quatro cincias
lgicas, raciocinando, como o fez, desde fontes de segunda mo. Voltar
3. V. Georges Gusdorf, Les Sciences Humaines et la Pense Occidentale, t. I, De
l'Histoire des Sciences l'Histoire de la Pense, Paris, Payot, 1966, pp. 9-41.
Voltar
4. A obra de Bachelard, refletindo o dualismo metdico do seu pensamento,
divide-se em duas sries paralelas: de um lado, os trabalhos de filosofia das
cincias, como Le Nouvel Esprit Scientifique, Le Rationalisme Appliqu, etc.;
de outro, a srie dedicada aos "quatro elementos" La Psychanalyse du Feu,
L'Air et les Songes, etc., onde o racionalista em frias exerce livremente o que
chamava "o direito de sonhar". Bachelard parecia possuir um comutador
mental que lhe permitia passar de um desses mundos ao outro, sem a menor
tentao de lanar entre eles outra ponte que no a liberdade de acionar o
comutador. Voltar
5. Para um exame crtico dessa teoria, v. Jerre Levy, "Right Brain, Left Brain:
Fact and Fiction" (Psychology Today, may 1985, pp. 43 ss.). Voltar
6. Ezra Pound fez um barulho enorme em torno do ensaio de Ernest Fenollosa,
The Chinese Characters as a Medium for Poetry (London, Stanley Nott,
1936), dando ao Ocidente a impresso de que a lngua chinesa constitua um
mundo fechado, regido por categorias de pensamento inacessveis
compreenso Ocidental exceto mediante uma verdadeira toro do conceito
mesmo de linguagem. O simbolismo chins, no entanto, bem mais parecido
com o Ocidental do que imaginam os apreciadores de abismos culturais. Uma
similaridade patente que tem escapado a essas pessoas a que existe entre a
estrutura do I Ching e a silogstica de Aristteles. Voltar
7. A crena na teoria dos dois hemisfrios comum a todos os tericos e gurus
da "Nova Era", como Marilyn Ferguson, Shirley MacLaine e Fritjof Capra.
Sobre este ltimo, v. meu livro A Nova Era e a Revoluo Cultural. Fritjof
Capra & Antonio Gramsci, Rio, Instituto de Artes Liberais & Stella Caymmi
Editora, 1994. O mais curioso desta teoria que ela pretende vencer a
esquizofrenia do homem Ocidental e comea por dar a ela um fundamento
anatmico (afortunadamente, fictcio). evidente, pelo que se ver a
seguir, que no levo muito a srio as tentativas, to meritrias no intuito
quanto miserveis nos resultados, de superar o dualismo mediante a
mixrdia metodolgica generalizada que admite como critrios de validade
cientfica a persuasividade retrica e a efuso imaginativa (v. por exemplo
Paul Feyerabend, Contra o Mtodo, trad. Octanny S. da Motta e Lenidas
Hegenberg, Rio, Francisco Alves, 1977). Voltar
8. " talvez excessivo exigir que as obras de um autor correspondam ponto por
ponto classificao das cincias tal como a compreende esse autor." (Octave
Hamelin, Le Systme d'Aristote, publi par Lon Robin, 4e. d., Paris, J.
Vrin, 1985, p. 82.) Voltar
9. Refiro-me ao perodo da chamada "retrica escolar". V. Ernst Robert Curtius,
Literatura Europia e Idade Mdia Latina, trad. Teodoro Cabral, Rio, INL,
1957, pp. 74 ss. Voltar
10. Isso torna ainda mais engraada a trama d'O Nome da Rosa, de Umberto
Eco, trama propositadamente impossvel que o espectador desinformado
toma como fico verossmil: pois como poderia surgir uma disputa em torno
da desaparecida Segunda Parte da Potica de Aristteles, numa poca que
desconhecia at a Primeira? Voltar
11. No quadro medieval, o fenmeno que descrevo tem certamente alguma
relao com uma estratificao social que colocava os sbios e filsofos,
classe sacerdotal, acima dos poetas, classe de servidores da corte ou artistas
de feira. O status inferior do poeta em relao aos sbios nota-se tanto na
hierarquia social (veja-se o papel decisivo que no desenvolvimento literrio
medieval desempenharam os clerici vagantes, ou goliardos, todo um
"proletariado eclesistico" margem das universidades), quanto na
hierarquia das cincias mesmas: os estudos literrios estavam rigorosamente
fora do sistema educacional da escolstica, e as mais elevadas concepes
filosficas da Idade Mdia foram escritas num latim bastante grosseiro, sem
que isto, na ocasio, suscitasse qualquer estranheza e muito menos reaes
de escndalo esteticista como as que viriam a eclodir no Renascimento. Cf., a
propsito, Jacques Le Goff, Os Intelectuais na Idade Mdia, trad. Lusa
Quintela, Lisboa, Estudios Cor, 1973, Cap. I 7. Voltar
12. V. Werner Jaeger, Aristoteles. Bases para la Historia de su Desarrollo
Intelectual, trad. Jos Gaos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1946 (o
original alemo de 1923). Voltar
13. Essa constatao fez surgir por sua vez a disputa entre os intrpretes que
consideram Aristteles um pensador sistemtico (que parte sempre dos
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mesmos princpios gerais) e os que o enxergam como pensador aportico
(que ataca os problemas um por um e vai subindo na direo do geral sem ter
muita certeza de aonde vai chegar). A abordagem sugerida no presente
trabalho tem, entre outras, a ambio de resolver essa disputa. V., adiante,
Cap. VII. Voltar
14. V. ric Weil, "La Place de la Logique dans la Pense Aristotlicienne", em
ssais et Confrences, t. I, Philosophie, Paris, Vrin, 1991, pp. 43-80. Voltar
15. Sir David Ross, Aristteles, trad. Lus Filipe Bragana S. S. Teixeira, Lisboa,
Dom Quixote, 1987, p. 280 (o original ingls de 1923). Voltar
16. Desde a sua primeira traduo comentada (Francesco Robortelli, 1548), a
Potica redescoberta vai moldar por dois sculos e meio os padres do gosto
literrio, ao mesmo tempo que, no campo da Filosofia da Natureza, o
aristotelismo recua, banido pelo avano vitorioso da nova cincia de Galileu e
Bacon, Newton e Descartes. Isto mostra, de um lado, a total separao entre
o pensamento literrio e a evoluo filosfica e cientfica (separao
caracterstica do Ocidente moderno, e que se agravar no decorrer dos
sculos); de outro, a indiferena dos filsofos pelo texto redescoberto. Sobre
as razes aristotlicas da esttica do classicismo europeu, v. Ren Wellek,
Histria da Crtica Moderna, trad, Lvio Xavier, So Paulo, Herder. t. I, Cap.
I. Voltar
17. Por dificuldades tcnicas de edio, omito aqui os acentos das palavras
gregas. Voltar
18. Quatro fatos da histria do pensamento contemporneo fazem ressaltar a
importncia dessas observaes. 1) Todas as tentativas de isolar e definir por
seus caracteres intrnsecos uma "linguagem potica", diferenciando-a
materialmente da "linguagem lgica" e da "linguagem cotidiana" fracassaram
redondamente. V., a respeito, Mary Louise Pratt, Toward a Speech Act
Theory of Literary Discourse, Bloomington, Indiana University Press, 1977.
2) De outro lado, desde Kurt Gdel geralmente reconhecida a
impossibilidade de extirpar do pensamento lgico todo resduo intuitivo. 3)
Os estudos de Chaim Perelman (Trait de lArgumentation. La Nouvelle
Rhtorique, Bruxelles, Universit Libre, 1978), Thomas S. Kuhn (The
Structure of Scientific Revolutions) e Paul Feyerabend (cit.) mostram,
convergentemente, a impossibilidade de erradicar da prova cientfico-
analtica todo elemento dialtico e mesmo retrico. 4) Ao mesmo tempo, a
existncia de algo mais que um mero paralelismo entre princpios estticos
(vale dizer, poticos, em sentido lato) e lgico-dialticos na cosmoviso
medieval fortemente enfatizada por Erwin Panofsky (Architecture Gothique
et Pense Scolastique, trad. Pierre Bourdieu, Paris, ditions de Minuit, 1967).
Esses fatos e muitos outros no mesmo sentido indicam mais que a
convenincia, a urgncia do estudo integrado dos quatro discursos. Voltar
19. V. Potica, 1451 a-b. Voltar
20. Sobre as trs modalidades na tradio retrica, v. Heinrich Lausberg,
Elementos de Retrica Literria, trad. R. M. Rosado Fernandes, Lisboa,
Fundao Calouste Gulbenkian, 2 ed., 1972. Voltar
21. Retrica, 1358 a 1360 a. Voltar
22. Tpicos, IX 12, 173 a 29 ss. Voltar
23. Entre a analtica e a dialtica, "a diferena , segundo Aristteles, aquela que
h entre o curso de ensinamento dado por um professor e a discusso
realizada em comum, ou, para dizer de outro modo, a que h entre o
monlogo e o dilogo cientficos" (ric Weil, op. cit., p. 64). Voltar
24. quase impossvel que Aristteles, cientista natural com a mente repleta de
analogias entre a esfera dos conceitos racionais e os fatos da ordem fsica,
no reparasse no paralelismo direto e inverso entre os quatro discursos
e os quatro elementos, diferenciados, eles tambm, pela escalaridade do mais
denso para o mais sutil, em crculos concntricos. Num curso proferido no
IAL em 1988, indito exceto numa srie de apostilas sob o ttulo geral de
"Teoria dos Quatro Discursos", investiguei mais extensamente esse
paralelismo, que aqui no cabe seno mencionar de passagem. Voltar
25. V. Pierre Aubenque, Le Problme de l'tre chez Aristote. ssai sur la
Problematique Aristotlicienne, Paris, P.U.F., 1962. Voltar

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