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Os liquens

Os lquens so seres vivos muito simples que constituem uma simbiose de um


organismo formado por um fungo (o micobionte) e uma alga ou cianobactria (o
fotobionte). Alguns taxonomistas classificam os lquens na sua prpria diviso
(Mycophycophyta), mas isto ignora o fato de que os componentes pertencem a
linhagens separadas. Os lquens desenvolvem-se como lminas ou placas de vrias
cores na superfcie de rvores ou de pedras, expostas umidade e ao sol. So
geralmente estudados pelos botnicos, apesar de no serem verdadeiras plantas.

A verdadeira natureza desta simbiose ainda tema de debate pelos cientistas,


em que alguns afirmam que o fungo um parasita do fotobionte; no entanto, em
muitos casos, a alga sozinha no sobrevive no habitat ocupado, assim como o fungo
isolado tambm no sobrevive e, portanto, no realstico usar o termo parasita.

O micobionte dos lquens pertence, na sua maioria, classe Ascomycetes


(acima de 95%), sendo os restantes Basidiomycetes. Cada espcie de lquen tem uma
espcie diferente de fungo e com base nessa espcie que os lquenes so
classificados. A classificao baseia-se, em geral nas caractersticas do talo e rgos
reprodutivos. Esto descritas de 13.500 a 17.000 espcies de lquens, de acordo com
diferentes sistemas de classificao. Cerca de 20% das espcies de fungos
conhecidas pertencem a lquens.

Os fotobiontes so muito menos numerosos que os micobiontes, ou seja, a


mesma espcie de alga pode fazer parte de vrios lquens diferentes. Muitas espcies
de algas, se no todas, podem existir isoladamente em alguns habitats, mas quando
fazem parte de um lquen, apresentam uma distribuio muito maior.

Como funciona a simbiose


O micobionte se beneficia da simbiose atravs dos acares, que so o seu
alimento, produzidos pela alga, atravs da fotossntese. A alga ganha proteo, uma
vez que o fungo normalmente forma a superfcie externa e mantm o interior do talo
mido, resultando num ambiente mais estvel para a alga, que pode ento
desenvolver-se mais. O fungo consegue o acar atravs de hifas especiais,
chamadas apressrios ou haustrios que entram em contato com a parede celular das
clulas da alga. Aparentemente, o fungo pode produzir uma substncia que aumenta a
permeabilidade da parede da alga e permite-lhe adquirir, por difuso, at 80% do
acar que a alga produz.

Em diversas situaes, os lquens so seres pioneiros em uma sucesso


ecolgica, pois conseguem colonizar ambientes inspitos e com poucos recursos
nutritivos, como por exemplo, uma rocha. Como resultado de seu metabolismo,
liberam substncias corrosivas no ambiente, resultando na degradao das rochas, e
inciando a formao de um solo.
Morfologia dos liquens
A forma do talo depende da espcie de fungo presente e formado por hifas,
que se ramificam e se anastomosam. A superfcie normalmente uma camada de
hifas muito compacta, chamada cortex e, logo a seguir, encontra-se a camada de
algas. Por baixo desta camada, encontra-se a medula, uma rea onde as hifas
deixam espaos onde so armazenados nutrientes. Por vezes existe um crtex
inferior, enquanto que noutras espcies, a medula est directamente em contacto com
o substrato.