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ADOLESCENTES E ADOLESCNCIAS
ELDER CERQUEIRA-SANTOS
OTHON CARDOSO DE MELO NETO
SLVIA H. KOLLER

O objetivo deste captulo levantar questes pela Organizao Mundial da Sade (OMS)
sobre o adolescente e as adolescncias vivi- como um perodo biolgico, psicolgico e
das na atualidade. No cabe aqui definir ou social compreendido entre os 10 e os 19
conceitualizar, mas inquietar, instigar refle- anos (World Health Organization [WHO],
xes em todos os interessados sobre essa fase 2011). Esse critrio cronolgico tambm
cronolgica do ciclo vital. O questionamen- tem sido adotado pelo Ministrio da Sade
to de tais conceituaes parte da ideia bsica do Brasil (Brasil, 2010a, 2010b) e pelo Ins-
de que a adolescncia deve estar mais rela- tituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
cionada a uma fase social e psicolgica do (IBGE, 1997). J para o Estatuto da Criana
ciclo vital do que propriamente vinculada e do Adolescente (ECA), o perodo da ado-
e definida por idades numricas. Os aspec- lescncia compreende dos 12 aos 18 anos
tos contextuais sobre o surgimento da ado- (Brasil, 1990). Tais tentativas de definio
lescncia na psicologia e a sua insero nos apenas estabelecem parmetros numricos
estudos da psicologia do desenvolvimento, especficos, afinal, o ciclo vital do ser huma-
especialmente com temas polmicos, como no est em constante processo de mudana,
a precocidade do desenvolvimento biolgico independentemente da idade que a pessoa
e da iniciao sexual, so desafios terico- tenha. Isso fragiliza o estabelecimento de
-prticos para psiclogos e outros profissio- um limite desenvolvimental por ter como
nais que trabalham com adolescentes. base apenas um parmetro etrio.
No Brasil, a populao adolescente
tem cerca de 35 milhes de representantes
QUEM SO OS ADOLESCENTES? (IBGE, 1997). No mundo, existe aproxi-
O QUE A ADOLESCNCIA? madamente 1 bilho de pessoas nessa faixa
etria, representando mais ou menos 20%
O ciclo vital humano composto por fa- da populao de todo o planeta (Nery,
ses, como infncia (perodo gestacional, Mendona, Gomes, Fernandes, & Oliveira,
primeira infncia, segunda infncia); ado- 2011). Por representar uma parcela volu-
lescncia (puberdade, adolescncia mdia mosa da populao e apresentar especifi-
e final); adultez (jovem, maduro e final) e cidades, a psicologia tambm tem se dedi-
velhice. A adolescncia tem sido definida cado a aprimorar a qualidade dos conheci-

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mentos e de trabalhos profissionais para o tins, Trindade, & Almeida, 2003; Santos,
pblico adolescente. Inmeras publicaes 2005). Mais recentemente, Arnett (2004,
tm sido produzidas para proporcionar 2006) props o construto adultez emergen-
sociedade um saber mais tcnico sobre a te, como uma fase do desenvolvimento no
adolescncia, fornecendo ferramentas para final da adolescncia caracterizada pela ex-
que os interessados possam lidar de modo plorao da identidade, pela instabilidade,
mais eficaz com as questes relacionadas pelo autofocus, pela vivncia do sentimento
a esse perodo de suas vidas e aqueles com de in-between (estar entre) e pela per-
os quais se relacionam em seus contextos cepo de inmeras possibilidades.
e histrias (ver, p. ex., DellAglio e Koller Durante muito tempo, a adolescncia
[2011] e Librio e Koller [2009]). foi concebida como uma etapa natural do
As mudanas biolgicas do perodo desenvolvimento, tendo um carter univer-
inicial da adolescncia, denominado pu- sal e abstrato. Em uma sntese de estudos
berdade, so universais e visveis, alterando sobre a adolescncia, Aguiar, Bock e Ozella
caractersticas como altura, forma e desen- (2002) reafirmaram a importncia de diver-
volvimento sexual, os quais levam os jovens sas abordagens, ressaltando as mudanas
para o que esperado na idade adulta. No histricas e as diferentes perspectivas em
entanto, os critrios que definem essa etapa psicologia sobre a adolescncia. Segundo os
vo alm do desenvolvimento fsico visvel autores, desde o incio do sculo passado,
e esto claramente relacionados a aspectos Stanley Hall, considerado o pai da psico-
sociopsicolgicos. Durante muito tempo, a logia da adolescncia, j afirmava que essa
psicologia descreveu a adolescncia como etapa da vida dos seres humanos (descrita
um perodo de mudanas corporais desde por eles como na faixa dos 12 aos 25 anos)
a puberdade at a idade em que a pessoa era marcada por tormentos e conturbaes.
alcanava a insero social, profissional e Tais inquietaes estariam vinculadas
econmica na sociedade adulta (Formigli, emergncia da sexualidade.
Costa, & Porto, 2000). So dois critrios dis- Segundo Sprinthall e Collins (2003),
tintos para definir o comeo (biolgico) e o Stanley Hall considerou a adolescncia
final de uma fase da vida humana (social) como um novo nascimento, um perodo
e que, certamente, no se configuram uni- dramtico marcado por fortes conflitos e
versalmente. A conpreenso da adolescn tenses; ele propunha que a adolescncia
cia no se restringe a esses aspectos e deve era um estgio no qual cada pessoa expe-
considerar as diferentes culturas. rimentava todas as etapas anteriores de seu
A adolescncia, em primeira anlise, desenvolvimento pela segunda vez. Ou seja,
apresenta-se vinculada idade, biologia, adolescentes experimentariam de novo a
ao estado e capacidade do corpo (Santos, infncia, mas em um nvel mais complexo.
2005). Essas mudanas, entretanto, no Diversos autores alm de Hall, como
transformam, por si ss, a pessoa em um Sprinthall e Collins (2003) e, no Brasil, Cam-
adulto. So necessrias outras transforma- pos (1987) e Pfromm Neto (1976) fortale-
es para alcanar a maturidade (Berger & ceram a concepo de fase conturbada, des-
Thompson, 1997) mudanas e adaptaes crevendo-a como universal para a sociedade
que conduzem os indivduos para a vida ocidental. Essa foi uma perspectiva assimilada
adulta (Arajo & Costa, 2009). Dessas mu- como natural pela sociedade e pelos meios de
danas, fazem parte as alteraes cognitivas, comunicao social e reafirmada pela Psico-
sociais e de perspectiva sobre a vida (Mar- logia tradicional (Aguiar et al., 2002).

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Inerente ao desenvolvimento huma- mento na adolescncia. Nenhum dos extre-


no, a adolescncia no foi s naturalizada, mos apresentar consequncias favorveis
mas tambm percebida como uma fase para o acompanhamento, o atendimento
difcil do desenvolvimento, algumas vezes ou a simples convivncia com a pessoa em
sendo at mesmo definida como semipato- questo. Clmaco (1991) apresentou alguns
lgica e carregada de conflitos naturais, riscos de se adotar tal viso de crise e seu
ou seja, um perodo de crise e desequilbrio consequente desequilbrio. O primeiro se-
(Bock, 2007). Certamente, essa no deve ria rotular de patolgicos aqueles adoles-
ser uma descrio assumida sem questiona- centes no rebeldes ou que no aparen-
mentos. H adolescncias e adolescncias, tem as dificuldades contidas no que alguns
e as conturbaes, as tempestades e os tor- tericos chamam de sndrome normal da
mentos no so e no devem ser regra geral adolescncia (Aberastury & Knobel, 1992).
para pessoas nessa faixa etria. O segundo risco seria o fato de que, ao se
A cultura tem aparecido como um considerar saudvel uma pessoa que est
molde da expresso de uma adolescncia apresentando comportamentos no habi-
naturalizada pela presso recebida no con- tuais, apenas descrevendo-a como adoles-
texto de desenvolvimento atual ocidenta- cente, possvel que problemas srios no
lizado e globalizado. Os adolescentes tm sejam reconhecidos como tal. Dessa forma,
sido cada vez mais definidos por suas carac- algumas alteraes de comportamento que
tersticas sociais e econmicas e menos por surjam nessa fase podem ser minimizadas.
sua aparncia ou seu funcionamento fsico Para Aguiar e colaboradores (2002, p.
e hormonal. Como apontou Bock (2007), 165), ao supor uma igualdade de oportuni-
as dificuldades, os desafios e o tempo para dades entre todos os adolescentes,
ingressar no mundo do trabalho submetem
as pessoas a uma moratria, que estabelece [...] a Psicologia que se encontra nos
novos determinantes histricos para a ado- manuais de Psicologia do Desenvol-
vimento dissimula, oculta e legitima
lescncia e o questionamento de seu carter as desigualdades presentes nas rela-
universal, biolgico e natural. es sociais, situa a responsabilidade
Portanto, como cabe aos profissionais de suas aes no prprio jovem: se
da psicologia e a todos aqueles que convi- ideologiza [...].
vem com pessoas na chamada fase vital da
adolescncia, necessrio despojar-se da possvel apontar tambm como um
viso preconceituosa incrustada de que se elemento importante de crtica o fato de a
trata de um perodo conturbado, crtico e adolescncia, para a psicologia, estar funda-
violento. A psicologia precisa revisar essa mentada em um nico cone, como apon-
perspectiva, pois ela pode representar ris- tou Santos (1996): homem-branco-bur-
cos potenciais. Na verdade, esses riscos tm gus-racional-ocidental, europeu ou nor-
duas faces, ou seja, se a pessoa tem entre 10 te-americano. Os estudos, em grande parte,
e 25 anos e est atravessando algum desa- so feitos a partir desse modelo, sem buscar
fio psicolgico ou social, deve ser definida em outros grupos suas prprias idiossincra-
como adolescente e apenas encarada como sias. Em uma anlise das caractersticas de
tal. Em contrapartida, se a pessoa est nessa uma amostra nas revistas mais influentes
faixa etria e no apresenta nenhuma tem- em seis subdisciplinas de psicologia de 2003
pestade e tormenta em sua vida, no pode a 2007, 96% dos participantes da pesquisa
ser encarada como um ser em desenvolvi- eram de pases ocidentais industrializados,

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sendo 68% dos Estados Unidos (Arnett, ejaculao e incio da menstruao (me-
2008). Isso significa que 96% dos partici- narca) ajudam a visualizar fisicamente o
pantes da pesquisa eram de pases com ape- incio da adolescncia (puberdade). No en-
nas 12% da populao do mundo. Ociden- tanto, delimitar o trmino dessa fase uma
tais, educados, amostras industrializadas, tarefa difcil, sobretudo pela falta de mar-
ricos e democrticos, em que a maior parte cadores fsicos visveis que identifiquem a
das pesquisas psicolgicas tem sido reali- passagem para a idade adulta e que possam
zada, podem ser discrepantes com relao abranger de maneira satisfatria a popula-
a uma srie de caractersticas psicolgicas o dessa faixa etria.
quando comparadas com amostras diversas Dessa forma, a cincia que procura
de todo o mundo, tornando potencialmen- sempre dimenses crticas para fazer suas
te impreciso tirar concluses universais definies, procura meios de suprir a ausn-
sobre o comportamento, a motivao e ou- cia de parmetros globais, focando em as-
tros aspectos do funcionamento psicolgi- pectos scio-psicolgicos, como a forma de
co com base em estudos que usam amostras pensar e agir, e no desempenho dos papis
limitadas (Henrich, Heine, & Norenzayan, sociais, afetivos e econmicos. Obviamen-
2010). Alm de expandir a base de partici- te, as transformaes fsicas, emocionais e
pantes para que seja mais representativa da sociais provocam mudanas importantes
populao mundial, os profissionais que nas relaes dos adolescentes com suas fa-
trabalham com adolescentes devem se tor- mlias, seus amigos e seus companheiros,
nar sensveis ao valor de compreender no- bem como na maneira como eles prprios
vas questes de pesquisa que podem surgir se percebem como seres humanos.
a partir de diferentes origens culturais em
todo o mundo.
A psicologia, portanto, precisa avan- SER ADOLESCENTE AO LONGO
ar com posies e pesquisas crticas, sub- DA HISTRIA DA PSICOLOGIA
sidiando polticas adequadas para a ado-
lescncia. A conceituao da adolescncia, A ideia de que a adolescncia uma fase
como se observa, no fcil. H muito, qualitativamente diferente da infncia e da
diversos estudos so feitos sem que seja idade adulta tem sua origem j na Antigui-
apresentada uma nova verso ou concei- dade Greco-romana (Aguiar et al., 2002).
tuao de adolescncia capaz de superar A base sociopoltica dessa diferenciao s
a viso naturalizante. Adolescere uma surgiu, no entanto, com a transformao
palavra latina que significa crescer, desen- das estruturas sociais nos fins do sculo XIX
volver-se, tornar-se jovem. O Dicionrio que permitiram que os adolescentes fossem
Houaiss da Lngua Portuguesa (Houaiss, retirados do mercado de trabalho para fre-
2000, p. 24), por exemplo, define que a pa- quentarem a escola e outras instituies
lavra adolescncia significa [...] crescer educacionais. Com o tempo, a adolescn-
at a maturidade, resultando em transfor- cia passou a representar, para a sociedade,
maes de ordem social, psicolgica e fi- o incio do processo de distanciamento de
siolgica [...]. comportamentos e privilgios tpicos da
As mudanas biolgicas como alte- infncia, bem como a aquisio de caracte-
rao da voz e da estatura, crescimento de rsticas e competncias que capacitem essas
pelos, seios, pnis e testculos, pomo-de- pessoas a assumirem os deveres e papis so-
-ado, alargamento dos quadris, primeira ciais de adulto (Felcio, 2010).

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Na contramo da indefinio con- fiavam a definio de adolescncia. Ele


ceitual, a adolescncia tem sido definida ao comparou os resultados obtidos em testes
longo da histria da psicologia em termos de projetivos aplicados em jovens indgenas
processos psicolgicos e fisiolgicos, princi- Otomis, do Mxico, com os de adolescentes
palmente pela dificuldade que h no empre- criados em sociedades capitalistas ociden-
go de outros elementos como parmetros. tais. Os dados mostraram que havia dife-
Ao que parece, sempre houve consenso de rena significativa nas caractersticas psico-
que a adolescncia comearia com as reaes lgicas entre eles. O fato de haver socieda-
psicolgicas da pessoa em desenvolvimento des nas quais a passagem da infncia para
s suas mudanas fsicas, que caracterizam a a idade adulta ocorre de modo tranquilo
fase da puberdade, e se prolongaria at uma no significaria, portanto, que tal transio
razovel resoluo de sua identidade pessoal. fosse calma e sem problemas. Pfromm Neto
Os processos de maturao sexual, formao (1976) constatou, com base na anlise do
de identidade de gnero, identidade sexual, estudo de Newman, que
entre outros, variam para cada pessoa e se
expressam no contexto no qual o indivduo [...] havia indcios de que a comple-
se desenvolve. Portanto, essa constatao s xidade do processo de preparao
refora a dificuldade em estabelecer frontei- para a vida adulta nas sociedades
ras psicolgicas claras sobre o que a adoles- adiantadas, o acmulo de exigncias
a serem satisfeitas pelos adolescentes
cncia (Campos, 2002). e a fluidez, a intranquilidade e as in-
Adotando um enfoque mais sociocul- certezas do mundo no qual devem
tural e menos biolgico, Muuss (1969) afir- viver so fatores que tendem a fazer
mou que, sociologicamente, a adolescncia da adolescncia, em sociedades oci-
seria o perodo de transio da dependncia dentais, um perodo marcado por
infantil para a autossuficincia adulta. Esse confuso pessoal, tenses e proble-
perodo configura-se, do ponto de vista psi- mas. Existem, naturalmente, varia-
es individuais. Tanto a cultura, de
colgico, uma situao marginal, na qual modo geral, como os pais, em parti-
novos ajustes, que diferenciam o compor- cular, podem facilitar ou dificultar a
tamento infantil do comportamento adul- transio adolescente. (p. 8)
to em determinada sociedade, tm que ser
realizados. Fisiologicamente, ocorreria no Cada sociedade, portanto, caracteri-
momento em que as funes reprodutivas zada sobretudo por sua cultura, que serve
amadurecem. como fator de identificao e perpetuao
No Brasil, Pfromm Neto (1976), em de valores, costumes e crenas. As normas e
seu livro clssico Psicologia da adolescncia, as expectativas culturais ajudam a determi-
j criticava Stanley Hall sobre a tormenta da nar a natureza da adolescncia.
adolescncia e adotava uma atitude menos Nos primrdios da discusso que a
extremista, se valendo menos de expresses psicologia e a antropologia fizeram e fazem
carregadas de ideias negativas, como idade sobre o tema, Benedict (1983, p. 79) afir-
de crises, fase inquieta e transtornada e mou que
idade ingrata, para caracterizar de modo
geral a adolescncia na sociedade daquela [...] apesar de ser um fato da nature-
dcada. za que uma criana se transformar
Newman (1960), na mesma poca, num homem, o modo como a transi-
realizou estudos comparativos que desa- o ser efetuada varia de uma socie-

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dade para outra e que nenhuma des- entender as dificuldades em definir con-
sas pontes culturais especficas deve ceitualmente o que vem a ser essa fase
ser considerada o caminho natural e a faixa etria que a delimita. Ao longo
para a maturidade [...].
da histria, as dificuldades tendiam a ser
Ainda em 1983, autores como Mckin- contornadas recorrendo-se simplesmente
ney, Fitzgerald e Strommen (1983) men- ao critrio cronolgico ou a um critrio
cionavam que a adolescncia estaria situada misto, de idade e escolaridade (Pfromm
entre o final da infncia, por volta dos 13 Neto, 1976). Fica fcil entender tal postura
anos, e o comeo da idade adulta a par- de pesquisa, afinal, a adoo de quaisquer
tir dos 19 anos. As mudanas fisiolgicas outros critrios demandaria o emprego de
da puberdade marcariam seu incio, mas, processos complexos e at mesmo impra-
de maneira distinta dos tericos atuais, os ticveis de mensurao prvia das pesso-
autores consideravam que o final da adoles- as. No entanto, essa no tem sido mais a
cncia estaria ligado obteno sociolgica postura da psicologia contempornea. H
do status pleno de adulto, escapando aos uma atitude crtica e de busca de definio
critrios meramente biolgicos. de perfis relativos cultura e ao momento
Levinsky (1995) conceituou a adoles- histrico no qual os seres humanos se de-
cncia como uma fase do desenvolvimento senvolvem (Castro, 2012). Tratando-se de
evolutivo, em que as crianas gradualmen- um captulo em um livro brasileiro, essa
te passam para a vida adulta, de acordo perspectiva fica ainda mais evidente.
com as condies ambientais e de histria A adolescncia , portanto, um fen
pessoal. Levinsky enfatizou a natureza psi- meno de forte caracterizao cultural, e
cossocial da adolescncia, ou seja, ela seria suas definies esto intimamente ligadas
caracterizada pelo modo como a socieda- transformao da compreenso do desen-
de a representa. No entanto, ao debater o volvimento humano e, tambm, transfor-
surgimento dessa fase, vinculou-a puber- mao da forma como cada gerao define
dade e ao desenvolvimento cognitivo. Nas a si prpria. Os estudos brasileiros sobre
sociedades modernas, Levinsky descreveu adolescncia tm discutido temas relevan-
a adolescncia como uma vivncia mais tes e debatidos, a partir de uma perspectiva
lenta e dolorosa, devido s dificuldades de crtica, questes que afligem a juventude
afirmao social, pela busca de emprego e brasileira. Um exemplo da relevncia des-
qualificao, enquanto nas sociedades con- ses estudos a criao de um Grupo de
sideradas primitivas ela seria atingida de Trabalho (GT) na Associao Nacional de
maneira mais rpida e atenuada pelos ritos Pesquisa e Ps-Graduao em Psicologia
de passagem, que acontecem cedo, soma- (ANPEPP) chamado Juventude, Resilin-
dos s conquistas sociais. A participao no cia e Vulnerabilidade (ver trabalho do gru-
mundo adulto seria alcanada de maneira po em DellAglio e Koller [2011] e Librio
clara com a constituio de uma famlia, ser e Koller [2009]).
nomeado um guerreiro ou caador e, assim, A adolescncia um momento essen
conquistar respeito e assumir um papel na cial de transformao, transposio e au-
sociedade qual pertence. toafirmao das pessoas que a vivem e da-
A variedade de concepes existen- queles com quem convivem. Por meio de
tes e descritas reflete a diversidade de as- cada nova tarefa ou desafio, os adolescen-
pectos da adolescncia. Assim, possvel tes vivenciam o que novo e o que deixa-

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r de s-lo, dando lugar a experincias que as cincias que estudam a adolescncia in-
contriburam para seu amadurecimento. sistem em negligenciar a insero histrica
uma fase de extrema relevncia e que deve do jovem e suas condies objetivas de vida.
ser minuciosamente vivida pelos adoles- A adolescncia uma construo
centes. Brtas e colaboradores (2008) afir- social, uma fase resultante de momentos
maram que, vivenciando a adolescncia, as significados e interpretados pelo ser hu-
pessoas conseguiro descobrir seus papis mano, com marcas que a sociedade desta-
sociais, valores, atitudes, crenas, princ- ca e significa. Ozella (2002) ponderou, por
pios e vontades, os quais sero organizados exemplo, que mudanas no corpo (altura e
e assumidos para a vida, servindo de base alteraes biolgicas de gnero, como cres-
para a consolidao do seu processo natural cimento dos seios) e desenvolvimento cog-
de desenvolvimento psquico. nitivo so marcas que a sociedade destaca.
Mesmo com importantes contribui- No entanto, a sociedade, com seus valores
es na mudana de paradigmas constru- em constante mutao, modifica tambm
dos ao redor do assunto, no mais consi- esses marcadores, dependendo do con-
derando a adolescncia como uma mera texto histrico-cultural em que so vividos.
transio entre a infncia e a idade adulta, Enquanto, h algum tempo, marcas como o
os autores, ainda que destacando o fato de aparecimento de pelos no corpo passavam
toda adolescncia se caracterizar por ter o significado de que os meninos j estavam
um selo individual, cultural e histrico, aptos para guerrear ou ter sua primeira re-
acabam por incorrer no artifcio de con- lao sexual, hoje no possuem nenhum
dicionar a realidade biopsicossocial a cir- significado especial, alm de que est pr-
cunstncias interiores ao afirmar uma cri- ximo o momento de definio da beleza
se essencial da adolescncia. Ozella (2002) adulta, da sensualidade e da masculinida-
criticou essa postura, pois salientou que os de. Entre as meninas, em outro momento,
autores parecem partir de pressupostos de a menarca claramente significava o incio
que os adolescentes passam por desequil- do perodo frtil, da chegada do momento
brios e instabilidades extremas (circunstn- de uma mulher servir como reprodutora e
cias interiores), alm de apresentarem uma perpetuadora da espcie. Hoje, a menarca
vulnerabilidade especial para assimilar os um momento importante, mas com um
impactos projetivos de pais, irmos, amigos significado social menos focado para a re-
e de toda a sociedade, ou seja, aquilo que produo e mais relacionado a uma fase na-
esperam deles. tural do desenvolvimento de uma menina.
A tendncia mais atual sobre a con- O conceito de adolescncia conside-
cepo da adolescncia procura descartar rado neste captulo envolve uma perspec-
a obrigatoriedade de preexistncia de uma tiva scio-histrica, j que s possvel
crise nessa populao, de essa etapa ser con- compreender qualquer fato a partir da
siderada necessariamente uma fase crtica, sua insero na totalidade. A adolescncia
influenciada apenas por aspectos biolgicos atual consequncia das condies sociais
e naturalistas, negligenciando-se fatores nas quais as pessoas esto inseridas. Cl-
culturais e sociais. Mesmo com os resulta- maco (1991) profetizou de maneira sim-
dos mostrados por antroplogos culturais ples o que viria a ser a construo atual da
como Benedict (1983) que questionam a adolescncia ao dizer que, na sociedade, o
universalidade dos conflitos adolescentes , trabalho, com sua sofisticao tecnolgica,

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passou a exigir um tempo prolongado de cultural e pela possibilidade financeira da


formao adquirida na escola. Continuou famlia.
dizendo que o desemprego crnico/es- O aumento da complexidade das fun-
trutural da sociedade capitalista trouxe a es e papis a serem exercidos na idade
exigncia de retardar o ingresso dos jovens adulta tem exigido cada vez mais um au-
no mercado e aumentar os requisitos para mento do perodo da adolescncia. Essa va-
essa entrada. riao no tempo de mudana de status para
A cincia, em contrapartida, aumen- adulto fortemente considerada, tanto
tou o tempo de vida do ser humano, o que que a definio de adolescncia de rgos
trouxe desafios para a sociedade em termos, mundiais, como a ONU (Organizao das
por exemplo, de mercado de trabalho. Cl- Naes Unidas) e a OMS, respeita e permite
maco (1991) afirmou que, sob a influncia que parmetros etrios sejam estabelecidos
desses fatores, foram dadas as condies por cada nao, como o ECA elaborado no
para que se mantivesse a criana mais tem- Brasil.
po sob a tutela dos pais, sem ingressar no A sociedade brasileira assiste a cons-
mundo profissional. Manter as crianas na truo e solidificao de um novo grupo so-
escola foi a soluo natural. cial, cada vez mais destacado, com padro
O perodo escolar, agora bem mais ex- coletivo de comportamento: a adolescncia.
tenso no Brasil, por exemplo, foi recente- Ozella (2002) sugeriu que essa fase poderia
mente adicionado mais um ano grade es- ser entendida tambm como justificativa da
colar , o distanciamento dos pais, que pre- classe mdia para manter seus filhos longe
cisam passar muito tempo trabalhando, em do trabalho.
vrios casos com dois ou mais empregos; A partir desse panorama, a perda de re-
e o consequente distanciamento da fam- ferenciais uma ocorrncia natural e significa
lia, aproximando os adolescentes de outras para a fragilizao diante da vulnerabilidade
pessoas que no aquelas do seu seio familiar das referncias e dos laos socioculturais. As
e formando grupos de iguais, so at hoje famlias, sobretudo as de classes populares,
consequncias das exigncias sociais para a em funo da precarizao de recursos e in-
transformao no modo como se encara a formaes, do excesso de trabalho e da escas-
adolescncia e o papel dos adolescentes na sez de tempo, vivem relaes de abandono,
sociedade. insegurana e dvidas no trato com os filhos
Devido ao aumento do tempo que os (Rocha, 2002). fundamental contextualizar
adolescentes ficam sob a tutela de algum os adolescentes na famlia em vez de v-los
responsvel, com o consequente adiamento isoladamente e, assim, apontar para formas
do ingresso no mercado de trabalho, foram de atuao com eles e com os ncleos aos
propostos os termos adolescncia encurta- quais pertencem (Clmaco, 1991).
da e adolescncia estendida, assim como Aps transitar por tantos conceitos e
adultez emergente (Arnett, 2004, 2006). definies predominantemente biolgicas
Esses termos descrevem as diferentes opor- e socioculturais, o que fica mais destaca-
tunidades de formao e educao, nomea- do que a adolescncia tem suas margens
damente pela idade de entrada no mercado delimitadas. Assim, a histria de cada so-
de trabalho. No entanto, necessrio desta- ciedade imprime marcas nessa etapa do
car que a pertena a cada um desses grupos desenvolvimento humano, influenciadas
fortemente condicionada pela situao pelos diferentes processos biopsquicos e

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socioculturais nos quais os indivduos esto ca: por volta de 1830, a primeira menstrua
inseridos (Arajo & Costa, 2009). o ocorria por volta dos 17 anos; no co-
Algumas questes, independentemen- meo do sculo XX, baixou para 14. Hoje,
te do vis adotado, esto atreladas a essa ocorre, em mdia, aos 12 anos as meninas
fase do desenvolvimento humano, em espe- menstruam pela primeira vez nove meses
cial nas sociedades ocidentais urbanizadas, mais cedo se comparadas com suas mes.
como, por exemplo, a preocupao com in- Fenmenos como esse mostram como os
sero em grupos e o possvel envolvimen- limites utilizados para estabelecer a adoles-
to com comportamentos de risco; a busca cncia so variveis.
por uma identidade social, como forma de Nos ltimos 50 anos, a infncia so-
participao das relaes de poder entre os freu mudanas que esto mais relacionadas
gneros; a formao da identidade adulta; a estmulos psicossociais, resultantes do
a autonomizao com relao aos pais; e a meio em que se vive. Os impulsionadores
atribulao provocada pelos perodos mais da transformao foram a televiso, a nova
caractersticos dessa fase: as profundas mu- estrutura da famlia e, a partir da dcada
danas biopsicossociais, especialmente rela- passada, a popularizao das novas mdias,
cionadas a maturao sexual e surgimento que facilitam o acesso a todo tipo de infor-
do interesse pelo sexo oposto e consequente mao por meio de um clique no computa-
trato do incio da vida sexual. dor ou celular conectado internet.
Os fatores levantados no podem ser Mais do que ter acesso a todo tipo de
considerados marcadores essenciais para informaes, as crianas esto indiscrimi-
a passagem fase adulta, pois essa delimi- nadamente expostas a elas. necessrio to-
tao fatalmente excluiria uma enorme mar cincia da importncia da sexualidade
parcela de adolescentes. Afinal, mudanas nesses novos adolescentes, pois a chegada
relacionadas puberdade e maturao precoce da adolescncia traz, a tiracolo,
sexual so bastante suscetveis a uma enor- pequenos jovens suscetveis erotizao e
me gama de complexos fatores, como, por ao desenvolvimento sexual precoce e, com
exemplo, os desenvolvimentos fsico e psi- eles, a preocupao com o surgimento de
cossocial, a exposio a estmulos sexuais doenas sexualmente transmissveis, gravi-
(que so definidos pela cultura) e os grupos dez e aborto, por exemplo.
de contatos sociais, como amigos e grupos O desaparecimento dos valores tradi-
de esporte. cionais, as atraes do mundo consumista
A acelerao secular, por exemplo, urbano e as condies econmicas nas ci-
um fenmeno tpico do mundo moderno, dades favorecem tanto as relaes sexuais
atrelado s mudanas nos desenvolvimen- pr-matrimoniais com diferentes parceiros
tos fisiolgico e principalmente biolgico, quanto a explorao sexual juvenil. A me-
resultado das mudanas ocorridas desde a lhoria das possibilidades de educao para
Revoluo Industrial, que, junto a fatores os adolescentes, bem como diversas razes
como aqueles j descritos, est ajudando a econmicas, resultam no aumento da idade
encurtar a infncia e aumentar o perodo para o casamento (Clmaco, 1991). A maior
da adolescncia. De acordo com Tanner liberdade oferecida aos jovens, desprovidos
(1981), a acelerao secular do crescimen- de tanto controle parental e atrelados ao
to e da maturao biolgica tem provocado consumo de drogas lcitas e ilcitas, carrega
uma diminuio da idade mdia da menar- consigo algumas consequncias negativas,

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como, por exemplo, gravidez no desejada viriam a constituir as futuras geraes de


e aborto. Cada vez mais, a escolha do parcei- adultos no terceiro milnio. Dados do Mi-
ro, anteriormente assunto acordado entre as nistrio da Sade (Secretaria de Estado de
famlias, assumida pelos prprios jovens, Sade do Distrito Federal, 2010) mostram
o que, por sua vez, favorece a ocorrncia de que essa uma parcela aproximada de 29%
relaes sexuais com diferentes parceiros at da populao mundial, sendo que 80% des-
que se encontre o escolhido (Ozella, 2002). ses jovens vivem em pases em desenvolvi-
Tradicionalmente, a educao sexual mento.
ocorria no contexto das relaes familia- Desenvolvido por membros do GT
res, oferecendo aos adolescentes a iniciao da ANPEPP Juventude, Resilincia e Vul-
social e a proteo. Clmaco (1991) discute nerabilidade, o estudo sobre a juventude
que a famlia e as estruturas comunitrias brasileira tem como principal objetivo le-
asseguravam a transmisso de normas e va- vantar dados sobre a populao de adoles-
lores. Anteriormente, existia um consenso centes que vivem em vrias reas do Pas.
social acerca dos papis dos adolescentes do Em parceria com pesquisadores espalhados
sexo masculino e feminino. Isso, hoje, no por diferentes universidades, o projeto co-
mais assim, e ainda no existe uma substi- leta dados entre jovens de 14 a 24 anos em
tuio conveniente que possa compensar a escolas e ONGs, traando um panorama da
perda da educao tradicional. situao desses indivduos em vrios aspec-
Hoje em dia, as crianas adquirem in- tos da vida, como sexualidade, escola, com-
formaes sobre sexo de muitos lados: pais, portamentos de risco, questes familiares,
irmos, colegas da mesma idade, rdio, TV, relaes com o trabalho, entre outros (Li-
revistas, conversas ou observando outros brio & Koller, 2009).
(Arajo & Costa, 2009). Essas informaes,
porm, com frequncia, so incompletas,
enganadoras ou at falsas. Estudos esto sen- CONCLUSO
do feitos ao redor do mundo na tentativa de
entender o fenmeno da adolescncia e tra- Este captulo tratou do conceito e da defi-
ar polticas de preveno e tratamento para nio da adolescncia e sua relao com a
essa classe to importante, futuro de todas psicologia do desenvolvimento. Buscou-se
as naes (Ozella, 2002). No Brasil, no po- questionar a naturalizao de tal conceito e
deria ser diferente, mas, apesar das grandes refletir sobre uma definio, no dada, ob-
aes implantadas pelo governo, por ONGs viamente, por vis especfico de apenas um
e pela sociedade, como polticas de assistn- dos campos da cincia. Alm de questes
cia ao jovem, programa Primeiro Emprego tericas, foram considerados aspectos pr-
e distribuio gratuita de preservativos, por ticos da problematizao do tema, como as
exemplo, muito ainda precisa ser feito. esferas de sade, a violncia e a educao e
A adolescncia tem despertado grande os desafios para a prtica profissional com
interesse, tanto na mdia quanto no mbito adolescentes em diversas situaes.
das polticas pblicas, especialmente a par- Neste captulo, fica clara a complexi-
tir de 1985, definido pela ONU como o Ano dade que o tema exige, ao mesmo tempo
Internacional da Juventude. Desde ento, que reflete, a partir de um olhar plural, so-
inmeras iniciativas foram desencadeadas bre a pessoa em desenvolvimento. Questes
em todo o mundo, visando o levantamen- de ordens subjetiva e social somam-se para
to das necessidades sociais dos jovens que o entendimento de um processo historica-

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Trabalhando com adolescentes 27

mente constitudo e ainda em construo. ptulos deste livro permitiro pensar ques-
Dessa forma, este captulo no responde tes especficas da adolescncia no contexto
questo o que a adolescncia?, mas con- atual do Brasil, e ter em mente a construo
vida reflexo sobre como encaramos essa desse conceito parece fundamental para o
fase e quais as implicaes da psicologia na entendimento de diversos tpicos que sero
construo desse conceito. Os demais ca- abordados.

LEMBRE!

Se existe a pretenso de trabalhar com o adolescente concreto, tratado mediante o carter scio-
-histrico, constitudo por etapas do desenvolvimento psicolgico e pedaggico, imprescindvel
falar da condio juvenil como ponto de partida. O processo de formao social nos dias atuais est
permeado por diferentes fatores de variadas ordens, como a instantaneidade provocada pela veloci-
dade tecnolgica, que favorece a superficialidade na aquisio de conhecimentos vide os famosos
trabalhos copiar e colar dos colgios e at mesmo das faculdades ; a cultura do consumo inerente
ao capitalismo, que gera uma srie de necessidades rapidamente descartveis; e a ainda reticente
dificuldade de obter um emprego, que no mnimo perpetua uma parcela da populao excluso
social, pulverizao e ao desinteresse das relaes coletivas, as quais favorecem o processo de
individualizao e de desinteresse nas esferas pblica e poltica.
Para finalizar este captulo, mas no a discusso, podemos pensar nas questes aqui levantadas,
sobre como a universalizao da adolescncia, naturalizada como uma fase do desenvolvimento hu-
mano, ainda tratada como momento de crise. Continuamos vivenciando uma ideia de adolescncia
imersa em rebeldia, desinteresse, crise, instabilidade afetiva, descontentamento, melancolia, agres-
sividade, impulsividade, entusiasmo e timidez, sendo essa a viso predominante que orienta muitos
aspectos da vida dos prprios adolescentes.

Q U E S T E S PA R A R E F L E X O
1. Considerando as reflexes feitas neste captulo sobre a definio e a conceituao de adolescncia,
como podemos pensar nas particularidades dos adolescentes brasileiros de diferentes classes
sociais?
2. Entendendo a adolescncia como uma construo scio-histrica, reflita sobre o desenvolvimento
psicolgico do adolescente na interface entre o indivduo e a cultura.

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