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13/07/2017 Pode a literatura ser a cincia mais pura?

- PBLICO

Pode a literatura ser a cincia mais pura?


APOIADO POR


Um teorema pode ser potico. E o poeta pode fazer teoria? Na grande
narrativa da humanidade, cincia e literatura tm uma histria
conturbada: parecem tocar-se, mas por vezes esto de costas voltadas.
RAQUEL RIBEIRO Texto e MARIANA SOARES Ilustrao 24 de Agosto de 2014, 0:00

A Revista 2 falou com cientistas e escritores para compreender a relao de


uns e outros com a literatura e o conhecimento cientfico. No fundo, ambos
esto procura de uma traduo para o mundo.

O escritor Nuno Camarneiro tambm fsico. Para si, a literatura e a cincia partem ambas
de uma
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est numa lei fsica. A fsica trabalha com abstraces da realidade. O romance tambm
um modelo que ajuda a conceptualizar o real. Na fsica estudamos a natureza das coisas
a literatura a cincia da natureza humana.
Pode parecer demasiado abstracto, mas o autor de Debaixo de Algum Cu
(prmio Leya 2012) diz apenas que o mistrio que o move: estudou Fsica
porque desde mido tinha aquele sonho do cientista de ter um objectivo, de
querer descobrir, desvendar um enigma, fazer quebra-cabeas, compreender
mistrios. Isto , procurar uma resposta. Mas via-se insatisfeito: Dava-me
gozo descobrir as solues dos problemas em Matemtica, em Fsica, at
em Portugus , mas quando descobria a resposta perdia o interesse pelas
coisas. Nesse aspecto, era um pouco rebelde. Distraa-me. O retrato de
Camarneiro enquanto jovem vai ao encontro de uma das questes colocadas
por outro escritor, Gonalo M. Tavares, no seu livro Breves Notas sobre
Cincia (2006):

Mas no investigas: divertes-te. Crias


diculdades e conceitos para atrasar a tua
chegada. Amanh chegars ao esconderijo onde
ainda ontem escondeste a resposta.
Foi a partir desta ideia que surgiu Fsica Divertida nos anos 1990 (e Nova
Fsica Divertida em 2007), ensaios de divulgao cientfica da editora
Gradiva da autoria do fsico, professor e ensasta Carlos Fiolhais. Camarneiro
revela que a leitura dos livros de Fiolhais espevitou a sua curiosidade: Fui
muito marcado por Fiolhais, que pertence a uma gerao que tinha lido todas
essas obras de divulgao cientfica que acabaram por chegar tarde a
Portugal, diz o escritor. Carl Sagan, Richard Feynman, Stephen Jay Gould,
Hubert Reeves, Richard Dawkins, Ilya Prigogine: Por vezes nas pginas de
divulgao cientfica encontra-se no s literatura, mas tambm grande
literatura e que bem escrevem, por exemplo, Carl Sagan ou Stephen Jay
Gould, diz Revista 2 Carlos Fiolhais.

Estes foram os autores que Fiolhais leu na coleco que agora dirige
Cincia Aberta e que herdou do cientista Rmulo de Carvalho, isto , o
poeta Antnio Gedeo. Fui para a cincia talvez devido aos livros de
divulgao cientfica de Rmulo de Carvalho. Ainda me cruzei com ele. Lia
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tudo o que podia sobre a grande aventura que me parecia ser a cincia,
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explica. Tantos anos depois de prtica cientfica, de ensino e divulgao da


cincia, Fiolhais pergunta: E no serve a literatura, entre outros propsitos,
para contar aventuras?

Fiolhais comeou por ler jornais, voraz: Os meus pais dizem-me que
comecei a ler pelos quatro anos juntando as letras dos ttulos dos jornais.
Desde ento fiquei viciado em jornais, conta o fsico. Aos dez anos recebeu a
antologia Catorze Novelas Histricas Portuguesas (1965): impressionou-o
Bispo Negro, de Alexandre Herculano, e chegou at a escrever sobre ele. E,
claro, na Biblioteca Municipal de Coimbra, cidade onde cresceu, descobriu
Jlio Verne.

A Histria das Cincias encontra-se sempre


ligeiramente atrasada em relao Histria dos
Desejos. H metforas famosas, peguemos nelas.
como se os cavalos fossem o Desejo e a carroa
puxada por eles a cincia.
Jlio Verne sonhou com a volta ao mundo, com a viagem Lua, com a
profundeza dos mares. Dcadas depois, o avio levantou voo, o homem pisou
o solo lunar, inventou-se o submarino. Talvez seja caso para dizer: o escritor
sonhou; o cientista foi l e fez, concretizou o sonho do poeta e a cincia
avanou sempre por causa desse desejo (parafraseando M. Tavares).

Antnio Cmara, engenheiro de formao, especialista em sistemas


geogrficos, fundador da YDreams, reconhece o legado de Verne e da
literatura na cincia, mas revela sobretudo o fascnio por aquela figura do
Liceu Pedro Nunes, que se sentava l atrs, na ltima fila do anfiteatro,
enquanto as aulas eram dadas pelos seus assistentes. Sabamos vagamente
que era poeta e pensvamos que usava as aulas de cincias para escrever
poesia, conta Cmara, que foi aluno do poeta e cientista Rmulo de
Carvalho/Antnio Gedeo.

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Gedeo e Verne parecem ter marcado uma gerao de cientistas em Portugal.


Ainda hoje a fico cientfica tem uma importncia extraordinria, porque
so autores como Verne ou Isaac Asimov que desenham o caminho do
futuro, diz Cmara. O autor norte-americano de fico cientfica, Bruce
Sterling, anunciou numa conferncia nos anos 90 que o futuro do
computador o leno. Na altura, diz Cmara, pensmos: este homem est
louco! Mas no: hoje sabemos o que esse leno representa em termos de
flexibilidade do ecr, de portabilidade, de poder ser usado em qualquer
lugar, que conjuga o lado til e leve e , ao mesmo tempo, uma janela para o
mundo, explica. Por isso, a fico cientfica enquanto viso do futuro
continua
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Cmara d o exemplo da empresa Azorean, dos Aores, que est a


desenvolver um drone aqutico apoiado pela YDreams: Isso vem dos sonhos
do Verne ele sonhou os submarinos e ns vamos criar os submarinos do
futuro. E ho-de ser pequenos, do tamanho de um telemvel ou de uma
cmara, sem tripulao, de preferncia de baixo custo. Diz-se que Verne
sonhou com o fundo do mar no edifcio onde hoje est o Instituto de
Espanhol, no Dafundo. Ele tinha um barco e fez vrias viagens a Lisboa.
Cr-se que parte de Vinte Mil Lguas Submarinas tenha sido escrita a. E
isso relevante para mim, porque eu ainda hoje vivo no Dafundo, conta
Cmara.

Uma cincia que no investiga os sentimentos


serve para qu?
Gonalo M. Tavares continua a indagar o mtodo, os procedimentos, as
grandes questes cientficas. Mas parecem cada vez mais desligadas do que
hoje a cincia comunica aos cidados. Talvez por isso, Antnio Cmara
explique que muitas das suas leituras passavam tambm por George Orwell,
que no era cientista, mas que nos apresentava uma viso distpica do
futuro, ou por Aldous Huxley e o seu Admirvel Mundo Novo: Alis, toda a
famlia Huxley vem de uma tradio fortssima ligada literatura e cincia.
O bilogo Julian Huxley, irmo de Aldous, era um cientista que escrevia
maravilhosamente. Foi quando fez o doutoramento nos EUA que Antnio
Cmara leu artigos clssicos dos anos 1940, da matemtica e do ambiente,
que eram autnticas peas de literatura, que demonstravam que os
cientistas tinham uma formao cientfica e humanstica. Isso perdeu-se:
Foi-se reduzindo a capacidade literria da escrita cientfica. Hoje, um artigo
da Nature ou da Science um artigo despido de adjectivos. Isso retira-lhe a
emoo que tem de estar associada cincia.

Os cientistas mais bem sucedidos, hoje, so aqueles que tm essa formao


humanstica e no so s os que tm uma formao tcnica. Essa diferena
abissal demonstra-se em conferncias e seminrios, na forma de expor o
conhecimento, e Cmara, que professor na Faculdade de Cincias e
Tecnologia da Universidade Nova de Lisboa, admite que isso se nota, por
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exemplo, nos alunos Erasmus que recebe de universidades como Cambridge,


Oxford ou do Imperial College. Os nossos alunos de engenharia no tm
cultura literria, por isso a sua expresso narrativa muito pobre.

O fsico Joo Magueijo tambm escritor. Professor no Imperial College, em


Londres, queixa-se do mesmo: Os meus alunos no sabem escrever. Para
Magueijo, escrever artigos cientficos tambm fazer literatura e confessa
que seria talvez interessante que alunos de Fsica fizessem cursos de escrita
criativa. L muito, sobretudo romance contemporneo: Paul Auster, Hanif
Kureishi, Salman Rushdie, Ismail Kadare. L em portugus, em italiano, em
ingls, por puro prazer. E tambm escreve: Dou-me muito melhor com a
no-fico. O mais prximo que estive da fico foi quando traduzi para
ingls um livro do Rui Cardoso Martins, graceja. Publicou, sempre na
Gradiva, Mais Rpido Que a Luz (2003), que resulta da sua tese de
doutoramento sobre a velocidade da luz e em que desafia a Teoria da
Relatividade de Einstein; O Grande Inquisidor (2011), sobre o fsico nuclear
Ettore Majorana, e, recentemente, Bifes Mal Passados, livro de viagens pelo
Reino Unido (o qual a Revista 2 apresentou em pr-publicao na edio de
22 de Junho). At certo ponto, reconhece, todos estes livros so
biogrficos.

Magueijo diz que chegou escrita por convite e que, se no incio foi um
desafio, com o tempo imps-se um estilo pessoal que tem ressonncias
com o seu lado cientfico: No era capaz de fazer cincia a tempo inteiro, tal
como no creio que pudesse escrever a tempo inteiro. Chega ento a uma
espcie de consenso que, conta, tem que ver com a sua tendncia
humanstica e a forma como usa tcticas de choque para comunicar
cincia aos seus pares: Tenho tendncia para arranjar metforas para
explicar as coisas. Se fizer algo que choque as pessoas e que no seja
mainstream, crio um rudo de fundo. Numa conferncia que juntava duas
realidades que no se compreendem, Gravidade Quntica e Cosmologia,
Magueijo abriu a sua palestra com uma imagem que, diz, s um autor como
Luiz Pacheco usaria: Comecei por evocar a imagem de uma girafa a ter
relaes sexuais com um elefante. As pessoas ficaram chocadas e pensaram:
este gajo louco! Mas uma maneira de passar a mensagem cientfica e eu
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A comunidade cientca olha pelo centro do
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A comunidade cientca olha pelo centro do


olho. Os grandes investigadores olham pelo
canto do olho.
Ter viso nem sempre suficiente para se ser um grande investigador. s
vezes, preciso saber traduzir essa viso, a ideia em texto. Uma pessoa
comum usa cerca de dois mil vocbulos, diz Antnio Cmara uma pessoa
culta usa oito mil. Quanto mais o cientista dominar a lngua, os seus nveis,
as regras e a expresso, maior ser a sua capacidade de argumentao e
retrica que lhe permitir criar, por exemplo, um modelo. Um problema
matemtico comea simplesmente pela descrio verbal, o mais rica
possvel, desse problema, explica Cmara: Nos modelos matemticos, as
ligaes entre peas de informao so feitas atravs de vocbulos. Os
substantivos vo ser as variveis, depois os verbos e as preposies que ligam
esses substantivos. No fundo, vou mapear o texto num diagrama e criar
ligaes. Se eu estiver limitado a dois mil vocbulos, o meu modelo vai ser
muito mais pobre e eu no vou conseguir traduzi-lo.

Magueijo corrobora: O trabalho cientfico pode ser muito terico e preciso


dar espao criatividade para as ideias aparecerem. Uma coisa a ideia,
outra, a teoria. Isto : a ideia um sonho mas depois preciso prov-la,
test-la, analis-la, matemtica, lgica e objectivamente. H muita gente
na comunidade cientfica que se fica apenas pelas ideias e no as converte em
teorias. So, por vezes, pessoas com grande capacidade matemtica que no
sabem expor ideias, explica o fsico. Magueijo conhecido pela sua
metodologia (em aspas, porque no estamos a falar do mtodo cientfico)
pouco ortodoxa. Citando Gonalo M. Tavares:

Artigos clssicos dos anos 1940, da matemtica e do


ambiente, eram autnticas peas de literatura que
demonstravam que os cientistas tinham uma formao
cientca e humanstica."
Antnio Cmara

Tu no usas uma metodologia. Tu s a


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metodologia que usas.


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Por vezes, as pessoas acham que no estou a fazer nada, que s ando a
passear, mas eu estou a pensar, explica Magueijo. Contrariando a presso
da academia, que obriga constantemente a publicar papers cientficos, a
obter resultados, Magueijo revela que a sua musa inspirao, para os
escritores; ideia que levar teoria, para os cientistas o acaso. Vaguear,
caminhar, perder-se pela cidade uma maneira de no ficar agarrado
obsesso de publicar. A ideia para a sua tese surgiu enquanto deambulava
pelas ruas de Londres. Mas a teoria consolidou-se numas frias em Goa:
Quando cheguei a Goa, j a teoria estava estabelecida matematicamente,
mas estava a crescer demasiado e a perder o foco, corria o risco de se tornar
grande de mais. A melhor coisa que fiz foi sair, pensar, ir de frias. Quem
diz frias, diz: ir ao cinema, fazer karat, ler um livro.

O escritor Gonalo M. Tavares diz que tanto na formulao de uma teoria


como na narrao de uma histria h processos mentais muito semelhantes.
Era uma vez um homem que conheceu uma mulher e foram numa viagem.
Uma narrativa tem que ver com uma sequncia de elementos que sofrem
uma alterao. Uma experincia qumica tambm um processo narrativo
sequencial, diz. Tavares admite j ter lido papers de amigos da
matemtica pura: So essencialmente nmeros, frmulas e, no meio,
palavras como se, ento, por isso, da, porque. Claramente, aquilo um
processo narrativo. Se: um homem conhecer uma mulher em Veneza s
quatro da tarde, Ento pode ser que Ou: Se numa noite de Inverno um
viajante...

Nem sempre cincia e literatura andaram de costas voltadas, houve at


tempos em que os dois campos do saber se complementavam. At ao
princpio do sculo XIX, os cientistas eram vistos como filsofos naturais. A
pesquisa, a investigao tinham que ver com criar saber filosofia sobre a
natureza, explica a investigadora ngela Fernandes, da Faculdade de Letras
de Lisboa, que publicou A Ideia de Humanidade na Literatura do Sculo
XX, ensaio sobre Aldous Huxley, Andr Malraux e Ramn Gmez de la
Serna, em que discute o perodo entre as duas guerras mundiais em que se
ensaiavam as mais radicais cises entre a arte e a vida, vises do futuro,
repensar o humano luz dos avanos cientficos. Fernandes lembra ainda
que,sitenoutiliza
Este sculo XIX,
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vinham nos jornais ao lado de poemas, na pgina da cultura. Havia uma


coexistncia de discursos cientfico, literrio e artstico, que pareciam estar
no mesmo campo e tinham o mesmo prestgio social.

Contudo, a educao humanista comea a perder terreno a seguir Segunda


Guerra Mundial. O discurso da cultura e das artes ainda de prestgio sobre
o saber cientfico dos mdicos ou dos farmacuticos, j virado para a
eficcia e o bem-estar das populaes. O saber enciclopdico, a harmonia
entre as cincias, as artes e as letras, herdeira da educao alem da escola
de Humboldt, no sculo XIX, , contudo, a mesma que educa os
governantes alemes do Holocausto, explica ngela Fernandes. Afinal, a
educao humanstica no tinha sido suficiente para acautelar a sanidade
moral, a ideia de bem comum, de limites, de tolerncia e de tica, continua.

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Temos escassas provas de que uma tradio de estudos literrios torne o


homem mais humano. [] Quando a barbrie chegou Europa do sculo
XX, as faculdades de Letras de diversas universidades ofereceram muito
pouca resistncia moral. [] Numa quantidade perturbadora de casos, a
imaginao literria acolheu de forma servil e exttica a bestialidade poltica.
E essa bestialidade foi por vezes executada e refinada por indivduos
educados na cultura do humanismo tradicional, escreveu em 1965 o filsofo
George Steiner. A cincia deixou, assim, de estar ao servio do homem e
passou a estar ao servio da guerra e dos interesses econmicos.

Claro que o Perigo a origem dos mtodos


cientcos mais ecazes. Se o Homem fosse
imortal, ainda no teria inventado a roda.
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Esse o perigo da superespecializao do cientista que parece estarmos a


observar neste momento, lembra Gonalo M. Tavares. Qualquer cientista
tem de parar a certa altura e perguntar: para que que estou a fazer isto?
Quais so as consequncias? So perguntas de sistema, muito filosficas, diz
o escritor. O problema quando a cincia se centra no como, no modo de
fazer as coisas, e no no porqu. s vezes, esse como to complexo que o
cientista entra num sistema profundamente alienado alis, muita da
histria trgica do sculo XX uma histria em que, de certa maneira, a
cincia foi utilizada, instrumentalizada, manipulada pela poltica. Os
cientistas estavam obcecados pelo como e nunca perguntaram para qu e
porqu.

aqui que a literatura importante: A literatura e as artes no sabem o


como, mas a boa literatura tenta perceber o para qu e o porqu. Se por um
lado se pode pensar a cincia enquanto progresso humano, por outro, diz
Patrcia Portela, escritora e encenadora, a cincia tambm pode ser
entendida enquanto histria, narrativa, deciso e, a par da literatura, ser
um espao de reflexo sobre as coisas que ainda no sabemos: essa relao
de apetite pelo desconhecido que junta as duas reas.

Portela diz-se leiga mas fascinada pela cincia. Fala com -vontade das
ltimas revelaes sobre a Partcula de Deus ou sobre a Lei da Gravidade,
temtica no seu livro Wasteband (2014). Colecciona notcias bizarras,
cientficas e pseudocientficas, como em O Banquete (2012). H um lado
muito potico nalgumas descobertas cientficas. As notcias dO Banquete so
resultado de anos e anos sempre a coleccionar. No tanto pelas descobertas
cientficas em si, mas pela forma como nos fascinamos e escrevemos sobre
elas, explica.

Num processo narrativo singular, Portela conta que h uns anos, antes de se
lanarem as primeiras sondas em Marte, tinha-se descoberto que Marte
tinha uma determinada qualidade que permitiria, qui, a existncia de
vida. Numa conversa de caf em Lovaina (a encenadora vive na Blgica),
perguntou a um senhor qual era a sua profisso. Ele respondeu, apontando
para o espao: Olho para ali para aquele planeta todos os dias. Trabalho no
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perguntar-lhe se ele achava que haveria vida em Marte: Se eu achasse que


no havia, no olhava para ele todos os dias. O homem disse-o com uma
simplicidade, como se me estivesse a dizer o bvio: tens de decidir primeiro
se faz sentido dedicares uma vida inteira a uma partcula, a um micrbio,
descoberta da cura de uma doena: Porque se achas que ela no existe, a tua
vida no faz sentido. Com o escritor tambm assim: h um certo fascnio,
um espanto. O que me entusiasma a cincia do espanto, a curiosidade
humana, e no a viso utilitria da cincia, da quantificao, cada vez mais
eficaz.

O cientista perfeito tambm jardineiro:


acredita que a beleza conhecimento.
Patrcia Portela tem uma viso muito romntica da literatura. Ainda diz: A
literatura pode salvar o mundo? No: no pode, acho que o vai salvar. O
perigo est, ento, na possibilidade de a literatura passar a funcionar nos
mesmos moldes polticos, econmicos, estticos e ticos que tm regido [a
cincia e a tecnologia], e que deixe de ser um espao onde se possa reagir.
Isso aconteceu com a cincia: instrumentalizou-se. Como espao de grande
liberdade, a literatura continua a experimentar e a fazer o trabalho da
cincia: pesquisar, encontrar novas hipteses, novas solues, novos mundos
para o homem. A literatura , por isso, a cincia mais pura.

O cientista que fascina Portela tambm esse romntico do saber


enciclopdico, qual Leonardo da Vinci, filsofo-escritor-cientista-pintor,
inventor-do-guardanapo, inventor-do-helicptero, com a capacidade de ser
mltiplo, na procura pelo prazer de procurar como o escritor escreve pelo
prazer de escrever e compreender o mundo. O mtodo cientfico no
poderia ficar completo sem a classificao. Classificar , diz Portela,
patentear, editar, escolher, validar, procurar a origem, legitimar. Editar
tambm poesia, e a poesia feita desse processo de rasura, de corte,
inciso, como se fosse o espao por excelncia em que a cincia dura
(matemtica, fsica, biologia) se encontra com o lado mole da cincia. Essa
moleza, para os poetas-cirurgies, como Joo Lus Barreto Guimares, pode
ser a pele.
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A poesia no cincia? A poesia cincia


individual. Poema colectivo e til: eis a teoria
cientca.
At certo ponto, diz o poeta e mdico de cirurgia esttica Joo Lus Barreto
Guimares, autor de Voc Est aqui (2013), h semelhanas no corte
cirrgico e no burilar de um poema, na contagem das slabas, no verso, nas
linhas, no ritmo, nos silncios, na escolha das palavras, est um rigor que s
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removeremdos tecidos, na costura, no que
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fica ou no fica marcado na pele do paciente. H uma busca de equilbrio e


uma noo de harmonia nos dois mtodos, diz Guimares, e gosto
sobretudo de deixar a minha marca, gosto de deixar de fora arestas e
espinhos que me mostram o alicerce desconstrutivo mais no poema do que
na pele dos doentes, claro. No entanto, acrescenta, apesar de serem as
mesmas mos que escrevem o poema ou cortam a pele, o poeta no v uma
relao directa entre a medicina e a sua poesia, como sente noutros
mdicos-escritores, Fernando Namora ou Miguel Torga, diz. Talvez seja o
tempo e a surpresa que distinguem do papel a pele, na hora de deixar o verso
escrito (e o corte inscrito). Dificilmente sou surpreendido numa cirurgia.
Gasto tempo a marcar sobre a pele, a medir, com actos precisos e segundo
princpios anatmicos claros. Mas opero com muita rapidez. Na construo
de um poema o contrrio: sou surpreendido pelo poema, para onde me
leva, o que fazer com ele, tenho uma ideia incompleta, e no sei quantas
palavras sero necessrias ou quantas terei de substituir. No final, o poema,
como o corpo, fica a parecer uma escultura. E o leitor do poema ser
sempre como o doente, ou o paciente, que vai buscar as palavras para
alimentar a alma.

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Os excertos em itlico so retirados de


Breves Notas sobre Cincia

(Relgio dgua, 2006).

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