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PENSAMIENTO CONTEMPORANEO

. Coleccin dirigida por Manuel Cruz Arthur C. Danto

Historia y narracin

Ensayos de filosofa analtica de la historia

Introduccin de Fina Biruls


/

1. L. Wittgenstein, Conferencia sobre tica


2. J. Derrda, La desconstruccin en las fronteras de la
filosofa
3. P. F. Feyerabend, Lmites de la ciencia
4. J. F. Lyotard, Por qu filosofar?
5. A. C. Danto, Historia y narracin .'.:

6. Th. S. Kuhn, Qu son las revoluciones cientficas Ediciones Paids


7. M. Foucault, Tecnologas del yo Le.E. de la Universidad Autnoma de Barcelona
Barcelona-Buenos Aires-Mxico
INTRODUCCION

1. " I 1,1 ".' i I

Despus de haber dicho esto, la dej


como en el da anterior -Entiendo esta
oracin? La entiendo al igual que si la
hubiera odo en el curso de una narra-
cin? Si aparece ah aislada, entonces yo
/ dra que no s de qu se trata. No obs-
tante, yo sabra cmo se podra usar esta
oracin; yo mismo podra inventar un con-
texto para ella.
L. WlTI'GENSTBIN

Nos leernos unos a otros como libros,


aprendemos unos de otros como. una se-
gunda lengua. Justamente debido a este
modelo comprendemos el pasado de los
hombres.
A.DANTO

El texto que presentamos est formado por una se-


leccin de los captulos centrales del libro de Arthur C.
Danto, Analytical Philosophy 01 History) En esta obra,

1. Los textos publicados corresponden a los captulos 1, VII,


VIII de Analytical Philosoph, of History (Cambridge Univ. Presa,
1965).El capoVIII Oraciones narrativas ya se haba publicado en
forma de articulo en History a.nd Theory (1962). El libtb, en su
conjunto, es el resultado de un trabajo de reflexin anterior que
puede leerse en los artculos On Historical Questioning y Mere
Chronicle and History Proper, ambos aparecidos en Ioumal of
Philosophy (en 1954y 1953 respectivamente),
10 INTRODUCCI6N ENTRE CIENCIA Y FILOSOFtA 11

".crita hace casi un cuarto de sllo, confluyen tanto la atencin que Danto presta al papel de la narracin cm la
problem6tlca afrontada por la filosofa neopositivista de historia.
la historia como el inicio del cambio de orientacin que, Examinemos primero el origen y el marco, y dejemos
a partir de 101 aftol sesenta, tiene lugar en el mbito de para un segundo momento el comentario de las palabras
la filosofa anglosajona de la historia. Para apreciar esta de Habermas.
confluencia basta con atender algunos comentarios que
esta obra ha suscitado en los ltimos aos. As, por ejem-
plo, en 1982, Danto deca que se trata de un libro ... Entre ciencia y fUosofa
que debe su existencia al articulo de Hempel.' El articu-
lo aqu citado, La funcin de las leyes generales en la Dos textos son claves para comprender el inters del
hstoras.' apareci en 1942 como un intento, de talan- anlisis filosfico por la historia, el ya mencionado ar-
te neopositivista, de reconducir la historiografa al deno- tculo de Hempel y la obra de R. G. Collingwood, Idea
minador comn de las ciencias empricas. Pero, en cam- de la historia, publicada pstumamente en 1946.' /
bio, en opinin de J. Habermas, el libro de Danto con- La funcin de las leyes generales en la historia sig-
duce la filosofa analtica al umbral mismo de la her- nifica, una vez superado el criterio empirista del signi-
menuticas," ficado, un esfuerzo por pensar el modelo nomol6gico-
Estas caracterizaciones parecen contrapuestas, en la deductivo de explicacin como criterio de ciudadana
medida en que sitan la obra en tradiciones de reflexin cientfica. Este modelo, que fue establecido desde un
filosfica sobre la historia totalmente distintas. Pero marcado inters por la ciencia natural y un fuerte talan-
precisamente aqu radica el inters de los textos que te antimetafsico, se concibe como aplicable a cualquier
presentamos: las palabras del propio Danto indicaran discurso que pretenda tener valor cognoscitivo. Este es
el origen y el marco desde los que fueron elaboradas las el motivo de la preocupacin por verlo funcionar en el
propuestas y, en cambio, las de Habermas expresaran campo de la historia. La historia ha sido, en manos de
tanto la evolucin de la filosofa de tradicin analtica, filsofosespeculativos de la historia 6 como Kant, Her-
iniciada ya en los ltimos aos de la dcada de los cin-
cuenta, como el campo de reflexiones abierto por la 5. COLUNGWOOD, R. G., Idea de la historia; F.C.E., Mxico,
1982.
6. Utilizamos esta expresin a partir de la distincin estable-
cida, en 1951, por W. H. Walsh en su An Introduction to philoso-
Por otra parte, cabe resear que Danto recientemente ha pu- phy 01 History (trad, casto en Siglo XXI, Mxico, 1978), entre
blicado Narration and Knowledge (Columbia Univ. Press, Nueva filosofa especulativa de la historia. y losoe crtica de la bis-
York, 1985), obra que incluye el texto integro de Ana1ytical Philo- tora, La primera consistira en un intento por descubrir el
sophy of History, sentido, la finalidad de todo el proceso histrico. La segunda, en
2. .Spiegazione storica, comprensione storica e scence ume- cambio, habra dedicado sus esfuerzOs a aclarar la naturaleza de
ne en FOSS1, P. (comp.), La teoria deUta storiogralia oggi, 11 Sal' la investigacin histrica con el propsito de situarla adecuada-
giatore, Miln, 1983, p'g. 88. mente en el mapa. del conocimiento. As, se ocupad de temu
3. .The Function of General Laws in History., Journal of Phi- tales como el de la verdad u objetividad histricas, el cadcter
10$0]111" 39, 1942 (trad. casto en HlMI'IIL,C. G., lA explicaci6n cien- de los hechos histricos, el problema de la explicacin hist6ri-
tffict, Paid6a, Buenos Aires, 1979). ca, etc. Esta distincin puede considerarse, hasta cierto punto,
4. H.u!RMU; J., lA Idgica de "" ciencias sociales, Tecnos, paralela a la que establece Danto en las p'glnas que slguen entre
Madrid, 1988, p'g. 115. .&losoHa substantiva. y .&oso& analftica de la historia .
12 INTRODUCCI6N BNTRB CIBNCIA Y PILOSOP1A 13

der o Hegel, fuente de innumerables teoras metafsicas; enunciado que designa el acontecimiento a explicar y,
por otra parte, no hay que olvidar que la historiografa en segundo lugar, en el explanans deben estar presentes
ha sido referencia obligada para la mayora de filsofos una o ms leyes generales que expresen regularidades
i~eal~stas o historicistas con el fin de mostrar la insufi- _empricas. De -este modo, un acontecimiento queda ex-
CIenCIade los conceptos empiristas de experiencia y de plicado cuando es cubierto. por una ley y sus antece-
racionalidad para dar cuenta de lo humano. dentes, que son legtimamente causas.
As, Hempel trata de mostrar la presencia -aunque En opinin de Hempel, el objetivo del historiador es
slo s~ en esbozo-s- del modelo nomolgico-deductivo mostrar, de manera similar al cientfico, que un determi-
de e~p~lca.cinen la historia y, con ello, alejarse tanto de nado acontecimiento no se: dio por azar, sino que poda
la ~lstmcln entre ciencias naturales y ciencias del es- ser esperado en funcin de ciertos antecedentes o con-
rtu, tematizada por historicistas como Droysen o Dil- diciones simultneas. Y ello es as porque la diferencia
.bey,7 cuanto de la vigencia de cualquier tipo de filoso- entre un esbozo de explicacin'(explanation sketch) his-
fa especulativa de la historia. Por otra parte, al poner trico y una explicacin cifntfica ideal se halla en la fal-
el acento en e~problema de la explicacin, el artculo de ta de precisin, no en su forma lgica. Para apreciar tal
~e~pel -con~untamente fOn la obra de K. R. Popper '- falta de precisin es suficiente con echar una mirada
sta los trminos de la discusin que se desarrollar en superficial a las explicaciones ofrecidas por la historia:
el marco de la filosofa analtica de la historia hasta los la mayora de stas no, incluyen una enunciacin expl-
aos sesenta.
cita de las regularidades generales que suponen. Esto se
~l model<?nomolgico-deductivo de explicacin es co- debe, segn Hempel, a dos motivos fundamentales: el
nocdo tambin como Covering Law _Model, nombre con primero, que las hiptesis universales en cuestin estn,
el que lo bautizara W. Dray 9 con la intencin de subra-
a menudo, relacionadas con la psicologa social o indivi-
yar ~ue, en este contexto, ofrecer una explicacin es sub- dual y no se mencionan, dado que se consideran conoci-
s~lr lo que querernos explicar bajo una ley general; es das por todos; y, el segundo, tiene que ver con las difi-
d~clr, para que algo pueda ser considerado una explica-
cn es necesario, en primer lugar, que tome la forma de
cultades que surgen cuando se intenta formularlas con
una argumentacin deductiva, cuya conclusin sea el precisin y, al mismo tiempo, de acuerdo con la eviden-
cia emprica.
Todo ello impulsa a Hempel a afirmar que los histo-
7. DROYSI!N, G., Histrica. riadores ofrecen solamente esbozos de explicacin, esto
~nTHBY, W., Introduccin a las ciencias del espritu F CE es, indican de forma ms o menos vaga las leyes y las
Mxico, 1978. ' ...,
Acer~ de .esta ~stincin, vase ROSSI, P., Lo storicismo te- condiciones antecedentes que consideran relevantes. As,
~hise~ctOI
. EmEauddl'vT.onno, 1979 y ARON, R., Philosophia critique de pues, como las leyes desempean una funcin anloga
l otre, . rm, Pars, 1969. en la historia y en la ciencia natural, las explicaciones
T 8. PoI'PBR,. K. R., La lgi~a de la investigacin cientfica. histricas no pueden aspirar a ningn estatuto epistemo-
ecn<?s,'ta~d, ?z
1973; mise'!4 del hlstoricismo, Alianza/Taurus, lgico particular, con lo que queda descartada cualquier
Madrid, 1978, La socIedad abierta y sus enemigos Paids Bar-
celona, 1982. ' , caracterizacin que haga de la ciencia de la historia un
9. DaAY, W., Laws and Explanatlon in History Oxford Univ discurso privilegiado o sui generis por el mero hecho
Presa, Londres, 1957. l'
de que su objeto sea lo humano, como han pretendido

14 IMTJlODVCCIN
ENTRE CIENCIA Y FlLOSOru 15

101&16.010, Ideall.ta hlatoricistas 10 todo discurso que CLM y abogar por un pluralismo en la explicacin his-
Idlr. a' ,merecer el callftcativo de cognoscitivo. debe trica.
t.il.:~aJ menC)1 ImpUcltamente- la misma estructura Segn la primera opcin, las caractersticas que de-
ldlc.:" .. nen en lo esencial el modelo son su carcter nomol6ico
y la condicin de deducibilidad. Ahora bien, en el etano
del debate, ambas caractersticas quedarn progresiva-
* * * mente desdibujadas. As, el mismo Hempel aceptar que
el modelo de explicacin'que ms se aproxima a la ex-
Las limitaciones del Covering Law Model (CLM) em- plicacin histrica es el modelo probabilstico fundado
piezan a manifestarse tan pronto como, desde el marco en generalizaciones estadsticas obtenidas por va induc-
de la misma filosofa analtca, se intenta medir la apli- tiva; E. Nagel," en el afio 1961, distinguir de los modelos
cabilidad del modelo al trabajo de los historiadores. Ma- deductivo y probabilstico, el funcional y el gentico, se-
nifestaciones de este intento son, por ejemplo, La natu- alando este ltimo como el ms cercano a la explica-
raleza de la explicacin histrica, de P. Gardiner, o los cin histrica. Reflexiones como stas debilitaran U la
artculos de E. Nagel, de eh. Frankel y del mismo Hem- condicin de deducibilidad pero, en cambio, no parecen
pel," publicados en la dcada de los cincuenta; pero po- cuestionar el carcter nomolgico de la explicacin.
demos decir, sin temor-a exagerar, que hasta el afio 1965 Sin embargo, el aspecto nomolgico quedar afecta-
-fecha de la publicacin de la obra de Danto-, la flo- do a travs de las reflexiones que, desde posiciones pro,
sofa analtica de la historia se reduce a la controversia ximas a la denominada filosofa del lenguaje ordnaros,
acerca del CLM. desarrollan filsofos como P. Gardiner. El debilitamien-
Esta controversia refleja las estrategias u opciones to del modelo, en obras como La naturaleza de la expli-
adoptadas para hacer frente a los obstculos y dificulta- cacin histrica, se da fundamentalmente a raz de la in-
des que surgen en el momento en que un modelo tan troduccin de temas y argumentos que haban sido ca-
acentuadamente normativo como el CLMse confronta al ractersticos de posturas idealistas o historicistas en la
conocimiento histrico de lacto. Una primera estrategia controversia acerca del CLld. Por ejemplo, el argumento
consistir en modificar el modelo y, al mismo tiempo, de la unicidad y la nclesficebilidad de los acontecimien-
conservar las caractersticas a las que debe su fuerza tos histricos o el nfasis en el hecho de que cuando el
racional. La otra opcin ser abandonar directamente el historia~or ofrece explicaciones no se limita a apelar a
leyes, sino que a menudo hace referencia a intenciones
10. Todava en 1948, Th. Abel, en su artculo eThe Operation planes o propsitos. '
caIled Verstehen (American Journal of Sociology, n. 54), re- As, se empieza a aceptar que hay explicaciones de la
chaza el conceder el valor de instrumento de anlisis cientfico a conducta que no son causales, en el sentido seiialado por
la comprensin (Verstehen).
11. GARDINBR, P., Tite Nature of Historical Bxplanation Os
ford Umv. Press, Londres, 1952) (trad. casto en Unam Mklco
1961); NlGBL, B., eSomo Iasues on the Lope of Historlca1 ~
12. NAGIIL, B., La utructlU'a d. 'ca cllncl4, Palda, BUIIIO.
Aires, 1974. . .,
lysll, Scisntiflc Monthly, 1%2; Flwmn., Ch., cBxplanation and
Illterpretatlon iD History., Philo$Oph1 of Sclence, 24, 1957. Blto.
13. El t~rmlno cdebWtamlento. es usado por P. 1UCGe\U'
(Tiempo 1 PUlrracldn, BeSa. enltlau.dad, Madrid, 1917, vol. 1) pu.
dos arUcu101 fueron reeditados en GARDINJ!R, P., 77aeOrfu of
referir a la cri.1s del mocWo DOIDo16llco 101 aAOI SO.
Hllto11, The Pree Press, Nueva York, 1959: HBuPBL,C. G., Ofl. dt.

16 INTRODUCCIN ENTRE CIENCIA Y FILOSOP1A 17

el CLM.A pesar de ello, Gardiner no considera que tales mensi6npragmtica del concepto de interpretacin, como
explicaciones caigan totalmente fuera del modelo, pues- en la necesidad de ir ms all del tratamiento empirista
to que son asimilables a aquellas a las que se ha referido de la historia; los empiristas habran olvidado que, en
G. Ryle14 en trminos de disposiciones, y las denomina todo acontecimiento histrico --que en toda accin-
explicacioneslegalformes (lawlike explanations), reco- podemos distinguir su exterior y su interior.
nociendo con ello que, si es posible hablar de recurso a El exterior de un acontecimiento sera todo lo que
leyes,es necesario aceptar que stas pueden nacer de pla- en l es describible en trminos de cuerpos, el interior
nos heterogneos de universalidad y regularidad. designara 10 que slo puede describirse en trminos de
A medida que se debilita el CLM, paralelamente se . pensamiento. Collingwoodentiende que el historiador, a
toma conciencia del hecho de que, para dar cuenta de diferencia del cientfico, que slo se ocupa del exterior'
la inteligibilidad que el discurso histrico ofrece de los de los acontecimientos, trata de dar raz6n de las accio-
acontecmentos, no basta con proporcionar un modelo nes como algo atribuible a un ser humano capaz de con-
normativo basado en el proceder de las ciencias natura- dueta propositiva; o lo que es lo mismo, el historiador,
les. Pero esta toma de conciencia no se traduce tanto en para descubrir el sentido de las acciones, debe mirar a
una mirada hacia el trabajo de los historiadores, cuanto travs de los acontecimientos para discernir el pensa-
en un dilogo con algunos filsofos de la tradicin idea- miento que contienen; los mira como expresin de pro-
lista -B. Croce, M. Mandelbaum, Oakeshott y, funda- psitos y no como cosas.
'mentalmente, R. G. Co11ingwood 15_. Estos, a diferencia As,en la medida en que el objetivo del historiador es
de la mayora de filsofos positivistas y analticos, dis- comprender los pensamientos de otros, su trabajo consis-
ponen de una experiencia de primera mano del trabajo te en reactualizar pensamientos pretritos en su propia
histrico y, adems, son los que han defendido la tesis mente, en apropiarse de ellos, en definitiva, en re-pensar.
-a la que ahora parece concedrsele algn fundamen- Pero tal actividad de re-pensar no es una mera imitacin
to- segn la cual la interpretacin de los asuntos huma- del pasado, sino que significa una re-creacinf' puesto
nos tiene peculiaridades que es necesario analizar. que el contexto en el que tal pensamiento se dio ha de-
Este dilogo con la tradicin idealista se puede apre- saparecido, es pasado. Esto obliga a pensar que el histo-
ciar tambin en la otra estrategia adoptada frente a los riador no pretende conocer y predecir como simple ob-
obstculos que presentan la aplicabilidad del CLM, la servador, sino que adopta el punto de vista de un sujeto,
que opta directamente por el abandono del modelo. De participa y, por lo tanto, delibera, sopesa, decide. De este
este modo, W. Dray, que con su Leyes y explicacin en la modo, los mtodos empleados por el historiador se ase-
historia sera un representante de esta opcin, debe mejaran -con una diferencia de objetivo-- a los del
gran parte de sus argumentos al nfasis puesto por investigador criminal que debe ponerse en el lugar de
R. G. Co1lingwood,en Idea de la historia, tanto en la d- otro, que debe reconstruir, re-pensar. Cosa que permite
a Collingwoodenfatizar que el razonamiento prctico y
14. RYLB, G., El concepto de lo mental, Paids, Buenos Aires,
1975.
15. MANDI!LBAUM, M., The Problem of Historical Knowledge, 17. En el contexto del pensamiento francs se puede leer un
Liveright, Nueva York, 1939; OAKl!SHOTT, M., Experience and Its tratamiento similar de este tema en ARON,R, Introduccin 4 la
Molles, e.u.P., Cambridge, 1933. fUos&/f.4 de la historia (Siglo XX, Buenos Aires, 1983, o en VBY-
16. DRAY, W., op. cito iiI, P., Cllfto s, ucribe la historia, Alianza, Madrid, 1984).
18 INTRODUCCIN
ENTRE CIENCIA Y FlLOSOF1A 19

~;J;.'
I
~.t.
no; lo . ,~ juep un destacado papel en la bis-

puD.toele vilta, la historia no es una refle-


xi6a ,lmpelillODal, DO lomoa espectadores del pasado.
puesto q1le cuando ofrecemos una explicacin en trmi-
Aqu se puede apreciar un cambio de nfasis: la cues-
tin deja de ser el nexo entre filosofade la ciencia y filo-
sofa d~ la historia para convertirse en la pregunta por
la relacin entre esta ltima y la filosofa de la accn,"
DOS de propsitos o razones, adoptamos el punto de U~a de las aportaciones del libro de Dray refleja este
vista del agente; repensamos, participamos. cambio de perspectiva, su modelo de explicacin por ra-
A partir del dilogo con la obra de Collingwood se zones. Modelo que responde a la voluntad de mostrar
vuelve a conceder -en el marco de la filosofta analtica que la ac~ividadde re:pensar desarrollada por el historia-
de la bistoria- un cierto crdito a la perspectiva histori- do~ n~ ~Ienepor~u Identificarse con alguna misteriosa
csta," Y ello posiblemente es debido a la conciencia de e. mt~l1tIvacepacdad de re-vivir los estados de cons-
que el CLMdebe flexibilizarsetanto, que deja de ser til ciencia del agente pasado, sino que tiene su propia lg-
como referencia. y al hecho de que la tradicin idealista c, s. por tanto. cierto ca~cter explicativo. En opinin
no ha expulsado de su seno -como s lo ha hecho la fi- de D~y. entender el sentdo de una accin consistir
losofa de races positivistas- nociones tales como las en un mtento de construir un cierto equilibrio lgicoen
de sujeto, intencionalidad, libertad. etc. Nociones que el que el agente se ajusta a un' clculo. El historiador
quiz deban ser repensadas en el momento de dar cuen- llega a este equilibrio a partir de la evidencia disponi-
ta de la inteligibilidad histrica. ,b~e:lee cartas. documentos, discursos... para poder apre-
As. el texto de Dray, al que antes aludamos, es un CIarel problema t~l y como lo hizo el agente. Cosa que
intento de mostrar cmo la comprensin histrica re- nos .pe~lte apreciar un lado emprico, inductivo en la
quiere un ejercicio de razn prctica: clarificar en qu explcacn por razones -la reconstruccin del contex-
sentido la historiografa puede concebirse no slo como t~ en el que la accin aparece como apropiada, en fun-
rama de las ciencias sociales, sino tambin como estudio cin de los fines y de las creencias del agente- aunque
humanstico. Esto significa abandonar el CLMcomo ho- no debemos menospreciar el lado en el que pesan las
rizonte lgico ideal y admitir que difcilmente hallare- opiniones del historiador acerca de lo que es un clculo
. mos algn rasgo lgico que permita agrupar todas las relevante.
explicacioneshistricas en cuanto histricas. Este procedimie.ntov= la ventaja. en primer lugar.
de ser autocorrectivo -sIempre es posible que nuevos
18. se dan. en este sentido. dos actitudes: una primera en- dato~ tras:ornen el equilibrio- Y. en segundo lugar,
tabla un dilogo critico CODCollingwood; este es el caso de de ~Istanclarse de la identificacin de comprensin del
W. Dray, Philosophy and History, Englewood Clifts, New Jersey. s~ntldo: con. empata o contacto directo con las viven-
1964; Perspective.s on History, Routledge & Kegan Paul, Lon- cias o mtenciones de agentes pasados.
dres, 1980. o de W. H. Walsh (v6ase op. cit.). La segunda actitud
se incliDa directamente por poalciones neohlstoricistas (ejem-
plOl de ella sedan los art1culos de A. Donogan y de LoO. Mink). 19. Ade~s de los textos de W. Dray, podemos ctarIa obra
Bata recoDIlderlci6n de 101 argumentos historlcistas no es de. VODWnght, F.. H., Explicacin y comprensin, AliaJlP.l, Ma-
extnt1a, en alunoa CUOI, a la lnflUCllcia del pensamiento del drid, 1979, o los mismos artculos de A. C. Danto, dedicados a

U.. ",
pando Wlttlenateln; VMae la obra ele P. Winch de 1948 T1ae
4 SoaItd SclMU (tracl. casto en Amorrortu. Buenos
Alru, 1972).
la filosofa de la acci~n: .~t We can Do?,Iournai of Phi-
lo.sophy, 15, 1963; Basle Actlons, Americen Philo$ophical Quar-
terly. 2, 1965(trad. casto en WHITB, A. R., La filosofia de Ja al>
ci6n, F.C.E., Mxico, 1976).
20 ENTRE CIBNCIA Y PILosoF1A 21

As, con Dray, el CLM ha quedado totalmente aban- Gallie y el libro que publicamos, Analytical Philosophy
donado, al mostrar que la comprensin de la accin no of History- es introducida en la filosofa anglosajona
depende del conocimiento de leyes, sino del conocimien- de la historia la nocin de narracin. A partir de este
to contextual. Por otra parte, en la medida en que el his- momento, el problema de la narracin pasar a ocupar
toriador adopta el punto de vista del sujeto humano el lugar central que tena la explicacin en la filosofa de
-hace experiencia vcaras- difcilmente su trabajo la historia; 21 y ello, a pesar de que estas tres obras
puede asimilarse totalmente al del cientfico. Estamos, -fundamentalmente la de White y la de Danto-- toda-
pues, lejos de los presupuestos de la filosofa positi- va insisten en el carcter explicativo de la estructura
LYistade la historia. narrativa como alternativa a la explicacin causal, deriva-
da de la concepcin cientfica. .
Es en este sentido en el que hay que interpretar las
* * * palabras de Danto segn las cuales su libro debe la exis-
/ tencia al artculo de Hempel. Efectivamente, su obra se
Antes decamos, siguiendo a O. Mink, que hasta el enmarca en el proceso de debilitamiento o de abandono
ao 1965 se puede afirmar que la filosofa crtica de la del CLM,pero, como indica Habermas, su libro va mucho
historia ha girado alrededor de la validez del CLM como ms all de este modelo. Y esto quiz porque, al intro-
modelo aplicable a la historia. Y, hasta el momento, he- ducir la nocin de narracin, expresa el convencimiento
mos visto cmo el progresivo desdbujamiento de este de que al historiador no le interesan slo los efectos in-
modelo coincide con una cierta recuperacin de temas de tencionales de las acciones. es decir, la perspectiva del
la tradicin idealista, antao rechazados como fuente agente pasado. De un modo ms claro y en palabras de
de problemas metafsicos. Entonces, por qu 1965 y no,
por ejemplo, 1957, fecha de la publicacin de la obra de 21. Esta atencin al papel de la narracin puede apreciarse
Dray? tanto en las obras de Gallie (Schocken Books Nueva York
Porque en 1965, con la publicacin de tres libros 1964); de White (Greenwood Press, Wesport, 1965) ~ de A. C. Dan~
-Foundations of Historical Knowledge de Morton Whi ton, como en los artculos de L. O. Mink o del propio Dray (.On
the Nature and Role of Narrative in Historiography, History
te, Philosophy and Historical Understanding de William and Theory, X, 2, 1971). Estos ltimos se distancian al mismo
tiempo de las tesis de Danto y de los esfuerzos por reducir la
histori~ a mero gnero literario (vase, por ejemplo, WHITB, H.,
20. MINK,L. O., Historioal Understaning, Cornell Univ. Press, Metah1Story, The John Hopkins Univ. Press, Baltimore, 1973).
Ithaca, 1987. Sobre la evolucin de esta controversia, vase: G.ut Adems. la narracin se entiende, en obras como la ya mencio-
DINER,P. (comp.), Theories of History, The Free Press, Nueva York, nada de P. Ricoeur, en trminos de manifestacin de una deter-
1952; Philosophy of History, Oxford Univ. Press, Londres, 1974; minada clase de consciencia del tiempo en el discurso.
MEYBR.HOFF, H. (comp.), The Philo.5ophy of History in Our Time, Por otra parte, historiadores como P. Veyne o L. Stone (cThe
Doubleday & Co. Inc., Garden City, 1959; HOOIC, S. (comp.), Phi- Revival of Narratives, Past and Present, 85, 1979; trad. casto en
losophy and History, New York Univ. Press, Nueva York, 1963; Debats, n. 4) abogan por la narracin como alternativa a una
DRAY,W. (comp.), Philosophical Analysis and History, Harper & historiografa cientfica, representada hasta el momento por el
Row, Nueva York, 1966. Como comentarios generales de la f- modelo marxista o por la Escuela de los .Annales,..
losofa analtica de la historia puede leerse TOPOLSlCY,J., Metodolo- Para "una visin de conjunto vase: DRAY,W., .Narrative ver-
gia de la historia, Ctedra, Madrid. 1982; PIumAVAL, M. V., cTeoria sus Analysis in Historys, Philosophy of Social Sciences, 15, 1985
della spegazone en Rivista di stori deUa iilosoiia; 41, 1986, o ROSSI,J. (comp.), La storiograila oggi, 1982.
22 INTRODUCCIN DONOS NO HAY NARRADOR NO HAY HISTORIA 23

O. \Mink,a.La historia sobreviene cuando la partida ~st el rasgo caracterstico mnimo de cualquier discurso his-
telMlMcI. y, por lo tanto, debe mucho al punto de VIsta trico: las oraciones narrativas.
d.t"qU'lI,nura: DO lpora nada de los efectos no que- A partir de esta afirmacin podemos destacar algunos
rtcloa-. aspectos que permiten afirmar que esta obra va m'. a11'
del CLM.
Donde DO hay narrador no bay historia * * *
No saber cmo acabar todo es lo pro- En primer lugar, podemos notar que la preocupacin
pio de vivir los acontecimientos. de Danto no es tanto dar cuenta del estatuto epistemol-
gico del quehacer de los historiadores, como identificar
~.C.DANTO el marco conceptual que rige el uso de ciertas oraciones,
que se caracterizan por: referirse, como mnimo, a dos
acontecimientos separados en el tiempo, describir s6lo
Analytical Philosophy 01 History se organiza ~rede- al primero de ellos y tener el verbo en pasado: las ora-
dor de la idea de que la reconstruccin del sentido de ciones narrativas.
los acontecimientos histricos no se .reduce a la recupe- -..- Tal preocupacin indica que el 'texto que sigue se si-
racin -gracias a la filologa y a la documentacin, por ta en aquella tradicin de raz kantiana que asimila la
ejemplo- del contexto y de la perspectiva de .los.agen- filosofa a la tarea de identificacin de lmites o, mejor,
tes y testimonios inmediatos. En esta obra, el significado que le atribuye la labor de describir y analizar nuestros
se halla ligado a la consciencia retrospectiva de intrpre- modos de pensar y de hablar sobre el mundo." Desde este
tes histricamente situados. . punto de vista, una filosofa analtica de la historia
Danto se sirve de una pequea ficcin para desarrp- consistir en tomar en serio la limitacin caracterstica
llar esta idea. Imaginemos una person o una mquina del conocimiento histrico -nuestra ignorancia del fu-
que conociera todo lo que ocurri, en el momento en que turo----y analizar las formas de hablar sobre el pasado,
tuvo lugar y que, adems, fuera capaz de registrarlo ins- que son, al mismo tiempo, formas de concebirlo.
tantneamente. De este modo, podramos concebir los Este tipo de filosofa de la historia nada tendra que
escritos de este Cronista Ideal (C.I.) como un duplicado ver con aquella filosofa substantiva de la historia.
del pasado tal como realmente ocurri y, P?r lC? tanto, que trata de dar cuenta del significadodel-conjunto de la
considerarlos superiores a los textos de los hstoradores, historia, conjunto que incluye tanto el pasado como el
puesto que no contendran ni las lagunas ni. las de~ven- futuro. A diferencia de sta, el historiador, en primer lu-
tajas de los escritos de aquellos que no han SIdotestigos. gar, tiene como objetivo hacer afirmaciones verdaderas
Ahora bien, esta crnica sera tambin incompleta y sobre el pasado y sobre el futuro, pero cuando ste ha
lo sera en virtud de su permanente contemporaneidad devenido pasado y, en segundo lugar, hacer un uso ~ COD-
con los hechos relatados. Incompleta, afirma Danto, por- cepto de significado considerablemente distinto.
que ti C.I. no podra usar aquellas expresiones que son ,
23. Danto entlende que tal anlisis conduce a una metafsica
22. Mnm, L. O., 01'. cito descriptiva, en el sentido sealado por Strawson.

316239
24 INTRODUCCIN DONDE NO HAY NARRADOR NO HAY HISTORIA 25

El historiador considera el significado de los aconte- perspectiva de su conclusin, con lo que, ahora, podemos
cimientos pasados en relacin a una totalidad temporal. aadir a lo ya dicho que los dos acontecimientos a que
Este sera el mismo uso que hacernos del trmino sig- se refiere una oracin narrativa son siempre anteriores
nificado cuando nos referirnos a la falta de significado al momento de su enunciacin. Veamos un ejemplo de
d"eun episodio de una novela; cuando hablamos as, es- este tipo de oraciones y apreciaremos cmo el aconteci-
tamos indicando que el episodio es superfluo, esttica- miento se representa en trminos de categoras bajo las
mente poco apropiado, etc. Pero slo podemos hacer tal que no poda haber sido observado por ningn testimo-
juicio en el momento en que hemos acabado de leer la nio, aunque ste fuera nuestro Cronista Ideal. Un histo-
novela: slo retrospectivamente nos sentirnos autoriza- riador puede decir: Aristarco anticip en el afio 270 la
dos a atribuir un significado a talo cual acontecimiento; teora que public Coprnico en el 1543. Trminos como
la pregunta por el significado slo puede tener respuesta anticipar, nstgarsv.. slo pueden aparecer en ora-
en el contexto de un relato (story). ciones narrativas y stas no son accesibles al C.I.
o,. Todo esto ndca, por una parte, que la filosofa subs- Es evidente que no era intencin de Aristarco el ano
tantiva de la historia peca de impaciencia, puesto que ticiparse a Coprnico, pero Danto nos recuerda que los
trata de ofrecernos un relato antes de que pueda ser pro- predicados para describir acciones son a menudo flexi-
piamente contado: un relato completo del pasado impli- bles y cubren muchos tipos de conducta. As, si decirnos
cara un relato completo del futuro; y, por otra parte, que que alguien est plantando rosas, estamos cubriendo
todo discurso narrativo es esencialmente incompleto. De diversas posibles conductas: cavan, fertilizar, etc. Ade-
modo que debemos entender el trabajo del historiador ms, esta descripcin no queda afectada por el xito o
como un intento de construir enunciados verdaderos so- el fracaso de la empresa. Pero, en la historia, nos inte-
bre su pasado, enunciados que se hallan sujetos a revi- resan no slo las acciones, sino tambin su resultado y,
sin por un historiador posterior. en especial, las consecuencias no deseadas. Esto nos obli-
ga a pensar, en primer lugar, que las oraciones narrati-
* * * vas se caracterizan por exigir la ocurrencia de los dos
acontecimientos a los que se refieren y, en segundo lu-
En segundo lugar, Danto apuesta en favor de tomar gar, que la teora de las oraciones narrativas no es total-
el tiempo en serio: por suerte o por desgracia nuestro mente asimilable a discurso ordinario de la accin.
conocimiento del pasado se halla significativamente limi- El historiador no debera lamentarse por tener una
tado por nuestra ignorancia del futuro y, por otro lado, perspectiva distinta del agente, puesto que tiene el pri-
sabernos demasiado para poder re-vivir empticamen- vilegio de ver las acciones desde la perspectiva tempo-
te. El historiador habla desde un horizonte temporal que ral. O lo que viene a indicar lo mismo, el historiador in-
no es del testimonio ocular, pero sta es precisamente .troduce cambios retroactivos en el significado del pasado.
la condicin de posibilidad de todo significado o cono- Esto es lo que le est vedado al C.L, dado que para l
cimiento histrico. la categora de significado histrico est vaca de conte-
La oracin narrativa. presentada por Danto como nido. De este"modo, hay que entender que la hstortogra-
una de las descripciones posibles de la accin, recoge es- fa, de una forma anloga a la ciencia, va ms all de
tas consideraciones, en la medida en que, como hemos lo dado y maneja esquemas organizativos: la narracin
visto, siempre narramos una historia (story) desde la histrica organiza y, al mismo tiempo, interpreta.
26 INTRODUCCI6N DONDE NO HAY NARRADOR NO HAY HISTORIA 27
Pero acaso debemos pensar que no es posible distin- Esto es lo que a Habermas le permite afirmar que Danto
guir entre crnica e historia o entre pura descripcin lleva la filosofa analtica al mismo umbral de la hCl'lJ:le-
de los hechos y una interpretacin de los mismos? Efecti- nutica. El historiador no habla desde fuera, la hiltona
vamente, para Danto, la historia es de una sola pieza: no es una reflexin impersonal: es una disciplina lubJ.
toda descripcin interpreta; sin criterios de seleccin no tva, en el doble sentido de ser el marco en cuyo seno po-
hay historia. Y ello porque, como hemos visto, los acon- demos autorrepresentarnos y, al mismo tiempo, marco
tecimientos histricos slo adquieren significado histri- en el cual el historiador no es espectador sino partcipe.
co gracias a su relacin con acontecimientos posterio-
res, a los que el historiador concede importancia en * * *
funcin de sus intereses presentes. Esto, por supuesto,
significa que no hay historia -en el sentido narrativo La obra de Danto se aleja, pues, a pasos agigantados
del trmino- del presente, porque el futuro est abierto; del CLM y da pie a un posible dilogo entre la tradicin
no sabernos cmo organizarn nuestro presente los fu- analtica y la hermenutica. Dilogo que puede ser fruc-
turos historiadores o incluso nosotros mismos. Pero si el tfero en tanto que permitira un espacio en el cual pen-
futuro est abierto, entonces, en algn sentido podemos sar nociones tales como la de identidad narrativa, por
decir que el pasado tambin lo est. ejemplo: problematizar las, relaciones entre comprensin
.
r
histrica y filosofa de la accin; ofrecer un concepto de
* * * significadohistrico que vaya ms all tanto del trata-
miento cientificista de la historia, como del tratamiento
En la medida en que la imposibilidad de situarnos li- historicista, donde se enfatiza la primaca de un sujeto
teralmente en el lugar de otros es, al mismo tiempo, la pasado y constituido, frente a un sujeto presente; llenar
limitacin del conocimiento histrico y la, condicin de de contenido la idea de reconstruccin del pasado; y sa-
posibilidad de una narracin significativadel pasado, la car consecuenciasdel hecho de que, a travs del anlisis
historia no puede concebirse como imitacin de la histo- de la estructura de la narracin, sabernos que las accio-
ria vivida. Dicho con ms claridad, la narracin histri- nes de los hombres superan en mucho la conciencia que
ca no es un mero vehculo de transmisin de informa- tienen de ellas.
cin: es un procedimiento de produccin de significado Todo ello indica una obra sugerente tanto por el es-
(los agentes son ciegos para ciertos significados de sus pacio de reflexin y de dilogo que abre con sus pro-
acciones, porque son ciegos con respecto al futuro) y, puestas, como por el hecho de que tambin sus lmites
por 10 tanto, puede atribursele una funcin explicativa. indican cuestiones pendientes para una filosofia de la
A pesar de que en la obra de Danto se atribuye una historia que tome en consideracin el nexo entre histo-
funcin explicativa a la narracin, no hay que olvidar ria y narracin.
que la historia slo la podemos conocer desde dentro,
somos sujetos histricamente situados en un momento FINA BIRU~
posterior a los hechos relatados. As, las historias que Universidad de Barcelona
cantamos dicen tanto de nuestro pasado, como de nues-
tros intereses presentes: en cierto sentido, somos un mi-
crocosmos de las historias que somos capaces de narrar.
52 HISTORIA Y NARRACIN

sin la denomin Jacob Burckhardt,u que no es n~ his- 2. HISTORIA Y CRONICA


toria ni ciencia, aunque se parece a una y hace afirma-
ciones acerca de s misma que slo puede hacer la otra.
La historia coordina, escribe Burckhardt, y la filoso-
fa subordina, y la expresin filosofa de l.a historia es
una contradiccin en trminos." Esto es CIerto en. gen~-
ral, pero nos dice poco sobre la forma en que la historia
coordina, que la hace tan diferente, como ~ree~os que Comenc diciendo que los historiadores tratan de ha-
es diferente de forma intuitiva, de la CIenCIa. Esto cer afirmaciones verdaderas sobre su pasado. Y he esta-
nos lleva a la filosofa analtica de la historia, uno de do manteniendo, contra ciertas argumentaciones filosfi-
cuyos principales objetivos es el de acl~ra~ esta forma cas en sentido contrar-io,' * que en principio pueden con-
de coordinacin. A este respecto, ,lo principal que hay seguirlo, por lo que la cuestin, si he estado en lo cierto
que tener en cuenta es que los. acontecimient?s que se no es la de si pueden, sn la de si consiguen hacer ese
:,1
coordinan son temporalmente distantes entre SI, que son tipo de afirmaciones. No tengo ninguna duda acerca
entre s pasado y futuro respectivamente, u?que ambos de que lo consiguen, pero ahora quiero considerar qu
I, pasados respecto al histo~ado:. Por qu, y s! h~n de ser
1: ms se puede decir referente a la clase de enunciados
;

!
I

I
ambos pasados para. el histonador es la px:nclp~l cues- que t~atan de estableoer, Pienso que, a menudo, los
tin de la que trata este libro. Por eso, al d~scutIr nues- ~nuncla~~s que hacen se pueden considerar como respues-
tro conocimiento del pasado, no puedo dejar de estar ras explcitas a lo que, en otra ocasin, he denominado
interesado en discutir nuestro conocimiento del futuro, preguntas histricas,' preguntas de la forma Qu suce-
si es que podemos hablar de conocimiento en ese caso. di en .x?, donde x tiene el valor de una regin espacial
Por eso en un cierto sentido, estar tan interesado en en un mt~rvalo de tiempo pasado. Las respuestas, inclu-
la filosofa substantiva de la historia, como en la historia so a la rmsma pregunta histrica, pueden tener diferen-
misma. Mantendr que nuestro conocimiento del pasado tes grados de explicitud y de detalle. Por ejemplo, si
se encuentra significativamente limitado por nuestra ig-
norancia del futuro. La identificacin de los lmites es el Las notas que llevan asterisco y la notacin [Ed.] al final
son de la autora de la Introduccin.
asunto general de la filosofa, la identi~cacin, ~e ese
.1*. En los .captulos III, IV, V, VI de Analytical Philosopy 01
lmite la cuestin particular de la filosoffa analtica de Htstory (~ntenores al presente captulo), Danto analiza y discute
la historia tal como la concibo. los tres tpos fundamentales de objeciones a la posibilidad de
ha~er.afirmaciones verdaderas sobre el pasado. El primer tipo de
objecon -;epre~eI?-~ado aqu por A. J. Ayer y S. 1. Lewis-, se
basa en la ImpOSIbIlIdadde hacer oraciones sobre el pasado que
tengan .sentido ~trictamente hablando; el segundo tipo" objeta
q~e qwz no exista tal pasado sobre el que poder hacer afirma-
c!ones (aqu el defenso~ del argumento es B. Russell) v, el; tercer
tipo, a~gument,,:a. partir del hecho de que el historiador siempre
13. Jacob Burckhardt, Force and Freedom: Reilections on dstorsona subjetivamente la realidad objetiva: los interlocutores
History, trad. J. H. Nichols, Nueva York, Pantheon Books, 1943, de Danto son, ahora, Ch, Beard y W. H. Walsh. [Ed.]
pg. 80. , 1. Arthur Danto, .On historica1 Questioninglt, Iournal ot Phi-
14. lbd. losophy U, 1954, pgs. 89-99.

~~II 111"
HISTORIA y NARRACIN
HISTORIA Y CRNICA ss
54
sucedi en Waterloo en 1815, toria-como-registro, existen huecos correspondientes en
me preluntan por lo qU~l1mente Napolen perdi. la historia-como-concepcin, huecos en nuestro conoci-
puado responder, senC1a erfe~tamente buena si todo miento del pasado, como si dijramos. Por lo que, de
Y puede ser una respu~sta p hi la pregunta era eso. hecho, tenernos siempre un conocimiento que est6 por
lo que quena saber quien :: a I~~cer preguntas ~istri- debajo del conocimiento perfecto de la hstora-como-
Porque las personas se po d 'nformacin previa. En actualidad y ciertamente Beard quiere decir, con relati-
cas con diferentes grados e ~ ten libros enteros que vismo histrico, que nuestro conocimiento del pasado es
realidad, podemos decir l~e ;ts~a pregunta a que con- relativo a un cuerpo de datos que se encuentra actual-
responden exactament~a D' mos que se puede espe- mente en posesin de los historiadores. Pero lo que de-
Iga
testa Napolen perdi '. d relativos a una pregunta seo saber es si se trata slo de una cuestin de hecho
. go de enuncia os, d el que en este punto tengamos un conocimiento que est
eficar un ran. dfi ren en cuanto a sus e-
histrica determm~da, que ar:n todos sobre el mismo por debajo del perfecto. A lo cual difcilmente se puede
talles. Esos enunclad?s v~rsla batalla de Water1oo, pero responder hasta que tengamos una idea ms clara de
acontecimiento, por ejemp o 'ente de cosas. En el la que creo que tenernos acerca de en qu consistira ese
nmero creer
dirn sobre e11a un d Lsi le enunciado Napolen conocimiento perfecto. No obstante, sta es una cuestin
punto opuesto al rango e slmPdemos denominar la re- que no solamente se puede suscitar con respecto a las
perdi se e~cuentra ,lo qr,ed~o de la batalla de Water- cosas pasadas, cosas que, por ser pasadas, no se pueden
lacin mximamente detdala o es del que ahora me conocer de modo directo y han de ser descubiertas ba-
loo. Y de este extremo e rang sndose en lo que se puede observar. Podramos susci-
ocupar. 1 o sito de los historiado- tarla sobre cosas que, de hecho, podemos observar. Con
A veces se arguye que e pr ~ dos verdaderos acerca esas cosas, supongo que no existen problemas de evi-
res no slo es el de hace~ enun~~ealmente el enunciado dencia, porque tenernos, o podemos tener, la cosa mis-
del pasado, sino pr~~rclO~: ~el pasado. Y la cuestin ma, para examinarla. Si es que existe una dificultad, te-
lo ms detallado poslb e ac~ ed al menos en princi- ne que residir en algo diferente, y, en particular, creo que
la de SI pu en,
que me ocup~r es mo del rango, teniendo en reside en la cuestin de dar algn significado a la expre-
pio, tener ~Xlt~ en este ~xt~ concluir que pueden tener sin conocimiento perfecto de x, Por. ejemplo, qu
cuenta que tentarnos raz n a otro extremo. equivaldra a tener un conocimiento perfecto del Emp-
xito con los enuncIados delB d se queja de que no re State Building? O de la manzana que hay sobre la
En un cierto momento, ear 1 eneral es una con- mesa? O de Brigitte Bardot? Si tenernos dificultades
podemos, aunque esto, como r~e~p:e exis;en partes de para decir lo que significamos con la expresin conoci-
secuencia del hecho d.e que ~~ la ue no tenernos his- miento perfecto de objetos que nos son contempor-
la historia-como-actuabdad pa , q. guna que conoz- neos, la queja de que no tengamos un conocimiento per-
. t por lo menos mn .
toria-como-regls ro, o d d existen huecos en la hIS- fecto del pasado no resulta muy sorprendente.' Porque
camos.l Por 10 tanto, a o que '1
botioso, juicioso o fiel que pueda ser en sus procedimientos.
2. .Como la historia de ca a
d
r riodo abarca todos los he-
umentacin como la inves-
chos implicados, y como t~to la ue~a realidad fctica total no
La historia tal como fue en realidad... no se conoce o es iDeo8-
noscble, aunque se ponga mucho celo en persesulr -el ideal
del esfuerzo en pos de la verdad objetiva-, C. Burd, cThat
tigacin son parciales. se s1gue ~ gn historiador, por muy la- Noble Dream, pg. 324.
es de hecho Cognosc1blepara nm
HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 57
56

el problema no tiene nada que ver con el carcter de to que existen huecos en el registro, cuestiones sobre las
pasado o de presente, sino con la misma nocin de co- que nos gustara tener respuestas, que no tenernos, porque
nos faltan datos. Pero este hecho incontrovertible lo ni-
nocer perfectamente algo.
Con todo, la queja es un sntoma interesante en el co que hace es encubrir la queja autntica de Beard. De
sndrome del relativismo, porque nos ayuda a ver por igual modo, un hombre puede desear desesperadamen-
qu Beard desaprobaba tanto su profesin. No era sim- te pintar, pero no poder hacerlo porque Hueva o por-
plemente que la considerara deficiente con respecto a la que est cerrada la tienda de pinturas. Sin embargo, se-
ciencia, sino tambin deficiente en trminos de su pro- ra prcticamente irrelevante mencionar esos hechos en
pio ideal implcito de realizacin de una relacin p~r- relacin a un artista que concibe la pintura como la du-
fecta de los acontecimientos de los que, todo lo mas, plicacin real de sus objetos. Sus limitaciones son lgi-
slo podemos tener relaciones imperfectas. Y, por ello, cas y no. contingentes, porque no quiere hacer arte, que-
acus a la historia-como-registro, en vez de cuestionarse re ser DIOSy, para El, pintar es un insatisfactorio [aute
la validez del propio ideal. Imagnese un artista que se /ie "!ieux. Esta era una antigua actitud platnica, que
adhiera a la Teora Imitativa del Arte y que se obsesio- consideraba que era un escndalo que las pinturas de
ne tanto con la imitacin de la realidad, que nunca con- los lechos no fueran ellas mismas lechos reales, y mucho
siguiera reproducir el objeto mismo, y que decidiera que menos Lechos Reales. La actitud baconiana de Beard
slo la cosa misma puede ser una imitacin de s mis- hacia la ciencia; que se encuentra en el centro de uno
ma. Como es lgico, intentara ser consecuente, dupli- de los contrastes ilegtimos que hace, se complica con
cando el paisaje, con sus rboles reales, su agua real, una actitud platnica hacia el arte o hacia la historia
sus pjaros reales. El xito perfecto equivaldra, por su- que est en el centro de otro contraste ilegtimo. La Iris-
puesto, al mismo fracaso. Porque habra producido, toria-como-concepcin es la deficiente imitacin de la
como resultado de sus trabajos, no una obra de arte, historia-como-actualidad, en la que no se utiliza el tr-
;sino el tema de una, y seguira existiendo la tarea de ~i?o .deficie~te, como debera, para distinguir entre
Pintarla. No ser el objeto de una pintura no es un de- mtacones, SInOpara caracterizar, como clase, a las imi-
fecto de la pintura, sino una condicin necesaria de que taciones: una imitacin de x no es x mismo. Algo falta.
\ algo sea una pintura. Y es un error suponer que cual- Por lo tanto, no podemos tener relaciones perfectas,
quier cosa en el objeto ha de ser reproducida en la aunq~,e ello, en parte, se deba al hecho de que una
pintura, cuando resulta suficiente que cualquier cosa rel~cIOnde x.no .es x, y ciertamente slo pueda ser una re-
que est en la pintura est tambin en el objeto, o le lacn de x SI existen cosas que x deja fuera.
corresponda algo en l. Por su misma naturaleza, las Sin embargo, volver sobre la nocin de relacin
pinturas dejan cosas fuera. Y lo mismo podemos decir perfecta ms adelante. Porque ahora quiero introducir
de las historias de las cosas. Lo que Beard no cons- otro punto de vista, diferente, sobre la tarea de los his-
gue comprender es que, incluso si pudiramos contem- toriadores. Es un punto de vista que, en cierta' forma,
plar la totalidad del pasado, cualquier relacin que acept~ e~ ideal de la ~mitacin del pasado,pero q~ quie-
diramos de l supondra una seleccin, una insistencia. re InSIStIr en que exste algo tras las relaciones incluso
una eliminacin, y presupondra criterios de relevancia, las ~:fectas, del pasado, o de partes del pas~do. que
por lo que nuestra relacin no podra incluir todo, a tambin forman parte del objetivo del historiador. Por-
1
I ( menos que quisiera fracasar teniendo xito. Por supues- que, adems de hacer enunciados verdaderos sobre el
I
58 HISTORIA Y NARRACIN
HISTORIA Y CRNICA 59
pasado, los historiadores estn .interesado~, segn algunos
mantienen, en proporcionar, interpretaciones del pasa- mucho ms importante. De hecho, aducir. que lo que
do. B incluso si tenemos una relacin p~rfecta, queda- hace inviable, en ltima instancia, una relacin perfecta
ra por realizar la tarea de la Interpretacin. El proble- es precisamente 10 que hace inviable la filosofa especu-
ma de no dar sino descripciones pertenece a un ~Ivel lativa de la historia. En consecuencia, me ver envuelto
ms humilde de la tarea del historiador: en reabd~d en una polmica ciertamente complicada, pero comenza-
consiste en la tarea de los cronistas. Esta era una dis- r con la defensa de la nocin de que la historia es una.
/' tincin que no puedo aceptar. Porque qu_iero mantener sto ocupar todo el captulo, porque existen muchas
( que la historia es una. Es una en el sentido de q~e. no cosas implicadas en el asunto.
) existe nada que uno pueda denominar una descrpcn La distincin entre historia y crnica o, ms tenden-
ciosamente, entre la mera crnica y la autntica histo-
~'pura, contrast~ndola con al~o d~fere.nte que se denomi-
I ne nterpretacn. Hacer historia sm m~s es emplear ria, se encuentra frecuentemente en los escritos filo~fi-
I?,OS sobre la historia y se realiza con diversos propsitos.
una concepcin abarcadora que, en trminos de Beard,
vaya ms all de lo dado.' Y darse cuenta. de esto ~ 'Por ejemplo, Croce hizo la distincin con respecto a las
darse cuenta de que la historia, como imitacin o dupl- relaciones de aquellas partes del pasado que nos intere-
cado del pasado, es un ideal imposible. Una vez que esto san ante todo, en contraste con las relaciones que estn
queda establecido, podemos, en mi opinin, volver sobre conectadas con intereses no tan vitales, siendo stas las
la nocin de una relacin perfecta, mejor preparados en crnicas.' As pues, la crnica es la historia acadmica,
cierto sentido para comprender lo que, en ltima instan- aunque Croce trivializ este punto sugiriendo que nun-
ca escribimos la historia de las cosas en que no estamos
.
cia , es errneo en esa nocin. Y tratar de mostrar que
interesados, de forma que cualquier historia, citando su
las razones por las que no podemos proporcionar una
(relacin perfecta del pasado no tiene~ tanto que ver con clebre mot, es historia contempornea. En cuyo caso no
i el concepto de relacin, o con cualquier hecho acerca del
podramos escribir crnicas aunque quisiramos. Cierta-
- t) '\pasado, o con los huecos en la historia-como-registro, mente, Croce es irritantemente inconstante en sus escri-
V 'como con ciertos hechos acerca del futuro, 10 cual es
tos y resulta difcil atribuir un slo significado a su
celebrado lema. A veces significa, no que un fragmen-
to de la historia ha de responder a un inters actual,
3. Y estoy diciendo que nada en contraste con esto es .un sino ms bien que ha de informar de algo que slo tiene
fragmento reconocible del gnero histrico. Para una cu~stIn
un equivalente en la experiencia actual y, si no lo tiene,
similar, vase la discusin de Christopher Blake, <?an History
Be Objectve?, Mind, LXIV, 1955, pgs. 61-78, reimpreso en entonces es que se trata de crnica y no historia: des-
P. Gardiner, Theories 01 History, pgs. 329-334. Blake nos. pre- pus de todo, nunca dice que cualquier cronica sea cr-
viene contra el uso del trmino objetivas para las rel~clones nica actual. Pero, aparte de estar conectada con el pre-
que ni siquiera podemos imaginar! n? porque u~a r~lacln ob- sente de una u otra forma, no existen ms diferencias
jetiva sea inconmensurablemente dicil de producir, SIDOporque
en modo alguno resulta claro qu se querrfa decir con relacin para l entre la historia y la crnica, y desde luego no
objetiva. Tras indicar la indeterminacin ~el uso en ~s~e caso, existen diferencias formales. Tal como lo expresa-la cr-
escribe Blake que no podemos decir con nmguna precisin qu
es lo que sera una relacin objetiva de algo (pg. 343). Nos 4. Benedetto Croce, History-Its Theory and Practica, traduc-
recuerda que cantes de que comenzramos a preguntarlo, sabia- cin de D. Ainsle, Nueva York, Russell & Russell, 1960. Vase es-
mos cmo usar el trmino. pecialmente el captulo 1, cuya parte principal se reimprime en
Gardiner, op. cito
HISTORIA Y CRNICA 61
60 HISTORIA Y NARRACIN

As pues, las crnicas seran puras narraciones; y la


nica es historia muerta, mientras que la historia es
crnica viva, que es ms o menos como decir que un autntica historia se expresara en las narraciones signi-
hombre es un cadver vivo o que un cadver es un hom- ficativas. Esta es la tesis que quiero examinar.
bre muerto. Sea como fuere, no es sta la forma de dis- En primer lugar, permtaseme sugerir que, sea cual
fuere el fragmento de historia que uno escoja como ejem-
tincin que consideramos importante.
Una forma ms pertinente de situar la distincin es plo de crnica, o de algo muy aproximado a lo que es
la siguiente. Se dice que la crnica slo es una :elacin una crnica, ha de hacer algo md.s que satisfacer las dos
de lo sucedido, y nada ms que eso. Es un enunciado, de condiciones necesarias siguientes de cualquier fragmen-
un cierto grado de complejidad, que se encuentra en el to de historia: cualquier fragmento de historia ha de
a) relatar acontecimientos que en realidad sucedieron,
rango, uno de cuyos extremos lo ocupa la relacin per-
fecta. De hecho, la relacin perfecta, en donde se pue- y b) relatarlos en el orden en que ocurrieron o, en su
de formular, no sera otra cosa que una prnica, porque defecto, permitirnos decir en qu orden ocurrieron.
slo se distinguira de los dems enunciados del rango Considero que estas condiciones necesarias no son
por cuestiones cuantitativas, porque dara ms detalles. problemticas, y que enuncian los mnimos que son de
En realidad, dara todos los detalles. Por eso, la mejor esperar en cualquier fragmento de historia, incluso aun-
crnica posible no constituira an historia en un senti- que no constituyan, tomados conjuntamente una condi-
do propio, y algo podra ser un autntico ejemplar de, cin suficiente para que algo sea calificado 'como ejem-
historia, aunque aportara muchos menos detalles que la plar de historia. Lo cual se puede demostrar fcilmente.
relacin perfecta. La autntica historia considera las er- Porque cualquiera puede producir algo que satisfaga a)
incas como ejercicios preparatorios. Su tarea propia tie- y b~, y que no se admitira como ejemplar de historia
ne que ver ms bien con la asignacin, o el discernimien- escrrta. Por ejemplo, el siguiente:
to, de algn significado en los hechos supuestamente
aportados por las crnicas. Un punto de vista similar a ~: Naram-.Simconstruy el Templo del Sol en Sip-
ste parece haber sido mantenido por el profesor Walsh, pa~, luego, Fehpe III expuls a los moriscos; luego, Ur-
que considera que la tarea del historiador tiene dos po- guiza derrot a las fuerzas de Buenos Aires en Cepada;
luego, Arthur Danto se despert a las siete, el 20 de
sibilidades: octubre de 1961.
La primera es que el historiador se limite a s mismo
(o deba limitarse) a una descripcin exacta de lo suce-
dido, construyendo lo que se puede denominar una na- es e~ de que, aunque es posible encontrar esos dos niveles de
rracin pura de los acontecimientos pasados. La otra es ~6mca y autntica historia en la historia escrita, aunque es pe-
que vaya ms all de esa pura narracin y pretenda s~bleencontrar elementosde crnica en la historia ms sofs-
~cada '! de.la a1!tnticahistoria en la crnica ms primitiva, el
no solamente decir lo que sucedi, sino tambin (de Idealhistnco SIemprees el de salir de la etapa de la crnica
algn modo) explicarlo. En este segundo caso, la clase y ~ntra.r~n.el de la propia historia (pg. 33). Por otrQlado,
de narracin que construye se puede describir como qmeronsstr en que no existendos clasesde cosas, porcionesde
significativa,en vez de pura.5 l~ cu~es ~e pu~d~ ~ncontrar en cualquier ejemplo de narra-
cn h!s~6nca.NI siquiera se trata de una distincin entre tipos
s. W. H. Walsh, Introduction to Philosophy 01 History, p- de actIV1~ad .como,por ejemplo,son en fsicala experimentaci6n
J la teorsacn,
gina 31. No obstante,escribe: elEI punt en el que quiero insistir
HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 63
62
No solamente N no es una narracin, sino que creo Adems, en mi opinin, podemos suponer que se ha
que es ftcilmente demostrable que una narracin signi- probado que, sea lo que sea este algo ms, ha de ser
ficativa no es solamente una enunciacin. que. s~tisfaga invariable respecto a la distincin entre narraciones pu-
a) y b) junto con una condicin necesaria adicional e) ras Y significativas, y, en consecuencia, no puede utili-
que explique lo que sucedi. . . zarse para distinguir entre puras narraciones y significa-
Que una enunciacin que satisfaga las tres condicio- tivas. As pues, nuestro problema es el de hallar qu es
nes puede an no constituir una narracin s~gnificativa ese algo ms y luego, cuando lo encontremos, hallar qu
se puede demostrar directamente, porque fcilmente se otra cosa nos servir para clasificar las narraciones
puede producir una enunciacin que satisfaga e~~s con- en esas dos clases. Y, en este punto, respecto a esta l-
diciones y que no sea en absoluto una narracin. Por tima parte de nuestro problema, me gustarla indicar dos
ejemplo, la siguiente: cosas en las cuales no puede consistir esa diferencia, si
es que hemos de suponer que la distincin entre narra-
N': Naram-Sim construy6 el Templo del Sol en Sip- ciones puras y significativas ha de ser una distincin
par como consecuencia de las presiones ejercidas por ~a dentro de la historia, de forma que algunos historiado-
clase religiosa; luego, Felipe III expuls a los moris- res escribirn puras narraciones, y otros narraciones sig-
cos a causa de sus creencias religiosas; luego, Urgui- nificativas; o que algunos escribirn narraciones ms pu-
za derrot a las fuerzas de Buenos Aires en Cepada ras (o ms significativas) que otros, y seguirn haciendo
porque estaba mejor equipado; "luego, Arthur Danto se
levant a las siete, el 20 de octubre de 1961, porque historia.
queda salir pronto para unas excavaciones en Cervetri. En primer lugar, una narracin significativa ha de
ser algo menos que una filosofa substantiva de la histo-
En consecuencia, a) -c) no pueden ser consideradas ria, porque existe un contraste entre la historia y la fi-
como una condicin suficiente de una narracin signifi- losofa de la historia, y si una narracin significativa
cativa. fuera un caso de la segunda, el presunto contraste no
En este punto se puede objetar que estos ejemplos sera un contraste dentro de la historia. Esto es as, in-
son tendenciosos, puesto que lo que se pretenda era una cluso, aunque una filosofa substantiva de la historia, como
distincin entre narraciones y ni N ni N' lo son. Se trata la de Hege1, contenga una narracin histrica corriente
de una crtica justa. Pero al menos he mostrado que N como parte de la misma (como la que hace Hegel). No
es una narracin, no puede analizarse como N satis- existen dudas de que algunos enunciados que tienen lu-
face a) - e)>>; y por el momento eso es suficiente. Si consi- gar en las filosofas de la historia podran (de hecho
derarnos que el objetivo de los historiadores es el de tendran que) ocurrir tambin en los ejemplos normales
escribir narraciones, entonces ciertamente han de hacer de escritura histrica, puesto que las filosofas de la his-
algo ms que describir las cosas que sucedieron, en el toria estn ocupadas en la totalidad de la historia, inclu-
orden en que sucedieron, incluso si, adems, explican yendo el pasado. Obsrvese que las filosofas de -Ia his-
por qu sucedieron las cosas que describen, e incluso toria tratan de dar explicaciones de los acontecmentos
si las explican correctamente, como no hace N'. (Lo malo que describen, igual que atribuir significados a esos
de N' no es que las explicaciones que da sean ncorrec- acontecimientos. De forma que, presumiblemente, la cla-
tas.) Sea lo que sea 10 que tenga que haber de ms, creo se de explicacin y la clase de significado relevante para
que he probado que ha de haber algo ms. las autnticas narraciones significativas (siempre dentro
64 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 65

de la historia) ha de ser diferente de aqullas. Dicho instancia rechazar su distincin, porque, en mi


sea de paso, no quiero argir que los historiadores no de esta manera podemos aprender mucho acer-
puedan cambiar de sombrero, por decirlo as, ponerse la historia. De hecho, lo suficiente como para per-
a hacer historia filosficamente especulativa. Lo nico rechazar la distincin entre la historia y la
que quiero decir es que, cuando lo hacen, estn hacien- ~nica, o entre las narraciones puras y las significati-
do algo al margen de la historia. Finalmente, si las na- vas o, lo que viene a ser lo mismo, entre describir y ex-
rraciones significativas se identificaran sin ms como pJk:ar en la narracin histrica.
narraciones filosficas especulativas de la totalidad de la . Walsh propone que la diferencia entre las narracio-
historia, la distincin entre las narraciones puras y las nes' puras y las significativas se corresponde con, o re-
significativas se dara entre la historia y algo ms: no p'tesenta: 1) dos diferentes niveles de comprensin, y 2)'
sera una distincin dentro de la historia. d~ diferentes clases de conocimiento. Las considerar
En segundo lugar, puede haber algunas obras teri- de' forma separada.
cas en las czencias sociales que contengan, como parte ' 1. Como ejemplos de historia y de crnica, Walsh
de s mismas, narraciones histricas. Un libro sobre los ofrece respectivamente la clase de relacin que podemos
ciclos econmicos puede hacer un alto y contar una his- dar, con la informacin disponible que tenernos, de la
toria. Sin embargo, una narracin significativa no puede pintura griega, en contraste con los acontecimientos po-
ser esa .clase de relato [unto con el resto de la obra, lticos del siglo diecinueve. As ilustrada, la distincin
porque el' libro, considerado in tato, no -es una na- se .corresponde con una diferencia real en la compren-
rracin de ninguna clase, aunque contenga una par- sin histrica .7 De hecho, la diferencia es tan profun-
te narrativa. Si llamramos a esas obras narraciones da que casi se podra decir que constituyen gneros di-
significativas, estaramos haciendo algo ms que abusar ferentes. As
de la nocin de narracin. Estaramos contrastando las
la narracin que podemos construir de la historia po-
puras narraciones con obras de un gnero completamen- ltica del siglo diecinueve es completa y coherente a
te diferente, contrastando la historia con las ciencias so- la vez; los acontecimientos se pueden presentar de tal
ciales, lo cual sera inapropiado, por no ser una distin- manera que su desarrollo tiene una apariencia orde-
cin dentro de la historia. nada e inteligible... Pero una historia de la pintura
Teniendo en cuenta estas limitaciones, volvernos aho- griega, o lo que pasa por tal, es, en comparacin, un
ra a la cuestin principal, la de tratar de determinar con asunto lamentable, consistiendo en poco ms que los
qu criterio se podra efectuar de un modo plausible una nombres y las fechas aproximadas de unas cuantas ce-
distincin entre diferentes clases de narraciones dentro lebridades, con los ttulos de sus obras tal como los
de la historia. Es cierto que Walsh ha dicho que una recogen los autores antiguos..., en realidad una crni-
ca insatisfactoria, el mero esqueleto de una historia.'
clase de narracin explica, mientras que la otra nica-
mente describe. Pero ha llegado a decir mucho ms que
eso, y lo que ha dicho tiene un considerable inters clonesde Walsh. Considerarlas afirmacionesde Walscomo
afirmacionesgeneralesy las utilizar para hacer consdraco-
en s mismo.' Quiero examinar sus tesis, aunque en nesgenerales.Walshse ha limitadoa pensar con mayor claridad
y detalleciertas nocionesque se sostienenhabitualmente.
6. Ouero decir que,en las observacionesque siguen,no voy 7. Walsh,op. cit., pg. 32.
8. lbfd, pg. 33.
a entrar en una argumentacinad hominem contra las concep-
H lSTQIUA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 67

" ,Ahora IbleD si 'ata es una descripcin correcta del sus ms grandes estadistas se contaban tambin entre sus
;_p:..oaiu. que tenemos de la pintura griega, historiadores ms importantes. Hemos heredado todo
IpaNQI obvio que la deseada di~tincin no !?uede ba- ello y nuestra tarea ha consistido en ampliar y modifi-
.ne en estos ejemplos. Porque SI una relacin de la car, corregir y extender esta relacin heredada. Quiz
pintura griega no puede ser sino .un recitado escueto nos encontremos, con respecto a este cuerpo de historia
de hechos inconexos, entonces, obviamente, no tenemos escrita, eri una relacin parecida a la que exista entre
en absoluto una relacin narrativa de la pintura griega. Lagrange y Newton. No estamos obligados tanto a in-
Una lista no es una narracin: la gua de telfonos de ventar una teora completaJIiente nueva como a pulir y
Nueva York no es un fragmento de escritura histrica, hacer elegante lo que ya se posee como teora.
aunque podra ser til para alguien al. escribir la ~is- No es el caso de la pintura griega (o de nuestro ejem-
toria de Nueva York. Considrese un ejemplo parecido, plo imaginario de la pintura italiana). Los griegos no
Contrstese una tabla de los pintores importantes y se- creyeron apropiado escribir sus propias historias del
cundarios del/ Renacimiento italiano con una historia arte (lo cual ya nos dice algo sobre la pintura griega),
completa de la pintura del Renacimiento italiano. Aqu aunque migajas y fragmentos de informacin sobre su
estaramos contrastando, no dos narraciones, sino una arte se encuentran esparcidos en' las historias que escri-
tabla y una narracin. Como sucedera lo mismo si com- bieron, lo mismo que en otras obras. Por lo que, en este
parramos una tabla de los reyes de Inglaterra con una 'caso, nos vemos obligados a avanzar mediante un poco
historia de la realeza inglesa. Pero supngase que todo de reconstruccin imaginativa, y a inventar una teora,
lo que tenemos, a modo de informacin sobre la pintura por decirlo as, en contraste con tener nicamente que
italiana del Renacimiento, fuera una lista de nombres y pulir una teora que ya nos ha sido dada. En mi opi-
fechas de pintores y cuadros. Esto se correspondera con nin, demasiado a menudo, los filsofos que han estu-
nuestra supuesta porcin de informacin respecto a la diado la ciencia la han considerado como algo acabado,
pintura griega. Si sta fuera nuestra situacin (y ni si- como un cuerpo de proposiciones ya disponibles que lue-
quiera sucede en el caso de la pintura griega), difcilmen- go se pueden reconstruir o traducir de forma racional
te se derivara que no pudiramos escribir una narracin a un lenguaje filosficamente primordial. Esto tiende
de la pintura italiana del Renacimiento. Slo que no po- en muchas ocasiones a provocar una negligencia filos-
dramos fundamentar adecuadamente, en todos sus pun- fica de lo que se ha denominado la lgica del descubri-
tos, la narracin que podramos producir. Y lo que se miento cientfico. Y una observacin semejante se puede
pasa por alto en el anlisis de Walsh es la actividad crea- hacer respecto a la historia.
tiva de lo que denominar la imaginacin histrica. Prolonguemos por un momento esta comparacin en-
En las discusiones filosficas, las referencias a la ima- tre una teora y un fragmento de narracin histrica,
ginacin casi siempre suenan reverentes y pomposas. una comparacin que ya hemos considerado en la discu-
Pero, en este punto al menos, existe una cuestin lgica sin de Beard.' * En mi opinin, estamos autorizados
que tal referencia puede suscitar. Para empezar, nadie
precisa construir de novo la historia narrativa del siglo 2*. Se reere a su discusin de los argumentos de lfeard en
! ' el captulo anterior, -Evidencia y relativismo hstrco. Discusin
diecinueve. Se trata de una poca impregnada de auto-
que ha consistido en mostrar que las lamentaciones de Beard Ion
,.: conciencia histrica; los hombres registraban, en forma deudoras de su falsa concepcin de la ciencia. En la medida en
\ !', narrativa, los acontecimientos que vivan y algunos de que maneja una nocin baconiana de ciencia, Beard conude.
68 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 69
a suponer que una teora es lgicamente distinta de los cierto sentido, que es importante, realmente no
datos en que se basa. Y entonces podramos decir tam- dar sentido a cualesquiera fragmentos o pie-
bin que una narracin es lgicamente distinta de los que poseamos de chistoria-como-registrolt hasta que
datos en que se basa; las notas a pie de pgina no encontrado una narracin a la que fundamen-
son parte propia de un relato, sino que ms bien funda- En realidad, hasta que no dispongamos de una na-
mentan el relato en diferentes puntos mediante datos. zj''acina la que puedan servir de base, denominarlas
Es cierto que los historiadores dudaran en publicar una ~\tidencias resultara equivocado.
narracin que son incapaces de fundamentar en todos . :'rt. Existen numerosas fuentes de las que se pueden ex-
sus puntos. Los historiadores podran decir, en un cierto ttaer fundamentos para un relato, as como sugerencias.
punto, que hacen uso de conjeturas; pero esto supon- ~iraestablecerlo. Adems de los registros y documentos
dra una ruptura en los pies de pgina y no en la narra- :,}esentes, ciertamente, nos basamos en lo que podra de-
cin. En modo alguno una narracin es slo un resumen 'minarse evidencia conceptual. Por ejemplo, identifi-
de su propio aparato crtico. En vez de ello, funciona .SAt simplemente a alguien como artista ya sita a ,i'se
como una relacin de lo que sucedi, que se propone, y iI1dividuobajo un concepto y nos permite, con visos de
difcilmente se puede negar, que esta relacin, que fun- plausibilidad, aplicarle todo un conjunto de oraciones
ciona como una hiptesis, podra sugerir un apoyo en fa- diferentes, aceptables o posibles, en el sentido del lti-
vor de s misma, no disponible en un principio. Eso es lo rilocaptulo." * Lo que deseo sugerir es que esos conceptos
que hay de cierto' en el punto de vista, anteriormente no solamente funcionan como criterios de plausibili-
considerado, de que un enunciado sobre el pasado es una dad para las narraciones ya escritas, sino que tambin
prediccin encubierta del resultado de una investigacin ~roporcionan una cierta base para construir una. nueva
histrica.!" Y la relacin entre una narracin y el mate- narracin: en este caso particular, una narracin de
rial que la sustenta es abductiva, en un sentido que alguien identificado como artista. Esta narracin pe-
resultar familiar a los estudiosos de Perce." Y en sblemente nos dira qu le puede suceder tpicamente a
un artista en su poca. Imagnese que slo tenernos la
ra que la historia -a diferencia de la ciencia- emplea esquemas siguiente informacin: un artista, Leonardo da Vinci, vi-
organizativos y, por tanto, va ms all de lo dado. En aquel
captulo, Danto muestra que el empleo de tales esquemas es vi en Florencia en una fecha determinada, y pint La
una caracterstica propia de cualquier conocimiento emprico. rJltima cena, un fresco en Miln. Que los nombres de los
As, la diferencia entre ciencia e historia radicara en el tipo artistas hayan sido registrados, ya indica una cierta acti-
de esquema organizativo y no en el hecho de que la primera tud hacia la pintura: raras veces las sociedades hacen
no recurra a ellos. [Ed.]
3*. Esta tesis, suscrita por pragmatistas, como Peirce, Dewey
listas de sus zapateros o deshollinadores. Que se menco-
o Lewis, y por positivistas como Ayer, ha sido objeto de anlisis nara a da Vinci en esa lista indica que era digno de men-
en los captulos donde se ha examinado los diversos tipos de cin, porque no se menciona en esas listas a cualquier
objeciones a la posibilidad de hacer enunciados verdaderos sobre
el pasado (vase nota 1*). [Ed.] wards an Historiography of Science, impreso como Beib,eft 2
9. Charles S. Peirce, Col1ected Papers, val. V, pargrafo 146. de History and Theory (1963).
Vase en particular la discusin de la abduccin en N. R. Han- 4*. Se refiere a la tesis, defendida por Bradley o Walsh, por
son, Patterns oi Discovery, pgs. 85 passim. Para un enfoque ejemplo, segn la cual slo podemos concebir como aceptables
parecido, basado en las tesis falsacionistas de Kar1 Popper, y con o posibles las interpretaciones de acontecimientos pasados que
una aplicacin especfica a la historia, vase Joseph Agassi, TOo tenga alguna analoga en la experiencia presente. [Ed.]
l'

.1:
70 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 71

artista. El hecho de que se mencione La ltima cena su- ~ucir de ella la clase particular de genio que fue Lea-
pere que se consideraba de una importancia especial, ya jttdo. No hay que dejar pasar por alto que nuestro ca-
que es su nica pintura mencionada (no es lgico que .ri.&timientoactual de la vida de Leonardo fonna parto,
slo realizara una pintura), y se le identifica como su de hecho, de nuestro concepto de lo que es un artista.
pintor. Seguramente, existe un problema sobre si la pre- 1. forma que no es fcil decir qu hubiera sido de
gunta que se responda era Qu pint Leonardo? o ~qestro concepto si todo lo que tuvramos, en el caso
Quin pint La ltima cena?, Sea como sea, podemos cie Leonardo, fueran esos pocos hechos que he mencio-
suponer que es su obra ms apreciada y suponer tam- ~o. Pero la cuestin es que podemos estirar bastante
bin que fue su obra maestra. Si sabernos la fecha de la up.oscuantos hechos, y que una apelacin imaginativa a
pintura, esto nos da una idea de su perodo de estancia n,uestros conceptos generales nos permite dar en segui-
y de si fue un prodigio o no: el conocimiento de las fe- @ ..una narracin de alguna clase, que podemos utilizar
chas en que vivi Masaccio y de las fechas de los frescos cmo gua para una investigacin posterior, viendo si se
de la capilla Brancacci nos sugerira que fue un prodi- Wdran e:r;tcontrar datos adicionales, pero ndependen-
gio. El conocimiento del ttulo de la obra y su compren- tes, a partir de nuestra narracin.
sin nos permitira alcanzar cierta idea de las cosas que . Sin esta evidencia adicional (yen este punto nos en-
contenta," e igualmente podemos suponer que, si un ar- cotJ.tramos a merced de las fuentes de la historia-como-
tista de fama pint un cuadro famoso y ste tena un registro), nuestra narracin flotara en el aire: por lo
motivo religioso, exista una conexin ms o menos nti- que sabernos, sera ficcin. Pero seguramente esto' nos
ma entre el arte y la religin: en cualquier caso podemos ayuda a ver la diferencia entre las narraciones y los da-
tener una idea general de quin era su patrono. Cuando tQSque tenernos de ellas (una narracin de ficcin es la
se han establecido esas conexiones, se pueden buscar qlle slo requiere una evidencia conceptual). Se podra
otras, y datos que apoyen las que ya se han hecho. Poco decir que la diferencia entre una crnica y un autntico
a poco edificaramos una narracin plausible de la vida fragmento de historia es la diferencia que existe entre
de Leonardo. Ciertamente sera una clase de relacin ~. narracin bie~ fundamentada y otra pobremente
muy general y esquemtica, y nunca se hubiera podido Justificada. Lo cual, a su vez, sugerida la comparacin
entre una teora bien confirmada y otra pobremente co-
10. Pero difcilmente podamos imaginar la inmensa varie- rroborada. Pero no se trata de una diferencia entre cla-
dad en que, de hecho, se ha personificado el tema de la Ultima ses o gneros de teoras o, para lo que nos ocupa, entre
Cena, considerando solamente la serie que comienza con Cas-
tagno y termina con Veronese, Esta relacin entre concepto e clases y gneros de narraciones: no es sino una diferen-
instancia es crtica y la discutir con amplitud en conexin con cia cuantitativa entre grados de confirmacin o de fun-
mi analsis de la explicacin histrica. damentacin.
[En su captulo sobre la explicacin, Danto trata de mostrar En un cierto momento, Walsh sugiere que, adems
que la estructura narrativa es en s misma una forma de ex-
plicacin -compatible con el modelo hempeliano. Y parte de la de la cantidad de informacin actualmente dsponble
tesis segn la cual lo que puede explicarse son nicamente los sobre la pintura griega, decididamente lmtada,"
fenmenos en cuanto cubiertos por una descripcin. As, todo
suceso es susceptible de diversas descripciones y, por tanto, un
explanandum. que no pueda ser explicado deductivamente por 11. ~Noees ti? .asunto balad1 escribir la historia de la pintura
recurso a leyes generales, puede ser redescrito (explanatum] de ~ Gr~cla, escrb M~ry Hamilton Swindler en su importante
tal forma que resulte explicable mediante el uso de leyes.] [Ed.J histona sobre la cuestin, Ancient Painting, New Haven, Yale
72 /' HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 73

.. ....
'/~e da tambin el hecho de que, como estamos ms ,t si un filsofo dijera, como tesis conductista, que nun-
........
_/ prximos al siglo diecinueve, podemos penetrar en los .c:a hemos de hacer referencia a los pensamientos y sen-
" pensamientos y sentimientos de esa poca y utilizar
!', . nuestros datos de una forma ms efectiva.P tiInientos de los actores para comprender sus acciones,
t 'se seguira de su postura que no necesitaramos hacer
Esta es una tesis interesante, en la medida en que referencia a actores pasados o a sus acciones, porque
reconoce que es importante no solamente la cantidad de sus opiniones son invariables al tiempo. Por supuesto,
l'
i'
informacin que poseernos, sino tambin la forma en que Walsh no es en modo alguno escptico respecto a nues-
la utilizamos. Sin embargo, en este enunciado existen tra capacidad o a nuestra necesidad de hacer esas refe-
nociones implcitas muy polmicas. En primer lugar, rencias, pero, al parecer, s que suscribe un escepticismo
existe la sugerencia implcita de que hemos de hacer re- matizado sobre los individuos pasados, y ello en propor-
ferencia a los pensamientos y sentimientos de seres hu- cin a la magnitud de la medida en que hayan pasado.
manos para hacer inteligibles sus acciones. Esto supone Por lo tanto, me ocupar solamente de esa sugerencia.
un rechazo del conductismo. En segundo lugar, existe Existe una objecin fat~,1 contra la tesis de que el
una sugerencia implcita de que tales referencias pueden aumento de la distancia temporal disminuye la inteligi-
tener xito y, por lo tanto, tener xito en hacer inteligible bilidad de las acciones humanas. Es la de que la distan-
la conducta de los individuos de forma inversa a como cia temporal a la que nos encontrarnos de los griegos
aumenta la distancia temporal existente entre nosotros debera hacer igualmente, difcil escribir o .comprender
y los individuos en cuestin. No discutir la primera. Es una explicacin de los sucesos polticos del 300 a. C.
controvertida en la medida en que es controvertido el y una explicacin de las actividades artsticas del mismo
conductismo filosfico y, sin defenderme yo mismo por perodo. Yeso sencillamente no sucede. El libro de Tu-
el momento, mencionar mi acuerdo con el anti-conduc- cddes resulta ser casi un paradigma de historia polti-
tismo de Walsh en un nmero limitado de casos. Una ca inteligible. Su relacin, de hecho, es tan aguda que
defensa de ello nos llevara a cuestiones ms amplias de la podemos aplicar a nuestra propia poca y argir, si
las implicadas en la comprensin del pasado; cuestiones querernos, que la gente ha cambiado muy poco. As, lo
que tienen que ver con la comprensin de las acciones. que sucede, no es que seamos ms remotos temporal-
mente de los griegos del siglo tercero antes de Cristo de
lo que lo somos de los franceses del siglo diecinueve, por
Univ. Press, 1931, pg. 109. Para empezar, se han perdido las ejemplo, sino sencillamente que tenernos una mejor
grandes obras. Pero esto no quiere decir que no haya quedado comprensin de la conducta poltica que de la artstica.
pintura alguna, ni que no nos podamos formar una idea ade- Lo cual significa que tenernos un acervo ms extenso, y
cuada de ella (pg. 110). Pocos escritos de la antigedad son
anteriores al siglo tercero, y una de las obras principales, la de quiz ms fiable, de lo que hemos denominado evidencia
Plinio, est malograda por el hecho de que a menudo no com- conceptual, en contraste con la documental, de las estruc-
prenda a los autores de los que trataba. Pero aparentemente turas polticas, en comparacin con las artsticas. Se
podemos demostrarlo. Finalmente, por diferentes razones, tene- puede entonces sugerir que nuestra evidencia conceptual,
rnos la idea de que la pintura era un arte esencialmente secun-
dario en Greda, un hecho que nos ha impedido estimar correc- en el caso de la po1tica, nos permitir construir narra-
tamente la fuerza de algunos datos. A pesar de todo ello, se ciones ms complejas, independientemente de la eviden-
puede escribir una narracin de la pintura griega. cia documental especfica, ms complejas de lo que nues-
12. Walsh, op. cit., pg. 33. tra evidencia conceptual correspondiente de la actividad
HISTORIA Y CRNICA 75
1

, '
74 H lSTORlA Y NARRACIN
, '
I utilizar la evidencia conceptual para reconstruir m-
1 artstica nos permitira alcanzar. Si hubiera alguna duda
1 la historia de una sociedad, cualquiera que
sobre ello, imagnese que alguien tratara de escribir la
su duracin, con la nica condicin de que no hu-
historia de la pintura del siglo diecinueve sobre la nica habido cambios en las clases de prcticas cuber-
base de una lista de nombres de artistas y de obras. Me
por nuestros conceptos. Pero cua?do esto no. se ~um-
atrevo a decir que la relativa proximidad temporal le ayu,
se producen dificultades peculiarmente histncas.
dara muy poco. Y si conociramos todo sobre el siglo
Khaldum las formul perfectamente:
diecinueve, excepto lo que en l se pint, difcilmente po-
dramos imaginar el impresionismo." Entonces una dinasta adoptar muchas de las cos-
Sobre la nocin de evidencia conceptual existen al me- tumbres de sus predecesores, al tiempo que no olvida- ,
nos dos dificultades sobre las que he de insistir. r las propias, por lo que el conjunto prevaleciente de
La primera es que presupone que la conducta, a la costumbres ser diferente del de la anterior genera-
que se aplica la comprensin, es invariable respec. cin. Cuando la dinasta dominante sea sustituida por
to al tiempo. Y, en la medida en que esto no es as, otra, que a su vez mezclar sus costumbres pr~pias
nuestro uso de la evidencia conceptual es progresivamen. con las predominantes, se producir una nuev~ SItua-
te ineficaz, no tanto en funcin del tiempo, como en fun. cin, que se diferenciar de la primera etapa mcluso
cin del nmero y clase de cambios que pueden haber ms que de la segunda. .'
Este cambio gradual se seguir produciendo, en di-
tenido lugar." Del mismo modo que la aplicacin de una reccin a una diferencia creciente, hasta que desem-
teora cientfica presupone un sistema aislado, la apli. boque en una disimilaridad totaL.. . .
cacin de una narracin basada en evidencia conceptual Ahora bien, los hombres estn naturalmente ncl-
presupone, en mi opinin y de una forma similar, la nadas a juzgar mediante comparaciones y ~~ogas;
permanencia de las instituciones y las prcticas. Podra- sin embargo, estos mtodos conducen con facihd~d al
error. Si se ven acompafiados por falta de atencin o
13. En el ao 1891, ya haban muerto Manet y Seurat; Pis- por precipitacin, pueden extraviar al investiga~or ...
sarro, Monet y Renoir estaban en lo mejor de su produccin; Olvidando esos grandes cambios, es ms, revoluciones
Czannehaba abierto ante nuestros ojos un nuevo mundo. All en las condiciones e instituciones, que han tenido lu-
estaban Dimanche a la Grande Jatte y Le dejeuner sur l'herbe, gar desde esas pocas, establecen analogas entre los
La musique aux Tuileries, Les Domes dans un Iardin. Las ocres acontecimientos del pasado y los que tienen lugar a
granjas y doradas colinas de Aix, en telas, expuestas, contem- su alrededor, juzgando el pasado por lo que conocen
pladas, para cualquiera que quisiera aprender a ver. Pero se
vean?... Porque la poca de los impresionistas tambin era la del presente. No obstante, la diferencia entre dos pe-
poca del decoro y la pompa, de la caoba y de la cocina en el riodos puede ser grande, conduciendo a un craso error.15
stano, los interiores abigarrados y las villas de estuco; una
poca que reverenciaba a las viejas ricas y maliciosas, y al Ahora bien, puede muy bien suceder que la conduc-
banquero listo; cuando los lugares de esparcimientopblico eran ta poltica tenga una consistencia mayor en el tiempo
grandes, vulgares y con pilastras, y toda persona que no fuera
un deportista, un pobre o muy joven, se sentaba en rgidos asien- que la conducta artstca (1 pinsese en las diferencias. en
tos tres veces al da para dar cuenta de interminables comidas, la historia de la poltica americana, en .compataCln
Sybelle Bedford, A Legacy, Hl, pg, 1.
14. El equivalente en el caso de la memoria es que las me- 15. Ibn K.haldum,An Ara" Phllosophy of HEstor" trad. y
morias no pasan con el tiempo, sino ms bien en funcin del adaptado por Charles Issaw, Londres, John Murray, 1950, pA-
aumento del nmero de las experiencias implicadas. Esto se inas l1-32.
puede demostrar experimentalmente.
76 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 77

con la historia del arte americano en los pasados sesenta bre el pasado, es posible, a [ortiori, cometer erro-
aosl ), lo cual dara cuenta entonces de la diferencia sobre el futuro, porque carecemos de controles, a los
en la utilizacin de la evidencia conceptual que supone sin duda se refera Ibn Khaldum, sobre las narra-
Walsh. No obstante, esto me interesa menos que las que ideamos, los controles de la evidencia docu-
dificultades especiales que aparentemente surgen con re- ........
mental de que ahora disponernos. En mi opinin, sta
lacin a la evidencia conceptual. Por ejemplo, una na- sera la importancia final de la historia-como-registro.
rracin que haga una considerable utilizacin funda- Sin ella viviramos por completo en el presente y no se
mentadora de ella y un uso relativamente escaso de la nos ocurrira que el pasado hubiera sido, o podra haber
evidencia documental, depende necesariamente de ciertas sido, diferente. Y esto conecta tambin con nuestro pro-
ideas generales que son verdaderas, o se mantiene que vincianismo temporal respecto al futuro. Porque nuestra
son verdaderas, de la poca en que se escribe. Si toda evidencia conceptual ha de ser modificada a la luz de
nuestra evidencia fuera de esta clase, toda la historia la evidencia documental, o ms bien, las narraciones que
escrita sera realmente historia del presente. Quere- f/e basan en la' primera precisan ser modificadas a la luz
rnos denominar a este fenmeno provincianismo tempo- de esta ltima clase de evidencia, cuando se puede encon-
ral. Ciertamente resulta un fenmeno bastante familiar. trar. Y esta ayuda muestra, y ciertamente proporciona,
Slo hay que pensar en las grandes pinturas religiosas, unos ciertos fundamentos inductivos para afirmar que
en las que los milagrosos nacimientos, adoraciones y la evidencia conceptual no nos llevar muy lejos. Por-
anunciaciones, pasiones y resurrecciones, se representan que, si nos vernos obligados a ajustarla ante la evidencia
I ,1' como si tuvieran lugar en un paisaje de la Umbra, bajo documental, de forma que podemos decir que han cam-
la mirada de campesinos italianos. Una narracin que biado los propios conceptos, no habramos de esperar
depende mucho de la evidencia conceptual tiene un ine- lo mismo del futuro? Asi pues, los conceptos futuros se-
vitable aura de contemporaneidad o de intemporalidad, rn tan diferentes de los nuestros, como los nuestros lo
como si no fuera sobre el pasado, sino sobre el presente, son de los conceptos del pasado. Podemos esperar que
no sobre una poca determinada, sino sobre ninguna po- el futuro ser diferente de lo que la evidencia conceptual
ca en particular. nos hara esperar. Podemos suponer que serd diferente.
Pienso que todos somos temporalmente provincianos Pero en qu forma ser diferente, es algo muy difcil
con respecto al futuro. En parte, porque de los aconteci- de decir, porque no slo carecemos de evidencia docu-
mientos del futuro slo tenernos evidencia conceptual y mental: nuestra propia evidencia conceptual ni siquiera
ninguna evidencia documental. Esto resultar ser un he- es adecuada, en general. Si no lo es respecto al pasado,
cho importante ms adelante. cuando consideremos la por qu habra de serIo respecto al futuro? As pues,
cuestin de si podemos escribir la historia de los aconte- esos son los limites de la evidencia conceptual y. si eso
cimientos antes de que hayan sucedido. Por supuesto, fuera todo lo que tenernos, nuestra concepcin del futu-
podemos. Pero difcilmente podremos fundamentarla, ro se parecera a nuestra concepcin del pasado y las
como podemos en el caso de las narraciones acerca del dos se parecerian a nuestra concepcin del presente.
pasado, con evidencia documental y, por esa razn, nues- Pero esto es lo mismo que decir que no tendramos un
tra concepcin del futuro tiene una cualidad abierta y sentido histrico del pasado o del futuro y que nuestros
curiosamente abstracta. Si es posible caer en errores, como conceptos seran intemporales. Entonces, las narracio-
Ibn Khaldum mencionaba en relacin con afirmaciones nes basadas nicamente en la evidencia conceptual se-
78 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 79

nu realmente histricas y esquemticas, en contraste construir esas narraciones abs~racta~. E!l. su l~gar, estn
CCNl ,la. narraciones reales de sucesos polticos en el si- . teresados en escribir narraciones individualizadas, na-
,clt.clnueve, por ejemplo. De tal modo que, en ltima ~ciones, si se quiere, que sean ve~daderas ~e un indi-
lDltancla, una narracin referente a la historia de la pin- viduo todo lo ms. Por supuesto, Siempre exste el p~
tura en Greda, suplida por los fragmentos de evidencia. blema de si una narracin determinada (o una descrip-
documental disponible, ms cualquier evidencia concep- cin determinada) que podamos producir es verdadera
tual que podamos tener, constituira, despus de todo, de slo un indivduo." Pero no nos ocuparemos aho-
una pobre comparacin. ra de eso. Lo que nos debe interesar es, ms bien, ~ue. l~
Una segunda dificultad, relacionada, es la siguiente. distincin entre una narracin abstracta. y una ndv-
Supngase que tenernos una lista de artistas, junto con dualizada no, representa la diferencia que se pretende
fechas a ellos referentes, y los ttulos de sus obras, pero entre las puras narraciones y las. sign~fica~ivas.Cualquier
que todas sus obras llevaran el ttulo de La ltima cena. narracin, producida por cualquier historiador, p~etende
Si ussemos slo la evidencia conceptual como una base ~er una narracin individualizada. En este sentido, en
para construir narraciones de sus vidas individuales, esas mi opinin, las narraciones significativas, como las puras
narraciones, en la medida en que se fundamentaran en narraciones, tendran como objetivo decir qu es 10 que
evidencia conceptual, resultaran considerablemente uni- sucedi realmente en un cierto lugar y momento, lo cual
formes. No se podra incluir ninguna afirmacin en una no alterara ninguna distincin, posterior que quisira-
de ellas que no se pudiera incluir en otra, con igual jus- mos hacer entre clases de narraciones. Sin embargo, ob-
tificacin, y en todas las dems. Se distinguiran slo en srvese que una narracin de la pintura griega, que se
cuanto a las fechas y a los nombres. Eso es lo que, por base principalmente en la evidencia conceptual, no con-
supuesto, es de esperar, ya que, de forma justificada, sigue ese objetivo. Por lo tanto, si tal clas~ de ~~~cin
cualquiera se las podra arreglar para decir, de cualquier se toma como crnica, o como pura narracin, dfclmen-
individuo de que tuviera referencia, slo lo que pudiera te podramos caracterizar a las crnicas, o a las puras
tener en comn con cualquier otro individuo que caye- narraciones, como una descripcin exacta de lo que ha
ra bajo el concepto. De tal modo que, a menos que y sucedido .
hasta que tuviramos una evidencia documental adicio- Podrfamos decir entonces que en este caso tenernos
nal, no tendramos forma de individualizar de forma dos niveles diferentes de comprensin. Esto no se corres-
justificada las narraciones, montonamente similares. ponde en absoluto con una diferencia entre decir lo
Sin duda, podramos introducir arbitrariamente algu- que ocurri exactamente y hacer luego algo ms que
nas diferencias, pero no podramos justificar esa intro- eso. Se corresponde ms bien con el grado de individua-
duccin en los casos en que la hiciramos. Mientras tanto, cin, .que es una consecuencia de los diferentes grados
las narraciones basadas slo en evidencia conceptual de evidencia documental que somos capaces de dar a
tendran esa cualidad abstracta especial que antes se in- nuestras narraciones de una forma justificada. Una his-
dic: podran ser ciertas de cualquier artista (cualquier toria de la pintura griega est claramente menos Indlvi
artista de ese perodo), de la misma forma que x na- "
ci y, algn tiempo ms tarde, x muros es verdadera
16. Vase la dis~sin en P. F. Strawson, lndlvlduaLs: 4UI
de cualquier hombre no vivo. Ahora bien, pienso que es Elsay in ~scrlptive Metaph,sics, Londres, Methuen, 1959,pql.
evidente que los historiadores no estn interesados en 20 y liss.
80 HISTORIA Y NARRACI6N HISTORIA Y CR6NICA. 81

dualizada que una historia de los acontecimientos pol- ;palizado para seguir una narracin referente a la pintura
ticos del siglo diecinueve. griega. Consideremos, pues, simplemente la interpretacin
2. En un punto Wa1sh sugiere que las crnicas tie- ~tural de la sugerencia de Walsh.
nen la misma relacin con la historia, que la percepcin En mi opinin, pocas dudas se pueden tener de que
sensorial con la ciencia. Por supuesto, se dan muy dife- se puede trazar una distincin entre percibir que x es
rentes clases de relaciones entre la percepcin sensorial el caso y explicar por qu es as. Ciertamente, se podran
y la ciencia, pero supongo que la interpretacin ms na- hacer algunas distinciones cuidadosas. Alguien podra
tural de la sugerencia de Walsh es la siguiente: la dife- decir que ve un fogonazo cegador, mientras que.otra per-
rencia es comparable con la diferencia existente entre sona, ante el mismo fenmeno, podra decir que ha visto
percibir que algo es el caso y explicar por qu es as. una explosin de magnesio, y esta ltima descripcin
Ciertamente no se podra aceptar la sugerencia de que
del mismo fenmeno est muy prxima a ser una expli-
la diferencia es comparable, por el contrario, con el con-
cacin de lo que se ha visto. Con todo, dejando aparte las
traste, frecuentemente discutido, entre el/sentido comn
complejidades de la descripcin, se podra, seguramen-
y la descripcin denominada cientfica del mundo. Por-
que parece completamente inaplicable a Ia. historia, y te, estar de acuerdo en que existe una diferencia entre
ciertamente inaplicable a los ejemplos cientficos que decir solamente que Napolen perdi en Waterloo, y
ponerse a explicar por qu fue as. La nica dificultad
Walsh mismo nos ofrece. Por ejemplo, la historia de los
aqu es, nuestro inters en encontrar una diferencia
acontecimientos polticos del siglo deeinueve sera uno'
entre dos clases de narraciones, y Napolen perd no
de esos casos que caera dentro de la concepcin del mun-
es una narracin. Pero, ahora bien, se podra argir que,
do corriente o del sentido comn: describe a personas y
sus acciones de la misma forma en que podramos des- no obstante, podramos tener una narracin que mera-
cribirlas corrientemente, lo cual se debe, en parte, a que mente describiera lo que sucedi y otra que explicara por
las narraciones estn escritas en el lenguaje corriente qu sucedi. Sin embargo, quiero mantener que una na-
que todos hablamos y en el que expresamos la concep- rracin que no consigue explicar es probablemente muy
cin de las cosas que se denomina de sentido comn. Si parecida a un enunciado como E, y, por lo tanto, no es
acaso, una narracin referente a la pintura griega sera una narracin en realidad; mientras que una narracin
un poco ms remota de nuestras concepciones de sentido que explica, hace eso exactamente: dice lo que sucedi
comn, pero ello se debera al hecho de que el senti- en realidad y, por lo tanto, cuenta como una pura narra-
do comn (como vimos en nuestra discusin sobre la evi- cin, de acuerdo con los criterios de Walsh. Nos queda-
dencia conceptual) es ms capaz de asimilar la conducta ra, por lo tanto, el problema de encontrar qu es lo que
poltica que la artstica. Con todo, las diferencias son tiene que hacer una narracin significativa que sea dfe-
escasas, porque en raras ocasiones el lenguaje de la na- rente. Y dir que nada que vaya ms all de decir preci-
rracin histrica es tcnico, en la forma en que lo es el samente 10 que sucedi, en la medida en que siga siendo
lenguaje cientfico, y la mayora de la gente culta sera una narracin histrica. As pues, la distincin no es
capaz de seguir las narraciones de la conducta poltica algo que se pueda hacer dentro de la historia. .,
en el siglo diecinueve, sin tener que adquirir ningn voca- Las puras narraciones, dice Walsh, tenen como obje-
bulario o habilidad especial. De hecho, muy probablemen- tivo informar de acuerdo con la famosa expresin de
te tendran que manejar un lenguaje mucho ms espe- Ranke, 'de lo que precisamente sucedi' y dejar el asun-
I 83
82 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA
1.

to en ele punto." Al parecer, existe una cierta dificultad .Puedo pedir a mi informador que no se deje nada, que
para interpretar la afirmacin de Ranke de que su histo- me lo diga todo. Pero me consternara que, adems de con-
ria qulere mostrar lo que realmente sucedi (wie es tarme las intervenciones de los abogados, las actitudes
""ntlit;h ,ewesen) .11 El mismo slo estaba indicando emotivas, de los litigantes y la conducta del juez, me dje-
~ri contraste: tal como dice, no aspiraba ni a juzgar , ra cuntas moscas haba en la sala y me mostrara un
el pasado, ni a ensear el presente en beneficio de las mapa complicado de las rbitas precisas de sus vuelos,
pocas futuras. Slo le interesaba decir lo que en reali- un gran enredo de epiciclos. O que mencionara las toses
dad sucedi. Incluso en ese caso, la gente ha juzgado y estornudos. La historia quedara sumergida bajo todos
esta negativa, originalmente humilde, una afirmacin ex- esos detalles. Le puedo imaginar diciendo: En ese mo-
traordinariamente jactanciosa, de todo punto insosteni- mento una mosca choc contra la barandilla del estrado'
ble. Por ejemplo, se ha entendido que quera decir que de los testigos. Esperara que lo que siguiera fuera algo
nada de s mismo se haba de revelar en su historia, curioso o interesante: que el testigo hubiera gritado,
completamente objetiva; 19 o que en ella se mencionaba mostrando una misteriosa fobia. O que un abogado
todo acerca de su objeto," Y, como se ha indicado, am- brillante aprovechara el incidente para una esplndida
bas cosas son imposibles. Consideremos slo la ltima. demostracin forense (<<Dela misma forma que esta
Me atrevo a decir que es cierto que no se podra, al mis- mosca, seoras y caballeros... ). O que, tratando de es-
mo tiempo, obedecer la exigencia de, dar una explicacin pantarla, se derramara un, tintero sobre una prueba fun-
de algn acontecimiento y la exigencia de mencionar damental. Sea lo que fuere, deseara saber: qu pasa
todo. He argumentado que las relaciones de aconteci- con la mosca? Pero no pasa nada, slo es parte de 10
mientos deben dejar, por su propia naturaleza, algunas que sucedi en el juicio, por lo que no pertenece en ab-
cosas fuera, y en historia, como en otras disciplinas, el soluto a la relacin del juicio. Entonces, cuando digo:
signo de que alguien es capaz de organizar su objeto es .Cuntamelo todo, y no te dejes nada, se me entiende
que sepa qu debe excluir y que sepa afirmar que algu- (y se me ha de entender) que quiero decir: quiero que se
nas cosas son ms importantes que otras. Supngase me diga cualquier cosa que forme parte del relato.
que quiero averiguar qu es lo que sucedi en un juicio. Y, ciertamente, esto es lo que principalmente quera de-
cir Ranke.
17. Walsh, op. cit., pg. 32. Existen pocos problemas en filosofa que merezcan
18. Leopold von Ranke, Prejace to Histories 01 the Latin and un anlisis ms atento que la cuestin de la relevancia,
German Nations [rom 14941514. Trad. por el compilador en Fritz pero en este momento me limitar a apelar a nuestras
Stern (comp.), The Varieties of History, pgs. 55-60. ideas intuitivas, de acuerdo con las cuales somos capaces
19. Por ejemplo, por Pieter Geyl, Debates with Historians, de reconocer algo como perteneciente o no a un cer-
Nueva York, Meridian Books, 1958,capo 1: .Hay que descubrir
a Ranke en su obra. t~ relato: incluso un nio puede hacerlo. Si decir pre-
20. O que quiso decir que comprender los acontecimientos cisamente lo que sucedi significa lo que algunos crt-
en la misma forma en que los que los vivieron los comprendie- cos de Ranke parecen pensar que l quena decir, lo
ron. Pero entonces comprender Grecia wie es eigentlich gewesen que ~anke hubiera producido, de forma ideal, ni siquie-
no 5610 es imposible, sino que ni siquiera es una idea vlida de
eonocmento, escribe J. H. Randa1l Jr. en Nature and Histori- ra hubiera sido una pura narracn: porque no sena
cal Bxperience, Nueva York, Columbia Univ. Press, 1958,pg. 64. una narracin. Dlnentonces que una narracin es una
Randall no da ninguna razn. estructura que se impone a los acontec.lmJentol aru-
HISTORIA Y CRNICA 85
H ISTOR1A Y NARRACIN
84
en realidad la distincin requerida como la filosficamen-
pndolos y prescindiendo de otros como irrelevantes.
te importante.
Por lo que no puede haber una caracterstica de una cla-
1. Significacin pragmtica. A veces un historiador
se de narracin que la haga tal clase de narracin. Si se escoge. un cierto suceso o individuo para escribir una
quiere formular de un modo trivial, se puede decir que narracin, porque ese objeto tiene, para l, un inters
una narracin menciona slo los acontecimientos signi- moral, de forma que, adems de escribir lo que sucedi
ficativos: pero, en cuanto a esto, cualquier narracin est precisamente, espera establecer alguna clase de conclu-
interesada en" el hallazgo de la significacin de los sin moral. Su narracin estar al servicio entonces de
acontecimientos, idealmente cualquier narracin quisiera algn objetivo ms all o ms. ac de d~irnos qu es
incluir slo las cosas relevantes con respecto a otros acon- I~ qu~ realmente sucedi. Frecuentemente, el tono del
tecimientos, o significativas en cuanto a ellos. Difcilmen- his.tonador nos mostrar qu conclusin moral es la que
te podramos dividir las narraciones en clases, con este qwere establecer. Por ejemplo, Gibbon escribe en un tono
criterio, excevto, quizs, en malas y buenas, siendo las despectivo de los excesos de los gobernantes bizantinos.
malas las que contienen detalles que no son significa- Con ello trata de es~blecer un contraste entre aqullos
y los monarcas ms Ilustrados de su propia poca. Pocas
tivos. dudas puede haber de que alguna de las cosas que inclu-
No es fcil advertir qu clase de significacin debe-
ra ser la que los historiadores podran atribuir a los y en su libro estn especficamente all a causa de sus
. objetivos moralizantes. Una conclusin inversa fue la de
," acontecimientos, que pudiera "producir una distincin, fi-
Tcito en Germania. En ese caso. escogi hablar espec-
..
", losficamente importante, entre clases de narraciones .
fic:am~ntede Germania para establecer un contraste ad-
Por ejemplo, existen diversos acontecimientos Y cifras mratvo con respecto a la conducta, en particular la
que son considerados ms significativos que ~tro~. ~~de- conducta _sexual, de sus propios conciudadanos: insisti
mos decir que la batalla de Water100 fue mas significa-
pues. en: el carct~r virtuoso de los germanos. Se podran
tiva que la batalla de Wagram, Y que Napolen ~ue un multiplicar los ejemplos. Las historias de las vidas de
general ms importante que Blcher. En un sentido de- los papas, de los grandes empresarios o de las damas
rivado, las narraciones de Water100 Y Napolen podran
c~rtes~nas del anti?Uo Japn t~enen a menudo una sig-
ser ms significativas que las narraciones de Blcher y nficacn de este tpo y esas historias pretenden espec-
de Wagram. Pero, esto tiene una escasa importancia fi- 6.came~t~, y a vec~s se construyen explcitamente para,
losfica, en mi opinin, y no constituyen en absoluto acon- un objetivo morahzante. Se podra considerar entonces
tecimientos de los que las narraciones correspondientes que ese tipo de narraciones no es puro, sino significativo.
pudieran decir precisamente lo que sucedi. Lo que podra Por supuesto, un relativista podra decir que todas las
tener importancia filosfica sera la especificacin de al- narraciones son significativas en ese sentido puesto que
gunos de los sentidos diferentes en que hablamos de un todos los histori~d~res se encu~ntran domU:ados. por al-
acontecimiento o de un individuo como significativo, Y ~a clase de objetivo moral e intencin prctica, 'lo cual
eso es 10 que har a continuacin. Es ms, tratar de snve p~a determinar sobre qu escriben, la fo.fma en
mostrar que algunos de los sentidos ataen a los histo- que escnben de ello y los acontecimientos que conside-
riadores en algo ms que la precisa formulacin de 10 ran relevantes. Sea as o no, persiste el hecho de que al
que sucedi. En consecuencia, tambin tratar de mos- menos podemos concebir narraciones que no son as y
trar que ninguna de estas cosas adicionales constituye
86 H ISTORlA Y NRRACIN
H ISTORlA Y CRNICA 87
. I Ranke, entre otros, afirm DO tener un objetivo adicional
i de esta clase: le interesaba decir solamente lo que real- de significacin se encuentra lgicamente conectado con
I
mente sucedi y, en este sentido, escribir una pura na- una nocin independiente de importancia, en la que ~ta
1,
1:
rracin. puede depender de una gran cantidad de criterios dife-
"

2. Significacin terica. Un conjunto de sucesos pue- rentes. Se pueden encontrar ejemplos fcilmente. Deci-
de resultar significativo para un investigador porque los rnos que, como co~secuencia de las guerras persas, los
considere en una relacin de fundamentacin o de ejem- helenos, y en partcular los atenienses, fueron capaces
plificacin con respecto a una teora general que quiere de desarrollarse de forma autnoma y de consolidar su
establecer o desacreditar. As, la revolucin de Cromwell cultura. Decirnos que la significacin de la peste fue la
se puede considerar que, o bien confirma una teora ge- de crear un mercado de vendedores de trabajo y, por. lo
neral referente a las revoluciones, o bien es un con- tanto, una elevacin de los salarios, y que contr.ibuy a
traejemplo de una teora de ese tipo; con respecto a una la ruptura de la estructura feudal del trabajo. Este es
teora as es cemo el acontecimiento adquiere su signifi- el sentido de significacin que resulta apropiado cuan-
cacin. Las narraciones especficas de Marx, referentes do, de acuerdo con un famoso mot de Pascal, decimos
a la historia de Francia, son ejemplos de este tipo, que que .el tru:na~ de la nariz de Cleopatra tuvo una sgn-
sirven para ilustrar una teora general sobre la lucha de ficacn hstrca. Una narracin que describe o muestra
P'"
1'.1 clases. Una narracon de los .msmos acontecimientos, la signific~cin de este o aquel acontecimiento podra
escrita para rechazar la teora marxista, sera igualmen- ser denommada una narracin significativa. Por otro lado
te significativa, si consideramos ahora la narracin sig- resulta difcil concebir, en oposicin a ella, una clase
nificativa como una narracin escrita para esta clase d~ narraciones puras, porque esta nocin de significa-
de objetivo terico. Una pura narracin sera la que cn parece que es esencial para la propia estructura de
careciera de ese objetivo. Una vez ms, en un sentido l~s na:raciones. Si un acontecimiento anterior no es sig-
lato, cualquier narracin podra ser significativa desde nficatvo con respecto a uno posterior en un relato, no
este punto de vista, e incluso la narracin de Ranke po- perte~ece a ese relato. Y siempre se puede justificar la
dria ser significativa, en el sentido de que fue escrita mcl~sln de un acontecimiento mostrando que es signi-
para mostrar que era posible la historia objetiva: su ~catlvo en. e~te sentido precisamente. Si cualquier par
significacin residira en su pureza. oe acontecmentos mencionados en un relato tienen tan
3. Significacin consecuencialista. Se puede decir que poco que ver que el primero no es significativo con res-
un acontecimiento A es significativo para un historiador pecto al segundo, el resultado 1"0 es en realidad una his-
H cuando A tiene ciertas consecuencias a las que H toria, sino ms bien un conjunto de afirmaciones que
da importancia. Por ejemplo, ste es el sentido de sig- se parecen a S.
nificacin del psicoanalista cuando finalmente dice a . 4. Significaci6n reveladora. He sugerido que la rela-
un paciente, cuando ste repasa su pasado, que ha in- cn ~ntre un relato y un cuerpo de datos puede ser, en
dicado algo que es significativo. Y en buena medida es el un cierto momento, abductiva. Esto es, sobr' la base
uso tpico del trmino en los escritos histricos. Cuando d~ un conjunto de registros, postulamos un tipo-de hsto-
decirnos que un acontecimiento no tiene significacin na y luego procedemos buscando datos adicionales que
querernos decir, no que no tiene consecuencias, sino ms la sustenten. Esa evidencia, una vez encontrada, puede
bien que no las tiene importantes. Por eso, este sentido ser considerada un hallazgo significativo, porque funda-
mente finalmente una afirmacin de la que hasta enton-
88 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA . 89
ces no estbamos seguros. De forma comparable, entonces, acontecimientos que desempean un papel explicativo
puede existir alguna laguna en un relato, o una parte respecto a A. Me inclinara a pensar que es raro que un
de un relato puede ser completamente errnea, o puede acontecimient? iI_lcluido en un relato no desempeara
haber cosas que sucedieron de las que somos incons- un papel exphcatIvb con respecto a otro acontecimiento.
cientes, sin saber entonces que existe una laguna en el Porque, cul, si no sta, es la relacin que tratamos de
relato que tenernos. Y luego encontrarnos un registro dar a A mediante la referencia a otro acontecimiento?
que habla de acontecimientos que rellenan esa laguna, Y si ninguno de los acontecimientos mencionados en una
o que son diferentes de lo que pensbamos que en rea- narracin ayuda a dar sentido a ningn otro, tenemos
lidad sucedi o que nos dicen algo que no sabamos. una vez ms algo que es ms como N que como una na.'
Esos descubrimientos son significativos porque revelan rracin. .
algo desconocido hasta entonces, y podramos conside- Aho~a bien, esta lista de sentidos de significacin
rar, de forma derivada, que los acontecimientos mismos est leJOS de ser exhaustiva y quiz ni siquiera es ex-
son significativos. Por supuesto, todo esto es relativo a cluyente: (~) puede ser solamente un caso especial e/e (4);
un estado de conocimiento: no se pueden revelar cosas una narracin puede ser significativa tanto en el sentido
a personas que ya son conscientes de ellas, y las revela- (2) como en el (4), etc. Pero aun as, servir bastan-
ciones de ayer son las rancias noticias de hoy. Con todo, te bien para mis objetivos actuales y proceder segui-
sta es una nocin, importante de significacin, y la damente a comentar brevemente cada uno de los apar-
aplicar del modo siguiente a conjuntos de acontecimien- tados que he establecido. . ,
tos. Dir que un conjunto de acontecimientos A es signi- a) No se puede negar que los historiadores pueden
ficativo para un historiador si, sobre su base, es capaz encontrar, y encuentran, una gua moral, comparaciones
de reconstruir o inferir de alguna. forma la ocurrencia de morales, ejemplos horribles y paradigmas morales en los
algn otro conjunto de acontecimientos. Por ejemplo, si aco~tecimientos del pasado. Ni se puede negar que sus
se me pregunta cul es la significacin del desplazamien- motivos para escribir historia sin ms son frecuentemen-
to de Descartes a Holanda, podra decir que este acon- te ~ragmticos: quieren reivindicar o arruinar una repu-
tecimiento significa el hecho de que existan fuerzas efec- tacin, ofrecer una enseanza moral, o fundamentar o
tivas en Francia que eran represoras del pensamiento ref~rzar un~ posicin moral. No obstante, nada de esto
libre, y que no existan tales fuerzas en Holanda. Al pos- es incompatible con informar de lo que sucedi exacta-
tular esta tesis, me puedo poner a intentar verificar 1& m~n.te y, de. hec~o, a no ser que hagan eso, no estn es-
presencia de esas fuerzas en Francia y su ausencia en cnble.ndo historia en absoluto. Ciertamente, historiado-
Holanda. Una vez ms se da aqu un equivalente psco- rc:s diferentes, con objetivos y convencimientos morales
analtico. Podra decir que la significacin de que x se diferentes, podran escribir historias diferentes. Pero, a
hubiera casado con una mujer mayor es que estaba pesar de ello, cada uno podra estar escribiendo precisa-
tratando de sustituir a su madre. Se podra decir entono mente lo que sucedi, porque estaran escribiendo, a la
ces que una narracin significativa es la que relata postre, sobre cosa~ muy di~erentes y la nica di~crepan-
acontecimientos, o conjuntos de acontecimientos, rela- c!a entre ello.s sena una discrepanca moral, al ser ds-
cionados de esa manera. Por otro lado, no es difcil ad- !lDtOSlos objetos de sus narraciones. Por otro lado, si
vertir en qu consistira una pura narracin. Por ejem- mt~tan con~r la misma historia y los relatos difieren,
plo, supngase que A es significativo de un conjunto de su dscrepanca no es slo moral, sino tambin fctica.
90 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 91
Sin embargo, en este caso, una o varias n~rraciones se- de lo que ocurri. Porque una descripcin fctica plus
1,' : ran defectuosas en el nico sentido histncamente rele- una tica, consttura una explicacin ms adecuada o
vante, esto es, en no alcanzar a cont?r precisamente l? ms completa que una explicacin meramente fctica.
que sucedi. Suponiendo que se corrijan, pueden cont- Por mi parte, creo que la distincin es bastante cla-
nuar discrepando moralmente, pero sta ya no es ~a ra. Si alguien dijera que algo es un buen ejemplo de
desavenencia histricamente relevante, porque p~dna-? historia, aunque no tuviera ninguna argumentacin mo-
discrepar independientemente de la nformacin histri- ral, todo el mundo le entenderla. Ciertamente, no' esta-
ca y, de hecho, si estn de acuerdo en t~dos los he~hos, ra diciendo nada intrnsecamente inconsciente. Si dje-
su posterior desacuerdo respecto a las ~teryretaclOn~s ra que es un mal ejemplo de historia porque no contene
morales es irrelevante sin ms para la historia, y la his- ninguna argumentacin moral, de hecho no la estara
toria es irrelevante para el desacuerdo. Lo que no se descalificando, por un criterio normal, para clasificar his-
puede representar como una desavenencia fctica es irre- torias como mejores o peores. Generalmente no se acep-
levante para la historia, y lo que se puede representar ta como una razn para decir que algo es una' mala
de ese modo slo puede ser una desavenencia acerca de historia, que sea moralmente neutral, igual que decir
lo que precisamente sucedi. En e~te sentido,' una nar:a- que una razn para calificar a una historia como mala
cin significativa sera una narracin pura. ms una ID- es que no mencione a Napolen. Por otro lado, si al-
terpretacin moral. Pero es la pura n~acI~n lo..que es guien dijera que algo es una buena historia, .aunque
historia. La interpretacin moral es extra-histrica, por no dice lo que sucedi, realmente planteara, para empe-
lo que el contraste entre una narracin pura y una signi- zar, la cuestin de por qu denominarla historia. Decir
ficativa no es un contraste dentro de la historia, sino en- que es una buena historia porque dice lo que sucedi es
tre la historia y algo ms. . . hacer un razonamiento normal y corriente para llamar,
Por supuesto, alguien puede argumentar que la dIS- a un ejemplo de historia, buena, mientras que decir, final-
tincin entre las creencias y las actitudes no es clara. He mente, que algo es una buena pieza de historia, aunque
de responder que, en la misma medida, la distincin en- cuenta lo que sucedi, es lo mismo que decir algo rayano
tre narraciones puras y significativas no es clara. De en la ininteligibilidad. Pero afirmar que se trata de una
forma parecida, si alguien arguyera que es imposible de- buena historia, aunque contiene consideraciones morales,
cir lo que sucedi sin hacer un juicio moral u otro, como es bastante inteligible. Significa que las consideraciones
consecuencia del mismo lenguaje que empleamos, en- morales no han interferido a la hora de satisfacer los
tonces no existiran puras narraciones, ni podra haber- criterios de una buena historia. As pues, podemos olvi-
las, por lo que la distincin es inexiste:nte. Por .contra, darnos del sentido a, mi opinin.
si alguien quisiera argir que los predicados ticos ':0 b) He estado manteniendo la opinin de que las na-
son expresiones de actitudes, sino que describen propie- rraciones pueden ser consideradas como clases de teo-
dades reales de las cosas y los acontecimientos, y que ras, capaces de fundamentar y de introducir. mediante
cualquier descripcin que no haga uso de e~os resulta su agrupacin en ciertas formas, una cierta el de or-
incompleta, entonces podramos establecer, CIertamente, den y estructura en los acontecimientos. Asi concebida,
una diferencia entre las narraciones puras y las signifi- una narracin est, con todo, localizada con respecto .1
cativas. Una narracin significativa tendra xito donde espacio y el tiempo, constituye una respuesta a una
fracasara una pura, esto es, en informar precisamente pregunta histrica y, de acuerdo con ello, la ha de
92 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 93

distinguir de una teora general, que no se encuentra relaciona esos acontecimientos. Denominemos a esas
localizada de ese modo y, por lo tanto, no constituye nin- N-s y N-p respectivamente. Ahora bien, e.x
guna respuesta a una pregunta histrica. El sentido b de i, N-p es una narracin. De acuerdo con ello,
significativa tiene aplicacin a la narracin escrita es- satisfacer algunas condiciones ms que nuestro
pecficamente para ilustrar o confirmar alguna teora no narrativo, S. Esto significa que al menos
general que, por s misma, no constituye una respuesta de los ltimos acontecimientos mencionados en
a una pregunta histrica, sino ms bien a una cuestin ha de ser significativo' con respecto a alguno de
cientfica, o a una clase de ellas. Ciertamente, podra ha- primeros, esto es, estos ltimos acontecimientos
berse escrito la misma narracin, ya el investigador tu- la significacin de los primeros en el senti-
viera en mente su objetivo posterior o no. Como narra-
de que son sus consecuencias. Si sucede que, sin
cin, se la podra juzgar de forma completamente inde-
ningun acontecimiento descrito por N-p, so-
pendiente de si sirve o deja de servir a cualquier tarea
extracientfica para la que haya sido pensada. Dira en- ,. .
capaces de responder la la cuestin de cul es la
J
, ,
'1
~II.I~
tonces que la ilustracin o la confirmacin de una teo- ,',significacin de ese acontecimiento, cuando se inquiere
1 "'I,iill':.
MOl ra general no es una tarea histrica, y preguntas como {(.decualquier acontecimiento de N-p, entonces es que N-p
Es una buena ilustracin? o Confirma la teora T? , -'!J,:no
es una narracin. De acuerdo con ello, cualquier na-
no son respuestas a. cuestiones histricas, aunque la '~rracin ha de detallar algunas consecuencias de algunos
narracin misma no conseguir ciertamente hacer esas .acontecimientos, y la diferencia entre N-p y N-s es slo
cosas si no consigue ser una respuesta a la cuestin his- 'una diferencia de grado. A la vista de esto, es difcil ad-
trica apropiada. Por consiguiente, si no consigue satis- wertir por qu N-s se habra de caracterizar de forma
facer las mnimas exigencias histricas, difcilmente pue- 'diferente, si se puede decir que N-p informa de lo que
de hacer un trabajo de orden superior (o diferente). En precisamente ocurri. Puede informar ms de lo que pre-
modo alguno tenernos aqu dos clases distintas de na- cisamente ocurri, de lo que lo hace N-p, pero esto no es
:!'"
til~,,;
rraciones, sino solamente una clase, aunque a veces se lo mismo que hacer ms que informar de lo que preci-
!L le d un uso no histrico. La relacin entre una narra- samente ocurri. Por otro lado, si N-p no consigue in-
formar de lo que precisamente ocurri porque detalla
"1 "

cin y una teora general se puede entender provecho-


samente como similar a la relacin que existe entre una algunas consecuencias de algunos acontecimientos, en-
narracin y una tesis u objetivo moral. Har ms ade- tonces resulta difcil ver cmo puede una narracin in-
lante algunas observaciones adicionales sobre esta rela- formar precisamente de lo que ocurri. De acuerdo con
cin, pero, por el momento, en mi opinin, podemos esto, el pretendido contraste no se dara entre clases de
considerar el sentido b como irrelevante para cualquier narraciones. Por el sentido e de sgnficatvo, pues, cual-
distincin en el seno de la historia y como intil para quier narracin es significativa. Pero entonces, si una
proporcionarnos una distincin conveniente entre las na- narracin ha de describir precisamente lo que ocurri,
rraciones puras y las significativas. en cualquier sentido que sea aceptable, y otra no, e,nton-
c) Supngase que la diferencia entre una pura na- ces sta, en la medida en que no consigue describir pre-
rracin y una significativa consiste en el hecho de que cisamente lo que ocurri, queda descalificada como his-
esta ltima detalla las consecuencias de algn conjunto toria. De lo cual se sigue que cualquier narracin en
de acontecimientos, mientras que la primera simplemen- historia es una pura narracin. Por lo que cualquier
94 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 95
narracin histrica es pura o significativa, indiferente- embargo, en la medida en que los historiadores descri-
mente. ben lo que sucedi por medio de narraciones se en-
d) Podemos tratar con brevedad de d. Supngase .cuentran implicados en algo que se podra denominar
que tenemos una laguna en una narracin N-p y que, por dar una interpretacn, puesto que la narracin mis-
carencia de evidencia documental disponible, somos in- ma es una forma de organizar las cosas y, por ello,
capaces de rellenarla, excepto recurriendo a alguna clase va ms all. de lo dado. Presumiblemente, existen pro-
de evidencia conceptual. Por ejemplo, sabemos que su- blemas que surgen en relacin con la conexin semnti-
cedieron A-l y A-3, Y pensamos que estn conectados, ca entre las narraciones y la historia-como-actualidad.
pero no sabemos cul es la relacin. Obsrvese que, en y las condiciones de verdad de las narraciones tienden
este caso, la laguna es relativa a la organizacin de la a ser com~leja~. Pero, en la medida en que se trata del g-
narracin. Postulemos un acontecimiento A-2.Ahora bien, nero, la histona. es de un~ pieza, como dgo, Cualquier
ms tarde se descubre un fragmento revelador de evi- clase de narracn, suponiendo que hubiera clases de
dencia, sobre cuya base podemos rellenar esta laguna narraciones, requerira y supondra criterios de relevan-
y, por as decirlo, cerrar la narracin. Nuestra nueva cia de acuerdo con los cuales se incluiran y excluiran
narracin tiene xito donde N-p fracas, sto es, en in- cosa~. Esto significa, en mi opinin, que la relacin
formar precisamente de lo que ocurri. En general, esto mximamente detallada, el duplicado ideal de la histo-
es lo que nos permite hacer el descubrimiento de algo ria-como-actualidad no sera una narracin
con una significacin reveladora. Al revelar algo que an- El profesor Walsh ha
argido, en un Iugar," que exis-
tes no conocamos, o que slo sospechbamos, nos per- te una diferencia entre establecer un hecho y establecer
mite informar de lo que sucedi ms precisamente de lo ~~ conexin entre hechos; que estas dos clases de ac-
que hubiramos sido capaces sin tal descubrimiento. As tvdad se encuentran claramente en diferentes niveles.
pues, la significacin reveladora no afecta a la distincin Supongo que se podra decir que la nocin de hecho no
requerida. es clara, pero que dos cosas estn conectadas es un
Por estas razones, me parece adecuado decir que no hecho al fin y al cabo. No obstante, se podra argumen-
existen dos clases de narraciones en la historia, o por t~r q";le existen niveles de hechos. Establecer que suce-
lo menos dos clases de la naturaleza que hemos estado di Al y establecer luego que sucedi Aj es hacer algo
~::: discutiendo aqu. Cualquiera que sea la vaguedad de la que se puede distinguir filosficamente de establecer una
"""",,,
caracterziacin de Ranke, y por muy injustificables que conexin entre Ai y Aj. Voy a hacer algunos comentarios
sean las interpretaciones que hayan proporcionado sus sobre el particular.
crticos hostiles, resulta una caracterizacin admirable . 1. Realmente es cierto que, en la prctica histrca,
de lo que pretenden los historiadores. De hecho, puedo eXIst~ algo que :s .establecer como hecho que sucedi
considerarla como una enunciacin alternativa de lo que un .CIerto ac~nteclmIento. La medida en que esto se pue-
he denominado el objetivo histrico mnimo.' * ..Sin de hacer SIn haber establecido conexiones entra ese
. 21.. W'. H. Walsh, "Plain" and Significant "Sgnifcant= lf'arra-
En el captulo 11, cA minimal Characterization of Hstory,
5*. tlves m HIst?ry., Journal oi Philosophy, LVIII, 1958, pgs. 479-4M.
Danto ha afirmado que el dar descripciones verdaderas sobre los Es una rplica a un trabajo mo, Mere Chronicle and History
acontecimientos pasados es el objetivo mnimo que define el Proper, /ournal.ol Philosophy, L, 1953, pgs. 173-182. A su vez,
quehacer de todo historiador. [Ed.] 6ste es una .versIn previa de parte de este capitulo.
96 HISTORIA Y NARRACIN HISTORIA Y CRNICA 97

acontecimiento y otros del pasado es algo difcil de de- mesa de mi despacho, y tambin es verdadera que es
terminar, y me inclinara a creer que en absoluto es algo ..Iamquina con la que escrib una carta hace cinco das.
que se pueda hacer. No obstante, pasaremos esto por El establecimiento de algunas descripciones de cosas o
alto, porque alguien podra estar interesado solamente acontecimientos exige que establezcamos conexiones en-
en establecer, por ejemplo, que un cuadro fue pintado en tre ellos y otras cosas o acontecimientos. Por ejemplo,
una determinada fecha, sin estar interesado en con- las siguientes son descripciones del mismo aconteci-
tar ninguna historia. Supngase que el historiador esta- miento:
blece que la pintura fue realizada en 1817 y publica un
trabajo que lo demuestra. El trabajo puede no ser una 0-1 Jones encendi una cerilla.
narracin, aunque sin duda se supondra alguna narra- 0-2 Jones revel la posicin de su pelotn al enemi-
cin, aunque el hecho nuevamente establecido pudiera go, destruyendo involuntariamente la ventaja tctica de
entrar a formar parte finalmente de una narracin. De la que disfrutaban.
todos modos, si el trabajo no es una narracin, no es /
una narracin pura. El historiador ha respondido real- No se puede establecer D-2 sin establecer un comple-
i.;:
I.~I'.'."
mente a una pregunta histrica. Ha hecho una afirma- to conjunto de conexiones con otros acontecimientos,
I, ".'
cin verdadera sobre el pasado. No obstante, lo que ha y algunas de esas conexiones se extienden en el tiempo.
:.'...; hecho no se puede entender como el establecimiento de 4. Se puede estar de acuerdo en que todas las na-
i' una narracin; y contrastar su trabajo con el de los his- 'rraciones conectan acontecimientos. Pero, se puede de-
toriadores que escriben narraciones no equivale a hacer cir, hacen algo ms que eso. Explican, adems de decir
un contraste entre clases de narraciones. Lo nico que precisamente lo que ocurri. Esta es la diferencia entre
me ha interesado es si existen clases de narraciones las puras narraciones y las significativas. El problema
que se puedan contrastar. con esta sugerencia es que ignora la medida en que una
2. Cmo escribir una narracin sin establecer co- narracin es ya una forma de explicacin. Puede ser im-
nexiones entre los acontecimientos? Contrastar una re- portante contrastar las narraciones con otras formas de
lacin que conecta acontecimientos con una relacin que explicacin, pero no es ste el contraste que se pide. Una
no lo hace, difcilmente es contrastar una narracin con narracin describe y explica a la vez.
otra, sino ms bien una narracin con algo completa- 5. Existen descripciones del pasado aparte de las na-
mente diferente, algo como S. rrativas. Por supuesto, esto no ayuda a establecer la dis-
3. En ocasiones tenernos una tendencia humana a tincin, pero suscita algunas cuestiones interesantes. Me
concebir los acontecimientos como discretos y macizos, ocupar slo de la siguiente cuestin. Por definicin, las
como bolas, y a concebir las conexiones entre los acon- narraciones dejan cosas fuera. Sin embargo, si no se uti-
tecimientos como si no consistieran en bolas interme- lizara la forma narrativa, se podra dar una completa
diarias. En lo que quiero insistir es en que no toda des- descripcin, idealmente supuesta como el objetivo' de la
cripcin verdadera de un acontecimiento se puede hacer historia, y realizar as el enunciado idealmente situado
nicamente mediante predicados mondicos. Sucede algo en el extremo inferior del rango de enunciados determi-
parecido con respecto a la descripcin de las cosas. Es nados por una pregunta histrica. Pero dir que no se
una descripcin verdadera de mi mquina de escribir, puede dar una descripcin completa de ningn aconte-
que es negra; igualmente es verdadera que est en la cimiento que no haga uso de narraciones. Describir com-
98 HISTORIA Y NARRACiN

pletamente un acontecimiento es situarlo en todas las 3. ORACIONES NARRATIVAS


I historias correctas yeso no se puede hacer. No podemos,
porque somos temporalmente provincianos respecto al
futuro. No podemos, por las mismas razones que no po-
demos realizar una filosofa especulativa de la historia.
La descripcin completa presupone pues una organiza-
cin narrativa, y la organizacin narrativa es algo que
nosotros hacemos. No solamente eso, sino que la impo- En este captulo pretendo aislar y analizar una clase
sicin de una organizacin narrativa nos aboca lgica- de oraciones que, en mi opinin, se presenta de la for-
mente a un factor inex.pugnablemente subjetivo. Existe ma ms tpica en los escritos histricos, aunque apare-
un elemento de pura arbitrariedad. Organizamos los acon- cen en narraciones de todas clases e incluso pueden for-
tecimientos en relacin a otros acontecimientos que en- mar parte, de una forma natural, del habla corriente.
contramos significativos, en un sentido que no hemos Ls denominar oraciones narrativas. Su caracterstica
tocado aqu. Es un sentido de significacin comn, no ms general es que se refieren a dos acontecimientos, al
obstante, a todas las narraciones, y est determinado por menos, separados temporalmente, aunque slo describen
los intereses temticos de este o aquel ser humano. En (versan sobre) el primer acontecimiento al que se refieren.
consecuencia, los relativistas tienen razn. Tratar de ,Generalmente estn en tiempo pasado y, de hecho, resul-
mostrarlo seguidamente. tara absurdo, por razones que ya considerar, que estuvie-
ran en cualquier otro tiempo. El hecho de que estas
oraciones puedan, en alguna medida, constituir una ca-
racterstica estilstica diferenciadora de los escritos na-
rrativos, tiene menos inters que el hecho de que su
utilizacin sugiera una caracterstica diferenciadora del
.
conocimiento histrico. Pero, incluso esto , me resulta me-
nos Interesante que el hecho de que las oraciones narra-
tivas representen una ocasin para discutir, de una for-
ma ~istem~ica, ~uchos de los problemas filosficos que
suscita la histor-ia, y cuya resolucin es tarea de la filo-
sofa de la historia. De hecho, las introducir en el con-
texto de algunos de estos problemas. Mi tesis es que las
oraciones narrativas estn relacionadas de un modo tan
particular con nuestro concepto de historia, que su an-
lisis ha de indicar cules son algunos de los principales
caracteres de ese concepto. Adems, ayudan a II},ostrar
por qu la respuesta adecuada a la aburrida pregunta
e E.s la historia una cenca P es .Ninguna de ellas.
100 HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 101

Peirce escribi a Lady Welby: Nuestra idea del que Csar o bien existira o no, y que una de las
pasado es precisamente la idea de aquello que est ab- .dos afimaciones habra de ser verdadera. Si se puede in-
solutamente determinado, fijado, fait accompli, y muerto, ,vocar el Principio para esta cuestin -futura, por qu
frente al cual el futuro est vivo, es plstico y por de- no para cualquiera? No obstante, qu podra signifi-
terminar.' Ciertamente, eso es lo que pensarnos la ma- car el nombre Csar para esa persona, de qu clase de
yora de nosotros. Pero podramos tener una opinin cosa estara afirmando que existira o no? Bien, he su-
diferente? Por diversas razones, algunos. han mantenido puesto que todo lo que nosotros sabernos es que existi.
que el futuro se encuentra tan fijado y determinado Sin duda, esto no es realista. Pero, desprovase de con-
como el pasado. Supngase que todo lo que conocernos tenido una descripcin a voluntad, qu impedira a un
de Csar es que existi. No sabernos si estuvo o no en hablante del siglo v a.C. decir que alguien correspon-
un lugar determinado, por ejemplo Inglaterra. No obs- diente precisamente a esa descripcin existira o no?
tante, podramos apelar a una venerable nocin, el Prin- Si hubiera hablado de ese modo, por qu no habra de
cipio del Tercio Excluso y decir que, o /bien estuvo all, garantizar el Principio, al menos, que esa descripcin, o
o bien no estuvo, y que al menos es verdad una de estas su negacin, habra de ser verdadera? O slo se da esto
alternativas. Por qu no podra haber Invocado alguien para el pasado? Despus de todo, existen cuatro posibi-
en el siglo v a. C. el mismo principio para argir que, o lidades, incluyendo la posibilidad de que el futuro est
bien Csar habra de estar en Inglaterra, o bien no ha: determinado y el pasado vivo, plstico y por determi-
bra de estar? Quiz porque nadie, entonces, poda haber nar. Por qu nuestras ideas del pasado y del futuro
l conocido que Csar existira de la forma en que noso-
se corresponden slo con la posibilidad descrita por Peir-
!",'"
.
tros conocernos que existi. Con todo, podra haber d- ce? Y, suponiendo que esa sea nuestra idea, sigue exis-
1. Irwin Lieb (comp.), Charles S. Peirce's Letters to Lady
tiendo la cuestin de por qu .
Welby, New Haven, Whitlock's, 1953, pg. 9. Peirce afirma esto Nuestra tendencia natural, hoy da, es la de decir que
en medio de una discusin sobre su teora de las Categoras. Es se trata de una cuestin de definicin. Sin embargo, con-
bastante complicada, pero tambin da en passant una explica- sidrese la loca fantasa de que todo el curso de la his-
cin de la clase de razones que han de haber llevado a Kant a toria retrocediera sbitamente, como una pelcula yendo
la concepcin de que el Tiempo es slo una forma de la sen-
.
'"'
1'"
sibilidad interna. No queda claro por el contexto si la afirmacin
es hecha por Peirce o imputada a Kant por l, o si supone que
hacia atrs. Tras un tiempo, se oira el sonido zul al
esagH y la oscuridad cubrira una vez ms las aguas .
t,",

Kant la suscribi implcitamente, Aparece en el seno de una El futuro sera entonces el reflejo exacto del pasado, y
enrevesada e inconsistente discusin, pero no estoy examinando habra una regla mediante la cual se podra encontrar
las concepciones de Peirce como tales, sino solamente usando sus
afirmaciones como representativas de puntos de vista ampliamen- una oracin sobre el futuro exactamente correspondien-
te compartidos. Vase [La gente] .,. tiene imgenes muy dife- te a cada oracin verdadera sobre el pasado. En ese caso,
rentes del pasado y del futuro. El pasado se concibe como si estu- el futuro quedara exactamente equiparado con el pasa-
viera "ah", fijo, inalterable, indeleblemente registrado en los do en cuanto a determinacin. Ciertamente, no nos po-
anales del tiempo, seamos capaces o no de descifrarlos. Por otro demos poner nosotros mismos en esta representaca: na-
lado el futuro es considerado no solamente como en su mayor
part~ desconocido, sino como indeterminado en buena medida ... die podra saber que lo que estuviera sucediendo fuera
As se piensa que el futuro est abierto, mientras que el pasado la inversin de la historia, porque la simetra queda-
est cerrado, A. J. Ayer, The Problem 01 Knowledge, Londres. ra destruida. Quiz lo que querernos decir con la inde-
MacMillan, 1956,pg. 188. terminacin del futuro es que nos podemos poner en la
102 HISTORIA Y NARRACIN
ORACIONES NARRATIVAS 103

representacin, nos queda espacio en ella. Pero, por lo co Excluso I Puesto que no existe nada a lo que preten-
que a esto respecta, podemos ponernos, por lo menos didamente se refieran las oraciones sobre el futuro, no
con la imaginacin, en el pasado, como en Un yanki en se ~lantea la cuestin de su verdad o falsedad.' O podria
la Corte del Rey Arturo. Por supuesto, no hay sitio, de decirse: el pasado ha sido construido, pero no as el fu..
hecho, en la Corte del Rey Arturo para extraos del si- turo, y hacer as una ingeniosa extensin del Intuicionis-
glo veinte. Sin embargo, tampoco habra sitio en el co- mo para prescindir de ese molesto Principio! Por su-
rrespondiente segmento del futuro en el que la historia puesto, difcilmente servir decir que nuestra idea del
se podra invertir. Nadie afirma que la historia lo har, pasado es sobre algo existente, y que nuestra idea del fu-
pero que no lo haga no es una cuestin de definici6n. turo. lo es de algo que no existe. Si es que es algo, nues-
Digamos que tenemos una certeza emprica de que el tra Idea del pasado es la de algo que ha existido, men-
futuro no ser la imagen del pasado. A qu se parecer tr~s .que nuestra idea del futuro es la de algo que
entonces el futuro? Se puede aventurar una cosa u otra, existir. Muy pocas personas creen que existe el pasado.
/ Pero algunos filsofos muy buenos han pensado eso.
pero en contraste con nuestro conocimiento de lo que
r;:.
ha sucedido, en realidad, no estamos seguros con respec- C. D.. Broad escribi: 5 Me parece que, una vez que ha .
1...
t;,,
to a lo que suceder. Es posible que sea esto lo que se sucedido, un acontecimie~to, existe eternamente. por_ji
-,,' ,

~,'. ,
quiere decir con que el pasado es determinado y que el que, segun argumenta, ciertamente podemos decir de
~'" '\

futuro est por determinar? Que nuestra idea no se una forma significativa que un cierto acontecimiento, ha ~

basa en ninguna definicin de pasado o de futuro, sino


de nuestro conocimiento de cada uno? Entonces, la afir- 3: Por supuesto, estoy aludiendo a P. F. Strawson, .On Re-
10,.",>
macin de Peirce es falsa. Siempre estamos revisando ferrmg, Mind (1950), reimpreso en A. F1ew (comp.), Essays in
nuestras creencias sobre el pasado, y suponerlo fijado ConceptuD;l Analysis, Londres, MacMillan, 1965. No puedo acepo
t~ la tess general. de Strawson -vase mi cA Note on Expres-
sera desleal al espritu de la investigacin histrica. En s~ons of the Referrng Sort, Mind (1958). Por lo que su aplica-
" principio, cualquier creencia sobre el pasado es suscep-
11>" ~,
cn a referencias a pretendidas ocasiones futuras habra de
tible de revisin, quiz de la misma manera que cual- argumentarse de modo independiente. Todo el inconveniente
quier creencia acerca del futuro. En realidad, a veces proc~de de la concepcin de que la verdad o falsedad de una
oracin O es independiente del tiempo en que se profiere O.
tenemos ms certeza acerca del futuro que del pasado. Strawson ha de argumentar que las oraciones como tales nunca
En un momento determinado tengo ms certeza acerca son ni verdaderas ni !alsas, sino slo los enunciados; y que ~tos
de dnde caer una pia que acerca de dnde cay. La sean verdaderos o falsos depende en gran medida del momento
diferencia, todo lo ms, es de grado. en que son afirmados. Pero si consideramos las oraciones sin la
a~ecuada informacin temporal como incompletas, podemos con-
Peirce tambin escribi: Lo existente se encuentra sderar entonces las oraciones cuando se completen apropiada-
determinado en todos sus aspectoss.' Posiblemente lo que mente como verdaderas independientemente del momento de
queramos entonces sea una especie de interpretacin su. proferen~ia. Lo cual no resuelve ninguno de los problemas
ontolgica de su original afirmacin. Si no est determi- epistemolgcos que estamos tratando. .'
nado, el futuro no existe. Pero si ha de funcionar el . 4: Vase la elemental discusin de esto en A. Heytln',J"ttd-
contraste, ha de existir el pasado, se entienda como se
ttonism: A,;, Introduction, Amsterdam, North Holland Ca., 1956,
p~g. 1 y sigs. Heytin excluirla de forma justificada mi .a~
entienda. Incluso se puede ignorar el Principio del Ter- sln como metaffsica.
5. C. D. Broad, Th Mlnd a"d fu Plao fn Natwrc LoDdNI
2. C. 8. Perce, loe. cit., ps. 9. Kegan Paul, Trench, Trubner, 1925,pig. 252. ' ,
104 HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 105

pasado, esto es, que est en una cierta relacin temporal se pueden fechar, pero no medir temporalmente.' Pode-
con algn otro acontecimiento. Pero, si no existi, la re- mos fechar y cronometrar al mismo tiempo aconteci-
lacin se viene abajo por falta de un trmino y sera ab- mientos como los relmpagos. Hablamos de la Revolu-
surda nuestra afirmacin sobre ella. De forma que todos cin Francesa o de la Guerra Civil como acontecimientos
esos acontecimientos han de constituir una parte per- importantes en la historia de Francia y de Amrica res-
manente del universo," Esta parece, en realidad, una ar- pectivamente, y se miden mejor con el calendario que
gumentacin demasiado dbil como para fundamentar con el reloj, suponiendo que exista acuerdo sobre el mo-
una consecuencia tan amplia y, de forma igualmente con- mento en que empezaron. La fidelidad al uso comn
sistente, podramos argumentar, mutatis mutandis, que, nos exige, pues, concebir los acontecimientos como de
si podemos decir significativamente que un cierto acon- duracin variable, siendo la nica alternativa la de dec-
tecimiento es futuro, ese acontecimiento ha de existir dir arbitrariamente que un acontecimiento tiene una du-
racin exacta. pongamos tres minutos," Pero si seguirnos
eternamente, o/ carecen de sentido todos los enunciados
el uso comn, podemos vernos obligados a decir que A,
acerca del futuro. Pero, supongamos que Broad tiene ra-
aunque pueda tener coetneos. podra no tener, no obs-
zn y construyamos un modelo metafsico que satisfaga
tante, coevos precisos, de tal forma que una lnea per-
nuestra idea sobre el pasado y el futuro que parece re-
pendicular a la direccin del tiempo, en el lmite ante-
querir esta interpretacin del enunciado de Peirce. La
rior de A, no se cruzarla concebiblemente con el tr-
caracterstica importante de este modelo es la fijeza del
mino anterior de ninguno de los coetneos de A. No obs-
pasado. Obsrvese que este excurso metafsico no expli-
tante, esto tiene consecuencias nefastas para la parte de
ca por qu tenernos la idea de que el pasado est fijado
nuestro modelo en que se apilan los acontecimientos,
y el futuro es fluido. Slo muestra a qu se debe pare-
capa tras capa, de una manera ordenada, a partir del
cer el mundo si nuestra idea ha de ser verdadera.
presente. Porque supngase que A ha entrado completa-
Este modelo define los acontecimientos como enti-
mente en el pasado, mientras que su coetneo A' slo lo
dades que se extienden temporalmente en un Universo
ha alcanzado parcialmente, habiendo de desarrollarse
que se desarrolla en el tiempo, una opinin concebiblemen-
an en parte. Se puede preguntar uno entonces dnde
te legtima. Lo que no es en absoluto legtimo en el mo-
est el resto de A' cuando esa parte que se sobrepone a
delo es esa parte que sugiere que A y sus coetneos son
A est en el pasado. De alguna forma se produce un sen-
exactamente coevos, teniendo todos la misma cantidad
de densidad temporal y lmites coincidentes. La utiliza-
7. Glbert Ryle, Th4 Conc,pt of Mind, pgs. 301-304y passim.
cin corriente del trmino acontecimiento es bastan- 8. Por ejemplo, Bertrand Russell, The Analysis uf Matter,
te catica y es probable que se aplique a sucesos de Londres, Kegan ,Paul, Trench, Trubner, 1927, pg, 294. ... Nin-
duracin variable, incluso de duracin cero. Por ejemplo, gn acontecimiento dura ms de unos pocos segundos como mu-
avistar un petirrojo quiz sea un acontecimiento impor- cho.s Por acontecimiento. Russell entiende un componente de
un objeto que tlene una estructura fsica. Por otro lado. llamar
tante en la maana de un observador de pjaros. Pero a la batalla de Waterloo un acontecimiento es una cuestin ter-
ese acontecimiento podra clasificarse en lo que Ryle ha minolgica (pAg. 293). Pero vase M. Mandelbaum, The problem
denominado consecuciones que. segn su expresin, of Historical Knowledge, Nueva York, Liveringht, 1938,pg. 254
Y passlm: Mandelbaum considera la Reforma como un aconteci-
miento. Introducir' m adelante el trmino estructura tem-
6. Ibid. poral, para acontecimientos de mayor magnitud.

,,'
106 ' HISTOIUA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 107

tido de incomodidad cuando se concbe as, como si fue- Mediante una descripcin completa de un aconteci-
ra un IUSaDO a medio salir de un montn de basura. miento A, quiero decir un conjunto de oraciones que,
Ciertamente, podemos decir que esa parte que no est en en conjunto, formulan absolutamente todo lo que su-
el puado est' en el futuro, pasando A' de un lado al cedi en A. Como la secuencia de lo sucedido es im-
otro. Pero supngase ahora que A' se imbrica con A y con portante, querernos que ese orden quede reflejado en
A", aunque ninguno de ellos se imbrica entre s. Enton- la descripcin completa por una u otra clase de meca-
ces, cuando A se encuentra completamente en el pasado, nismo. De hecho, una descripcin completa ser una re-
A" est completamente en el futuro. Pero entonces, des- lacin preservadora del orden de todo lo sucedido. Como
pus de todo, el futuro existe, y el contraste deseado en- tal descripcin, una descripcin completa guarda un cier-
tre la determinacin del pasado y la indeterminacin del to parecido con un mapa: existe un isomorfismo entre
futuro se deshace. No, habremos de decir que el resto la descripcin completa y el acontecimiento del que es
de A' no existe. Pero supngase que el resto de A' no verdadera. Ahora bien, con los mapas existen dos tipos
sucede. Bien, entonces el pasado ha de contener frag- de problemas. En prmer/Iugar, existen cosas en el terri-
mentos de acontecimientos y acontecimientos. Con ese torio descrito que no se designan en el mapa, de forma
aadido cojo, podemos continuar empleando el modelo que, por lo general, los mapas son incompletos y no du-
para lo que sirva. plican de forma exacta el territorio," En segundo lugar,
He de admitir que no sirve para mucho. Por una par- los mapas periclitan porque los territorios cambian: las
te, el futuro es tratado descuidadamente. Pero, sea como costas se desgastan, se 'destruyen ciudades y surgen otras'
sea, allf, en el pasado, se stan todos los aconteci- nuevas, se trazan nuevas fronteras como consecuencia
mientos que han sucedido alguna vez, como imgenes de guerras y de tratados," Este segundo problema no se
congeladas. Se muestra el orden de su ocurrencia, se so- plantea en las descripciones completas de los aconteci-
breponen (porque tienen diferentes tamaos) y se interpe- mientos pasados, en la medida en que el pasado no cam-
netran (porque un acontecimiento A puede tener a otro bia. Pero tampoco es preciso entonces que se plantee el
A' como parte de si mismo). Y lo que es ms importan- primero. Podemos imaginar una descripcin que sea real-
te, no pueden cambiar, ni puede cambiar el orden que mente una descripcin completa, que lo diga todo y sea
guardan, ni puede el pasado adquirir nuevos contenidos,
excepto en su extremo. No resulta claro, sin embargo, 10. Tengo en cuenta el hecho de que es importante que los
mapas sean incompletos. cPorque cuando nuestro mapa se hace
por qu no pueden cambiar. Pero tiene que haber razo- tan grande y el mismo en todos los dems aspectos que el terri-
nes muy fuertes, porque, de acuerdo con una vieja tra- torio que figura -yen realidad mucho antes de que se alcance
dicin, ni siquiera Dios puede deshacer lo que ha sido este estado de cosas- se abandonan ya los objetivos del mapa.
hecho: Niente diminisce la sua omnipotenza il dire che No existe nada parecido a un mapa no resumido; porque resumir
es algo intrnseco en la realizacin de mapas ., Nelson Goodman,
Iddio non puo [are che il falto non sia iattos? Pero de- , The Revision of Philosophy, en Sidney Hook (comp.), Am'rfccm
jar por el momento el problema, volviendo sobre la Philosophers at Work, Nueva York, Criterion Books, 1956, pil.
cuestin de la descripcin de nuestro pasado inerte. 84. Por supuesto ese mapa no es una ~plica exacta: aJa.
te tanta diferencia entre un acontecimiento y tu dawipcl6D
como entre Pittlburl y un punto. Ea m'" el uso que ba;y Q,\II
hacer de mi mapa. requiere la completud.
9. Gallleo Galilei, Dialogo $Opr4 i due massimi sistemi del 11. No pretendo IUprir que "tal IOD 101 anlcM problemu
mondo, en Oper" Florence, Edi. Maz., 1929-1939, VII pg. 129. que tlenen 101 mapu.
108 . HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS . 109

perfectamente isomrfica con un acontecimiento. Una lo que querremos distinguir una modificacin correcta
descripcin as ser entonces definitiva: muestra el acon- de una relacin histrica. En esta concepcin, consist-
tecimiento wie es eigentlich gewesen ist. Se puede supo- r en ponerla en lnea con la C~l;Esa modificacinpodr
ner entonces que se juntan todos los mapas de los acon- tomar entonces tres fonnas como mximo: (a) aadimos
tecimientos, para constituir un (en realidad el) mapa de oraciones que aparecen en la C.I., pero no en la relacin
todo el pasado. Este mapa global cambia entonces slo del historiador; (b) eliminamos oraciones que aparecen
en la medida en que el pasado mismo cambia: se aa- en la relacin del historiador, pero no en la C.I.; (e) in-
de a medida que progresa el lmite. Poco importa enton- tercambiamos las posiciones de todas las oraciones res-
ces si hablamos del pasado o de su completa descrip- tantes de la relacin del historiador, para que coincidan
cin. con las posiciones de las oraciones correspondientes de
Quiero introducir ahora un Cronista Ideal en mi la C.1. Mediante aplicaciones repetidas de estas tres re-
representacin. Sabe todo lo que sucede en el momento glas de rectificacin, obtenemos finalmente una versin
que sucede, incluso en las mentes ajenas. Asimismo tie- corregida de la relacin original. De hecho, habra de
ne el don de la transcripcin instantnea: cualquier cosa constituir un duplicado exacto de la parte apropiada
que sucede a lo largo de todo el borde progresivo del de la C.1. -"
pasado es consignada por l, tal como sucede, en la for- Esta es precisamente la clase de cosa que podra hacer'
ma en que sucede. Denominar la relacin progresiva una mquina. Quizs incluso se podra dar a una mquina
resultante Crnica Ideal (de ahora en adelante C.I.). Una el trabajo del Cronista Ideal. El nico lugar, entonces, en
v~~que A se encuentra a salvo en el pasado, su descrip- que es necesario el trabajo meramente humano es en la
clan completa se encuentra en la C.l. Podemos concebir construccin de una relacin no corregida. Por supues-
entonces las diferentes partes de la C.l. como relaciones to, esto es preciso hacerlo con los viejos mtodos, esto
a. las que losh;istoriadores practicantes tratan de apro- es, la recoleccin de datos, la formulacin de hiptesis,
~rsus propias relaciones. la realizaciny comprobacin de inferencias y dems. Nun-
. Digamos que cualquier acontecimiento en el pasado ca se est seguro de las relaciones que se construyen de
llene, pues, su descripcin completa almacenada en al- esta forma tan pedestre: pueden aparecer nuevos datos,
guna parte en el cielo del historiador. Recurdese que los nuevos desarrollos cientficos pueden posibilitar nuevas
aContecimIentos en el pasado son fijos, fait accompli, y hiptesis, la aparicin de un genio puede producir inter-
( muertos. Slo una modificacin en los acontecimientos pretaciones completamente nuevas. se revisan penosamen-
\ podra obligar a una modificacin en la C.l. Pero esto te las viejas relaciones y se reemplazan con nuevas,y
\ est excluido. Por lo tanto, la C.1.es necesariamente defi- todo el trabajo que se puso en la primera relacin tiene
i nitiva. En contraste, las relaciones reales que ofrecen a como resultado algo ahora obsoleto. Un trabajo ingrato;
\ sus audiencias los historiadores en ejercicio son siempre inacabable. Qu pena que el historiador no tenga en sus
'susceptibles de modificacin. Pueden contener oraciones propios archivos una copia certificada de la C.l., con la
falsas, pueden tener oraciones verdaderas afirmadas en que confrontar su propia relacin, aplicando unas cuan-j
un orden errneo y son, casi con total seguridad, incom- tas reglas sencillas.
pletas. En ocasiones, datos falsos o interpretaciones err- Bueno, idmosle la C.I.1 Ahora puede saberlo todo. Sin
neas de datos bona [ide, pueden hacer que nuestros his- embargo, es un reg~l..eny~nenado.Porque, qu es lo que
toriadores sustituyan oraciones veraderas por falsas, por hace entonces nuestro historiador? Puede trasladarse a
, Hl
ORACIONES NARRATIVAS
HO HISTORIA Y NARRACIN

d . a los historiadores? PQr supues-


otro campo de la historia, pero nuestra generosidad no serio. Qu les que eder recelar del favor. Dejemos que
conoce lmites: le proporcionamos todas las partes de la to, sencillamente pue en ,n correctos' siempre saldrn
C.1. que quiera. Evidentemente, ya no parece que tenga lo prueben. Si susdmtbodosso refugio en' el escepticis,m,o,
nada que hacer qua historiador, como reunir datos, formu- con ble..
n O pue en uscar . hi
. dcal para la prctca ust oca
.
lar hiptesis, construir relaciones, etc. Despus de todo, pero eso sena tan perJu 1 ueden i norarla. Pero se ,pa-
para qu trabajar arduamente construyendo relaciones de , corriente c~mo ~a C.l. ~.P Galaha~, que, dando vueltas
mala calidad, faltas de correccin, cuando se dispone recerel hlstonador a Ir os se da cuenta de
de la relacin correcta? Ciertamente, puede que precisa- l
tristemente al <;Yriden~: d~~O:'~o ~ra sino ir tras l?
mente en esa utilizacin de las viejas prcticas es donde que 10 que quena .esf,u ndo sera algo que resultara
\ haya que buscar la raison d'tre del historiador. Sin duda Nada de eso: seguir usca . La mosca est en el fras-
alguna, Sir Edmund Hillaryroabra tomado muy a mal si estar viciado por la m a1afe. ! te en ensearle la salida.
hubiera descendido una mano del cielo y le hubiera pues- , La t ea del filosofo consis 1 C1
co. ar. lo s lente: dejmos1e usar a .,
to encima del Everest, como un soldado de juguete. Ha- Lo que sugiero es o sigu .' ific 1 d e un acon-
bra llegado a donde quera llegar, pero nadie lo habra como. hara con cualqui~r re1:~:es~~~~ ~ 1e dir todo
reconocido como un hito en el montaismo, ni siquiera tecimlento. en que estu~er:l acontecimiento. Esto suena
aunque Sir Edmund hubiera rogado que sucediera algo lo que quiere sa~r ~ r:on lo dicho anteriormente. No
parecido. Porque rogar no es un ejrcito de capacidad como una cont~~ CCIn leta? Y no he dicho que
deportiva. Y yo digo: peor para el historiador. Tendremos " es la C.I. defimtIvamente corp d' e la haga errnea
que recordarle que la historia no es un deporte, que la
utilizacin de todo el aparato crtico siempre ha sido un ~oe~~~;~c:~~e~~ ~~~~ e~s;eJ~;a p~rq~~~u:~t~~S~g~o;:
medio para un fin, a saber, el descubrimiento de la Ver-
, ( dad. Yeso es precisamente lo que le hemos dado. Cul
. pleta, per~ ~o~plfta en 1;
f~al;:a1 qcapaz de ver todo
dra describir, me u~o un .es l tal domo sucede, en la
( es la diferencia si sus instrumenos historiogrficos hubie- ., lo que sucede al mismo tempo, suficiente. Porque exis-
\ ran resultado ser [aute de mieux? Qu ms quiere o pue-
''-._"dequerer? i~~:a e:~:ed:u~:~:ri:~r:n:s~ :; cualquier :ed~n!~~::
Croce formula un desafo parecido a los que conside- to bajo las. cuales :~a~c~~~~~i~::S ~~tfn excluidas ne-
ran que la tarea de la historia es describir el pasado en por un testigo, y. d 1 C 1 La verdad completa
la forma en que sucedi realmente. Supngase que se cesaria y sistemtIcame~t~ ~oasio' puede ser conocida
tiene una descripcin completa: qu se har entonces? 12 referente a un aconte cImlen despus de que el acon-
Dice Croce: Actuar. Considero que esto quiere decir que d . y a veces s 1o mue h o hi
, espues, , . h tenido lugar y slo los 1stona-
el historiador ha de hacer un poco ms de historia antes tecimiento mismo aya en~ del r~lato. Es algo que ni
de que pueda escribir un poco ms de historia, un exte- dores pueden contar esa pa e
nuante trabajo de Ssifo, algo as como un ama de casa . oxf rd Basil Blackwel1, '3.957,
compulsiva que ha de ir esparciendo polvo para justifi- 13. En su libro IntenttOn, . o 'muchas descripciones de
car su esencia. Pero me gustara tomar este desafo en G. E. M. Anscombe ob~erv~ qu:se~!t~~las la accin es ntenco-
una accin, y slo bajo a gun da observacin Y quiero reco-
na1. Pienso que s!a es una .~guen este punto fue drectamente
12. Benedetto Croce, History: lts Theory and Practice, nacer que mi propia concepci n Ans be
passim. estimulada por la obra de la seora com.
112 HISTORIA Y NARRACIN
ORACIONES NARRATIVAS
.
1 meior clase de testigo. Lo que
. 113
(siquiera puede cono~r a d proporcionar a! Cromsta
deliberadamente ~eJ:unos futuro. los Treinta Aos. Por supuesto, alguien podra predeci;(
\ Idea! fue el conocmento del ma la violacin de Leda que la guerra durara justamente ese tiempo, y confiar
\. Yeats describiendo en su poe . ento de los lomos suficientemente en su prediccin como para describirla
' . be: Un estremecm di en realidad de ese modo. Pero estara haciendo una afir-
por Zeus, escn e. . los tejados y torres ar en-
engendra all / el muro roto, unciando por el momento macin sobre el futuro, que es lo que no permitimos que
do, / Agamenn muerto. !e~ historicidad del episodio, haga la C.l. Si describimos un acontecimiento A-l ha.
a las cuestiones referentes una clase que no podra ciendo referencia a un acontecimiento futuro A-2,antes
la oracin misma pertfnece .a biera sucedido el hecho, de que tenga lugar, o se SUponga que tene lugar A.2,
aparecer en la C.L, inc uso SI hu cho inerme bajo el tendremos que retirar la descripcin o declararla falsa,
en contraste con El retien;o~~uresta ltima describe si A-2 no tiene lugar. Pero la C.I. est construida de tal
suyo, que po~ra aparece~. ado Pero nadie podra ser modo que no puede ser errnea en nada. No puede haber
algo que podna ser atlestdlgu 'p'cI'n leus engendra la tachones. Lo que describe est fijado y no dice nada que
.
testigo de1 acto bajo a escn . siquiera habla a nacd
nacr o no sea verdadero. Ms adelante dir algo ms sobre las
Porque m d predicciones y las descripciones y, adems, explorar al.
muerte de Agamen n. d muchas cosas antes e su
ese rey y habran de suce e~lo mucho despus se pue- gunas de las consecuencias de permitir que la C.I. haga
trgico fin, com~ sab~mos. erte de Agamenn. Luego, ~l- afirmaciones sobre el futuro. No obstante, tal como estn
de dar testimomo de a m~ . 1 cin de Leda y podna ahora las cosas, no pueds hacer esas afirmaciones y, con-
guien podra remontarse. a a VIOlaaccin de Zeus entra- secuentemente, no puede emplear las clases de oraciones
t ospectva, que a . que he caracterizado, que se designan de ahora en ade-
ver, de forma re r . o El Testigo Ideal es ciego
aba alguna clase def d:stm l' futuro sin ir ms all de lante oraciones narrativas. En este caso, no existen en la
d S' re enrse a , , C.I. ni comienzos ni finales. Virginia Wolf escribi en
para to o eso. m . obre lo que sucede, como suc~-
.Io que se puede decir s de ni siquiera podra descr- Las olas: Si no existen los comienzos ni los finales, en-
ide, en la forma en que suce o comienza la Guerra de los tonces no existen los relatos. Corta a travs del futu-
ro, escribi Whitehead, y el presente se derrumba, va-
1bir en 1618: En.este mom~nt uerra se denomin as por
Treinta Aos, SI es que es a g ciado de su contenido mismo.14Empieza a verse claro
!su duracin. .. ue me ocupa se refiere a que una descripcin completa no satisface adecuada_
!, La clase de descnp~lO.nesq t mporalmente separa- mente las necesidades de los historiadores y deja enton- ',1'

dos acontecimientos. dlst~to~~er~ de los acontecimien- ces de consistir en el ideal al que esperamos que se acer-
dos A-l y A-2. Descnben p n de Yeats se refiere a quen nuestras propias relaciones, y que no ser testigos
' fi n La oraci
tos a que se re ere. 1 muerte de Agamenn, pero
la violaci~ de Le?a s a ~e Leda. La Guerra de los
de un acontecimiento no es algo tan malo si nuestros
intereses son histricos, lo que muestra, SUpongo, que
algunos
impropios. de15 los argumentos del relativismo histrico son
Ji
slo descnbe la vlol~c~~n1618 se refiere al comienzo y
Tre inta Aos comenzo sobre el comienzo de la
d l
al final Se aa guerr , pero versa
. do que se am 11 ara as por su duraci i n,
guerra. upomen ibi 1 presumiblemente en 1618, o en
nadie podra descn Ir a . 1648 como la Guerra de 14. Alfred
MacMillan, North
1933, pg.Whitehead,
246. Adventures 01 Ideas, Nueva York,
cualquier momento anteror a ,
15. Vase Mandelbaum, op. cit., caps. I y IV.
114 HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 115
De hecho, las oraciones falsas se pueden convertir en . simplemente que los acontecimientos en cuestin no es-
verdaderas de dos manera-s, suponiendo que los signifi- tn aqu, por lo que, por decirlo as, no podemos echar.
cados de las palabras utilzadaspermanezcan constantes: les mano: porque los acontecimientos futuros no estn
podemos corregir las oraciones o rectificar los hechos aqu tampoco y, sin embargo, esperamos que las cau-
que se pretende describir. Si hay tres sillas en ~a habi- sas que ahora operan tengan un efecto en los aconteci-
tacin y alguien dice falsamente: Hay cuatro SIllas en mientos futuros. Por otro lado, la clase de situacin que
la habitacin, puede obtener una descripcin verdade- estoy considerando se diferencia de sta: se dice que un
ra aadiendo una silla o quitando cuatro y reempla- acontecimiento posterior, por ejemplo una moneda que
zndola por tres. Sin embargo, en cuanto a las ora- cae de cara, causa un acontecimiento anterior, por ejem-
ciones falsas acerca del pasado, slo tengo la opcin .de plo que un hombre diga Caras." Porque en este caso,
corregir las oraciones si es que persigo la verdad. Duran- cuando la moneda cae de cara en t-2, la persona ya ha
te siglos no ha habido modo alguno de reeducar moral- dicho en realidad Cara en t-1. Pero lo que cantara
mente a los Borga, de tal modo que el enunciado Los como un cambio en el pasado sera quizs algo como lo
Borgia eran gente honrada, se vuelve verdadero. Todo siguiente: alguien pretende cambiar a los Borgia en t-2,
lo ms, puedo reemplazar honrada por pervertida o, los Borgia son malvados en t-l, la persona consigue ha-
si he de mantener la oracin, puedo intentar cambiar el cerlos virtuosos en vez de malvados en t-1. Para hacer
significado de honrada, una tarea ruinosa si lo que los casos paralelos, deberamos pensar en la persona di-
quiero mantener es la proposicin de que los Borgia ciendo Cruz en t-l, la moneda: cayendo de cara en t-2
eran honrados. No puedes hacer honrados a los Bor- y que esto fuera la causa de que la persona dijera Cara
gia cambia radicalmente su significado despus de 1503: en vez de Cruz en t-1.
antes de ese momento podra significar slo que los Bor- Ahora bien, si el pasado no se puede cambiar de esa
gias eran incorregibles autores de maldades, despus de manera, no puede ser simplemente porque los efectos no
ese momento que los Borgia correspondientes, y los puedan preceder a sus causas. Porque supngase que el
acontecimientos de sus vidas, estaban totalmente inser- historiador, interesado en la postrera reivindicacin de
tos en el pasado. No obstante, supngase que hubiera la reputacin de los Borgia, admitiera que no existe
una mquina del tiempo: nuestro programa podra ser nada que l pueda hacer en este sentido. Pero, podra
entonces el de volver al pasado, trabajar duro con Ale- argumentar que todo eso puede cambiar. Porque podra
jandro y su prole, conducirles por los caminos de la rec- haber acontecimientos anteriores en la escala temporal a
titud y volver al presente con la oracin convertida en la conducta malvada de los Borgias que, de alguna for-
verdadera via rectificacin de los hechos. Por supuesto, ma, causaran an su modificacin: sera simplemente
es sta una tarea intil, no por los Borgia, sino por q.ue no habran descargado todava su energa causal,
la inalterabilidad del pasado. Pero por qu es el pasado SIDO que habran permanecido adormecidos durante to-
inalterable? dos estos siglos, como un volcn. Seguramente, se trata
Se puede ver uno tentado a decir: porque los efectos de una propuesta extravagante, pero las causas en cues-
no pueden preceder temporalmente a sus causas, por lo tin preceden obviamente a sus efectos propuestos, por
que los acontecimientos del pasado no pueden ser el efec-
to de las causas que ahora o en cualquier momento fu-
16. Max Black, Why Cannot an Effect Precede its Cause?
turo puedan operar. Ciertamente, la razn no puede ser Analysis, XVI, 1956, pgs. 49-58. '
HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 117

lo, que la incapacidad del pasado para cambiar no se Por otro lado, existe un cierto sentido en el que pode-
puede ya imputar a la asimetra temporal de la causa mos hablar del pasado como si cambiara; el sentido en
y el efecto. Es ms, no podemos afirmar sencillamente que un acontecimiento en t-I adquiere nuevas propieda-
que los supuestos acontecimientos, anteriores en la esca- des, no porque nosotros (o cualquier otra cosa) opere-
la temporal a los esperados como efectos, han de ser mos causalmente sobre el acontecimiento, ni porque algo
causa1mente inoperantes, precisamente porque son pa- siga sucediendo en t-t despus de que t-I acabe, sino
sado, porque ello implicara inmediatamente un argu- porque el acontecimiento en t- llegue a establecer rela-
mento general en contra de la causalidad: nuestro concep- ciones diferentes con los acontecimientos que ocurran
to de causalidad requiere una accin en una distancia despus. En efecto, esto significa que la descripcin de
temporal. De otro modo, ninguno de los acontecimien- A-en-t-1puede hacerse ms rica con el tiempo sin que el
tos separados por el tiempo se podran relacionar como acontecimiento mismo muestre ninguna clase de inesta-
causa y efecto, y, en consecuencia, no podramos, espe- bilidad, y sta es la razn por la que lo que he denomi-
rar que el futuro estuviera afectado en modo alguno nado descripcin completa de A en t-I no puede ser
por lo que ahora sucede. Lo que es peor, seguira exis- definitiva.
tiendo la posibilidad de' que los acontecimientos del pasa- Supngase que A-1en t-I es una condicin necesaria
do cambiaran espontneamente sin ms, sin nada que para A-2 en t-2. Entonces se sigue inmediatamente que
causara ese cambio. A-2 en t-2 es una condicin suficiente para A-1 en t-I,"
Pero, a la postre, todas esas dificultades son irrelevan- As pues, una condicin suficiente de un acontecimiento
tes. Porque lo que estamos excluyendo, en la medida en puede tener lugar en un momento posterior al aconte-
que atae a la causalidad, es que una causa, anterior o cimiento. No podemos asimilar fcilmente el concepto
posterior a un acontecimiento A,pueda actuar sobre Auna de causa al concepto de condicin necesaria y suficiente,
vez que ha sucedido A. Porque supngase que A ha ocu- a menos que estemos dispuestos a decir que las causas
rrido en t-I, Entonces, cualquier cambio en A habr de pueden suceder a los efectos." De modo que es difcil
consistir, o bien en aadirle una propiedad, o eliminar- suponer que A-2 hace que suceda A-1. Pero, en ltima
la, o ambas cosas. Sea F una propiedad a aadir: enton- instancia, permite una descripcin de A-l bajo la cual
ICes en t-I A es, al mismo tiempo, F y no-F, lo cual es A-l podra no haber sido advertido y, en consecuencia
-; 'por definicin contradictorio. Pero sera igualmente con- podra no haber aparecido en la C.l. Ahora bien, puede
tradictorio si se eliminara una propiedad G: A sera, al existir un nmero indefinido de descripciones de esta cla-
mismo tiempo, G y no-G en t-I. Esto incluye tambin el se, porque cada condicin suficiente, temporalmente pos-
cambio espontneo. Pero como A es en t-1, ningn cam-
bio puede tener lugar en A en cualquier otro momento, 17. Por razones familiares. Por definicin, p enuncia una
por ejemplo t-2. Porque entonces algo estara sucediendo condicin necesaria de q si -p-+ -q. Lo cual es equivalente
a q -+ p. Y esto representa exactamente la afirmacin de que q
al mismo tiempo en t-I yen t-z, dicho de otro modo, dos es una condicin suficiente de p. En suma, siempre que p es
momentos distintos habran de ser simultneos. Y, una una condicin necesaria de q, q es una condicin suficiente de p
vez ms, esto es contradictorio. y a la inversa. '
Cuando se tienen descripciones falsas de los aconteci- 18. Aunque por supuesto el denominado estado mecnico
mientos del pasado, entonces el nico medio de conver- de un sistema fsico s determine todos los dems estados de s
para cualquier valor de t, incluyendo todos los estados tempo-
tirlas en verdaderas es la rectificacin de los trminos. rales anteriores de s, '
HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NAltRATIVAS 119

teror, para A-l permite una nueva de~cripcin d~ ese ra est implicada por la ltima, pero no la implica.
acontecimiento. Y precisamente las mismas considera- Con todo, una descripcin ms afinada de ambosacon-
ciones se aplican a las condiciones necesarias de A-l, tem- tecimientos convierte, de un modo bastante fcil, la lti-
poralmente posteriores. ma en una condicin necesaria de la primera. Sea C Aris-
Por ejemplo, supngase que un cientfico C descubre tarco y e' Coprnco. Entonces podrlamos describir 10
una teora T en t-I, Quiz C no publique T. En un mo- que consigui Aristarco en algn momento del 270 a.C.
mento posterior t-2, un cientfico diferente C' des7ubre del modo siguiente: Aristarco anticip en el 270 a.C. la
de forma independiente T, que entonces se p~bh~a y teora que public Coprnco en 1543 d.C., Si Coprni-
queda incorporada al cuerpo de l~s ~eoras cientficas co no hubiera publicado la teora, o no la hubiese publi-
aceptadas. Los historiadores de la ciencia descubren ms cado en ese momento, sera falsa esa orientacin sobre
tarde que C alcanz T antes que C'. No es preciso que
Aristarco. Por lo tanto, bajo la descripcin adecuada, algo
ello quite mrito a C', pero nos ~ermite decir ~~ sola-
mente que C descubri T en t-I, SIDO que e anticipo en hecho por Coprnico es una condicin necesaria, tempo-
t-I el descubrimiento de T por C' en t-2. De hecho, sta ralmente posterior, para algo hecho por Aristarco. De
ser una descripcin de lo que hizo e en t-l, pero ser forma inmediata se deduce, precisamente bajo esta des-
una descripcin bajo la que la conducta de C' no poda cripcin, que lo que hizo Aristarco en el 270 a.C. es una
haber sido considerada, y consttura un hecho impor- condicin suficiente para lo que Coprnico hizo diecisie-
tante sobre el acontecimiento que, en consecuencia, no te siglos ms tarde. Por supuesto, no se deduce que lo que
aparecera en la CJ. Entretanto, el historiador que des- Aristarco caus, o figur entre las causas, fuera la afirma-
cribe el acontecimiento de esta forma habr usado una cin del heliocentrismo por parte de Coprnico. Esto ha-
oracin narrativa. bra de establecerse de modo independiente. Por supues-
Para que sea cierto que un hombre anticipa T en t-I, to, en cierto modo el concepto de causalidad no es tan
es lgicamente necesario que se establezca T en un. mo- claro como nosotros querramos. Lo que hizo Aristarco
mento posterior, por ejemplo t-2. No obstante, existen pudo no haber causado en ningn sentido el descubri-
ciertas complicaciones. No podemos decir simplemente miento por Coprnico de la teora heliocntrica, pero en
que el descubrimiento de T por C' en t-2 fue una con- un sentido muy definido caus que Coprnico redescu-
dicin necesaria para la anticipacin de T por C en t-t. briera la teora heliocntrica. No es que Coprnico h-
Esto es, no podemos decir simplemente que, si C' no hu- ciera dos cosas diferentes: fue la misma accin, vista
biera alcanzado T en t-2, C no habra anticipado T en bajo dos descripciones distintas.
t-1. Porque, despus de todo, algn cientfico diferente Ser una causa puede constituir, de hecho, un caso
de C' podra haber llegado a la misma teora, o el pro- especial de la clase de caracterizaciones de acontecimien-
pio C' podra haberla descubierto en un momento dife- tos que permiten las descripciones narrativas. Despus
rente de t-2. Slo podemos decir que, para que sea ver- de todo las causas no se pueden testificar como tales
dad que C anticipa Ten t-t, alguien, en algn momento causas: Hume ya observ esto hace mucho tiempo. De-
posterior a t-l, ha de descubrir tambin T. Y, evidente- cir de A-l que caus A-2 es dar una descripcin de A-l
mente, Alguien descubre T despus de que C descubra refirindose a otro acontecimiento (A-2) queconstituye
T no es equivalente a C' descubre T en t-2, y t-2 es una condicin necesaria de A-l bajo la descripcin apro-
posterior al momento en que C descubre T. La prime- piada. Si no ocurre A-2, si es falso que tuvo lugar A-2,
120 HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 121

entonces se deducira que A-l caus A-2sera falsa a su utilizacin de pronombres relativos, el lugar en que... ,
vez. De esto no se sigue que A-l sea una condicin sufi- la persona que... , cuando los puntos suspensivos se
ciente de A-2.Presumiblemente no nos gustara afirmar, rellenan con una expresin que se refiere a un aconteci-
en general, que cualquier causa de un acontecimiento es- miento que tiene lugar posteriormente al momento ante-
una condicin suficiente de ese acontecimiento. Ni tam- rior en el que existe tal individuo al que referirse. NeWton
poco nos gustara decir necesariamente que A-2 es una escribi sus Principia de 1685 a '1687, en que se publi-
condicin necesaria de A-l. Lo que sera correcto afirmar caron. Despus de esa fecha sera natural referirse a
es que la ocurrencia de A-2 es una condicin necesaria Newton como el hombre que escribi los Principia Ma-
de que A-l sea una causa o, ms precisamente, una causa thematica, En realidad, a partir de ese momento, no re-
de A-2.En resumen, entonces, la ocurrencia de A-2no es sultara extrao referirse a Newton por medio de esa
una condicin necesaria de la ocurrencia de A-l; slo
expresin, independientemente del perodo de la vida de
es una condicin necesaria para que A-l sea correctamen-
te descrita como una causa de A-2 y, en consecuencia, Newton de que estuviramos hablando. A este respecto,
la C.1. no podra decir de A-1, cuando ocurre, que A-l podemos hablar de Woolethorpe como el lugar en que
es una causa de A-2.Por lo tanto, es una causa de no Newton naci, o el lugar en que naci el autor de los
sera un predicado accesible para la C.1. Principia. Podemos decir, pero no la C.I., que el autor
Ni, como hemos visto, tampoco anticipa sera un de los Principia naci en Woolethorpe en el da de Na-
predicado al que tuviera acceso el Cronista Ideal. Pero vidad de 1642.La oracin El autor de los Principia na-
existen muchos ms ejemplos. Para que sea cierto que ci en Woolethorpe no puede aparecer en la C.1.del da
Petrarca inaugur el Renacimiento, se requiere lgica- de Navidad de 1642. Slo despus de 1687 podra apa-
mente que tuviera lugar el Renacimiento, aunque, como recer esta oracin, con el apropiado tiempo verbal.
cuestin de hecho, el Renacimiento podra haber tenido An se conserva la casa de Woolethorpe. Es la mis-
lugar, lo hubiera inaugurado Petrarca o no. Una vez ms, ma casa que los campesinos o labradores ingleses pe-
dran haber visto en el siglo decisiete. Sin duda, tiene
para que fuera cierto que Piero da Vinci engendr un
casi la misma apariencia ahora que entonces. Podemos pe-
genio universal, su descendencia (en este caso Leonardo) regrinar a ella si queremos. Veremos la misma casa que
tena que ser un genio universal. Otros ejemplos seran: vieron esos campesinos y labradores. Pero nosotros la
predijo correctamente, instig, inici, precedi, veremos como el lugar de nacimiento y de los prime-
dio origen a, etc. Cada una de estas expresiones, para ros aos de uno de los ms grandes cientficos de todos
ser cierta de un acontecimiento A-l, requiere, lgicamen- los tiempos, el lugar en que Newton hizo esos grandes
te, la ocurrencia de un acontecimiento temporalmente descubrimientos en el ao de la Plaga de 1665. Por la
posterior a A-l, y las oraciones que hacen utilizacin de importancia de esos descubrimientos y, por lo tanto, por
esas expresiones, de una forma obvia sern entonces ora- la importancia del hombre mismo, la casa de Woolethor-
ciones narrativas. pe tiene una especial significacin para nosotros. Nadie
Adems de carecer por completo de oraciones na- podra haber experimentado esta significacin en 1642:
rrativas, la C.1. est privada de ciertos mecanismos re- es algo que slo le podan otorgar los acontecmieatos
ferenciales; expresiones que designan unvocamente cier- posteriores a 1642.Es por la significacin que damos a
tos acontecimientos, personas y lugares, mediante la esos acontecimientos, que, por supuesto, ahora pertene-
HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 123

cen al pasado, por lo que somos sensibles a la significa- dones precognitivos. Slo sabe lo que ~cede, cn,w.su-
cin del casern de piedra," cede, en la forma en que sucede. Cualquier. acontec1rIU~n-
Podemos visitar la casa de Woolethorpe, pero no po- to es igualmente significativo para l, o 19uahnen.te ro-
demos visitarla en el momento en que naci Newton: significante, lo que quiere decir que no ~ apli~ la
visitar el pasado sera cambiarlo yeso no se puede hacer. categora de significacin. Cmo .podra aplicarla SI no
Si per impossibile pudiramos presenciar el nacimiento conoce el futuro? Porque slo a la luz del fut~rolos.ac,?~-
de Newton, veramos ese acontecimiento preado de una tecimientos que presencia adquirirn una certa SIgnifi-
especie de destino al que, incluso la madre ms ambicio- cacin. Si nos negamos a permitir que la C.l. haga
sa, habra de ser ajena. Un pastor en una colina griega afirmacin alguna sobre el futuro, que se refiera aacon-
podra haber visto a una mujer atacada por un cisne tecimientos futuros, qu lenguaje va a utilizar para des-
(un suceso bastante monstruoso), pero no habra visto cubrir lo que sucede, cmo sucede, en la forma en que
en ello el origen de la muerte de Agamenn. Esto es algo sucede? He argumentado que los acontecimie~tos no
que slo podra haber sido visto por alguien que cono- pueden ser descritos por la C:I. como ca~sas, ni puede
ciera lo que no podra ser conocido en ese momento. Si caracterizarlos mediante oraciones narrativas. ~ <?ra-
nos estuviera permitido visitar el pasado, llevaramos con ciones narrativas se refieren al menos a dos acontecmen-
nosotros nuestro conocimiento del futuro (en efecto, re- tos separados por el tiempo, y describen el primero de
cordaramos acontecimientos que ocurriran despus de ellos. Pero, en un cierto sentido, sta es la estructura
lo que estuviramos presenciando). Slo podramos pre- que exhibe toda una clase de oraciones que nor:malmen-
senciar el pasado tal como sucedi en realidad si, de te se usan para describir acciones. Hay que. pnvar .~ la
algn modo, pudiramos olvidar la clase de informacin Cd., entonces, de todo el lenguaje de la accin? Ouiero
que podra habernos impulsado a querer viajar hacia tratar esta cuestin, porque ayudar a aislar al~as ca-
atrs en el tiempo. ractersticas adicionales de las oraciones narrativas.
Pero, se podra argir, un clarividente podra pre- Antes del viaje inaugural del malhadado buque An-
senciar al mismo tiempo un conjunto de acontecimien- drea Doria se hizo una serie de anuncios que mostraban
tos tal como suceden y verlos como significativos a la hombres ~intando cuadros, tallando esta.tuas, haciendo
luz de futuros acontecimientos. Recordando los logros mosaicos, etc. Debajo de cada imagen figuraba: Este
de Einstein, podramos haber visto a su luz al anciano. hombre est construyendo un barco. Las imgenes no
Por qu no podra alguien que viera de antemano esos mostraban a hombres ocupados en la clase de tareas que,
logros, ver al joven a la luz de esas mismas realizacio- evidentemente, implica la construccin de un barco, pero
nes? Pinsese en los Reyes Magosl Bueno, quiz. Pero habamos de comprender que el Andrea Doria no era un
an no hemos permitido que el Cronista Ideal tenga esos barco corriente. Si concibiramos actividades tales como
la realizacin de mosaicos como parte de lo que se hara
19. N. R. Hanson argumentara que nosotros no vemos lo normalmente en la construccin de un barco, el anuncio
mismo que ellos vieron, que, por ejemplo, ni siquiera un histo- habra errado su objetivo; una imagen de un hombre. ca-
riador contemporneo de la ciencia y su mujer, totalmente desin-
teresada por la historia de la ciencia, veran lo mismo, a pesar locando una quilla no haria ver que el barco en cuestin
de la equivalencia de imgenes retinianas, cuando contemplan haba de ser extraordinario. No obstante, si la expresin
ambos la casa. Vase sus Patterns of Discovery, especialmente el construir un barco no fuera capaa de ser ampliada
captulo 1. para que cubriera esas actividades anormales. tampoco
124 HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 125

habran logrado transmitir su mensaje los anuncios; sea cierto que a est R-andopodemos suponer, provi-
ciertamente, nos habra extraado que, bajo una imagen sionalmente, que aBi e/a, donde Bies unmembrode
de un hombre borracho en una cuneta, se leyera Este la coleccin y donde Bi e/a es una descripcin literal
hombre est construyendo un barco, cosa que no su- de lo que a hace. Casi seguro que la coleccin sealada
ceda con las imgenes que se nos mostraban. Los pre- por un predicado como est Rsandoes muy flexible y,
dicados de accin siguen reglas etxremadamente flexi- sea quien sea de quien es cierto que est R-ando, ser
bles: un nmero indefinido de clases de conductas pueden cierto en general que har cosas diferentes pertenecien-
caer bajo construir un barco. tes a la coleccin. O puede darse el caso de que est
Hablando literalmente, puede que un hombre est co- R-ando sea aplicable de forma indiferente a un grupo
locando una semilla en un agujero cuando le describimos de individuos, cada uno de los cuales hace una de las
como plantando rosas, o apretando simplemente unos cosas de la coleccin, como en una fbrica de produc-
tornillos cuando le describimos como arreglando la cin en cadena. Denominar a los predicados est
radio. Sin embargo, nadie espera esas descripciones li- Rsando como verbos proyecto.
terales. No pensamos en corregir la descripcin plan- Ahora bien, supngase que a hace Bi en t-I, Y descri-
tando rosas por la ms literal poniendo semillas en bimos esta accin con el apropiado verbo proyecto, a
agujeros, ms de lo que pensamos en acusar a una est Rando. No se describe su conducta a la luz de
persona de falsedad cuando responde a la pregunta una futura ocurrencia, a saber, el resultado R? Y no se
Qu est hacendo? con Plantando rosas, porque refiere entonces la oracin a dos acontecimientos tempo-
lo que est haciendo literalmente es responder a nuestra ralmente separados, a saber, Bi en t-I y R en t-2? Pero
pregunta. El rango de conductas que cubre est plan- esto parece que caracteriza a todas las oraciones que
tando rosas incluye cavar, fertilizar, sembrar, incluso utilizan verbos proyecto de la misma forma que he in-
adquirir palas y semillas, incluso leer catlogos de se- dicado para las oraciones narrativas. Sin embargo, si
millas o contratar jardineros expertos. De hecho, el caso lo permitimos y si estn excluidas las oraciones narra-
raro es en el que el predicado de accin es literalmente tivas de la C.L, se seguira que la C.I. no podra usar
aplicable, por ejemplo, cuando una persona est ponien- verbos proyecto, y resultara grave el problema de cmo
do realmente rosales en el terreno. La presencia de rosas describir las acciones. Por otro lado, si permitimos que
es el resultado al que se pretende que lleguen todas esas la C.1. use verbos proyecto, no estamos permitiendo
piezas separadas de conducta y, como vemos una cierta que haga afirmaciones acerca del futuro? En cuyo caso,
conexin entre ellas y ese resultado, tendemos a descri- por qu trazar un lmite? O, si decidimos que las ora-
bir esos diferentes fragmentos de conducta en trminos ciones que emplean verbos proyecto no son oraciones
del resultado. Sea R cualquier resultado y sea E cual- narrativas, qu caracterizacin adicional hemos de dar
quier conducta implicada de forma que lleve a R. Enton- para las oraciones narrativas que establezca la diferen-
ces, lo que hace una persona puede ser, o bien descrito cia? Consideremos simplemente estos interrogantes.
mediante E o mediante R. As, a est Rsando ser una Supngase que la C.1. estuviera limitada a la nica
descripcin correcta de lo que a est haciendo si a hace utilizacin de los predicados de la clase que puedenapa-
E, y E es un medio para R. Pero en realidad est Rsando, recer en el rango BL..Bn, cuando normalmente usara-
generalmente, cubrir toda una coleccin de fragmentos mos verbos proyecto. Entonces, si definimos la relacin
diferentes de conductas CL.Cn de forma que, cuando entre los trminos de este rango y los verbos proyecto
HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 119
rosa durante meses. Me atrevo a decir que la diferen- tener lugar un huracn y echar por tierra todo el-trabajo
cia reside en la clase de afirmacin sobre el futuro que de a-, pero sera verdad que a estaba plantaudo l'QSaS.
se hace, y ahora tratar de aclararlo. Por lo tanto, puede darse el caso de que, al tiempque
Cundo queda falseada una oracin como a est- a est plantando rosas, sea falso que sa1drn las rosas;
plantando rosas? La cuestin es extremadamente com- De forma ms general, si est R-ando es cualquier-\'eIIo
pleja, debido, entre otras cosas, a la definicin del bo proyecto, puede darse el caso de que un hombre est
rango de cosas determinadas por el verbo proyecto y a R-ando sin que se d el caso de que R tenga lugar, don-
las complicaciones del concepto de intencin. Si vemos de R es el resultado aceptado de R-ando. As pues, se
a una persona que est sin ms de pie, seguramente no puede decir correctamente de un hombre que est re-
podremos decir que est plantando rosas es falso de parando la radio, aunque la radio no quede reparada,
ella, incluso si en ese momento no est ocupada en suponiendo solamente que, de acuerdo con los criterios
ninguna actividad obvia: descansando simplemente en el
corrientes, la persona est haciendo las cosas que caen
proceso de llevar a cabo su proyecto. Ni tampoco, si
dentro del rango, reconocidamente elstico, determinado
le preguntamos qu est haciendo y responde, sincera-
mente, que est plantando lilas, falsear esto la pro- por reparando la radio. Por lo tanto, aunque una oracin
posicin de que est plantando rosas, porque, aunque que afirme un verbo proyecto de alguien se puede refe-
no est intentando plantar rosas, puede estar haciendo rir ciertamente a dos acontecimientos separados en el
justamente eso, porque haya supuesto por error que tiempo -Bi, que la persona hace literalmente, y R, que
las semillas eran de lilas, cuando en realidad eran de es el resultado previsto- y describa el primer aconteci-
rosas. Si salen lilas en vez de rosas, quiz esto falsee la miento a la luz del ltimo, no se requiere lgicamente
proposicin de que estaba plantando rosas, suponiendo que el acontecimiento posterior tenga lugar para que la
que estemos seguros de que nadie reemplaz subrepticia- oracin sea verdadera. Por lo tanto, cuando decimos co-
mente sus semillas de rosas por otras de lilas. Pero si rrectamente que a est R-ando, la referencia que se hace
no salen rosas, esto no falsea nuestra proposicin, en la al futuro no entra como parte en las condiciones de ver-
medida en que, de acuerdo con los criterios normales dad de la oracin." De acuerdo con ello, se puede per-
del cultivo de rosas, hizo lo que podra contar como mitir que la C.1. diga que a est R-ando, sin realizar la
plantar rosas. As que, supongamos que existe un rango clase de afirmacin sobre el futuro que exigira una rec-
de operaciones, cuya realizacin constituye la accin de tificacin en el caso de que R no tuviera lugar. Por lo
plantar rosas, y supongamos adems que estas operacio-
nes constituyen condiciones necesarias para el surgimien-
to de las rosas (prescindiendo de las rosas silvestres). Si 20. Por supuesto, si se admite a Bi en el rango B1 ... Bn
as fuera, entonces, no hacer estas cosas no solamente determinado por est R-andolt, sin duda es por alguna fuerte
garantizara que las rosas no surgieran (al ser esas co- evide!lca de que B conduce en general a R, o que la ausencia
sas condiciones necesarias para ello), sino que tambin de B1 lleva en general a la ausencia de R. Ciertamente si se
falseara la afirmacin acerca de que la persona estaba especulara sobre la historia del lenguaje, podrla muy bi~ oc:u-
rrir que los trminos-proyecto fueran aplicables a distintas accio-
plantando rosas. Por otro lado, puesto que las operacio- nes de esta forma. Pero una vez que la convencin se inteara- ea
nes slo son condiciones necesarias, que las realizara el uso comn, la adscripcin de Bi no conlleva la predicein de
todas no garantizarla que las rosas surgieran -podra que R ocurra.
130 HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 131

que R no es lo que anteriormente hemos denominado plantando rosas, el surgimiento resultante de las rQSa$,
un trmino referente al futuros," * para ser verdadera. Asi pues, una oracinnarrati'Va 'DO
Ahora bien, Jones, al sembrar las semillas, est plan- solamente se refiere a dos acontecimientos separados'.
tando rosas, salga lo que salga. Puede suceder que haya el tiempo, describiendo al segundo mediante una referen-
plantado rosas, que salgan y ganen premios en el festi- da al primero. Adems requere lgicamente, si ha de ser
val de las rosas. Esto permitira hacer la descripcin verdadera, la ocurrencia de ambos acontecimientos. Bn
narrativa, que cubrira exactamente las mismas acciones tiempo presente, mientras que Jones est plantando .re-
que eJones est plantando rosas cubra antes, de que sas ganadoras de premios es parcialmentepremctiva,
Jones estaba plantando rosas ganadoras .de premios. Dos no lo es clones est plantando rosas. Como prediccin
testigos de las acciones de Jones podran decir, respecti- habr sido falsa si no salen rosas (ysi no consigJ1eDga-
vamente, que clones est plantando rosas y Jones est nar premios). Donde haya dicho, entonces, .la C.L: Jones
plantando rosas ganadoras de premios. La primera se- est plantando rosas ganadoras de premios, se reque-
ra verdadera, independientemente de lo que el futuro rir una rectificacin, a menos que tenga lugar este lti-
deparara. La segunda sera falsa si el futuro no depara- mo acontecimiento. Para garantizar que no haya rectifi-
ra premios a las rosas de Jones, o si no saliera ninguna caciones, hemos de prohibir la utilizacin de oraciones
de las rosas de Jones. A menos que la segunda persona narrativas en tiempo presente, o bien asegurar unos po-
estuviera solamente expresando sus esperanzas o ani- deres cognitivos especiales al Cronista Ideal. Antes de
mando a Jones, su oracin est expuesta a unas condi- considerar esta alternativa, quero introducir ms com-
ciones de verdad ms exactas que la del primero. Por- plicaciones.
que, para que su oracin sea verdadera, se requiere
lgicamente que el trabajo de Jones tenga como resulta-
do rosas y que las rosas tengan como resultado premios. He sostenido que un verbo proyecto puede ser ver-
En este sentido, est haciendo una afirmacin ms fuer- dadero de un individuo a lo largo de un amplio espacio
te sobre el futuro que la que hace la sencilla eJones est de tiempo sin que el individuo necesite estar haciendo,
plantando rosas. en todo momento durante ese tiempo, una u otra accin
En tiempo pasado, Jones estaba plantando rosas ga- especfica de las que figuran en el rango determinado
nadoras de premios requere, pero no as clones estaba por el verbo proyecto. Esto se deduce del hecho de que
ms de un verbo proyecto puede ser verdadero de un
6*. En el capitulo anterior, Danto ha agrupado las expresiones individuo durante la misma porcin temporal: a puede
y trminos de nuestro lenguaje en tres clases, cuyos miembros estar escribiendo un libro y cortejando a una viuda du-
son normalmente aplicables a los objetos o acontecimientos pre- rante todo junio. Supngase que estamos interesados
sentes: (1) trminos referidos al pasados, aquellos trminos
cuya correcta aplicacin a un objeto presente implica lgica no en la biografa completa de a, sino solamente en
mente una referencia a un acontecimiento anterior (por ejemplo, la historia de su obra. Entonces nos harn falta algu-
ecicatrz, es un padres): (2) trminos neutros temporalmen- nos criterios para espigar todas y slo las actuaciones
te., aquellos que aplicados a un objeto o acontecimiento presente de a que constituyen una manifestacin de suautorla de
no hacen referencia a objetos o acontecimientos anteriores ni
posteriores; y (3) trminos referidos al futuro. aquellos cuya obras, o que estn relacionadas de alguna manera eon
aplicacin a un objeto o acontecimiento presente exige una stas. Los acontecimientos de la vida de a que eseojamos
referencia a un acontecimiento futuro. [Ed.] dependern en gran medida de nuestros .criterios abre
HISTORIA Y NARRACIN 133.

10 que cuenta como autora de Ubros: la extensin de rango de R.ando., entonces si se hace Bi ent.-ly se
nuestra coleccin variar de acuerdo con.el rigor de nues- hace Bj en t-lmsdelta-t, y si nada se hace en el iDter
tros criterios. Es ms, casi seguro que a estar ocupado valo entre Bi y Bj que est en el rango de .R,..ando,
en otros proyectos durante ese tiempo, por lo que habr R.andolt ser discontinuo y tanto Bi como Bj.aern
huecos entre los acontecimientos que nos permiten ele- continuos respecto a R-ando. Designar los aConte-
gir nuestros criterios. Los acontecimientos que recoja- cimientos discontinuos en este sentido como estructuras
mos constituirn un subconjunto apaado de todo lo temporales.
que a haga durante el tiempo cubierto. R-ando es Ahora bien, proyectos como los de escribir Ubros o
continuamente cierto de a en la medida en que R-ando cortejar viudas estn entre las clases ms sencillas de
es su proyecto, pero que a R e/a slo es intermitente- estructuras temporales. Algunos proyectos, por ejemplo,
mente verdadero durante ese perlodo. implican multitudes de individuos. Haciendo cierta vio-
En tanto que hemos adoptado la convencin de con- lencia al Uso corriente, podemos hablar de los innume-
siderar los acontecimientos como extendidos a lo largo rables franceses implicados en la Revolucin Francesa
del tiempo, los proyectos son acontecimientos extendi- durante un intervalo de tiempo en las proximidades de
dos en el tiempo. Pero teniendo en cuenta la accidentada 1789. El verbo proyecto provisional est revolucionando
historia de proyectos tpicos, podemos clasificar los acon- Francia no es verdadero, por supuesto, de cualquier indio
tecimientosen continuos y discontinuos, ms o menos viduo en Francia durante ese intervalo, yes verdadero de
de forma anloga a la distincin entre lneas continuas algunos individuos que no estaban en Francia. Ni tam-
e intermitentes. Una lnea intermitente es una serie de poco, de los que es verdadero, se puede decir que esta-
trazos uniformes con intersticios separadores, y un acon- ban todos, en todo momento, durante ese intervalo, re-
tecimiento discontinuo se puede caracterizar, pues, como volucionando Francia. Aspues, no todo lo que sucedi
una serie de acontecimientos continuos separados por en Francia est en el rango determinado por la palabra
sucesos irrelevantes. Ciertamente, bajo una inspeccin proyecto: el proyecto se haca patente, pues, de modo n-
microscpica, lo que parece uniforme al ojo aparecer termitente, en suelo francs y durante el siglo dieciocho.
plagado de rupturas, por lo que, en ltima instancia, la Qu sucesos all y entonces han de contar como parte de
diferencia puede ser slo de grado, y no quiero argir, la estructura temporal denotada por la Revolucin Fran-
mediante una deduccin trascendental, por decirlo as, cesa depende mucho de nuestros criterios de relevancia.
que tienen que existir lneas uniformes finales. Tampoco Sin duda alguna, existen criterios compartidos, d for.
quiero argumentar que tiene que haber acontecimientos ma que no existan desacuerdos sobre ciertos acontec-
continuos si establecemos nuestros lmites temporales mientos. Pero, en la medida en que existen desacuerdos
suficientemente prximos. En realidad, tiene mucho ms sobre los criterios, los litigantes a escogern diferentes
que ver con lo que digo el que tengan que existir acon- acontecimientos y trazarn la estructura temporal de
tecimientos discontinuos en el sentido ilustrado por la modo diferente y, obviamente, nuestros criterios resul-
historia del libro de a. La diferencia que trato de indicar tarn modificados a la luz de nuevos descubrimientos so-
se da esencialmente entre un proyecto y los aconteci- ciolgicos o psicolgicos. Quizs el pasado no cambie,
mientos en serie que cuentan como pertenecientes al ran- pero s nuestra manera de organizarlo. Volviendo a nues-
go de acciones determinado por el uso del verbo pro- tra metfora del trazado de mapas (vase la pg. 107)
yecto apropiado. En resumen, si Bi y Bj estn en el existe un sentido en el que los territorios (lase es;.
HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 1.35

tructuras temporales) que pretenden trazar los histo- interesado un historiador determinar a menudo cul es
riadores cambian. Cambian como cambian nuestros cri- la descripcin correcta de un acontecimiento determiaa-
terios y, cuando menos, nuestros criterios tienden a ser do. He sostenido que una cosa u OCUITeJlCia PartjCUIar
flexibles, como vimos cuando hablamos de la construc- adquiere significacin histrica en virtud de sus"relacio-
cin de buques. nes con alguna otra cosau ocurrencia, en la queRS~
Cualquier trmino "que,sensatamente, se pueda tomar ta que tenemosespecial inters, o a la quedamosiIn-
como valor en la expresin la historia de x designa una portancia por la razn que sea. As pues, las oraciones:
estructura temporal. Nuestros criterios para identificar narrativas se usan frecuentemente para justificar lamen-
a, si a es el valor de x, determinan los acontecimientos cin, en una narracin, de alguna cosa o acontecimiento,
que se mencionarn en nuestra historia. Si no se tiene cuya Significacinse le escapara de otro mdoa un leo-
un criterio para escoger algunos sucesos como relevan- toro Por ejemplo, un novelista puede interrumpir SU ro-
tes y otros como irrelevantes, es lo mismo que no estar lato para comentar narrativamente algn suceso al que
capacitado para escribir historla.21 Por supuesto, las es- quiere dirigir nuestra atencin, por ejemplo: Poco sabia
tructuras temporales son, en cierto grado, ad hoc. El Smith que esta salida inocente iba a causar la muerte
mismo acontecimiento puede ciertamente ser constitu- del obispo. se refiere entonces, en lo sucesivo, a este
yente de cualquier nmero de estructuras temporales di- f episodio particular, del que deriva su importancia el
ferentes: A puede ser elegido con cualquier cantidad de primer acontecimiento, que de otro modo parecerla tri-
colecciones de acontecimientos, disjuntas a no ser por vial. Tambin los historiadores utilizan a menudo estos
eso, en distintas" totalidades temporales. Por lo tanto, mecanismos. Por qu, en la historia de la guerra de
nuestra descripcin de A puede variar consecuentemente Crimea, se selecciona al capitn Nolan para mencionarle
a medida que lo agrupemos con colecciones diferentes especialmente, cuando no se habla de tantos otros solda-
de acontecimientos en diferentes estructuras temporales. dos? Porque cuando el capitn NoIan se uni al mando de
As, describir A con una oracin narrativa -relacionarlo lord Reaglan, Fue un momento fatal.22Este valiente,
con algn acontecimiento posterior A'- es lo mismo que brillante, celoso ofical estaba destinado a ser el Instru-
situar A y A' en la misma estructura temporal. Pero mente que enviarla a la Brigada Ligera a su perdicin.23
no se puede establecer ningn lmite a priori a la can-
tidad de oraciones narrativas diferentes, cada una de las 22. Cecil Woodham-Smith, The Reason Why, Nueva York,
cuales describe con verdad A, y, por lo tanto, no se puede McGra:w-Flill. 1954, pg. 167.
establecer ningn lmite" al nmero de estructuras tem- 23. IbL Slo es preciso escoger un libro de historia al azar
porales diferentes, dentro de las cuales la organizacin encontrar ejemplos de esta forma de hablar. As: En el
.......,-_.- momento en que parecla que el papado deba haber con-
histrica del pasado colocar A. Celltnado todas sus fuerzasen resistir a sus enemigos, se preci-
Con todo, del mismo modo que contextos diferentes en la crisis que se eonoce como el Gran Cisma y que dtvi-
determinarn cules de las innumerables posibles des- a la cristiandad occidental en dos d\U'8lltecuarenta aftos
cripciones de un objeto es la descripcin apropiada, " Cilienri Pirenne, History of Burope, Nueva York, Anchor Booa,
igualmente la estructura temporal particular en que est 11, pg. 122). cOcurri un desagradable incidente cuando
Rfoju,mln abandonaba el suelo ingls en enero de 1500...Sin
~_,.. n este accidente Iba a beneficiar al mundo y, despuM

21. Esto se argumenta detalladamente en mi Mere Chronicle tambin a Erasmo. A l debe el mundo los AdtlgitJ
and History Proper, Journal uf Philosophy, L, 1953. su fama, que se inici con esta obra. (J. HuiziDp,II" __
136 HISTORIA Y NARRACIN ORACIONBS NARRATIVAS 131

Trminos como fata!, destinado, perdicin dra- nueva reestructuracin de toda la historia de la filosofa;
matizan lo que constituye un hecho esencial acerca de se comienza a ver a los anteriores filsofos como prede-
la organizacin histrica del pasado. La carga de la Bri- cesores, lo que irnicamente puede nevara la gente a
gada Ligera fue un ejemplo de estulto esplendor que m- quitar importancia a laorginalidad de -aquel cuyo nuevo
presion la imaginacin de las personas; fue un tema logro concentr la atencin histrica en ciertas caracte-
perfecto para un tratamiento potico. Si no hubiera te. rsticas de las anteriores formulaciones filosficas,. que
nido nunca lugar, o se hubiera tratado de algo rutinario de otro modo habran sido pasadas por alto. De ello se
o carente de gloria, el foco del inters histrico jams quej Kant amargamente." Como resultado de 105 pro-
habra cado sobre el capitn Nolan, o le habra ilumi- duetos de la escuela de Nueva York del expresionismo
nado con diferente luz, por ejemplo en otra estructura abstracto, hemos visto recientemente una .revalorizacin
temporal, como la historia de la caballera. comparable de Monet. se
podra descubrir que Monet no
Se podran multiplicar indefinidamente ejemplos de ha influido en ningn miembro de la escuela de Nueva
ese realineamiento retroactivo del pasado. Por ejemplo, York, pero, como sus componentes comenzaron a pintar
cualquier avance filosfico novedoso puede obligar a una,
,
de una forma especial, Monet se convirti6 en un prede-
cesor en sus ltimas obras. Escribe Bergson: Si no hu-
hiera existido Rousseau, Chateaubriand, Vigny, Victor
andthe Age 01 Reformation, Nueva York, Harper Torchbooks, Hugo no solamente nadie habra percibido, sino que, cer-
1958,pgs. 34-35).Y sin embargo este asunto, tan desagradable
en s mismo, tuvo una importancia suprema para la historia del tamente, no habra existido ningn romanticismo en los
mundo. Esta Iglesia, cuyas sectas secunc:1ari&s surgieron rgidas clsicos del pasado, porque
e incapaces de desarrollo, iba durante un milenio y medio a
mantener unidas a las naciones contra la presin de los brbaros, este romanticismo de los clsicos slo se hizo patente
tomando incluso el lugar de las nacionalidades,.porque era ms con el esculpido de cierto aspecto de su obra. Pero
fuerte que el Estado o la cultura, y por ello sobrevivieron stos. esta dcoupure, con su forma especfica, no existi ms
Slo gracias a ella perdur la esencia de Bizancio(Jacob Butct
hardt, The Age of Con.stantin the Great. Nueva York, Anchor en la literatura de los clsicos, antes -del advenimiento
Books, 1954,pg. 302).La obra [de Oresmes] fue un paso en la del romanticismo, que existe la curiosa figura que foro
direccin de la invencin de la geometrfa analtica y de la intro- ma una nube antes de que el artista la perciba, al oro
duccin en la geometra de la idea de m.ovimientode que babia ganizar esa masa informe de acuerdo con su fantasa.25
carecido la geometra griega (A. C. Crombie, Augustine to Ga-
lUeo: The History ot Science: 400-1650 tI. C. Cambridge, Mass., Por supuesto que sta es una formulacin extrava-
Harvard Univ. Press, 1953,pg. 261). Este ltimo ejemplo (y se Preferira decir que los elementos romnticos se
podrfan multiplicar indefinidamente) se menciona en un trabajo
importante de Joseph T. Clark, The Philosophy of Science and
the History of Science, en Marshall Clagett (comp.), Critict
Problems in the History of Science, Madison, WisconsD,The 24. Loshombres que nunca piensan de forma mdependiente
University of Wisconsin Press, 1959,pg. 127. Todos mis ejem- no obstante la agudeza de descubrir todo. una vez.que se
mostrado, en 10 que se ba dicho baee tiempo, llUl1que nadie'
plos son casos de lo que el padre Clark denomina me van unten visto hasta entonces, Immanuel Kant, Prolegomena to
bis oben geistesgeschichtliche Me.thode. un mtodo Particular- Metaphysic, pargrafo 3.
mente susceptible de lo que llama precursitus (loe. cit., pg. 103
y nota 2, pg. 138).Precurstus (si es un lapso) y todo el Methode Henri Bergson, La Pense et le Mouvant. Par1s, F61btAl
caracterizado por el padre Clal'k se deben a la descripcin na- . 1934,pg. 23. se cita este pasaje en Mandelbaw;n,op. cit.,
rrativa, un modo de descripcin que va 1IOnspil.ter bies friJ.her. 29..Estoy en deuda con el profesor Mandelbaum=ar
ateDciD. de forma especial sobre la cli$cusi6n. de . -
t38 H IST01UA YNARRAClN ORACIONES NARRATIVAS 139

cubiertos. Pero se trata de un descubrimiento para el tiblpo pasado. As, Aristarco anticip a CoprniCOlt es
que se requiere el concepto de romanticismo y los crite- predictiva en cualquier momento posterior al 27() a. C. y
rios que identifiquen lo romntico. Pero, naturalmente, anterior 1453 d. C.l6Ni es sin ms una cuestin del usua-
no estaba disponible un concepto de romanticismo en el rio de O pretender que Oes una prediccj.Jl, porque el
perodo lgido del clasicismo. Dicho sea de paso, quiero usuario puede estar confundido en las fechas y la carre-
observar que cualquier cosa en los escritos clsicos que ra, cuyo resultado trate de predecir, pueda haberse cele-
cayera bajo el concepto de romanticismo, sin duda al- brado ya, y ganado,. en el momento en que profiera O.tt
guna, estaba en ellos inserto de forma intencional. Pero No estipular una definicin, sino slo unacondici6n De-
no eran intencionales de acuerdo con la descripcin ex- cesaria de las oraciones predictivas: O es una predieciJl
presndose mediante elementos romticos, porque los cuando O se refiere a A, y A no tiene lugar antes de, oal
autores carecan de ese concepto. Esa es una limitacin mismo tiempo que, la preferencia de 0.21
encontraban all, en el clasicismo, a la espera de ser des- Una oracin narrativa, al referirse a un par temPQra1-
importante del uso de Yerstehen. No fue intencin de mente ordenado de acontecimientos A-1 y A-2, constitui-
Aristarco anticipar a Coprnico, ni de Petrarca la de inau- r entonces una prediccin si es usada por el Crolli$ta
gurar el Renacimiento. Que se den tales descripciones Ideal. Porque la escribir cuando A-l tenga lugar (al ser
requiere conceptos que slo en un momento posterior se las oraciones narrativas sobre el primero de los aconteci-
encuentran disponibles. De lo cual se deduce que, incluso mentos al.que se refieren) y, por lo tanto, temporalmente
si tiene acceso a las mentes de los hombres cuyas accio-
nes describe, ello no capacita al Cronista Ideal para apre- 26. Quizs esta oraen, aun siendo gnunatical, se pueda divi-
ciar la significacin de esas acciones. dir en una conjuncin que contenga como uno de sus elementos
Para estar abierto a la significacin histrica de los una oracin en tiempo futuro. Asi, afirma: a) Aristarco hizo tal y
cual en t-l; b) Coprnico har tal Y cual en t-2; c) t-I es anterior
acontecimientos tal como suceden, se ha de saber con a 102;d) lo hecho por Aristarco y 10 que bar Coprnico se pare-
qu acontecimientos posteriores sern relacionados, en ceno Pero b) cambia de tiempo despus de 1543y esto confirma la
oraciones narrativas, por los historiadores del futuro. No observaciD que hago ms adelante.
sera suficiente ser capaz de predecir los acontecimien- . 27. Quizs esto es cuestionable. Considrese el caso de la men-
tos futuros sin ms. Sera necesario saber qu aconteci- tira. Un hombre trata de que O sea una mentira, pero a pesar
de si mismo profiere una oracin verdadera. Diremos que, de
mientos del futuro son los relevantes, y ello requiere todos modos, ha mentido, siendo suficiente la intencin de mentir
predecir los intereses de los futuros historiadores. Quie- para convertir O en una mentira? O diremos que trat o pre--
ro ahora volver sobre la cuestin de la prediccin de ttmdi mentir, y no 10 consigui? Yo clirfa esto ltmo, Y de forma
acontecimientos de esta clase. Pero observo de pasada parecida dia que el hombre trat de predecir y no lo consigui6.
Pero puede que ello sea una pura legislaci6n por mi parte.
que, si el Cronista Ideal ha de hacerla, sern los trabajos 28. Incluso esto requiere una ampliacin. Supngase .que A
de los historiadores humanos los que sern sus modelos llUD.C8 sucede, por lo que no puedo estar en ninguna relacin
y no al revs, como supusimos anteriormente. temporal con A: sugiero que ha de existir alguna limitacin tem-
poral implcita, por "ejemplo, que se prediga en 101que A teDeir
1upr en t-2, .pol' lo que la preclicct6n completa es . A Ql t;.h.
Si A na tiene lugar en t-2. la prediccin ser falsa. Per'9 obvia-
No podemos identificar una oracin O como una pre- mente no siempre podemos hacer esas especificaciones. hedo
diccin slo por el tiempo verbal, porque algunas ora- n-edecir que morir, pero, excepto en coJiteXto.eSpeciales, liD
ciones pueden ser predicciones y, sin embargo, estar en conozco la fecha.
140 HISTORIA Y NARRACIN ORAClONBS NARRATIVAS 141

anterior a A-2.Es ms, si la C.I. ha de ser definitiva, han .I:I,UlmalllOS


en que se hacen predicciones, y reconsideremos
de ser predicciones correctas. Pero esto modifica enton- gradualmente, estas cuestiones.
ces considerablemente la tarea del Cronista Ideal. Por- Cuando un hombre,' en t-l, predice A-en-t-2,sieulpre
que, como el par de acontecimientos referidos por una podemos preguntarc6mo lo sabe o por qu piensa que
oracin narrativa pertenece a la misma estructura tem- A-en-t-2.Esto, generalmente, se producir a travs,. UQa
poral, el Cronista Ideal ha de reestructurar el futuro peticin de datos y nuestra confianza en la p~
en la misma forma que los historiadores futuros estruc- variar dependiendo de nuestra valoracin en la melen-
turarn el pasado. Como la C.I. ha de ser completa, to- cia. Sea la predicci6n lluvia en t-2.. Entonceslaevi-
das las oraciones narrativas verdaderas de A-l han de dencia puede incluir desde los dolores reumticos o los
ser escritas al tiempo y, en consecuencia, el Cronista Ideal meros presentimientos, a las nubes cargadas o la con4~
ha d~ disponer todas las estructuras temporales en que de los pjaros, hasta los resultados depruebas ~n ~
se situar a A-1. En efecto, la C.1. est describiendo O,,'_"
ras de lluvia, rayos-X, difraccin electrnica, etc.
de ser simplemente el informe del tiempo en el peridi-
historia antes de que se produzca. Por lo que si ahora
permitimos que fragmentos de la Cl. caigan en manos ' co. sea lo que sea, lo que se cita como evidencia. se
de historiadores, encontrarn muchas ms cosas de lo acepta como tal slo cuando se puede dar una respuesta
que simplemente ha sucedido tal como ha sucedido. a la pregunta de por qu se piensa eso, que proporcio-
Tambin hallarn lo que suceder (a menos que los ne una base para creer que lluvia-en-t-2.. La respuesta
acontecimientos, cuyo relato tienen, estn totalmente puede ir desde una generalizacin inductiva sin ms, a
desconectados de los sucesos futuros). Pero con ello se la ltima teora meteorolgica. En resumen, para las pre-
destruye la asimetra en nuestro concepto de pasado y dicciones necesitamos algn acontecimiento y alguna ora-
cin similar a una ley, o algo as, que nos permita infe-
de futuro: el pasado y el futuro son idnticos ahora
rir, de ese acontecimiento, un suceso futuro. Ahora bien,
en cuanto a su determinacin. En realidad, se trata de
por el momento no me interesa si algo es una buena o
algo analtico. Porque la verdad de p se encuentra, l- mala evidencia, sino solamente el requisito ms general
gicamente, implicada por la verdad de a predice ca-
de lo que ese algo ha de satisfacer si ha de contar en
rrectamente que p, y cualquier prediccin hecha por el absoluto como evidencia, esto es, que lo que sea que se
Cronista Ideal es correcta por definicin. ofrezca como evidencia haya de estar disponible en el
Todo cambia entonces. En particular las capacidades momento en que sehace la prediccin. Dada nuestra ce-
cognitivas del Cronista Ideal han cambiado. Antes, aun- racterizacin de las predicciones, una cosa que est sis-
que tena un acceso privado a muchas ms cosas que un temticamente excluida por este requisito es el aconte-
simple humano, su modalidad de conocimiento era sen- cimiento predicho. Cualquier enunciado de que A tendr
cillamente, una extensin de una situaci6n cognitiv~ hu- lugar, cuando A ya ha sucedido, ser falso automtica-
mana familiar: era testigo de los acontecmentos sobre mente en virtud de su errnea representacin de la reo
los que escriba. Pero uno no puede ser testigo de acon- lacin temporal entre la proferencia de ese enunciado .,
tec~ntos futuros sin cambiar el significado de ser A. Por lo tanto, A, si se ofrece como una evidencia
testigo. Cmo puede entonces conocer el futuro? Es prediccin sobre s mismo, har au'toID1tia.1IIit
ya la conducta del' Cronista Ideal siquiera inteligible para esa prediccin.
nosotros? Volvamos, entonces, a casos ms estrictamente As, pues, en t-2, tenemos acceso
HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 143

por principio, no est disponible para un hombre que un cierto sentido, estamos en una posicin menos
dice lo que suceder en t-2. Especficamente, nos e.- Porque el que predice al menos puede espe-
contramos en disposicin de saber que su prediccin es ser testigo del acontecimiento que ha predicho .. Pero
correcta o incorrecta. Si se nos pregunta cmo sabemos nuestra propia argumentacin falsea sistemticamente
que est lloviendo, podemos mostrar en principio da- Ser testigo de A, si A ocurre antes. que la preferencia
tos que ni siquiera el hombre del tiempo ms sofisticado de esa oracin. El que predice est en posicin de .
hubiera podido aducir antes: podemos sealar la cada de testigo y, por lo tanto, de saber si predijo correctaJ;JleDte
la lluvia. Ahora bien, si las oraciones narrativas se refie- o no. Pero no el que retrodice.
ren a dos acontecimientos separados temporalmente y Esta desventaja se encuentra parcialmente compensa-
son predictivas hasta que tiene lugar el segundo aconte- da por el hecho de que los que predicen la ocurrmaa
cimiento, parece que, despus del acontecimiento, las per- de A Y los que retrodicen la ocurrencia de A puedenser
sonas (los historiadores) siempre pueden citar evidencias testigos de clases disjuntas de signosde A. Posiblemen"
en favor de la oracin narrativa, en principio inaccesible te las calles mojadas no son signos ms claros de que ha
antes de la ocurrencia del acontecimiento temporalmen- llovido, que las nubes cargadas lo son de que llover,
te posterior al que se refiere: pueden citar el aconteoi- pero las copias de De Revolutionibus Orbis Celestiarum
miento mismo. Y entonces estn en disposicin de saber, parecen, en principio, ser signos ms claros de que al-
como nadie lo estara antes de la ocurrencia de ese acon- guien escribi el libro, que cualesquiera otros signos que
tecimiento, que la oracin narrativa es verdadera. Una se puedan concebir de que alguien lo escribir. De cual-
cuestin para el prximo captulo 7* es la de si era ver- quier manera, el que retrodice puede tener el testimonio
dadera antes: por el momento slo me interesa la epis- de los testigos de un acontecimiento y esta clase de datos
temologa de la cuestin. est sistemticamente excluida para el que predice, dada
Pero, si estamos realmente haciendo epistemologa, nuestra restriccin general. Como un caso especial tene-
hemos dado un salto demasiado grande. Porque supn- mas las historias de los acontecimientos despus y no
gase que se predice, en t-l, que A-en-t-2.Entonces, en t-2, antes de que hayan ocurrido.
alguien tendr ciertamente informacin ausente en t-I, esto Si queda garantizado que la posibilidad de que alguien
es, el acontecimiento mismo, si sucede que la prediccin diga que ha sido testigo de un acontecimiento, y que est
resulta correcta. Presumiblemente fue testigo de A, mien- esperando que suceda, queda excluida por nuestra res-
tras que en t-I slo se podra ser testigo de signos de A. triccin, si queda garantizado adems que, sencillamen-
Pero entonces slo en t-2 se puede ser testigo de A: en te, encontraramos absurda la afirmacin por parte de
t-3 ya es demasiado tarde para eso, e igualmente sucede alguien de que su libro ha sido publicado, de modo que
para cualquier t-n (n > 3). A partir de t-3 estamos ms mejor se pone a trabajar y lo escribe, se ha de garan-
o menos en la misma posicin que el que predjo en t-I: tizar tambin que es absurdo que alguien afirme que
como l, slo podemos ser testigos de signos de A-en-t-2. posee escrita la historia de un conjunto deacontecimien-
tos, y que slo falta que los acontecimientos sucedan?
Imaginemos un caso as.
7*. A partir del hecho de que nos es lgicamenteimposibleco- Supongamos que cogemos un libro llamado La bata-
nocer el futuro, Danto -en el captulo Contingenciasfuturas
y pasa~- muestra que la verdad o falsedad de las frases lla de lwo lima. Describe muy detalladamente a los hom-
. teltlporllu dependen del momento de su enunciacin. [B.J bres y los movimientos de esa confrontacin: dce quin
144 HISTORIA Y NARRACIN ORACIONBS NAlUtATIVAS 145

fue herido y cundo, quin muri y por qu, y descub- el legado literario de Wleserltor decbnQDnico,y
mos despus que el libro fue escrito en 1815t Por con l existen cartas. Una cosa tpica que stasPQ.O-
encontramos que el libro nos dice ms de lo que sal decir es: He estado trabajando mucho en mi libl'9
mos, incluso si somos, por ejemplo, los historiadores sobre Iwo Jima. La obra avanza 1entamente.,.lt. 'UQ8sli-
ms expertos de esa batalla. Utilizando el libro como ciente documentacin secundaria de esta clase nos con-
guia, buscamos sobrevivientes hasta ahora desconocidos vence de que el libro se debe a una invencin humana
para nosotros. Sus testimonios siempre encajan con este deliberada. Encontramos pasajes tachados y reemplaza-
extrao, anacrnico regalo del cielo, que se convierte dos, por 10 que resultan ser correccionesfcticamente
entonces en una inapreciable guia para la investigacin exactas, todas en la singular escritura a mano decimo-
histrica, como un mapa del tesorol nnica. Cualquiera dira: es una falsificacin. Pero si en-
Despus de todo, un hombre puede dibujar primero contrramos entre los papeles de Newton un mapa celes-
el mapa del tesoro y luego situar el tesoro o tener situa- te del aiio 1960, y lo comprobramos, y lo encontrramos
do el tesoro. Un hombre puede disponer un programa y completamente correcto, no sospecharamos un fraude.
luego llevarlo a cabo, o haberlo llevado a cabo. En este .. No sentiramos la incomodidad que produce la amenaza
punto existen casos de rectificacin de hechos. Por a un concepto fundamental. Por qu entonces?
qu no podramos escribir entonces una historia antes Wittgenstein escribi: El futuro se nos oculta.' Pero
de que los acontecimientos sobre los que versa sucedan piensa eso un astrnomo cuando calcula un eclipse de
realmente? Alguien podra argumentar que no llamarla- sol? 29 La pregunta es retrica: los astrnomos no pen-
mos a eso historia, que la historia, por definicin, versa san eso. La cuestin es que sabemos, ms o menos, lo
sobre el pasado, que, de acuerdo con ello, es una viola- hace un astrnomo: determina posiciones iniciales,
cin del uso comn decir que la historia de los sucesos 1'P~tl1~lu~ ecuaciones y dems. Nuestro historiador precoz

de 1954 pueda ser escrita en 1815. No disputar sobre el El trabajo' progresa lentamente. Pero qu
uso: no le llamemos historia. Pero supngase que slo de trabajo? yen este caso no sabemos. Slo sabe-
despus de haber aceptado el libro como la relacin de- que no puede ser nada parecido a lo que hacen los
finitiva de la batalla de Iwo Jima descubrimos que fue corrientemente: trabajar en los archivos.
escrita en 1815. No me consolara mucho el hecho de documentos, examinar testimonios, entrevs-
que ya no la llamramos historia. Es la posibilidad a sobrevivientes y examinar fotografas. Puede que
de' una relacin de esta clase, se llame como se llame, la sintamos inclinados entonces a decir que no puede
que encuentro turbadora. escritura de la historia anterior a losaconteci-
Un nio, cuando balbucea, podra proferir, por acci- porque no existe nada que cuente como histo-
dente, una sarta de vocablos que resultaran ser una prue- Para el astrnomo, el futuro no est ms oculto
ba del ltimo teorema de Fermat. Llammosle a eso el pasado y son una la prediccin y la retrodiccin.
una coincidencia: una sarta de vocablos es igualmente existe una asimetr1a especial entre los signos y las
probable que otra sarta cualquiera. O considrese al nio de los acontecimientos, que ya hemos observa-
como un orculo, y llvese a los matemticos para que Las huellas existen despus, no antes de las pisadas.
presten atencin a sus sonidos. Cualquier cosa parece
razonable en ese caso. Pero supngase que nuestro ma- Ludwig Wittgenstein. Phosophicl Investigations, pgi.
nuscrito-problema se descubre entre un montn de pa-
H ISTORlA Y NARRACIN ORACIONBS NA.ItMT1Vf\S 147

Las fotografias, los informes de los testigos ~~res 'iY equivale, lgicamente, a p~ponor lo que est.
dems existen despus, no antes de los acontecimientes cuestin, a saber, la :ocurrenci. de A.~<=iada ..
que atestiguan, y es con ese tipo de cosas co~ el que mente, un argumento exactaD).enteanlogo. d.eS<:.alifiCaJ
tiene que ver la historiografa. Pinsese en las mmensas la evidencia procedente de .los tes.tisos. porqQeaceptar
dificultades del intento de predecir los lugares exactos a b como testigo de A 'presupone, lgicamente, que bfue
en que pisar un hombre que camina por la arena, Y testigo de A. Esto, a suvez.prempone, lgicamente, la
qu simple es, siempre que permanezcan las huellas, re- ocurrencia de A. Por lo tanto, aceptar a b como testigo y
trodecir las posiciones. su testimonio como evidencia para la ocurrencia de A es
Estas asimetras son profundas. Al ver nubes carga- una peticin de principio. La verdad de p est implicada
das, puedo decir Llover a menos ~ue... ~ y, al ver las por la verdad de p recuerda que p, Pero, entonces, la
calles mojadas puedo decir: Ha llovldo,.a ~enos que... ~. verdad de p tambin est implicada por la verdad de a
Pero es rara la expresin que complete mdiferentemente pre-conoce que p,
cada una de las dos oraciones. As, haya pasado un ca- Por supuesto, si insistimos en considerar la p~.
min cisterna completa de forma natural la se~da nicin como simtrica con respecto a la memoria". ten-.
oracin, pero --cambiando el tiempo-- pase un camin dr1amos que excluir, presumiblemente, la precognicin.
cisterna encaja mal en la px:nnera. Por su part~, Llo- como aquello en lo que el historiador de la Batalla de
ver a menos que cambie el viento se puede decir cuan- Iwo lima ha basado -su relacin. Porque si no podemos
do se ven nubes cargadas, pero Ha llovido a menos que recordar acontecimientos de los que no hemos sido tes-
haya cambiado el viento> suena rar? cuando se estn tigos, no podemos pre-conocer acontecimientos de los
viendo superficies mojadas. Es ms, SI un hombre es ~s- que no seremos testigos, y con seguridad el historiador.-
tigo de A en t-2, an sigue siendo considerad~ u.n testigo no ser testigo de la batalla. Por lo que la supuesta si-
en t-3 pero, aunque ser testigo del acontecmente, no . metra entre la memoria y la precognicin se queda en
es considerado como tal en t-1. nada. Esto difcilmente afecta al historiador tpico, que
Sin embargo, si utilizamos el testimonio de un testigo raras veces ha sido testigo personal de los acontecimien-
as, como base para una retrodiccin, nos estamos fiando sobre los que escribe: pero es desastroso para la per-
de su memoria. Por qu, despus de todo, no podra .. que escribe de acontecimientos de los que no ser
existir una simetra con respecto al uso de una declara-
cin precognitiva del que ser un testigo como base para tenga entonces alguna clase de sexto sentido y
una prediccin? Llmese a esa persona un pre-teSti~o~. su relacin en visiones profticas. Podra explicar
Un pre-testgo pre-conoce aquello de 10 que ser ~estlgo, sus rectificaciones basndose en que una visin pos..
en la forma en que un testigo recuerda que ha sido tes- supera a una anterior, como en la composicin del
tigo de un acontecimiento. Alguien podra argumentar Sin embargo, podramos preguntar cmo sabe
entonces: afirmar que a es un pre-testigo equivale lgi- IaJlm4en1:e que tiene esa especie de sexto sentido, cmo
camente a presuponer que a ser testigo de A, y decir "'~lUe entre tener una visin exacta e imaginar sim-
que a ser testigo de A equivale, lgicamente, a presu- .nelllte cosas. Puede ser que lo que quiere decir con
poner que A tendr lugar. Pero no podemos acep~ lu~ trabajo progresa lentamente sea Las visiones son
go, como evidencia de que A tendr lugar, el testmomo y muy Intermitentes, pero. cmo distiI1guira
de a -como pre-testigo--, porque aceptarle como pre- .~""
del de un novelista con una musa tacaa? Oh-
HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 149

srvese que podemos confrontar a nuestro extra1io p~ gtesa lentamente. entendemos eatonces lo-.que quise de-
feta con una persona igualmente extraa que tenga ti- cir: es fastidiosamente difcil determinar los valores de
siones retroactivas: luna -persona que escriba en 1960, tedas las variables, fastidiosamente diffcil.realizar .todos
y slo sobre la base de visiones, la historia de lo que esos intrincados clculos que conducendeductivamente
sucedi en 18151 Supngase que realmente esa persona a la conclusin que se presenta en La batalla de.lwo lima.
escribe de esa forma una relaci6ncompletamente exacta. Bueno, pudiera ser. Tenernos buenas razones para. creer
Pero al menos podemos comprobar las visiones de ese que no existan tales teoras en 1815. No las tenemos
hombre con las relaciones corrientes. Incluso cuando fe- hoy da. Y realmente no podernos comprender, puesto
late cosas que no figuran en las relaciones ~o~es, po- que nosotros mismos no tenemos esas teoras, qucla .
demos en principio saber qu clase de evdenca sera ses de cosas contaran como condiciones iniciales y l-
precisa para verificar lo que dce, Pero en 1815 no habra mites. Perosupongamos que el hombre conoca esas ca-
nada comparable con lo que poder comprobar la .historia sas y que su trabajo era un trabajo cientfico. Predijo
de la batalla de Iwo Jima . Ciertamente, no otros relatos. la batalla del modo en que el astrnomopredice el
.Porque surgira la cuestin de cmo se ha llegado a esas eclipse.
relaciones. Si tambin se hubieran escrito sobre la base Una vez ms, fijmonos en los casos simples. Supon-
de visiones, slo habramos trasladado el problema. Una dremos una teora Tde acuerdo con la cual se puede pre-
historia visionaria y una ortodoxa podran llegar a las decir un acontecimiento Aa partir de otro acontecimien-
mismas conclusiones: existiran formas ortodoxas de to C. sea T: cCuandohaya nubes cargadas, entonces
comprobar ambas. Pero, cuando se ~ribe la ~laci~ llover . El vocabulario de T consiste entonces en dos tr-
cmtesde los acontecimientos en cuestin, no existen nr minos especiales: nubes cargadas. y .lluvia . Ahora bien,
relaciones ortodoxas ni foImas ortodoxas de comprobar son verdaderas muchas cosas de las tormentas de lluvia,
las no . ortodoxas. Pueden existir esas visiones. Tenerlas aparte de que sean tormentas de lluvia. En consecuen-
es una formidable buena suerte, como engendrar un ge- cs, fcilmente podernos construir una descripcin D de
nio universal. La conducta de Piero da Vinci es instruc- A que no se puede formular en el corto lxico de T.
tiva: trat de duplicar las circunstancias exactas en las Ahora bien, A se puede predecir ciertamente por me-
que fue concebido Leonardo con la esperanza de dupli- dio de T, pero no bajo la descripcin D. Para poder ha-
car a Leonardo. se puede decir que hizo lo apropiado, cer eso, habremos de mostrar que los predicados de D
o lo impropio. No hay diferencia. Porque, en ltima ins- son definibles explcitamente con los trminos que ya se
tanela, nada es apropiado o impropio cuando el resulta- incluyen en T o, ms probablemente en nuestro caso,
do es el alumbramiento de un genio universal. No existen habremos de enriquecer convenientemente nuestro arse-
recetas. nal de trminos. T se hace proporcionalmente ms com-
No obstante, cuando el astrnomo calcula el eclipse plicada como consecuencia, y supondremos entonces que
futuro, no suponemos que l tiene dones precognitivos T ha alcanzado el nivel de complejidad que normalmen-
especiales o que precisa de un sexto sentido. Cuando de- te exhibe la ltima teora meteorolgica. Suponiendo que
cimos que el futuro nos est vedado, todo lo que pode- el vocabulario de T consiste,pues, en un conjunto de
mos querer decir es que no poseemos las clases de leyes trminos PI, F2, F3...Fn, podemos decir que la descrip-
y teoras que tiene el astrnomo. No podra haber usa- cin bajo la que se predice A utilizar idealmente cada
do el precoz historiador la ciencia? Con El trabajo pro- uno de esos trminos o su negacin. Esto proporcionan
H ISTOR!A Y NARRACIN ORACIONES NARRAnvAS 151

entonces la descripcin ms completa que permite la teo- mismo de teora cientfica, recomendar la incorporacin
ra en cuestin. . a una teora como T de los trminos que nos mueven a
Por supuesto, sabemos que cualquier des~pci.n de describir las tormentas de lluvia con nuestros intereses
esta clase, aunque rica, es escasa en co~paracl~ con lo locales en stanos y muelles. Es ms, constituirla una
que es lgicamente posible: que cualquer predicado ~ exigencia imposible. Porque no existe limite al nmero
la lengua (o su negacin),sepudiera aplica a ~ y que, m- de las estructuras temporales en que el historiador .del
cluso entonces, como individuum est ineffabe, no que- futuro puedeconcebir situado a A. PUede resultar cono-
daran agotadas las propiedades de A: la. riqueza de. las cida como la tormenta en la que Alice y Bernard tuvi.
propiedades de A supera con mucho la ~queza x;nxima ron su pelea definitiva, o durante la cual naci el hombre
del poder descriptivo de nuestro lenguaje, considerado que resolvi el ltimo teorema de Fermat. Por lo que es
in toto. Pero esto no me preocupa en particular. Porque un logro suficiente ser capaz de predecir A bajo alguna
supngase que ha sucedido A, de acuerdo con la predic- descripcin. La afirmacin, ahora menos frecuente que
cin. Entonces pueden existir descripciones de A que antes, de que existen dos clases distintas d aconteci-
encontramos que es importante dar, pero que caen fue- mientos, los acontecimientos cientficos que se pueden
ra del mibto lingstico de T. Puede que no haya. sido predecir y explicar, y los acontecimientos histricos que
sin ms una tormenta de lluvia: puede haber sido una no, es errnea. No existen dos clases de acontecimientos,
tormenta de lluvia que haya inundado nuestro stano o sino quiz dos clases de descripciones. La ciencia puede
que haya arrasado el muelle que Smith construy en ciertamente no conseguir proporcionarnos la informacin
1912. No quiero decir que no se pudieran predecir esas que querernos sobre los acontecimientos, pero eso es
cosas. Slo quiero decir que no hubieran podido prede- porque esa informacin no siempre se puede formular
cirse slo mediante T. Porque inunda el stano de Jo- en el lenguaje abreviado de las teoras cientficas. Esas
nes o arrasa el muelle de Smith no son ciertamente exigencias destruiran el concepto de meteorologa.
trminos verdaderos de las tormentas de lluvia, que se Puede ser as, pero ahora estamos interesados en una
incIuyen.en T, o definibles explcitamente mediante sus teora diferente: la que se usa para predecir, no la ocu-
trminos. rrencia de la batalla de Iwo Jima sin ms, sino ese acon-
Generalmente se admite que una teora cientfica no tecimiento bajo la descripcin, enormemente detallada.
puede predecir un acontecimiento bajo cualquier descrip- que se encuentra en nuestra controvertida historia. En
cin verdadera de ese acontecimiento. En realidad, parte ste tiene que haber oraciones como A las 3.30, el 20 de
de lo que concebimos como actividad cientfica consis- febrero, el sargento Mallory, cuando cargaba una grana-
te en encontrar el lenguaje apropiado para describir los da, fue muerto por el soldado IGto,con su quinto y 11lti-
acontecimientos, escogiendo esos trminos que designan mo tiro del da. i Poco es de extraar que el trabajo pro-
las propiedades relevantes de los objetos, o construyendo gresara .Ientamentel Suficiente trabajo sera escribir .:1a
trminos con ese propsito. Resulta suficiente conocer la historia con ese grado de detalle. En cualquier CaSO,
posicin inicial y el movimiento de un cuerpo para poder la teora que .se use para predecir todo eso ha. de ser tan
predecir su trayectoria: no se necesita saber tambin rica lingilisticamente como el lenguajecom.ll.Despus
que un cuerpo, en particular. es un huevo chino hecho de todo, se supone que la relacin es norma1menteinte-
por la hija ..mayor del zar Nicols. Por eso sera ab- Igble para el lector comn.
surdo, y en ltima instancia destructivo del concepto Pero luego suponernos que el manuscrito.se ha des-
152 HISTORIA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 153
cubierto en 1890, por ejemplo. Los lectores podran ver- izquierdo en t - 1 Yel derecho en t - 2. Uno tJ:'atade fa!-
se sorprendidos entonces por el lenguaje (como a veces sear1a: intenta quedarse quieto en t - 1, o mover el pie
nos choca el suyo), pero, asombrados de la fertilidad de derecho, pero a pesar de todos los esfuerzos; se C1UDple la
la imaginacin del escritor, podran asignarlo al mismo prediccinl Los pies caen en las huellas predichas, como$i
gnero que los escritos de Julio Verne, aunque quiz re- uno hubiera perdido el control sobre sus propios miem.
sultara demasiado prolijo, demasiado detallado para una bros, como si se movieran por su cuenta. O iJ:naineSe ..que
novela autntica. Podran aparecer versiones editadas de se trata de no gritar y que no obstante nos sale un ala-
ella, incluso versiones para nios. Slo despus de 1945 rido por entre los labios. Pinsese en todo unejrcito de
se dara cuenta la gente de que era historia escrita de hombres sujetos a esta extraa alienacin. Horrorizados,
antemano. O supngase que se ha descubierto en 1944 y se ven a s mismos empuando armas; los dedos se mue-
se ha tomado realmente en serio como un ejemplo de ven espontneamente sobre las granadas y liberan sus
prediccin cientffi.ca. Podra discutirlo el alto mando, seguros; los hombres tratan de gritar, i retirada!, pero en
compararlo con sus propios planes, quizs incluso alte- su lugar surge el predicho, ial ataque! Todo el mundo
rar stos. El sargento Mallory vera que habra de estar contempla su propia conducta casi como si fuera un puro
en otro lugar a las 3.30 del 20 de febrero. Y entonces espectador, distanciado de sus propios actos, conociendo
todo el trabajo, que progresaba tan lentamente, queda- de antemano lo que se har e incapaz de hacer nada que
ra frustrado: las predicciones eran falsas! Porque los impida que ocurra. Q1Zsestas cosas ocurren en las pesa-
hombres se negaron a seguir el manuscrito, comportn- dillas, o en los sueos del cientfico loco. En sueos podra
dose como actores rebeldes descontentos con el guin. Es suceder que alguien gritara: 1Alto a la cadal y obedecer,
una cosa bastante comn la falsacin de las predicciones.
cuando estoy cayendo por el espacio, parndome en el aire.
Alguien predice que la bola golpear el suelo en un cier-
En un contexto real, Alto a la cadal s, es un caso para-
to momento y otro la atrapa antes. Ciertamente const-
tura un inters muy humano el falsear la prediccin de digmtico de orden que no se puede obedecer. En con-
que se perder la vida en un cierto momento y lugar. La textos normales, 1Mueva el pie derechol, es un caso
nica forma en que la prediccin se haga realidad es que paradigmtico de una orden que se puede desobedecer si
se descubra tras el acontecimiento. Porque, recurdese, se desea. El caso elaborado que acabo de imaginar slo
no podemos cambiar el pasado. podra tener .lugar si los hombres perdieran 10 que normal-
Quizs esa persona era consciente de ello en 1815.Ou- mente consideramos como control sobre sus acciones.
zsincluso predijo el futuro as, que el manuscrito caera El nico libro que no podemos imaginar en las manos del
en manos de la gente en 1944, y que trataran de falsear hombre de Iwo Jima es La batalla de lwo lima. O mejor,
la prediccin que en l se hara. 1Predijo quelo haran, y no podemos imaginar a la vez que 10 tenga y que sea
escribi sobre ello! Entonces se producira la misma situa- verdadero.
cin que antes si esta relacin, ms completa, cayera Lo que no sabemos, pues, es lo que los historiadores del
en manos de la gente en 1944.Lo que no podemos imaginar futuro dirn sobre nosotros. Si lo supiramos, podramos
es su conocimiento de que la prediccin estaba hecha y de falsear sus relaciones de la misma forma que podra-
que no se poda falsear, en la medida en que el aconte- mos falsear las predicciones hechas en un momento an-
cimiento predicho an no haba tenido' lugar. Imagnese terior al que actuamos, o podramos hacerlo dentro de
que SI! tiene la prediccin de que uno mover el pie los lmites del control humano normal; un conjunto de 11-
154 H ISTOR.IA Y NARRACIN ORACIONES NARRATIVAS 155
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mites del que podemos esperar que la ciencia lo ample, ro. Por qu entonces no podemos falsear retrodicciones?
y que no lo restrinja. La respuesta es que, en un cierto sentido, podramos. Si su-
As que supongamos que se predijo la batalla, y que la piera que alguien retrodiria que com un melocotn en
prediccin slo fue descubierta ms tarde. La conside- t-I, podria comerme una manzana en su lugar, y falsear
ramos un gran acierto y slo lamentamos haberla descu- as la retrodiccin. Pero eso es precisamente lo que no s.
bierto demasiado tarde. Puesto que fue descubierta dema- Si supiera lo que dirn sobre nosotros los historiadores
siado tarde, es verdadera. Nada puede pasar al pasado que del futuro, podramos falsear sus oraciones si quisiramos,
lo haga falso, pero, a medida que pasa el tiempo, encon- del mismo modo que, si querernos, podremos falsear lo que
tramos cada vez ms necesario aadir nuevas descrip- la gente anterior a nosotros ha predicho queharemos.
ciones de la batalla de Iwo Jima. Un hombre que entonces Por qu no conocemos el futuro de este modo? No sabria
era un soldado raso sobrevive, debido a la heroica accin decirlo. Pero significa esa afirmacin de Peirce, con la
de un hombre cuyo ltimo pensamiento puede haber sido que empezamos, algo ms de que no conocemos lo que los
que se sacrificaba por' una persona tan insignificante. i Ese historiadores del futuro dirn? El futuro est abierto.
soldado realiza despus grandes accionesl El episodio ad- slo significa que nadie ha escrito la historia del presente.
quiere una signifi.cacin especial: se ensea en las escue-
las. se pone en escena el hecho en que se salv la vida
de... Y cada vez ms oraciones narrativas entran a formar
parte de las relaciones de la batalla: oraciones que ni si-
quiera conoci el genio de 1815. .
Podra haberlas conocido crl Cronista Ideal? Somos
nosotros quienes hemos de decirlo. Es creacin nuestra,
podemos hacer con l lo que queramos. Despus de todo,
fuimos nosotros los que decidimos que haba de ser capaz
de transcribir simultneamente' todo lo' que sucediera,
cuando sucediera, en la forma' en que sucediera. Pero,
por qu prolongar la ficcin ? Ha servido a lo que quera-
mos yahora podemos abandonarla. Y con ella la C.I., de
la que no conseguimos encontrar una versin que no nos
diera menos de lo que queramos, o ms de lo que po-
demos saber. Y qu de nuestro modelo metafsico cojo?
Para qu sirvi, excepto para afirmar metafricamente
que las oraciones verdaderas sobre el pasado no son fal-
sas, que es todo lo que viene a decir El pasado no puede
cambiar. Qu pasa entonces con las afirmaciones ver-
daderas referentes al futuro? Bien, si podemos falsear un
enunciado sobre el futuro, simplemente es que no es ver-
dadero. Si cambiar el futuro significa slo falsear pre-
dicciones, entonces ciertamente podemos cambiar el futu-