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O serto de Macacu e a escravido indgena: em busca dos indcios

Vasculhando intensamente o arquivo Histrico Ultramarino na busca de alguns


vestgios que pudessem corroborar com a hiptese da escravido indgena na Vila de Santo
Antnio de S em fins do sculo XVIII, deparamo-nos com dois documentos emitidos pela
Cmara da mesma Vila, no qual atestam a presena de indgenas no convertidos nas fronteiras
da civilizao estabelecida na Capitania do Rio de Janeiro.

O primeiro documento encontrado de 1768, intitulado Carta dos oficiais da Cmara


da Vila de Santo Antnio de S ao rei [D. Jos], sobre a possibilidade de se utilizar o gentio da
margem oriental do Rio Paraba nas lutas contra o gentio da nao Coroado, e as vantagens da
decorrente para a Fazenda Real, visto serem j devotos da f catlica 1. Neste documento a
Cmara da Vila com base na visita do Mestre de Campo Miguel Antunes Ferreira na regio do
Campo dos Goytacazes afirma a possibilidade do uso dos ndios dos ndios da margem oriental
do Rio Paraba para combater os ndios coroados que habitavam os sertes ao norte da Vila de
Santo Antnio de S:

Na margem oriental do Rio Parahiba, que nascendo junto a cidade de Sam


Paulo vai desaguar nos Campos dos Goytacazes h varias Aldeias de gentio da
terra to domveis e capazes de abrasarem a ff catholica, que hindo o M.e de
Campo de Auxiliares Miguel Antunes Ferreira, por ordem do Exmo. Conde da
Cunha, com sincoenta pessoas de acompanhar, e carregar mantimentos, e fazer
mapa dos lugares notaveis chegou em tempo de muitos dias de viagem, a
vistar parte do dito gentio e reduzio os capites de sinco Aldeas com ordem do
seu casique havirem dr obedincia ao Ex.mo Vice-Rey, que desporia a que
fosem doutrinados, e reduzidos a f seno seauzentase, cujas nova
christandidade to prpria do Real Zello de Vossa Mag.e, seria tambem util a
Real Fazenda o Servio, como as demais Aldeas, e tambem aos povos a quem
por estipendio trabalhassem, e muito mais por ser certo haverem nas suas
vizinhanas copiosas e ricas terras de ouro, que seno podem das minas gerais
mandar povoar por estar em meio o gentio chamado Coroado, que he
indomvel guerreiro alm de outros tais, e s fazendose entrada por terra do
termo desta Villa, fica mais fcil para a reduo do gentio e povoao daquela
terra e minas e com ella ou se reduzir o gentio guerreiro ou se afogentar para
longe ficando dezembarasados aqueles dilatados certoins, para se desentranhar
a sua riqueza que he grande. 2

1
Carta dos oficiais da Cmara da Vila de Santo Antnio de S ao rei [D. Jos], sobre a possibilidade de se utilizar
o gentio da margem oriental do Rio Paraba nas lutas contra o gentio da nao Coroado, e as vantagens da
decorrente para a Fazenda Real, visto serem j devotos da f catlica. 19 de novembro de 1768. Arquivo Histrico
Ultramarino-Rio de Janeiro. Cx. 93, doc. 43 e AHU_ACL_CU_017, Cx.87, D. 7645.
2
Ibid.
Nesta carta endereada diretamente para o Rei de Portugal a Cmara apresenta seus
interesses na ocupao do territrio do serto de Macacu com vista a usufrurem de suas
riquezas como sendo o objetivo da prpria Coroa. Em carta de 1782 a Cmara da Vila de Santo
Antnio de S atesta novamente a presena de indgenas nos Sertes de Macacu, nela
afirmado os prejuzos que a proibio passagem pela Regio das Minas de Macacu na
converso dos indgenas que l habitavam. 3

Nas vizinhanas destas Minnas se acha sete Aldas de Indios ainda


que brbaros com tudo muito domveis, e tanto que antes do descobrimento do
oiro na duvidara receber os Micionarios Apostolicos o Padre Fr. Jos Maria,
e o Padre Antonio Vaz, e asseitar por ma destes Sacerdotes o Sagrado
Baptismo, e como fieis passava a comunicar-se com os povos do districto
desta Vila, onde aparecia frequentemente, e ainda na mesma Capital do Rio
de Janeiro.

A demolio das fazendas das Caxoeiras do Rio Macac, e a


prohibio do ingresso para as sobre ditas Minnas, na s impedio o socorro
das Misoens Apostolicas em favor dos Indios, e o tracto e comunicao destes
com os mais povos Vassalos de Vossa Magestade, mas tambem preciptou a os
mesmos Indios no seu primitivo e brbaro gentilismo, com desprezo, e
esquecimento total da Luz do Evangelho, que entre eles havia comessado a
aparecer. 4

Interessante observar que a percepo da Cmara em relao aos ndios do serto de


Macacu alterou-se, de gentio guerreiro para Indios ainda que brbaros com tudo muito
domveis, tal fato refora ainda mais o que j era perceptvel na primeira carta: o anseio em
extrair metais preciosos nas Minas de Macacu. A converso dos ndios ao catolicismo s era a
justificativa ideolgica para a conquista daquelas terras e provavelmente atrs deste interesse
estava a possibilidade da escravizao dos ndios caso no cooperassem.

Tal proibio foi levada a cabo pelo mesmo Mestre de Campo mencionado acima, que
alm levar intimao que por acaso ali habitavam, foi solicitado que destrusse todas as fazendas
e construes que existissem por l. 5

3
Carta da Cmara da Vila de Santo Antnio de S rainha [D. Maria I], queixando-se da destruio de algumas
fazendas nas cachoeiras de Macacu, devido ao descobrimento das minas de ouro e pedras preciosas nas
proximidades da Serra dos rgos, e com a abertura dos caminhos para as minas, probiu-se a passagem livre para
as mesmas; informando que a atitude dos exploradores dessas minas era prejudicial ao processo de evangelizao
de sete Aldeias indgenas ali estabelecidas, sob responsabilidade dos missionrios frei Jos Maria e frei Antnio
Vaz, e impedia o socorro das Misses em caso de ataque; solicitando ordens rgias que regulem a passagem e
estabelecimento das populaes pelos caminhos das minas de Macacu, necessrios sobrevivncia e segurana da
populao. 20 de maro de 1782. Arquivo Histrico Ultramarino-Rio de Janeiro. Cx. 129, doc. 33 e
AHU_ACL_CU_017, Cx.118, D. 9609.
4
Ibid.
5
Requerimento do mestre-de-campo de infantaria Auxiliar de um dos Teros do Rio de Janeiro, Miguel Antunes
Ferreira, filho legtimo do capito Manoel Antunes Ferreira, ao rei [D. Jos] solicitando, em favor dos servios
que prestara coroa, duas comendas do hbito de Cristo por trs vidas; uma esmola anual por tempo de cinco anos
Mapa 1 - Vila de Santo Antnio de S em 1767
Fonte: Cartas Topogrficas da Capitania do Rio de Janeiro 6

a ttulo de dote para cada uma das cinco filhas que tm, sendo tudo pago pelo Real Errio do Rio de Janeiro.
Anexo: auto de justificao dos servios; informaes. 23 de outubro de 1770. Arquivo Histrico Ultramarino,
Rio de janeiro, cx. 99, doc. 13, cx. 94, doc. 22 e AHU_ACL_CU_017, Cx. 91, D. 7954.
6
LEO, Manuel Vieira. Cartas topographicas da capitania do Rio de Janeiro: mandadas tirar pelo Illmo. Exmo.
Sr. Conde da Cunha Capitam general e Vice-Rey do Estado do Brasil - 1767. Cartografia CAM.02,008. Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro.
At 1755 era permitida a escravizao indgena atravs do resgate ou guerra justa.
Enquanto a primeira era a troca de um prisioneiro de guerra por outro, ou seja, o resgate, a
segunda opo permitia escravizar os ndios que no colaboravam com os portugueses.

Marcia Regina Celestino de Almeida no artigo intitulado Escravido indgena e


trabalho compulsrio no Rio de Janeiro colonial mostra alguns indcios que atestam a presena
7
da escravido indgena no Rio de Janeiro nos sculos XVII e incio do XVIII. Apesar de
proibida a partir da segunda metade do sculo XVIII provavelmente a escravido indgena deve
ter se perpetuado por mais algumas dcadas revelia da lei.

Helder Alexandre Medeiros de Macedo em um estudo sobre escravido indgena na


freguesia de Santa Ana do Carid no serto do Rio Grande do Norte, nos sculos XVII e XVIII
- momento da conquista e colonizao deste territrio -, apresenta um registro de batismo no
qual o pai descrito como ndio forro em 1809. 8 Apesar desta freguesia no se situar na
capitania do Rio de Janeiro percebemos que independente da regio, provavelmente a
escravido indgena se perpetuou no avanar da fronteira colonizadora.

7
ALMEIDA, Maria Regina Celestino. Escravido indgena e trabalho compulsrio no Rio de Janeiro colonial
8
MACEDO, Helder Alexandre Medeiros de. Escravido indgena no serto da Capitania do Rio Grande do
Norte in: Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v.28, n56, p. 449-462, 2008.