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17/07/2017 A PONTUAO E A DEMARCAO DE ASPECTOS RTMICOS DA LINGUAGEM

DELTA: Documentao de Estudos em Lingstica Servios Personalizados


Terica e Aplicada
verso impressa ISSN 0102-4450verso On-line ISSN 1678-460X Journal

SciELO Analytics
DELTA v. 13 n. 1 So Paulo Fev. 1997
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http://dx.doi.org/10.1590/S0102-44501997000100001
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A PONTUAO E A DEMARCAO DE ASPECTOS
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RTMICOS DA LINGUAGEM
(Punctuation as an index of rhythmic aspects of language) Referncias do artigo

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Loureno CHACON
(Universidade Estadual Paulista - Campus de Marlia) Curriculum ScienTI

Traduo automtica

Indicadores

ABSTRACT: In this article I discuss one of the ways some researchers view Links relacionados
punctuation, i.e., as an index of rhythmic aspects of language. Among these Compartilhar
aspects I point out the ones of metric nature(such as rhythmic symmetry)
and the ones which are specific to spoken language (such as: breath Mais
movements; the alteration of pauses, intonation contours and others
prosodic characteristics of speech; the sensation of satisfied expectation; Mais
and the break of expectation). I also point out rhythmic aspects that would
be more directly linked to the written expression of language (such as Permalink
rhythmic parallelism and the longer idea unit).

RESUMO: Neste artigo, discute-se a percepo de alguns estudiosos de que a pontuao demarca aspectos
rtmicos da linguagem. Num primeiro momento, destaca-se a intuio dos estudiosos: (a) sobre aspectos
mtricos do ritmo (como simetria rtmica) e (b) tentativas de reproduo da linguagem (como os movimentos
respiratrios, a alternncia de caractersticas prosdicas da fala, a sensao de satisfao de expectativas e a de
quebra de expectativas). Num segundo momento, destaca-se a intuio sobre aspectos do ritmo mais ligados a
caractersticas da organizao da linguagem em sua expresso escrita (como paralelismos rtmicos e unidades de
idias mais extensas).

Key words: Punctuation; Rhythm; Writting; Orality; Metrics.

Palavras-chave: Pontuao; Ritmo; Escrita; Oralidade; Mtrica.

0. Introduo

Neste artigo, destacaremos a indiciao que os sinais de pontuao fazem de aspectos rtmicos da linguagem. O
destaque a esses aspectos ser feito com base em investigao que fizemos em gramticas e em trabalhos de
orientao lingstica sobre a pontuao1. Para a consecuo da proposta deste artigo, vamo-nos centrar em
afirmaes ou comentrios gerais dos estudiosos que nos permitem inferir a intuio que eles teriam da presena
do ritmo nas discusses sobre (e nas recomendaes para) o emprego dos sinais de pontuao. Centrar-nos-
emos em tais tipos de consideraes j que muito poucas referncias explcitas s relaes entre a pontuao e o
ritmo so feitas pelos estudiosos.

Num primeiro momento, destacaremos intuies sobre aspectos rtmicos que so privilegiados por concepes
tradicionais acerca do papel do ritmo na linguagem - tais como sua circunscrio aos fatos mtricos ou
tentativa de reproduo, na escrita, da linguagem falada.
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Num momento seguinte, sero abordadas as intuies sobre aspectos do ritmo mais diretamente ligados a
caractersticas da organizao da linguagem em sua expresso escrita, o que confirmaria percepes - que no
abordaremos aqui - de Abaurre (1991) e de Corra (1994), bem como intuies de Luria (1988), de que a escrita
teria um ritmo que lhe seria prprio.

Embora este trabalho se atenha a uma explanao das intuies que alguns estudiosos mostraram ter, vale
ressaltar que o interesse dessa nossa empreitada tem, ao mesmo tempo, um vis terico e um vis prtico.
Terico, no sentido de resgatar, desde os estudos gramaticais, a associao - poucas vezes explicitada - da
categoria lingstica do ritmo modalidade escrita. Prtico, no sentido de permitir que se desenvolvam reflexes
sobre o emprego dos sinais de pontuao, facilitando a compreenso desse procedimento indicial do ritmo da
linguagem na escrita.

1. A indiciao, pela pontuao, de aspectos mtricos do ritmo e de aspectos rtmicos da linguagem falada

Cunha (1986: 601) um dos (poucos) estudiosos a mencionar o ritmo como um dos aspectos da linguagem a ser
assinalado pela pontuao. A propsito do uso de ponto-e-vrgula, o autor observa que esse sinal "divide longos
perodos em partes menores semelhana da CESURA, ou deflexo interna de um verso longo". Ao comentar o
resultado dessa diviso, Cunha destaca que, "s vezes, os elementos separados so simtricos, e disso resulta
um ritmado encadeamento do perodo, muito ao gosto do estilo oratrio".

Kury (1982: 65) outro estudioso a se referir explicitamente ao ritmo no contexto da pontuao. Para o autor,
"na tentativa de reproduzir as pausas, as cadncias, o ritmo, a entoao da linguagem falada, utiliza a escrita
certos SINAIS DE PONTUAO".

Note-se que essas duas referncias revelam maneiras tradicionais de se conceber o papel do ritmo na linguagem.
Cunha o circunscreve aos fatos mtricos da linguagem. Com efeito, o ritmado encadeamento do perodo,
marcado pela pontuao, associado, por esse autor, cesura e, por extenso, simetria. Kury, por sua vez, o
situa como uma das propriedades da linguagem falada2, que a escrita, segundo o autor, tenta reproduzir.

1.1 Pontuao como ndice da simetria rtmica entre estruturas

Das duas maneiras tradicionais de se conceber o papel do ritmo na linguagem, seu vnculo com a simetria mais
acentuado nas associaes (explcitas ou sugeridas) que os autores estabelecem entre ritmo e pontuao. O
destaque simetria rtmica na atividade de pontuar no , pois, privilgio de Cunha: vrios outros autores
tematizam-na, embora no explicitem a que tipo de simetria esto se referindo. Savioli (1984: 112), por
exemplo, recomenda o uso de ponto-e-vrgula "quando as oraes coordenadas ...guardam alguma simetria
entre si". Lima (1978: 429), tambm a propsito do emprego de ponto-e-vrgula, diz que esse sinal serve para
"separar as vrias partes distintas de um perodo, que se equilibram em valor e importncia". Outro indcio,
ainda, de que a simetria rtmica poderia estar orientando o emprego de um sinal de pontuao aparece na
tematizao que Olvia (1982: 76) faz do uso de vrgulas em oraes proporcionais (no por acaso, queremos
crer!). A autora recomenda que tais oraes devem ser separadas por vrgulas apenas "quando existirem dois
termos correlatos de proporo"; se as "construes forem diferentes", as vrgulas no devem ser usadas. A
julgar pela exemplificao de Olvia3, no seria, pois, o sentido da proporcionalidade que estaria determinando o
emprego de vrgulas mas a construo formal desse sentido. Sendo ela correlata, deve haver o destaque por
vrgulas; no o sendo, o uso de pontuao no recomendado. Na mesma direo, Sacconi (s/d: 344), dentre
outros autores, recomenda a utilizao de vrgulas "para separar os elementos paralelos de um provrbio",
citando, como exemplos, "tal pai, tal filho" e "a pai muito ganhador, filho muito gastador".

A simetria absoluta entre estruturas , ainda, o que parece orientar a recomendao do emprego de pontuao
por parte de alguns autores. Cunha (1979: 332) destaca o emprego de vrgulas "para isolar os elementos ...
repetidos", exemplificando o destaque a esse tipo de emprego com a seguinte frase de Machado de Assis:
"Tornou a andar, a andar, a andar.". Tambm Bechara (1977: 337) recomenda o emprego da vrgula "para
separar, em geral, ... as repeties".

A simetria, em sentido geral ou em sentido absoluto, , pois, o critrio que orienta as recomendaes aos usos de
pontuao que destacamos. um critrio rtmico, embora apenas Cunha o admita (e no sentido estrito de
cadncia). Os exemplos que os autores normalmente apresentam para justificar esse uso no deixam, contudo,
margens a dvidas: quando no se trata da repetio idntica de estruturas, trata-se de estruturas que se
relacionam, entre outros fatos, pela equivalncia formal.

Como vimos at o momento, aspectos mtricos do ritmo tm sido destacados ou sugeridos por alguns estudiosos
da escrita nas observaes que fazem sobre o emprego de sinais de pontuao. Embora sejam esses os mais
freqentes, outros aspectos do ritmo so tambm sugeridos quando se trata da pontuao.

1.2. Pontuao como ndice de transposio de aspectos rtmicos da oralidade

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Ainda dentro de uma concepo tradicional (aquela que circunscreve o ritmo "superfcie lingstica" - de acordo
com Moraes, 1991), conforme j mencionamos de passagem, no incio desta nossa discusso sobre pontuao e
ritmo, a propsito de Kury, os sinais de pontuao marcariam na escrita o ritmo que os enunciados ou textos
pontuados teriam se fossem efetivamente falados. Trata-se, portanto, de recuperar (e demarcar) na escrita
aspectos rtmicos que so vistos como mais caractersticos da oralidade.

Tal recuperao se deve, a nosso ver, ntima relao entre escrita e oralidade, e sensibilidade do escrevente,
em seu processo de escrita, aos aspectos motores no s dessa atividade como tambm daquela que lhe serve
como referncia imediata: a oralidade. um fato intudo por Barboza (1830: VIII), para quem as palavras tm
um aspecto mecnico, e devem, pois, ser consideradas "como meros vocbulos4 e sons articulados, j
pronunciados, j escritos, e como tais sujeitos s leis fsicas dos corpos sonoros e do movimento". A sensibilidade
a esse aspecto mecnico que se marcaria tanto na pronncia, como na escrita , segundo esse gramtico, da
ordem do "esprito", que se adianta "a se indagar e descobrir nas leis fsicas do som e do movimento dos corpos
orgnicos o mecanismo da formao da linguagem".

No que se refere recuperao e demarcao - por meio de sinais de pontuao - de aspectos da oralidade
sentidos como subjacentes escrita, veremos, a seguir, com base em consideraes de alguns autores, a
indiciao da tentativa de transposio para a escrita do ritmo da oralidade. o que acreditamos ocorrer com o
tratamento dado a caractersticas como: a voz, a respirao, a alternncia de caractersticas prosdicas e a
sensao de satisfao (ou de quebra) de expectativa.

Telles (1984: 323-4) afirma que o ponto-e-vrgula serve para "estabelecer uma diviso bem marcada entre as
duas partes de um enunciado, que se contrabalanam em fora expressiva (principalmente quando esse
enunciado longo e j vem separado por vrgulas)". Observe-se que o autor prope que esse procedimento deve
ser executado principalmente quando o enunciado longo, ou seja, quando sua possvel realizao atravs da
fala supe, talvez, uma programao mais elaborada do jogo entre pausas e contornos entonacionais com os
quais o enunciado dever (ou, pelo menos, poderia) ser emitido. Para reforar essa nossa idia, no se deve
esquecer que, tradicionalmente, a pontuao funcionou, segundo Lorenceau (1980: 50-1), como um auxlio
"quele que l em voz alta". Tratava-se, nas palavras da autora, de uma pontuao "baseada no oral, no ritmo da
voz ..., j que ... ritmada pelo sopro da voz".

No s a fonte primria - a voz - da oralidade, mas a sua prpria matria prima - o ar na RESPIRAO -, so
tematizados quando o assunto a demarcao do ritmo da oralidade atravs da pontuao. Para Catach (1980:
4), cada escritor tem sua pontuao, onde se pode encontrar sua respirao. Bueno (1958: 107) vai mais longe,
ao estabelecer que a reciprocidade entre respirao e pontuao tamanha que "a maneira de pontuar varia em
cada pessoa segundo os seus hbitos respiratrios e at do (sic) tamanho e vitalidade de seus pulmes" - o que
possibilita ao autor associar excesso de vrgulas e "respirao opressa e difcil" nos" caracteres nervosos e
naqueles que sofrem do aparelho respiratrio". Destacar a respirao , em ltima instncia, destacar os
movimentos do fluxo respiratrio na atividade de fala e a indicao das pausas necessrias para a retomada de ar
nesse fluxo. Eis o ritmo na linguagem (e o registro do ritmo na escrita pela pontuao) a partir de sua dimenso
mais significativa: a fisiolgica.

Outro aspecto do ritmo da linguagem falada (na verdade, mais do que um aspecto da linguagem falada, a prpria
base do estabelecimento e da efetivao do ritmo em qualquer forma de expresso da linguagem) a ser sugerido
nas tematizaes sobre o emprego de sinais de pontuao o da ALTERNNCIA de estruturas. Uma das
estruturas que mais freqentemente se recomenda pontuar aquela que, segundo vrios estudiosos, denota
algum tipo de nfase (embora quase nunca se especifique de que natureza seria essa nfase). Olvia (1982: 31),
por exemplo, recomenda o emprego de vrgulas para "realar a circunstncia". A propsito de pleonasmos," isto
, de elementos repetidos para dar nfase", a mesma autora recomenda a separao da estrutura pleonstica por
meio de vrgulas. "No querendo dar nfase ao pleonasmo", continua Olvia, "pode-se omitir a vrgula".

A nosso ver, a separao, por meio de pontuao, de estruturas que do nfase provocada pela necessidade de
se destacar uma alternncia que percebida como basicamente prosdica, mas que, de fato, constitui-se como
uma alternncia prosdico-semntica entre as diversas partes de um enunciado.

Teramos, pois, na base de recomendaes para o emprego de pontuao em estruturas enfatizadas,


aparentemente uma alternncia percebida como basicamente prosdica, que tradicionalmente justificada pela
necessidade de se quebrar a monotonia supostamente caracterstica da disposio linear de um enunciado em
que as palavras no fossem destacadas por meio de pontuao. No destac-las seria, num caso extremo, correr
o risco de que fossem percebidas "com um mesmo tom, ou teso das fibras da Glottis que as cansaria logo"
(Barboza, 1830: 42). Em outros termos, mas ainda nos de Barboza, "uma orao, composta de vocbulos
montonos, seria mais uma fiada de slabas do que um tecido de palavras".

Mas essa mesma alternncia percebida como basicamente prosdica constitui-se, de fato, como uma alternncia
prosdico-semntica. Com efeito, ao destacar contrastes entre diversos matizes de entonao e de intensidade,
por exemplo, a pontuao, mais do que estabelecer contrastes que "quebrariam a monotonia", pe em operao
formas privilegiadas de ligaes semnticas entre as partes em alternncia. Em outras palavras, ao se
estabelecer, por meio da pontuao, um contraste prosdico entre estruturas, estabelecer-se-, ao mesmo
tempo, um contraste de sentido, configurando no o que tradicionalmente se percebe como uma alternncia
simplesmente prosdica, mas uma alternncia prosdico-semntica.

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Observe-se, a propsito, comentrio de Poas e Athanasio (1973: 51) a respeito de se" acentuar o sentido"
adversativo ou conclusivo de oraes coordenadas introduzidas por conjunes adversativas ou conclusivas,
separando-as por ponto-e-vrgula: esse sinal, segundo as autoras, "nesse caso corresponde a uma vrgula
alongada e d um cunho enftico ao perodo acentuando o sentido das oraes coordenadas" (destaque
nosso). Mesmo no que se refere fragmentao de perodos compostos em oraes absolutas, o que
corresponderia a" enfatiz-las", essa delimitao por sinais de pontuao promoveria entre elas um jogo rtmico
que se caracterizaria por ser, ao mesmo tempo, prosdico e semntico. o que nos permitem inferir as mesmas
autoras (1973: 43), para quem essa fragmentao "ou mesmo a transformao de alguns termos da orao em
novas unidades de pensamento faz com que o leitor se detenha mais entre os grupos fnicos de certo texto,
modificando-lhe o ritmo e, conseqentemente, o prprio sentido".

Assim, a indiciao de aspectos rtmicos da oralidade, mais uma vez, aparece relacionada ao emprego dos sinais
de pontuao. A alternncia entre estruturas a serem enfatizadas e outras em funo das quais se determina
essa nfase se marca, pois, na escrita atravs do jogo rtmico que as marcas de pontuao promovem entre as
estruturas enfatizadas e as outras com as quais elas devem contrastar.

As recomendaes dos gramticos para se destacarem, por meio dos sinais de pontuao, aquelas estruturas
escritas que, na oralidade, seriam emitidas com o que Bechara (1977: 195) chama entoao suspensiva sugerem
mais um aspecto do ritmo a ser indiciado pela pontuao. Trata-se de demarcar a SENSAO DE SATISFAO
DE EXPECTATIVA5 que o movimento rtmico cria entre as estruturas que se alternam numa seqncia.

Para Bechara, a entoao suspensiva (ou pausal) consiste em elevar a voz "antes da pausa final dentro da
orao". Ela mostra, portanto, que o enunciado no terminar no lugar em que, em outras circunstncias,
poderia terminar. O smbolo de pontuao caracterstico da entoao suspensiva, segundo o autor, a vrgula.
Como exemplos de estruturas delimitadas por vrgulas e que assinalariam esse tipo de entoao, so destacados
apostos e oraes adjetivas explicativas, como nas frases:" Ele, o irmo mais velho, tomou conta da famlia." e
"O homem, que vinha a cavalo, parou defronte da casa".

As vrgulas, delimitando, na escrita, estruturas que, na oralidade, seriam expressas com entoao suspensiva,
criam no leitor a sensao de continuidade do enunciado e no a de seu trmino. As estruturas assim delimitadas
estabelecem, pois, no todo do enunciado, um jogo rtmico calcado fundamentalmente na satisfao das
expectativas criadas pela seqencializao de estruturas com entoao suspensiva. O mesmo pode ser dito
tambm a propsito da seqncia de duas estruturas, finalizada, a primeira, com ponto de interrogao e, a
segunda, com ponto final: a entonao ascendente, tipicamente registrada pelo ponto de interrogao, cria, no
leitor, a expectativa de uma estrutura com entonao descendente, que ser satisfeita se, efetivamente, na
seqncia, houver uma estrutura finalizada por ponto final. Do mesmo modo, ainda, estruturas finalizadas por
dois-pontos criam no leitor a expectativa de continuidade, que ser satisfeita se, por exemplo, uma seqncia de
palavras estruturadas como uma enumerao, uma exemplificao, uma citao ou "algum desenvolvimento ou
explanao da sentena anterior" (Pereira, 1909: 383-4) se seguir ao trmino da delimitao (por dois-pontos)
da primeira estrutura.

Inversamente, tambm a QUEBRA DE EXPECTATIVA indiciada pela pontuao. o que se pode observar, por
exemplo, em estruturas finalizadas por reticncias, que, para Bechara (1977: 336), "denotam interrupo do
pensamento ... ou hesitao em enunci-lo". A indiciao de aspectos da linguagem falada como a satisfao e
tambm a quebra de expectativa (promovidas pelo ritmo) se faz, portanto, na escrita, por meio dos sinais de
pontuao, na delimitao que fazem de estruturas e do jogo estabelecido entre elas.

Como vimos, as consideraes que os estudiosos fazem sobre o emprego dos sinais de pontuao permitem
inferir (em alguns casos, os estudiosos estabelecem concretamente) relaes entre as demarcaes feitas por
esses sinais na escrita e aspectos rtmicos da linguagem. Os aspectos rtmicos que se apreendem nessas
consideraes no se relacionam diretamente demarcao de propriedades rtmicas da linguagem na sua
expresso escrita, j que a percepo ou a intuio desses aspectos diz respeito sobretudo a propriedades do
ritmo que se observam na produo metrificada ou na linguagem falada. Contudo, mesmo que a concepo de
escrita subjacente a tais consideraes tenha como referncias, no que se refere ao ritmo, a simetria ou a
tentativa de reproduo da linguagem falada, elas nos permitem inferir que o ritmo orienta, de algum modo, o
desenvolvimento da produo escrita. As conseqncias tericas e prticas dessa constatao so muitas -
pense-se, por exemplo, na prpria concepo do papel do ritmo na linguagem e na escrita - mas seu
desenvolvimento foge aos objetivos deste trabalho.

2. A indiciao, pela pontuao, de aspectos rtmicos da expresso escrita

Um tipo de recomendao sobre o uso de ponto-e-vrgula feita, com freqncia, pelos gramticos chama-nos a
ateno para mais uma caracterstica do ritmo a ser indiciada pela pontuao. Lembremos, para tanto, a
afirmao de Telles (1984: 323-4), mencionada acima, de que esse sinal serve para "estabelecer uma diviso
bem marcada entre as duas partes de um enunciado, que se contrabalanam em fora expressiva
(principalmente quando esse enunciado longo e j vem separado por vrgulas)". Tomemos, ainda, a
recomendao de Kury (1982: 71) de se utilizar o ponto-e-vrgula para separar "os membros de um perodo mais
ou menos extenso, especialmente se pelo menos um deles estiver subdividido por vrgula(s)".

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Se, de um lado, a idia de ritmo que se pode inferir sobretudo da afirmao de Telles pode ser relacionada idia
de simetria, de outro, a alternncia rtmica que se pode depreender da proposta (dos dois autores) de
delimitao de unidades lingsticas por meio de pontuao vincula-se, de modo inequvoco, extenso e, logo,
complexidade sinttica do enunciado (ou do perodo) a ser dividido. caracterstica da linguagem escrita,
segundo Chafe (1982: 37), "moldar uma sucesso de idias em um todo mais complexo, coerente e integrado,
fazendo uso de instrumentos que raramente usamos na fala". Tal integrao, ainda de acordo com o autor,
possvel na escrita porque ela permite introduzir, numa unidade de idia ["idea unity"], mais informao do que a
velocidade rpida da linguagem falada normalmente permitiria. Temos, pois, na base das recomendaes de
Telles e de Kury, a sugesto de uma relao entre pontuar e indiciar o ritmo da escrita, na medida em que a
delimitao de unidades (por meio de marcas de pontuao) de um "todo mais complexo, coerente e integrado"
reala a organizao e a alternncia de estruturas lingsticas "que raramente usamos na fala", indiciando, desse
modo, um ritmo da linguagem que seria mais caracterstico de sua expresso escrita.

Mesmo a idia de simetria (presente na observao de Telles) entre as estruturas que se contrabalanam e que
se integram nesse todo mais complexo no deixa, de certo modo, de remeter prtica da escrita. A respeito da
colocao do artigo, Barboza (1830: 387) observa o seguinte:

"Tambm se erra omitindo o artigo quando se deve pr ou pondo-o quando se deve omitir. Quando
concorrem muitos substantivos de diferentes gneros e nmeros, principalmente no sendo
sinnimos, no basta pr o artigo s ao primeiro; necessrio repeti-lo a cada um e dizer: `Os pais
e as mes'; `O senhorio dos homens, das terras e dos ventos' e no `Os pais e mes'; `O senhorio
dos homens, terras e ventos."

Em termos do que se pode, de acordo com a tradio gramatical, considerar como" boa escrita", a repetio do
artigo faz parte das condies de aceitao de uma frase como pertencendo escrita. A alterao que a
repetio do artigo promove na frase , portanto, da ordem do ritmo da escrita, j que, na fala, essa repetio
no seria presena obrigatria. Com essa repetio, as estruturas se contrabalanam, adquirindo uma
caracterstica rtmica de simetria, de paralelismo, o que refora nossa idia de que o que est em causa nesse
tipo de recomendao dos gramticos uma questo, ao mesmo tempo, de ritmo e de escrita.

Com efeito, embora a idia de simetria remeta a uma concepo tradicional de ritmo, no se pode negar que a
simetria rtmica, em especial aquela que se pode verificar entre construes paralelas (e que muitas vezes
objeto de destaque para o emprego de sinais de pontuao) presena forte no que se considera como tpico da
escrita. Ao tratar do paralelismo em coordenaes e correlaes, Garcia (1988: 15) recomenda separar por
ponto-e-vrgula - "e at mesmo por ponto-perodo" - o "conglomerado" do segundo termo de uma correlao com
estruturas paralelas. Observe-se que o destaque ao paralelismo se d no contexto do que o autor chama de
comunicao em prosa moderna, num manual para se aprender "a escrever, aprendendo a pensar" (1988: III).

Ainda outra observao de Garcia nos faz reforar a idia de que a necessidade de se estabelecer simetria ou
paralelismo seja menos espontnea - isto , mais elaborada - na prtica da escrita do que na da oralidade. Ao
comentar a estruturao da sentena" Fiquei decepcionado com a nota da prova e quando o professor me disse
que eu no sei nada", o autor observa que "a falta de paralelismo pode dar frase uma feio de aparente
anacoluto" (1988: 32). Isso, a nosso ver, se a frase for remetida escrita (ou prosa, como faz o autor). Na
oralidade, com pausas e contornos entonacionais adequados, a frase seria perfeitamente compreensvel,
dispensando uma estruturao calcada na simetria ou no paralelismo formal para que fosse considerada correta.

Garcia chega mesmo a destacar um tipo de paralelismo a que ele nomeia como rtmico. caracterstico desse
tipo de paralelismo o isocronismo, ou, nas palavras do autor," segmentos de frase (termos, oraes) ou frases
ntegras [com] extenso igual ou quase igual, quer dizer, mais ou menos o mesmo nmero de slabas" (1988:
34). Refora, ainda, o autor que essas estruturas podem ter tambm, alm da durao igual, "ritmo ou cadncia
igual", situao em que sero consideradas "similicadentes". Observa, por fim, que "de qualquer forma,
isocronismo e similicadncia so aspectos do paralelismo ou simetria" (1988: 34). Quanto aos exemplos que
Garcia fornece, so extrados da prosa de Ea de Queiroz e do Sermo do Mandato, de Vieira, exemplos em que
as estruturas simtricas vm separadas por vrgula ou por ponto-e-vrgula.

A esse tipo de paralelismo em que os aspectos quantitativos so simtricos, Garcia ope, de um lado, aqueles em
que a "estrutura verbal" (1988: 35), e no a sua cadncia e durao, semelhante, e, de outro, aqueles em que
ocorre "correlao de sentido", os denominados "paralelismos semnticos" (1988: 36). Evidentemente, uma
concepo tradicional do ritmo (que o iguala a metro) que possibilita ao autor, a nosso ver, estabelecer esse tipo
de distino. Em concepes nas quais o ritmo ocupa papel central na organizao simultnea dos fatos fnicos,
gramaticais e semnticos da linguagem, como se pode observar em Moraes (1991) e sobretudo em Meschonnic
(1982), todas essas formas de paralelismo so, de um modo ou de outro, rtmicas, na medida em que as
unidades que se alternam delimitam-se, ao mesmo tempo, pelo jogo que estabelecem entre aspectos fnicos
(mtricos ou no), gramaticais e semnticos - jogo freqentemente demarcado na escrita por meio de sinais de
pontuao.

Gostaramos, ainda, de destacar mais alguns fatos a propsito da relao entre o emprego dos sinais de
pontuao e a delimitao de um ritmo que, embora lingstico, seria mais caracterstico da prtica da escrita.

Lima (1978: 422), ao tratar do que chama "pausas rtmicas", destaca que tais pausas so assinaladas "na
pronncia por entoaes caractersticas e na escrita por sinais especiais" [os de pontuao]. Ou seja, o ritmo, na

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escrita, seria construdo e apreensvel atravs do registro que os sinais de pontuao fazem de sua ao. Laufer
(1980: 77), por sua vez, destaca que esses sinais teriam como funo completar e precisar a representao
alfabtica da lngua, que, na escrita, despreza "os fatos suprassegmentais do ritmo e da entonao". Na mesma
direo, Quirk et alii (1985: 1446) afirmam que "as motivaes sugeridas [para cada frase] podem ser expressas
... por formas de pontuao". Em outras palavras, na escrita, caberia pontuao trazer para a seqncia de
palavras representadas alfabeticamente o ritmo que presidiria sua organizao - o que significa dizer que os
sinais de pontuao assumiriam, nas palavras de Laufer (1980: 79), valores "rtmicos" na escrita6, face ao papel
que eles desempenham de "estabelecer contato entre o conjunto de signos e a unidade do ponto" (da marca de
pontuao).

Finalmente, um ltimo indcio - definitivo, a nosso ver - de que a pontuao marcaria, na escrita, o ritmo da
escrita nos fornecido por Borges (1986: 23). Ao comentar, em seu trabalho, a pontuao de Autran Dourado
na construo da personagem Fortunato em A barca dos homens, a autora conclui que "o tom e o ritmo da
narrao so dados pela personagem", na medida em que o narrador se desloca de seu plano para marcar, por
meio da pontuao, caractersticas entonacionais dessa personagem. Em sntese, na base da construo da
personagem, os sinais de pontuao e o ritmo da narrativa.

A partir dessas observaes dos estudiosos, embora freqentemente calcadas em concepes mais tradicionais
do ritmo, podemos dar um passo a mais em nosso procedimento de descoberta. Como vimos, sob suas
consideraes, pode-se inferir que os sinais de pontuao indiciam, na produo grfica, no apenas aspectos
rtmicos da linguagem em geral, mas tambm, em especial, aqueles aspectos rtmicos mais prprios a sua
expresso escrita.

3. Consideraes finais

Como vimos, de modo explcito (por alguns autores) ou sugerido (pela maioria), o ritmo marca-se, na escrita,
atravs dos sinais de pontuao. Nos autores que enfocamos, muitas das relaes que so estabelecidas -
sobretudo nos estudos gramaticais - entre a pontuao e o ritmo assentam-se sobre concepes tradicionais do
ritmo, tais como sua circunscrio aos aspectos mtricos da linguagem ou s tentativas de reproduo, pela
escrita, de aspectos da matria fnica da oralidade.

Mas determinados fatos apontam para intuies que vrios desses autores teriam a respeito de um deslocamento
epistemolgico no que concerne caracterizao do papel do ritmo na linguagem. Dentre esse fatos, destaca-se
a sugesto de se demarcarem, por meio dos sinais de pontuao, unidades lingsticas dos textos escritos que
(postuladas muitas vezes como enfticas) se caracterizam, num jogo de alternncia, como sendo, ao mesmo
tempo, de natureza prosdica, gramatical e semntica.

Alm do destaque a essa alternncia, digno de nota que muitas das observaes dos autores que enfocam a
pontuao dizem respeito delimitao de unidades lingsticas que seriam mais caractersticas da linguagem
escrita - caso, por exemplo, das unidades de idias mais estendidas, resultantes de enunciados mais extensos -,
o que refora nosso argumento de que esses autores intuem os laos entre o emprego da pontuao e a deteco
de um ritmo mais prprio escrita.

Conforme adiantamos, so muitas as conseqncias tericas e prticas a respeito do assunto e apenas comeam
a ser desenvolvidas. Pretendemos que a limitao dos objetivos deste trabalho no signifique, portanto, uma
delimitao do alcance que podem ter as constataes nele levantadas.

(Recebido em 27/03/1996. Aprovado em 11/06/ 1996)

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1
As discusses feitas neste artigo - no contexto mais amplo de discusses sobre o papel organizador do ritmo na linguagem - constam do trabalho de tese que
desenvolvemos sob a orientao da Prof Dr Maria Bernadete Marques Abaurre, a saber: JURADO FILHO, L.C. (1996) Ritmo da escrita: uma organizao do
heterogneo da linguagem. Campinas. Tese (Doutorado em Lingstica) - Instituto de Estudos da Linguagem, Universidade Estadual de Campinas.

2 A relao que Kury estabelece entre ritmo e oralidade (mesmo no mbito da escrita) evidencia a fora do que Moraes (1991) classifica como um vnculo histrico entre o ritmo e a superfcie

lingstica.

3 Transcrevemos aqui os exemplos que a autora utiliza para justificar o emprego ou no de vrgulas em oraes proporcionais. Emprega-se, para a autora, vrgula em oraes como. Quanto mais eu viajava, tanto mais pensava em
voltar.", mas no em oraes como "Ele melhorava medida que o frio diminua".

4
Barboza (1830: 97) faz uma distino entre vocbulo e palavra. Os vocbulos, segundo esse autor, so as partes da orao tomadas "s pelo que tm de fsico e material", e so compostos "de sons articulados, ou s pronunciados para serem
ouvidos, ou tambm representados aos olhos para serem vistos, mas sem respeito algum ao que significam". J as palavras so "sinais de nossas idias e de nossos pensamentos". Para o autor, elas teriam a ver "com a lgica da lngua e com as
partes da orao vistas no que tm de metafsico e espiritual".

5
A idia de que o ritmo cria expectativas nos vem de Abercrombie (1967: 96). Ressalve-se, porm, que a expectativa criada pelo ritmo resulta, para esse autor, especialmente da repetio peridica de algum tipo de movimento, formulao que no
assumimos na ntegra em razo do vnculo que nela se pode observar entre ritmo e regularidade. A idia de expectativa criada pelo ritmo tambm encontrada em Cagliari (1981: 123). Diferentemente, porm, de Abercrombie, Cagliari acredita que
"a idia de ritmo se baseia mais na expectativa do observador do que na realizao exata e precisa dessa expectativa em termos de quantidades absolutas de durao das unidades".

6 Observe-se, contudo, que os sinais que Laufer menciona como tendo valores "rtmicos" so apenas o ponto, os dois pontos, o ponto-e-vrgula e a vrgula.

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