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Algunas reflexiones sobre el abandono del procedimiento 01-04-17 14'05

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Algunas reflexiones sobre el abandono del


procedimiento
"... Este busca impedir que el juicio se paralice en forma indefinida, con el dao consiguiente a
los intereses de las partes y a la seguridad jurdica amenazada con la prolongacin del
proceso..."
Viernes, 31 de marzo de 2017 a las 17:54

Arturo Onfray

De conformidad con el artculo 152 del Cdigo de


Procedimiento Civil, el procedimiento se entiende abandonado
cuando todas las partes que figuran en el juicio han cesado en
su prosecucin durante seis meses, contados desde la fecha
de la ltima resolucin recada en alguna gestin til para dar
curso progresivo a los autos.

El abandono, agrega el artculo 153, podr hacerse valer solo


por el demandado, durante todo el juicio y hasta que se haya
dictado sentencia ejecutoriada en la causa.

El abandono del procedimiento busca impedir que el juicio se


paralice en forma indefinida, con el dao consiguiente a los
intereses de las partes y a la seguridad jurdica amenazada
con la prolongacin del proceso.

Un fallo reciente del pleno de la Corte Suprema, pronunciado


en un procedimiento sumario de reclamacin del acto
expropiatorio (rol N 28.642-2016), acoge el recurso de
casacin en el fondo de la parte demandante interpuesto contra una decisin de la Corte de Apelaciones de
Talca que, revocando un fallo de primera instancia, declar abandonado el procedimiento atendido que la
causa se encontraba en estado de citar a las partes a or sentencia por ms de seis meses.

El voto de mayora del mximo tribunal afirma que los jueces de alzada han desatendido el deber que la
normativa procesal haba puesto de carga del tribunal que conoce de la causa, atendido el vencimiento del
trmino probatorio. Este desacierto trajo por consecuencia la vulneracin de lo preceptuado en el artculo 152
[del Cdigo de Procedimiento Civil], al hacerlo regir en el caso de autos en circunstancias que el estado de
tramitacin del proceso no permita sancionar con el abandono del procedimiento la inactividad de las partes.

Como correlato de dicho razonamiento la Corte Suprema revisa la funcin social del proceso, haciendo alusin
al Mensaje del Cdigo de Procedimiento Civil, el cual exige, en las leyes procesales, conciliar el inters de los
litigantes y el de la justicia, razn que justifica dar a los magistrados mayor latitud en sus atribuciones a fin

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que puedan hacer sentir en mayor grado () su accin en la formacin y marcha de los procesos.

A lo anterior agrega que, no obstante el principio de pasividad establecido en el artculo 10 del Cdigo
Orgnico de Tribunales, las modificaciones que se han venido incorporando mediante las reformas al
ordenamiento procesal, han apuntado a estrechar, paulatinamente, los mbito de pura pasividad del juez civil,
inclinndose, ms bien, a ensanchar el grado de sus atribuciones oficiosas, lo cual testimonia una variacin
en la concepcin de la funcin de la judicatura civil, a cuyo respecto Julio Salas Vivaldi afirma que al juez
debe sacrsele del rol pasivo () y transformarlo en un diligente y oportuno actor del impulso del curso del
respectivo proceso, de su normalidad y contralor del comportamiento de las partes.

Estimo que en el desarrollo del proceso es posible advertir tres hiptesis en relacin al abandono del
procedimiento y el impulso procesal.

En primer lugar, la de aquellos casos en los cuales el impulso del proceso radica solamente en las partes,
quienes son las encargadas de realizar los actos que permiten el desenvolvimiento del proceso. Acontece as,
por ejemplo, en la subsanacin por el demandante de los defectos que adolezca la demanda una vez acogidas
las excepciones dilatorias; en la notificacin por cdula de la sentencia interlocutoria que recibe la causa a
prueba; y en la notificacin de la sentencia definitiva. En dichos eventos, si las partes que figuran en el juicio
han cesado en su prosecucin durante seis meses, el procedimiento se entiende abandonado.

En segundo lugar, la de aquellas hiptesis en las cuales el impulso procesal radica en forma exclusiva en el
juez, como sucede con la dictacin de la sentencia definitiva una vez citadas las partes a or sentencia.
Producida la correspondiente citacin, el procedimiento no se entender abandonado ni an transcurridos seis
meses sin actividad procesal. A mayor abundamiento el artculo 433 del Cdigo de Procedimiento Civil indica
que citadas las partes para or sentencia, no se admitirn escritos ni pruebas de ningn gnero, sin que la
solicitud de abandono del procedimiento se encuentre entre las excepciones contempladas en dicha
disposicin.

En tercer lugar, existen etapas procesales en las cuales el impulso procesal es compartido. As ocurre con la
dictacin de la sentencia interlocutoria que recibe la causa a prueba una vez concluidos los trmites que
deben preceder a la prueba; y con la dictacin de la citacin para or sentencia una vez vencido el plazo que
tienen las partes para hacer por escrito las observaciones que el examen de la prueba les sugiera concluido el
trmino de prueba. La falta de actividad del rgano jurisdiccional, en estos casos, no sirve de fundamento a la
inactividad de las partes en el proceso ya que en estas etapas del juicio el juez y las partes comparten el
impulso procesal, el cual tiene as una naturaleza mixta. Por tal razn frente a la inactividad de las partes por
un perodo superior a seis meses corresponde aplicar la sancin del abandono del procedimiento, ya se trate
de un procedimiento ordinario o de un procedimiento sumario, como el que relata el fallo del Tribunal de
Casacin mencionado.

As lo ha sealado el voto de minora de la decisin que comento, la que sienta la buena doctrina,
reconociendo con claridad el carcter mixto del impulso procesal en la especie, al afirmar que la recurrente
de casacin no puede pretender justificar la desidia que denota la actividad en que se mantuvo desde la
notificacin de la resolucin que recibi la causa a prueba, en el impulso procesal que caba al tribunal en la
citacin a las partes para or sentencia () aunque en determinadas etapas el procedimiento podr tener un
carcter mixto en lo concerniente al impulso procesal, es innegable que la falta de actividad del rgano
jurisdiccional no puede servir de justificacin a la inactividad de las partes, ms an si se considera que la
inestabilidad de las relaciones jurdicas que produce la existencia de un juicio no puede extenderse
indefinidamente.

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* Arturo Onfray Vivanco es abogado del Departamento de Estudios del Consejo de Defensa del Estado,
profesor de la Facultad de Derecho de la U. Finis Terrae, licenciado en Derecho y Educacin, Magster en
Sociologa del Derecho (MA) y en Teora del Derecho (LLM) y Doctor en Derecho (PhD) de la UC de Lovaina.
Miembro de los Institutos Chileno de Derecho Procesal e Iberoamericano de Derecho Procesal y de la
Asociacin Internacional de Derecho Procesal.

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