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Vol. 02 N.

01 v jan/jun 2004

Gldis Massini-Cagliari
gladis@horizon.com.br

Lus Carlos Cagliari


lccagliari@horizon.com.br

Categorizao grfica e funcional na


aquisio da escrita e da leitura em
lngua materna1

RESUMO Este artigo discute trs aspectos fundamentais na ABSTRACT This article aims to study three important factors in
decifrao do nosso sistema de escrita que precisam ser devidamente the decipherment of our writing system, that must be completely
compreendidos por professores e alunos para que o processo de understood by the agents of literacy process (students and teachers),
alfabetizao se realize adequadamente: o princpio acrofnico, a in order to make the process happen adequately: acrophonic principle;
categorizao grfica e a categorizao funcional das letras. A graphic categorization and functional categorization. The functional
categorizao funcional controla tanto o princpio acrofnico como categorization controls either the acrophonic principle and the graphic
a categorizao grfica, consistindo em associar corretamente as letras categorization, being the correct association of letters and sounds,
aos sons, escolhendo, dentro das possibilidades de combinao, a choosing only one among several possibilities. Since the correct word
palavra correta. Como a forma correta das palavras dada pela representation is given by spelling (orthography) and not by any kind
ortografia, no por algum tipo de transcrio fontica, pode-se dizer of phonetic transcription, it is possible to say that the functional
que a categorizao funcional submete-se regulamentao categorization is defined and governed by the official orthographic
ortogrfica, sendo definida a partir dela. rules.

Palavras-chave: categorizao grfica, categorizao funcional, Key words: graphic categorization, functional categorization,
ortografia, princpio acrofnico, alfabetizao. spelling, acrophonic principle, literacy.

Introduo duz a isso: ela comea na identificao dos sons re-


presentados, o que leva palavra representada, e so-
O segredo da alfabetizao a leitura, no mente se completa com a identificao do significa-
sentido de o aprendiz saber decifrar o que est es- do dessa palavra. Neste sentido, mais do que um mero
crito, num primeiro momento, para, depois, ter pr-requisito leitura, a decifrao propriamente dita
acesso pleno ao texto, como leitor e como usurio do j uma primeira leitura.
sistema de escrita (Cagliari, 1992). Neste sentido, H trs aspectos fundamentais na decifrao
saber decifrar, que a porta de entrada ao sistema de do nosso sistema de escrita que precisam ser devida-
escrita, leitura e produo de textos, exige mui- mente compreendidos por professores e alunos para
tos conhecimentos tcnicos sobre o sistema, alm dos que o processo de alfabetizao se realize adequada-
conhecimentos sobre a lngua - menos problemti- mente. Esses aspectos so: o princpio acrofnico, a
cos em situao escolar, neste momento, quando o categorizao grfica e a categorizao funcional das
aprendiz falante nativo. Como j mostramos em letras. Dado o carter alfabtico-ortogrfico de nosso
Massini-Cagliari (1999a), bvio que uma leitura sistema de escrita, a ortografia tem um papel essenci-
bem-sucedida no se reduz decodificao, ou seja, al na compreenso dos trs aspectos mencionados.
traduo automtica das letras em sons; mas a de- Esses trs aspectos, governados pela ortogra-
cifrao bem-sucedida da escrita tambm no se re- fia, so os fatores decisivos que permitem ao aprendiz

1
O presente trabalho foi apresentado anteriormente no formato de comunicao plenria no Encontro - Lingstica e Ensino de Portugus:
Lngua Materna e Lngua No-Materna, realizado em Braga, Portugal, na Universidade do Minho, Campus de Gualtar, em 30 de setembro e
01 de outubro de 2002.

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Calidoscpio

decifrar e descobrir corretamente o que est escrito e momento, so feitos os arranjos necessrios a res-
escrever o que deseja. breve apresentao de cada peito dos valores sonoros das letras em funo da
um deles que vamos nos dedicar neste artigo. histria das palavras, da ortografia e do dialeto que
o leitor conhece.
O princpio acrofnico Ao longo da histria dos sistemas de escrita,
atravs do princpio acrofnico, foi possvel criar uma
A histria do alfabeto contada tradicional- lista de palavras, em que, para cada uma, o som ini-
mente atravs do princpio acrofnico, a partir do cial representava o som bsico de uma letra do alfa-
qual o nome das letras traz, em seu incio, o som beto utilizado. As palavras da lista tornaram-se os
mais caracterstico que a letra representa no sistema nomes das letras: alef (boi) = oclusiva glotal (de-
de escrita (Cagliari, 1998, p. 124). O princpio pois, som de /a/), etc. (figura 1).2 Atravs desses
acrofnico , na verdade, um conjunto de regras que nomes, era possvel colocar as letras da escrita de
usamos para decifrar os valores sonoros das letras. uma palavra, observando a seqncia de sons e as
Num primeiro momento, atribumos a cada letra o letras correspondentes. Os romanos trocaram os no-
som que dado pelo seu nome. Depois, somamos os mes gregos das letras pelos sons. Ento, alfa tornou-
sons para descobrir que palavra est escrita. Nesse se apenas a, sigma tornou-se esse, etc.3

Figura 1. Evoluo da forma grfica das trs primeiras letras do alfabeto.

O mesmo sistema ficou como mtodo para prio nome e, vendo a escrita dos nomes dos colegas,
avaliar quais letras devem ser usadas em caso de ava- conseguem escrever palavras sob a orientao do pro-
liao da escrita alfabtica ou em casos de dvidas. fessor. Assim, para escrever dia, a professora diz que se
Ainda hoje dizemos: boi comea com b, texto se es- escreve com as letras do Daniel, da Irene e da Alice.
creve com x de xarope. Um outro procedimento que Como se v, o princpio acrofnico criou o
se serve do princpio acrofnico para a identificao alfabeto e at hoje continua sendo uma das idias
das letras acontece quando se dizem palavras conhe- mais importantes desse sistema de escrita.
cidas para significar que a primeira letra delas re-
presenta a letra que deve ser usada. Isso mais usa- A categorizao grfica
do para a escrita de nomes prprios, uma vez que
eles no tm ortografia definida. Assim, para tentar Uma vez encontradas as letras para a pala-
explicitar como se escreve Varig, algum poderia vra que se quer representar, a representao grfica
dizer: vaca arte Roma ndio garrafa. de cada letra ir depender muito de quem escreve.
No processo de alfabetizao, a utilizao dos Ao longo da histria, as letras do alfabeto sofreram
nomes dos alunos para construir um princpio muitas modificaes na sua forma grfica, de tal
acrofnico uma estratgia muito usada pelos profes- modo que, hoje, nos deparamos com muitas manei-
sores. As crianas comeam aprendendo a copiar o pr- ras de escrev-las.4 Os computadores apresentam

2
A figura 1 uma adaptao das primeiras linhas do quadro Origem das letras do alfabeto do encarte do livro de Cagliari (2000).
3
A este respeito, vejam-se os trabalhos de Cagliari (2000, captulo 3, e 1999a).
4
A respeito da categorizao das letras na histria do alfabeto, veja-se Cagliari (1999b).

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essas diferenas sob o rtulo de fontes. Acontece parecer apenas um n (Figura 2). Assim, Burrows
com a escrita algo semelhante ao que acontece com Rd pode parecer Bunows Rd.
a fala: falamos um dialeto, mas somos ouvintes de
muitos, numa mesma lngua. Do mesmo modo, usa-
mos um modo de traar as letras que escrevemos,
mas somos leitores de muitas formas grficas das Figura 2. Escrita da expresso Bunows Rd., em que
letras. O paralelo com relao variao lingsti- rr pode parecer n.
ca torna-se vlido, principalmente se pensarmos
que, assim como na fala adequamos o nvel de Um nmero 7 de um brasileiro pode parecer
formalismo situao de enunciao, na escrita es- um nmero 4 para um ingls. A Figura 3 mostra um
colhemos o estilo de letra adequado situao, ao carto em que aparece anotado um nmero de telefo-
suporte, etc. (letras cursivas manuscritas em che- ne celular. O prefixo do nmero anotado, 07769, foi
ques e em cartas pessoais, letras de forma maiscu- interpretado como 04469; alm disso, o leitor em ques-
las, de preferncia impressas, em cartazes que de- to no conseguiu identificar como tal a forma grfi-
vem ser vistos de longe, etc.). ca do algarismo 4, no nmero do telefone (714167).
Em princpio, a tarefa de reconhecimento das
letras registradas por outrem deveria ser fcil, so-
bretudo levando em conta a prtica de escrita e de
leitura. Mas, interessantemente, esta no uma ta-
refa to simples assim. No raramente, precisamos Figura 3. Escrita em que o nmero 7 foi entendido
verificar bem qual letra est escrita. s vezes, pre- como 4.
cisamos mesmo comear adivinhando, para somente
depois ter certeza. Essa tarefa tornou-se extrema- Certamente, um portugus (ou brasileiro) de
mente complicada e difcil, ao longo da histria dos hoje, sem treinamento especfico, teria grandes difi-
sistemas de escrita, com o uso das escritas cursivas, culdades em ler a Carta de Pero Vaz de Caminha,
concatenadas e com idiossincrasias de todos os ti- no por causa das palavras, mas de como identificar
pos. A questo do reconhecimento do smbolo es- as letras escritas (Figura 4).
crito pode passar, inclusive, por questes culturais, Enfim, identificar as letras que aparecem es-
de estilos grficos mais ou menos em moda em de- critas em palavras nem sempre uma tarefa fcil e
terminada regio geogrfica. Desta forma, para um pode, eventualmente, causar confuses, erros e mal-
brasileiro, a escrita de dois rr de um ingls pode entendidos.

afeiam deles he seerem pardos maneira dauerme


lhados de bs Rostros e boos narizes bem feitos / am
dam nuus sem nhu)u)a cubetura . nem estiman n
hu)u)a coussa cobrir nem mostrar suas vergonhas . e
estam aerqua disso com tamta jnocenia como
teem em mostrar oRostro. / traziam anbos os beios
debaixo furado e metidos por eles senhos osos
doso bramcos de compridam dhu)u)a mo trauessa
e de grosura dhu)u) fuso dalgodam e agudo na pta
como furador . mete) nos pela parte de dentro do be
o eoque lhe fica entre obeio eos demtes he feito
coma Roque denxadrez . e em tal maneira o trazem
aly emcaxados que lhes nom da paix nem lhes tor
ua afala nem comer nem beber / os cabelos seus
sam coredios e andau trosqujados de trosquya al
alta mais que de sobre pemtem deboa gramdura
e Rapados ataa per cjma das orelhas.

Figura 4. Carta de Pero Vaz de Caminha (1450-1500?) (Cunha et al., 1999, p. 34-35).

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Apesar da imensa variao que as letras po- cimento das relaes entre letras e sons, partindo da
dem ter graficamente, continuamos dizendo que o premissa, como o que faz este aluno, de que o som de
alfabeto, a que essas representaes grficas perten- z pode ser representado pela letra R e de que o som
cem, tem um conjunto bem determinado de letras: a, de nh pode ser representado com MLR...6
b, c, d, e, f, etc. Isso mostra que letra uma noo
abstrata e no um determinado rabisco.5 Embora essa
seja uma idia clara, na prtica escolar, nem sempre
levada em conta da maneira de como deveria. Al-
guns alunos se surpreendem com as explicaes do Figura 7. Escrita da palavra desenho por um aluno,
professor, porque o que eles entendem no bate com a partir de sua interpretao da letra da professora.
o que o professor espera que eles entendam. Assim,
o professor escreve com letra cursiva caprichada, uma Porque a letra uma noo abstrata (Cagliari,
palavra como pato. Diz que pato comea com p. Mas, 1998; Massini-Cagliari, 1999a), necessrio um apoio
o aluno, analisando o que v escrito, pode achar que externo para definir o que pertence a uma letra e, at
p se escreve juntando as letras j + s. mesmo, o que pertence ou no escrita, excluindo
outras formas grficas. A simples identificao de sons
e de letras correspondentes pode no ser suficiente
para escrever e ler na sociedade em que predomina a
variao lingstica. Para dar conta desse fato, a orto-
grafia congelou a forma de escrita das palavras, tam-
Figura 5. Como a escrita da palavra pato pode ser bm agindo em um nvel abstrato de representao.
entendida. Por causa disso, o alfabeto deixou de lado, em parte, a
referncia aos sons, e teve de se submeter ortografia.
Muitas vezes, o professor alfabetizador, ao tra-
Ao neutralizar a variao lingstica da fala na escri-
balhar com apenas um alfabeto (em especial, o de le-
ta, a ortografia estabelece uma ordem rigorosa para a
tras cursivas minsculas), pode nem se dar conta dos
sucesso de letras nas palavras. Como os falantes usam
problemas que enfrenta o aprendiz, at que alguma si-
pronncias variantes, a relao entre letras e sons s
tuao especial evidencie esses problemas. o que acon-
pode ser entendida atravs da ortografia. Assim, uma
tece na figura 6, abaixo, em que o problema de categori-
letra A ter tantos sons diferentes quantas forem as
zao grfica s se manifesta para a professora no mo-
pronncias atribudas a ela em todas as palavras da
mento do exerccio de separao de slabas: OBA in-
lngua, em todas as pronncias possveis.
terpretado como OL + VA.
Como a ortografia neutraliza a variao da fala,
a escrita ortogrfica preocupa-se apenas com as se-
qncias de letras, deixando aos leitores e usurios da
escrita a interpretao no nvel sonoro do que lem ou
escrevem. Diante de uma escrita que apresenta difi-
Figura 6. Interpretao da palavra oba.
culdades de interpretao por causa da dificuldade em
Um problema de categorizao funcional (ver reconhecer quais letras esto escritas, comeamos um
prximo item deste texto) derivado de uma questo trabalho de adivinhao que tem a palavra em seu
de categorizao grfica pode ser muito claramente contexto como alvo. Aos poucos vamos tentando
observado a partir da Figura 7. Nesse exemplo, ao correlacionar a dificuldade com letras que possam
copiar da lousa a palavra desenho escrita pela pro- compor uma palavra que faa sentido. Esse procedi-
fessora em letras cursivas, ou seja, ao interpretar a mento mostra que a ortografia governa a categorizao
letra da professora, o aprendiz concluiu que a palavra grfica das letras. Em outras palavras, um rabisco vale
desenho deve ser escrita com as seguintes letras: uma letra e no outra coisa quando usado na cadeia
DEREMLRO. A partir da, pode-se visualizar com da escrita para representar a letra que a ortografia co-
facilidade os problemas que surgiro para o estabele- loca naquela posio. Com essa ferramenta, poss-

5
Sobre a definio de letra, veja-se Massini-Cagliari (1999a).
6
Exemplo retirado de Massini-Cagliari (1999b, p. 53).

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vel ler escritas cursivas que, de outra forma, seria to, a representao da exata pronncia das pala-
impossvel. Se o leitor no souber a lngua ou no vras serve apenas a interesses fonticos da descri-
chegar descoberta de qual palavra est escrita, a de- o lingstica e, somente indiretamente, escri-
cifrao no se realiza e o leitor no fica sabendo ao ta. Se a escrita se ativesse pronncia que as pes-
certo o que est escrito. soas usam para dizer as palavras, encontrar-se-ia
diante de uma enorme variao e incapaz de satis-
A categorizao funcional das letras fazer a todos os falantes de todas as variedades.
Com a ortografia, a variao dialetal da pronn-
A categorizao grfica controla a maneira cia das palavras da lngua fica neutralizada em
como lemos no sistema alfabtico de base ortogrfica. favor de uma representao mais abstrata e geral,
J a categorizao funcional controla a maneira como que, mesmo usando as letras do alfabeto, consti-
devemos proceder para escrever. Por exemplo, quan- tui-se em uma forma de escrita cuja funo prin-
do se diz, em uma palavra, um som [s], dependendo cipal permitir a leitura. Diante de uma escrita
do contexto em que ocorrer, podemos represent-lo ortogrfica, qualquer falante da lngua pode iden-
de diversas maneiras, como se mostra a seguir: tificar qual palavra est representada e compre-
end-la e diz-la como se partisse de sua iniciati-
[s] S sapato va como usurio da lngua.
X texto Desta forma, a tarefa da decifrao da escrita
Z paz decodificar atravs do princpio acrofnico, das
cala categorizaes grfica e funcional, tendo como fator
C cebola
orientador a ortografia, para descobrir de que pala-
vra se trata. A partir da, todo o processamento lin-
Desta forma, a responsabilidade por defi- gstico passa a ser comandado pelos mecanismos
nir qual letra deve ser escrita recai sobre a orto- de produo da linguagem de que o usurio se serve
grafia e no sobre o princpio acrofnico. E, a partir como falante nativo. assim que funciona o meca-
da ortografia fixada para todas as palavras da ln- nismo de produo da leitura. Obviamente, a com-
gua, chega-se categorizao funcional de todas preenso da linguagem escrita, similarmente da
as letras do alfabeto utilizado. Neste sentido, a falada, depende de outros fatores. No se deve con-
categorizao funcional tem a ver com o valor que fundir essas exigncias de compreenso de um enun-
cada uma das letras tem dentro do sistema de es- ciado com a ao de decifrao da escrita que permi-
crita (Cagliari, 1998; Massini-Cagliari, 1999a). te a leitura, qual chega apenas identificao de
Em outras palavras, o que determina que uma palavras.
letra possa ser chamada de A no apenas o seu
aspecto grfico, mas o fato de ela poder assumir, Concluso
dentro do sistema de escrita do portugus, as po-
sies reservadas para a entidade abstrata cujo Uma compreenso de como o processo de deci-
valor A. frao funciona mostra que a ortografia - e no o prin-
cpio alfabtico - que comanda as categorizaes grfi-
O papel da ortografia no ca e funcional da nossa escrita. O princpio alfabtico
sistema de escrita ou acrofnico tem um papel importante, mas sozinho
no d conta de como funciona a escrita de uso geral na
Como foi visto anteriormente, a categoriza- sociedade. A normatizao ortogrfica determina o valor
o funcional controla tanto o princpio acrofnico de escrita das formas grficas, associando-as s letras,
como a categorizao grfica, consistindo em as- aos sons e s palavras da lngua.
sociar corretamente as letras aos sons, escolhen- A compreenso da natureza da ortografia de
do, dentro das possibilidades de combinao, a importncia fundamental para o ensino da lngua, so-
palavra correta. Como a forma correta das pala- bretudo no processo de alfabetizao. A idia de que a
vras dada pela ortografia, no por algum tipo de escrita puramente alfabtica leva alguns alunos a
transcrio fontica, pode-se dizer que a catego- terem grandes dificuldades com as categorizaes gr-
rizao funcional submete-se regulamentao fica e funcional e, conseqentemente, com o progres-
ortogrfica, sendo definida a partir dela. Portan- so na alfabetizao. Na verdade, alguns alunos que

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no aprendem, apesar de todo o esforo do professor CAGLIARI, L.C. 1999b. A categorizao grfica na histria do
alfabeto. In: G. MASSINI-CAGLIARI e L.C. CAGLIARI.
(e da famlia, dos fonoaudilogos, etc.), o fazem por- Diante das Letras. A Escrita na Alfabetizao. Campinas,
que chegam a um grande impasse na aprendizagem Mercado de Letras/Associao de Leitura do Brasil (ALB); So
pela m compreenso de como funcionam as catego- Paulo, FAPESP, p. 41-48.
CAGLIARI, L.C. 2000. Alfabetizao e Lingstica. 10 ed., So
rizaes grfica e funcional da escrita e de qual exa- Paulo, Scipione.
tamente o papel da ortografia no sistema de escrita. CUNHA, A.G.; CAMBRAIA, C.N. e MEGALE, H. 1999. A Carta
Explicaes individuais nesse sentido, quase sempre, de Pero Vaz de Caminha. So Paulo, Humanitas.
MASSINI-CAGLIARI, G. 1999a. Decifrao da escrita: um pr-
resolvem os impasses desses alunos e os fazem pro- requisito ou uma primeira leitura? In: G. MASSINI-
gredir como os demais, que aprendem a ler e a escre- CAGLIARI e L.C. CAGLIARI. Diante das Letras. A
ver, sem grandes problemas. A conscincia dessa si- Escrita na Alfabetizao. Campinas, Mercado de Letras/
Associao de Leitura do Brasil (ALB); So Paulo, FAPESP,
tuao e o conhecimento dos fatos apresentados aci- p. 113-119.
ma devem fazer parte do trabalho dirio de todo MASSINI-CAGLIARI, G. 1999b. O que uma letra? Reflexes a
alfabetizador. respeito de aspectos grficos e funcionais. In: G. MASSINI-
CAGLIARI e L.C. CAGLIARI. Diante das Letras. A Escrita
na Alfabetizao. Campinas, Mercado de Letras/Associao
Referncias de Leitura do Brasil (ALB); So Paulo, FAPESP, p. 33-39.

CAGLIARI, L.C. 1992. O segredo da alfabetizao. Jornal da


Alfabetizadora, ano IV(20):9-11.
CAGLIARI, L.C. 1998. Alfabetizando sem o b-b-bi-b-bu. So
Paulo, Scipione.
CAGLIARI, L.C. 1999a. Breve Histria das Letras e dos Nmeros.
In: G. MASSINI-CAGLIARI e L.C. CAGLIARI. Diante das
Letras. A Escrita na Alfabetizao. Campinas, Mercado de
Letras/Associao de Leitura do Brasil (ALB); So Paulo, Recebido em mar/2004
FAPESP, p. 163-185. Aceito em maio/2004

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UNESP

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