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EVIDNCIAS DA EXISTNCIA HISTRICA E ARQUEOLGICA DE JESUS

a. Historicidade
Tem havido, e provavelmente sempre haver, aqueles para quem Jesus nunca
existiu, e eles vo continuar providenciando palhas para as pessoas se agarrarem quando
no quiserem crer nele.1 Como Alister McGrath destaca: O fato o mesmo: essas
pessoas no so levadas a srio pelos conhecedores imparciais da histria.
Se aceitarmos os testes que comprovam a existncia de Jlio Csar, Constantino
ou Alexandre Magno e aplicarmos esses testes de maneira imparcial a Jesus,
concluiremos que Ele existiu. Se negarmos Sua existncia, ento, para sermos
coerentes, teremos tambm de negar a existncia de Jlio Csar, de Constantino e de
Alexandre Magno.
O fato histrico de Cristo est inexoravelmente estabelecido. As tentativas que
tm sido feitas para provar o contrrio, durante os ltimos duzentos anos, tm falhado
inteiramente. No somente o Novo Testamento inteiro est baseado sobre o Cristo
histrico; mas tambm a elevao e o progresso da Igreja Crist, e, de fato, o curso da
histria do mundo durante os ltimos vinte sculos, seriam inexplicveis parte do fato
histrico do Cristo que viveu, morreu e ressuscitou.
O fato que registros seculares existentes at hoje, pertencentes aos primeiros cem
anos depois do ministrio de Cristo, contm apenas algumas poucas referncias a Ele,
algo perfeitamente natural. O cristianismo foi apenas um dos muitos cultos religiosos
que se originaram no Oriente, no mundo romano dos dois primeiros sculos de nossa
era, e pouco havia em Cristo que atrasse o interesse dos historiadores pagos. Somente
quando o Cristianismo entrou em conflito com o estado que se tornou digno de ser
mencionado naqueles dias recuados, e os primeiros escritores pagos a fazerem meno
do mesmo, em tal contexto, todos mencionam significativamente o nome de Cristo
como fundador do Cristianismo.

1. Provas de escritores seculares da poca de Jesus


Alguns escritores no-cristos mencionam Jesus desde o comeo. A seguir,
citamos as principais fontes seculares de informao sobre a existncia historicamente
comprovvel de Jesus:
Cornlio Tcito Senador e historiador romano cujo perodo de vida coincidiu
com o do apstolo Joo. Nasceu por volta de 55 d.C., sobressaiu como grande orador e
morreu depois de 116 d.C. Ele descreve os principais acontecimentos dos reinados dos
imperadores romanos at aquela poca. No ano de 64 d.C., grande parte de Roma
queimou-se at os alicerces. A idia predominante que Nero, megalomanaco e
neurtico, queria criar uma renascena arquitetnica em Roma e incendiou uma grande
rea do centro da cidade para construir seu palcio e outros grandes edifcios. Seja isso
verdade ou no, no temos certeza, mas os rumores predominaram. Tcito escreve em
seus Anais:
Para acabar com os rumores, Nero apresentou falsamente como culpadas
algumas pessoas popularmente conhecidas como cristos, cujas atividades eram
malvistas, e imps-lhes os mais cruis castigos. O originado desse nome, Cristo, fora
executado quando Tibrio era imperador, por ordem do procurador Pncio Pilatos. Mas
a seita exagerada, embora reprimida por algum tempo, estava explodindo agora no
apenas na Judia, local de origem desse mal, mas por toda a Roma, onde todas as
idias perversas e desagradveis de todo o mundo penetravam e encontravam
prontos seguidores.

1
Tcito obviamente no gostava do cristianismo, mas essa narrativa confirma
alguns acontecimentos histricos. A saber, que Jesus existiu, que era da Judia, que
viveu durante o reinado de Tibrio (14-37 d.C.), e foi executado por Pncio Pilatos, que
governou a provncia da Judia de 16-36 d.C. Essas datas todas concordam com o
registro bblico, mas Tcito provavelmente no utilizou os registros bblicos para a sua
informao, considerando o desprezo com o qual mencionou o cristianismo e Cristo.
Provavelmente utilizou registros romanos. Alm disso, ele declara que Jesus tinha
muitos seguidores que estavam bem estabelecidos em Roma no tempo de Nero, na
dcada de sessenta.
Tcito referiu-se aos cristos novamente em seu livro Histrias. Esse livro no
existe mais, mas um fragmento dele se encontra em outro livro, no qual um escritor cita
as Histrias de Tcito. Nesse livro, Tcito citado dizendo que o cristianismo comeou
como seita do judasmo porm, se tornou um movimento separado e distinto, at mesmo
desagradando o prprio judasmo. Ele menciona a destruio de Jerusalm pelo
imperador Tibrio em 70 d.C., e especula que Tito destruiu o templo judeu em
Jerusalm, esperando, com essa destruio total, acabar tanto com o cristianismo quanto
com o judasmo.
Embora desejssemos que Tcito tivesse escrito mais sobre o cristianismo e
Cristo, precisamos ter em mente que ele pode t-lo feito, mas suas obras no foram
preservadas. Ele obviamente escreveu coisas das quais no mais temos registros. Deu-
nos o que foi, por muito tempo, a nica citao secular da existncia de Pncio Pilatos e
com isso conferiu grande credibilidade histria bblica. Mais recentemente, dois teros
do nome de Pncio Pilatos foram encontrados em uma inscrio em Cesaria, cidade no
litoral mediterrneo do atual Israel.

Gaio Plnio Ceclio Segundo (Plnio, o Novo) Senador e historiador romano;


nasceu cerca de 61 d.C. e morreu por volta de 115 d.C.; foi advogado, diplomata e
ilustre cavaleiro. Escreveu em um latim elevado sobre acontecimentos de significado
social e histrico. Governou a Bitnia, ao norte da Turquia, em 112 d.C. Essa regio
teria sido alcanada pela primeira vez pelo cristianismo por meio das viagens do
apstolo Paulo. Enquanto estava sob a autoridade do imperador Trajano, Plnio escreveu
uma carta mais ou menos longa a respeito dos cristos e os problemas que estava
enfrentando por causa deles no governo da Bitnia. A seita estava-se espalhando
rapidamente por toda a regio da atual Turquia, transformando-se em um problema
econmico, provocando por isso inquietao civil. Os templos pagos estavam sendo
fechados por falta de freqentadores, as festas pags no estavam mais sendo
suficientemente freqentadas para que fossem mantidas com credibilidade, e a demanda
de animais para os sacrifcios havia praticamente cessado, provocando grandes
dificuldades econmicas para os que estavam envolvidos no fornecimento de bens e
servios para aquelas atividades religiosas e instituies pags.
Em um ato horrvel de desespero, Plnio executou os que abertamente
confessavam o cristianismo, mas ficou com problemas de conscincia. Por isso estava
escrevendo a Trajano. Queria orientao quanto ao que devia fazer. Os cristos no
estavam fazendo nada de mau. Simplesmente deixaram de dar apoio religio existente.
Ele escreveu que a vida deles era exemplar, que no se encontravam no meio deles
fraude, adultrio, roubo ou desonestidade.
Circularam rumores de que praticavam canibalismo durante seus rituais religiosos,
difamao sobre a prtica da comunho, na qual os cristos tomavam o po e o vinho na
cerimnia que representava o sangue e o corpo de Cristo. Depois de investigar, Plnio
relatou que em sua refeio comunitria os cristos comiam um alimento comum e
inocente. Por meio de uma perseguio selvagem e desnecessria contra os cristos,
Plnio conseguiu salvar a economia que rodeava as prticas pags e, com isso, acabou
com o problema financeiro criado pelo cristianismo na regio.
Embora Plnio no nos d informaes sobre o prprio Jesus, est claro que o
cristianismo foi um movimento importante naquela regio do pas, e ningum duvida
que o movimento remonta ao seu fundador, Jesus, que viveu no governo de Pncio
Pilatos nos reinados de Csar Augusto e de Tibrio.
Excetuando uma passagem em Josefo (Antiguidades xviii. 3.3), Jesus no
mencionado diretamente nos escritos judaicos no-cristos referentes quele perodo. O
motivo disso certamente a hostilidade e o ressentimento que Sua memria provocava
nos lderes judeus de Seu tempo. Entretanto, existem referncias indiretas a Ele, nos
primeiros escritos rabnicos, que fazem meno razoavelmente reconhecvel sobre Ele,
como um transgressor em Israel, que praticava magia, zombava das palavras dos sbios,
fazia o povo desviar-se, e disse que viera para fazer adies lei, alm de ter alterado a
Pscoa, e cujos discpulos efetuavam curas de doentes em Seu nome.

Josefo O historiador Josefo escreveu prximo de 70 d.C. Ele apresenta a fonte


secular sobre Jesus mais poderosa da poca. Josefo foi um judeu que se ops presena
dos romanos em Jerusalm e na Judia entre 66 e 70 d.C. Ele foi capturado e levado a
Vespasiano, comandante romano. Josefo, ou Jos, como era o seu nome judeu, era
homem esperto e inteligente para sobreviver. Ousadamente profetizou que Vespasiano e
seu filho Tito seriam imperadores de Roma. Vespasiano ficou to profundamente
impressionado com essa profecia (provavelmente por causa da superstio que nutria)
que manteve Josefo vivo at poder ver se a profecia se realizaria ou no.
Ela se realizou. No final de um distrbio civil causado por lutas faccionais,
Vespasiano tornou-se imperador de Roma. Josefo parecia saber das coisas. Por isso
Vespasiano o latinizou, mudando seu nome para Flvio Josefo. Flvio era o nome de
famlia de Vespasiano, e Josefo, naturalmente, a verso romana de Jos. Daquele
momento em diante, o destino de Josefo estava garantido. Ele se disps a escrever uma
histria dos judeus e, com sua narrativa preconceituosa, evidentemente tentou restaurar
a reputao de seus conterrneos para a posteridade. Ele menciona nomes comuns na
Bblia: Herodes, o Grande, Herodes Antipas, Caifs, o sumo sacerdote durante a vida de
Jesus, Joo Batista e Tiago, o irmo de Jesus, chamado de Cristo. Alm disso, Josefo
registra a declarao mais extensa sobre Jesus fora da Bblia em Antiguidades judaicas:
Nessa poca [falando do governo de Pncio Pilatos], apareceu Jesus, um sbio,
se que podia ser chamado homem, pois foi o realizador de obras espantosas e
mestre dos que aceitavam a verdade com prazer. Ele converteu muitos judeus e
muitos gregos. Era o Messias. Pilatos, mediante a acusao de nossos lderes,
condenou-o a ser crucificado, mas os que o amaram primeiro no desistiram. No
terceiro dia ele lhes apareceu vivo novamente, pois os profetas de Deus haviam
profetizado sua ressurreio e inmeras outras coisas espantosas a respeito dele. E
at os dias de hoje a raa dos cristos, que receberam o seu nome, ainda no
desapareceu (18.3.3).
Verses dessa declarao variam um pouco, e certas palavras aqui e ali so
colocadas em dvida se foram realmente escritas por Josefo, e no por algum revisor
cristo. Mas a declarao como um todo permanece diante dos estudiosos clssicos
seculares. Por exemplo, quando Josefo chama Jesus de Messias, isso pode ser explicado.
Poderia estar sendo sincero, o que no provvel, ou estava mencionando o que outras
pessoas diziam a respeito de Jesus, no esclarecendo se essa era a sua opinio. Outra
possibilidade que um revisor cristo tenha acrescentado a declarao ou modificado a
original. Mas, quando toda a ilustrao secular examinada, at mesmo os estudiosos
seculares (no os da Bblia, que poderiam ter um interesse oculto no resultado do
estudo) dizem que o mago da declarao permanece. Como dizem os advogados, o
caso est encerrado.

Um testemunho to poderoso de um historiador judeu que provavelmente seria


antagnico a Jesus e a seus discpulos uma confirmao totalmente confivel das
verdades fundamentais a respeito de Jesus e do cristianismo, proveniente de uma fonte
secular que concorda com o registro bblico. Como Michael Green observou: Continua
sendo uma declarao slida e confivel de Josefo (cuja vida praticamente
contempornea de Jesus) sobre o fundador do cristianismo, sobre a aceitao dele
como Messias, aceitao de sua sabedoria, de seus ensinamentos, de seus milagres, de
seus muitos convertidos, de sua morte e ressurreio sem mencionar a existncia
contnua do seu movimento.

Nos primeiros sculos d.C., nem mesmo os mais amargos inimigos do


cristianismo tinham qualquer pensamento de negar que Jesus vivera e morrera na
Palestina, e que realizou realmente obras maravilhosas, qualquer que fosse a explicaco
que davam ao poder mediante o qual Ele realizava essas coisas. Nem, nos dias atuais,
qualquer historiador objetivo nega o fato histrico de Cristo. No so os historiadores
que brincam com a fantasia do mito-de-Cristo. No apenas a Sua morte, mas tambm a
Sua ressurreio, devem ser levadas em considerao como os mais bem confirmados
fatos histricos que existem.

2. Algumas provas arqueolgicas muito antigas, como as referncias


histricas da poca.
A descoberta de (...) vrias peas primrias da evidncia arqueolgica do Jesus
terrestre confirmam diversas pessoas e eventos nos evangelhos, revelando a preciso
dos escritores dos evangelhos e a probidade da mensagem histrica que professavam.2
a. O recenseamento mencionado por Lucas. Segundo Lucas 2:1-5, Csar Augusto
decretou que todos os habitantes do Imprio Romano pagassem impostos e que cada um
retornasse sua cidade para pagar esse imposto. Em decorrncia disso, Maria e Jos
viajaram para Belm, a cidade natal de Jos. Foi exatamente por isso que Maria deu
Jesus luz em Belm, no em Nazar, e assim cumpriu a profecia do Antigo
Testamento. Evidncias arqueolgicas citadas por Gary Habermas em Ancient evidence
for the life of Jesus [Evidncias antigas da vida de Jesus] do apoio ao recenseamento e
aos impostos no perodo em que Jesus nasceu (p. 152-3).
b. Smbolo cristo antigo. Muito conhecido entre as descobertas arqueolgicas
est o emprego comum do smbolo do peixe, desenho simples utilizado porque a
palavra grega traduzida por peixe era Ichthus. Os cristos simbolicamente atriburam
uma palavra grega a cada uma das letras: Iesous Christos Theou Huios Soter, que
significa Jesus Cristo, Filho de Deus, Salvador. At que se tornasse conhecido, foi um
sinal secreto com o qual os cristos podiam se identificar mutuamente de modo que os
que no eram cristos no o soubessem. Quando o cristianismo se tornou legal, o peixe
foi largamente utilizado como smbolo cristo.

2
b. Fontes
Quanto aos detalhes essenciais da vida de Cristo, temos que depender
inteiramente do Novo Testamento. Conforme j foi dito, no se pode aproveitar muito
do estudo da literatura pag ou judaica das primeiras dcadas d.C., e, quando nos
voltamos para a literatura crist extra-bblica, pertencente ao mesmo perodo,
encontramos bem pouco que j no esteja registrado no NT. A maioria dos evangelhos
apcrifos to obviamente produto da imaginao que s nos podem prestar qualquer
ajuda, por meio de contraste, para provar o carter histrico dos Evangelhos cannicos;
porm, no adicionam coisa alguma ao nosso conhecimento sobre a vida do Senhor.
Os Evangelhos no so biografias no sentido comum da palavra. Cada um dos
quatro evangelistas tinha um propsito especfico com seu livro, tendo feito uma
seleo apropriada dentre a informao sua disposio, com referncia vida de nosso
Senhor. Embora existam muitas diferenas quanto nfase, no tocante a certos aspectos
de Sua vida, todos os quatro Evangelhos proclamam um s e o mesmo Cristo, como
Senhor e Salvador, o perfeito Filho do homem e o Filho unignito de Deus.
Visto que os Evangelhos no so biografias no sentido ordinrio do termo, mas
antes, proclamaes das boas novas concernentes a Jesus como Salvador e Senhor, no
devemos buscar neles um arranjo estritamente cronolgico. Por outro lado, o propsito
religioso dos evangelistas no os conduziu negligncia do carter histrico da vida de
Jesus. Os autores sagrados estavam perfeitamente cnscios da urgente necessidade de
tornar conhecida a verdade acerca de Jesus Cristo. Para eles e para seus irmos crentes,
a f em Cristo era questo de vida e morte. Dessa maneira, no podiam permitir que sua
f repousasse sobre fantasias, mitos, ou lendas. Urna f como a daquelas geraes
iniciais de crentes cristos exigia absoluta lealdade a Cristo at morte, se necessrio
fosse. Tal f s podia ser edificada em face de fatos certos. Alm disso, os escritores dos
Evangelhos estiveram num contacto to ntimo e vivo com muitos que haviam ouvido e
visto a nosso Senhor, que tiveram oportunidade sem igual de verificar esses fatos.
Acresce que os fatos histricos eram conhecidos em primeira mo por tantas pessoas
que no podiam arriscar-se a apresentar relatos fictcios.
Embora Lucas tenha encorporado grandes sees de Marcos em seu Evangelho, e
que Joo bem poderia ter conhecido os trs primeiros Evangelhos, a verdade que
nossos quatro Evangelhos so essencialmente quatro fontes independentes de
informao no tocante vida de nosso Senhor. Cada um desses relatos frisa certos
aspectos de Sua vida e ministrio mais que os demais relatos, porm, sempre
essencialmente o mesmo Cristo que encontramos em todos os quatro. Isso verdade
tanto no tocante ao livro de Joo como aos trs Evangelhos sinticos. O Evangelho de
Joo suplementa os outros e, em resultado de muitos anos de reflexo, e de um
discernimento mais amadurecido quanto ao significado filosfico e teolgico mais
profundo da histria do Evangelho, Joo se ocupa mais em ensinar o ensinamento de
nosso Senhor no tocante Sua divina Filiao; porm, no proclama outro Cristo alm
do Cristo proclamado pelos trs primeiros evangelistas.
Em suma, temos nos quatro Evangelhos cannicos, as melhores e mais dignas
fontes de informao referentes vida de Jesus Cristo. Embora o restante do Novo
Testamento no adicione muito aos detalhes histricos do Evangelho, importante
observar que o livro de Atos, as epstolas e o livro de Apocalipse, esto todos edificados
sobre o fato que Jesus viveu, ensinou, sofreu e triunfou conforme os Evangelhos
afirmam. Visto que algumas das Epstolas do Novo Testamento foram escritas to cedo
como 50 d.C. (ou talvez um pouco mais cedo ainda) I e II Tessalonicenses e Glatas,
e, possivelmente, Tiago somos assim levados a recuar at no mais de vinte anos
depois da data da crucificao de Jesus. Levando em considerao o fato que um dos
primeiros escritores neotestamentrios, Paulo, foi um figadal perseguidor dos
seguidores de Jesus, mas convertido to cedo como 32 ou 33 d.C., e que a epstola de
Tiago foi escrita pelo irmo de Jesus, percebemos quo ntimo era o contacto entre o
tempo da vida de nosso Senhor sobre a terra (cerca de 6/4 a.C.-30 d.C.) e aquela gerao
de crentes em cuja vida os primeiros documentos do Novo Testamento foram escritos. O
sumrio apresentado por Paulo sobre a pregao apostlica, em I Co 15:1-8, se reveste
de grande significao:
Irmos, venho lembrar-vos o evangelho que vos anunciei, o qual recebestes e no qual
ainda perseverais... Antes de tudo vos entreguei o que tambm recebi; que Cristo morreu pelos
nossos pecados, segundo as Escrituras; e que foi sepultado, e ressuscitou ao terceiro dia... E
apareceu a Cefas, e, depois, aos doze. Depois foi visto por mais de quinhentos irmos de uma
s vez, dos quais a maioria sobrevive at agora, porm alguns j dormem. Depois foi visto por
Tiago, mais tarde por todos os apstolos, e, afinal, depois de todos, foi visto tambm por mim,
como por um nascido fora do tempo.
Nessa passagem Paulo no somente proclama essencialmente o mesmo evangelho
que o fazem os quatro evangelistas, mas tambm revela quo ntima era a relao entre
a Igreja Crist Primitiva e os apstolos e outras testemunhas oculares da vida de nosso
Senhor. Dessa maneira, no surpreendente descobrir que nossos quatro Evangelhos,
apesar de toda sua nfase diferente e da escolha variada de detalhes, proclamam o
mesmo Cristo que veio buscar e salvar aos perdidos, o Senhor divino a quem todo poder
foi dado no Cu e sobre a Terra (Mt 11:27; 28:18; Mc 1:11; 8:29; Lc 1:32, 35; 2:11;
9:35; 10:22; Jo 1:1; 10:28 etc.).
No admira, portanto, que aps mais de um sculo de criticismo agudo e rude, o
carter digno de confiana de nossos quatro Evangelhos cannicos tenha ficado mais
firmemente estabelecido que nunca. Uma teoria aps outra, e sucessivas escolas de
pensamento, que tm lanado dvidas sobre a fidelidade dos Evangelhos, tm se
despedaado perante a irrefutvel historicidade da vida de Jesus que os mesmos
historiam. Embora os Evangelhos faam silncio no tocante a muitos detalhes que
naturalmente gostaramos de saber, os quatro Evangelhos, confirmando-se e
suplementando-se entre si, nos fornecem todos os fatos referentes a Jesus Cristo que
precisamos saber a fim de que possamos confiar nEle como Cristo, o Filho de Deus, e
para que, crendo, tenhais vida em seu nome (Jo 20:31).